bila de biliard - isaac asimov

Download Bila de Biliard - Isaac Asimov

Post on 03-Jan-2016

37 views

Category:

Documents

1 download

Embed Size (px)

DESCRIPTION

O nuvela SF mai putin cunoscuta de-a lui Asimov.

TRANSCRIPT

Isaac AsimovBILA DE BILIARD

Traducerea Valentin CenueI.

JAMES PRISS - cred c ar trebui s spun Profesorul James Priss - dei toat lumea tie n mod sigur la cine m refer, chiar cnd nu-i menionez titlul James Priss vorbea totdeauna ncet.l tiam bine - doar i-am luat attea interviuri. O minte uria, cum n-a mai fost alta de la Einstein ncoace, dar foarte lent. Chiar el, adeseori, i recunotea ncetineala. i la urma urmei, poate tocmai pentru c avea o minte aa de uria, nu putea gndi repede. Dac avea ceva de spus, o fcea ncet, abstract, rmnnd un timp pe gnduri, ca apoi iar s mai spun cte ceva. Chiar cnd era vorba de o chestiune nsemnat, gigantica sa minte plutea parc n incertitudine, adaugnd cte ceva ici, colo.Va rsri soarele mine? Mi-l imaginez mirndu-se. Ce vrem s spunem prin va rsri? Avem oare certitudinea zilei de mine? Este oare termenul soare o noiune lipsit de orice ambiguitate?Adugai la acest fel de exprimare o nfiare prietenoas, puin cam palid, fr nici o alt expresie, afar de un aer general de nesiguran, pr crunt, puin cam mare, ngrijit pieptnat, hainele-i de lucru de o croial invariabil conservatoare, i-l vei avea pe Profesorul James Priss, exact aa cum era: opersoan retras, lipsit complet de orice atracie.Pentru toate aceste motive, nimeni n lume, cu excepia mea, n-ar fi putut vreodat s-l bnuiasc de crim. Dealtfel, nici eu nu snt sigur. La urma urmei, avea o gndire lent; totdeauna gndea lent. i este oare de conceput ca ntr-un anumit moment crucial s fi reuit s gndeasc cu repeziciune i s acioneze imediat?Dealtfel, asta n-are nici o importan, cci chiar dac a ucis, a izbutit perfect. Este mult prea trziu acum s ncerc s schimb mersul lucrurilor i nu a reui, chiar dac m-a decide s public cele ce urmeaz.Edward Bloom fusese colegul de clas al lui Priss pe timpul liceului i rmsese pe mai departe un asociat, datorit circumstanelor. Erau de aceeai vrst i, n afar de aceeai nclinaie spre viaa de burlac, erau diferii n orice alt direcie.Bloom era ca o explozie vie de lumin; plin de culoare, nalt, solid, zgomotos, impertinent i plin de sine. Prin felul su rapid i neateptat de a nelege esenialul, gndirea sa aciona asemenea unui meteor. El nu era teoretician, ca Priss; Bloom nu avea nici rbdare pentru asta i nici capacitatea de a se concentra asupra unei singure idei abstracte. Recunotea asta. Se i luda cu acest lucru. Ceea ce avea Bloom, era un fel ciudat de a nelege punerea n aplicarea a unei teorii, felul n care i se putea gsi teoriei un fals. ntr-o construcie abstract cu aparena unui bloc inatacabil, el putea gsi, fr vreo dificultate aparent, schema complicat a unui mecanism minunat. Aveai impresia c blocul s-ar deschide la simpla sa atingere, elibernd mecanismul.Este o poveste binecunoscut i deloc exagerat, c niciodat Bloom n-a construit ceva care s nu funcioneze, s nu fie brevetabil sau profitabil. Pe lapatruzeci i cinci de ani, el era unul din cei mai bogai oameni ai lumii.i dac Bloom-Teoreticianul avea ntr-adevr ceva la care s se adapteze, era tocmai felul de gndire al lui Priss-Teoreticianul. Cele mai mari i mai ingenioase dispozitive ale lui Bloom erau construite dup cele mai mari idei ale lui Priss i n timp ce Bloom cretea n faim i bogie, Priss ctiga un respect fenomenalprintre colegii si.Natural, era de ateptat ca atunci cnd Priss i-a prezentat teoria celor dou cmpuri, Bloom s se i apuce de ndat s construiasc primul dispozitiv practic anti-gravitaional.

