asimov - baietelul cel urat

Post on 14-Jan-2016

214 views

Category:

Documents

0 download

Embed Size (px)

DESCRIPTION

SF

TRANSCRIPT

Isaac Asimov

Isaac Asimov

BIEELUL CEL URT

(volumul de povestiri ntrebarea final Nine Tomorrows, 1959)

Edith Fellowes i netezi halatul, aa cum fcea ntotdeauna nainte de a deschide ua cu multe zvoare i de a pi peste linia invizibil ce desprea lumea lui Este de lumea lui Nu Este. Avea asupra ei blocnotesul i pixul, dei nu mai fcea nsemnri dect atunci cnd simea nevoia absolut a unui raport.De data aceasta, ducea cu ea o valijoar. Jucrii pentru bieel, i explicase zmbind paznicului, cruia demult nu-i mai trecuse prin minte s-o ntrebe ceva i care-i fcu semn s treac.i ca ntotdeauna, bieelul cel urt tiuse c ea intrase i alerg spre ea, vorbind n felul lui, trgnat: Domnioar Fellowes... domnioar Fellowes... Ce s-a ntmplat, Timmie? spuse ea mngindu-i prul castaniu i zburlit de pe cporul diform. O s se-ntoarc Jerry, s ne jucm mpreun? mi pare ru de ce s-a-ntmplat. Acum nu mai conteaz, Timmie. De asta plngeai?El i feri privirea. Nu numai de asta, domnioar Fellowes. Am visat din nou... Acelai vis?Domnioara Fellowes strnse din buze. Bineneles, episodul cu Jerry avea s readuc visul.El ncuviin din cap. Dinii si prea mari se dezgolir cnd ncerc s zmbeasc, iar buzele proeminente se alungir. Cnd o s fiu i eu destul de mare ca s ies afar, domnioar Fellowes? n curnd, rspunse ea ncetior, simind c i se frnge inima. n curnd...Domnioara Fellowes l ls s-i apuce mna i se bucur de atingerea cald a pielei groase i uscate a palmei biatului. El o conduse prin cele trei camere ce alctuiau Sectorul Unu Staz confortabile, sigur c da, totui o temni etern pentru bieelul cel urt pe toat durata celor apte (apte erau oare?) ani ai vieii lui.O trase de mn spre fereastra dincolo de care se vedea un crmpei de pdure pitic din lumea lui Este (ascuns acum de vlurile nopii), unde un gard i mai multe panouri cu inscripii nu ngduiau nimnui accesul fr aprobare.Biatul i lipi nasul de geam. Afar, acolo, domnioar Fellowes? Exist locuri i mai bune, locuri mai frumoase, rspunse ea trist privindu-i srmana feioar, aa cum se vedea din profil. Avea fruntea teit, acoperit de smocuri de pr. La ceaf, craniul i se bomba, parc ngreunnd capul, astfel c acesta era aplecat spre nainte, conferind ntregului corp o inut grbovit. Arcadele osoase ncepuser deja s ias n relief, ntinznd pielea de deasupra ochilor. Gura larg i ieea n relief mult mai proeminent dect nasul, ltre i turtit; ct despre brbie nici nu se putea vorbi exista doar maxilarul care se curba lin n jos i spre napoi. Era scund pentru vrsta lui i picioarele butucnoase i erau crcnate.Era un bieel foarte urt, iar Edith Fellowes l iubea mai mult dect orice pe lume.Faa ei nu se afla n raza vizual a lui Timmie, aa c femeia ngdui buzelor sale luxul de a tremura nervos.Ei nu aveau s-l ucid. Avea s fac tot ceea ce-i sttea n putin ca s previn acest lucru. Absolut tot! Deschise valiza i ncepu s scoat hainele dinuntru.***Cu trei