II.Treaba mea era s aflu ce interes uman avea Teoria Celor Dou Cmpuriprintre abonaii tele-tirilor TV i pentru acest lucru aveam de-a face cu fiine umane i nu cu idei abstracte. ntruct persoana creia urma s-i iau interviul era Profesorul Priss, aveam s ntmpin cu siguran greuti.Desigur, urma s ntreb despre posibilitile anti-gravitaiei, de care toat lumea se interesa, i nu despre Teoria Celor Dou Cmpuri, pe care nimeni nu oputea nelege. - Anti-gravitaia?Priss i-a comprimat buzele i s-a gndit. - Nu snt absolut sigur c aa ceva este posibil. Problema... ... n-am gndit-o nc satisfctor. Nu snt pe deplin sigur dac ecuaiile Celor Dou Cmpuri au soluie final, pe care sigur ar trebui s-o aib, dac... i se cufund apoi ntr-o stare de melancolie.Am insistat: Bloom crede c se poate construi un astfel de dispozitiv.Priss a cltinat din cap,

- Da, bine, dar m-a mira. Ed Bloom a avut pn acum o dibcie neobinuit n a vedea chiar lucrurile ascunse. Are o minte neobinuit. Bineneles c asta l-a fcut bogat.Stteam n apartamentul lui Priss, tipul de apartament obinuit. Fr s vreau,mai aruncam cte o privire ici, colo. Se vedea c Priss nu era bogat.

Nu cred c a citit n mintea mea. M-a vzut ns uitndu-m i cred c avea asta n mintea lui.- Bogia nu este rsplata obinuit pentru adevratul om de tiin, zise el. i, dealtfel, nici una de dorit n mod special.Poate c aici are dreptate, am gndit. Priss avea desigur o rsplat, a sa,proprie. El era a treia persoan din istorie care ctigase dou Premii Nobel, i nprimul rnd le avea pe amndou n tiin i amndou ctigate singur. De asta nu se putea plnge. i dac nu era bogat, nici srac nu era.

Nu prea ns un om mulumit. Poate c nu numai bogia lui Bloom l supra. Poate mai degrab faima universal a lui Bloom printre oamenii Pmntului; poate faptul c Bloom era o celebritate oriunde s-ar fi dus, pe cnd Priss, n afara simpozioanelor tiinifice i cluburilor universitare, era n mare msur anonim.

Nu pot s spun ct de multe din aceste reflecii se citeau n ochii mei, sau n felul n care-mi ncreeam fruntea, dar Priss continu s vorbeasc:- S tii ns c sntem prieteni. Jucm biliard o dat sau de dou ori pe sptmn. l bat n mod regulat.(Niciodat n-am publicat aceast declaraie.) Am verificat-o ns la Bloom, care a fcut o declaraie invers, care ncepea:- Pe mine s m bat la biliard! Ntrul la... i au urmat cteva expresii maipersonale.De fapt, nici unul nu era novice la biliard, l-am urmrit o dat jucnd cteva minute dup acea declaraie i contra-declaraie i mi-am putut da seama c amndoi mnuiau tacul cu o siguran profesional. Mai mult nc, amndoi jucau la snge i se vedea c nu era nici urm de prietenie n joc.- N-ai dori, am zis eu, s spunei ce credei: va reui Bloom, sau nu, s construiasc un mecanism anti-gravitaional?- Ai nevoie de o prere categoric? Hmmmm. Pi s ne gndim, tinere. De fapt ce vrem s spunem prin anti-gravitaional? Concepia noastr despre gravitaie se bazeaz pe Teoria Relativitii Generalizate a lui Einstein, care, dei acum este veche de un secol i jumtate, rmne, ntre anumite limite, valabil. S ne nchipuim, c...Am ascultat politicos. l mai auzisem pe Priss vorbind despre acest subiect i alt dat, dar dac voiam s obin ceva de la el (ceea ce nu era sigur) trebuia s-l las s-i fac numrul.- S ne nchipuim Universul, zise el, ca pe o foaie elastic, subire i neted de cauciuc indeirabil. Dac ne nchipuim masa ca fiind asociat cu greutatea, aa cum este pe suprafaa Pmntului, ne putem, deci, atepta ca o mas care ar apreape foaia de cauciuc, s fac o adncitur. Cu ct masa este mai mare, cu att adncitura este mai mare.- n universul actual, continu el, exist tot felul de mase i trebuie s ne imaginm foita noastr de cauciuc ncreit de tot felul de adncituri. Orice obiect care se rostogolete de-a lungul acestei foie de cauciuc va cdea i va iei din adnciturile pe care le va ntlni, virnd i schimbndu-i direcia. Aceast virare i schimbare de direcie ne demonstreaz existena unei fore de gravitaie... Dac obiectul care se mic ajunge suficient de aproape de centrul adnciturii, i viteza sa este destul de mic, el va fi prins ca ntr-o capcan i va ncepe s se roteasc njurul acelei adncituri. n absena frecrii, obiectul i va pstra aceast rotire la infinit. Cu alte cuvinte, ceea ce Isaac Newton interpreta ca pe o for, Albert Einstein a interpretat-o drept distorsiune geometric.Ajungnd aici, fcu o pauz. Pn acum vorbise destul de clar (cel puin pentru el), pentru c nu spunea pentru prima dat aceste lucruri. Dar acum ncepu s-i caute cuvintele.- Deci, ncercnd s producem anti-gravitaia, zise el, ncercm s schimbm geometria universului. Continund metafora, nseamn c ncercm s ntindem foaia ncreit de cauciuc. Ne-am putea imagina pe noi nine intrnd sub o adncitur, ridicnd-o i suportnd-o tocmai pentru a ndeprta adncitura. Dac n acest fel ntindem foaia de cauciuc, nseamn c am cucerit astfel un univers sau cel puin o poriune de univers - n care gravitaia nu exist. Un corp care s-armica prin aceast mas neted nu i-ar schimba deloc direcia de micare i asta ne-ar putea duce la concluzia c masa nu exercit nici o atracie gravitaional. Totui, pentru a realiza acest fapt, avem nevoie de o mas echivalent cu cea a masei care produce adncituri. Pentru a produce anti-gravitaie pe Pmnt n felul acesta ar trebui s folosim o mas egal cu aceea a Pmntului i s-o meninem nechilibru deasupra capetelor noastre, ca s zic aa.L-am ntrerupt:- Dar teoria dumneavoastr, a celor Dou Cmpuri...- Exact. Relativitatea generalizat nu explic nici cmpul gravitaional, nici pe cel electromagnetic, ntr-un singur set de ecuaii. Einstein i-a irosit jumtate din via n cutarea acestui set unic de ecuaii pentru Teoria Cmpurilor Unificat. i n-a reuit. Toi cei care l-au urmat pe Einstein au dat gre. Eu, totui, am plecat de la ipoteza c exist dou cmpuri care nu pot fi unificate i am ajuns la rezultatelepe care n parte le pot explica cu ajutorul metaforei foii de cauciuc. Acum am ajuns la ceva ce nu snt sigur s mai fi auzit vreodat.- Cum vine asta?, am ntrebat.- S presupunem c n loc de a ncerca s ridicm n sus masa cu adncituri, am ncerca s rigidizm foaia nsi, s-i reducem calitatea de a se lsa adncit. Cel puin pe o mic poriune s-ar contracta i ar deveni mai plat. Gravitaia s-armicora. i astfel i masa, pentru c n termenii universului cu adncituri, amndou snt, n esen, acelai fenomen. Dac am putea s facem foaia de cauciuc plat complet, att gravitaia ct i masa ar disprea, cu totul.- n condiii speciale, s-ar putea reui s se contracareze cmpul gravitaionalprin cmpul electromagnetic i cu ajutorul acestuia din urm s se ntreasc structura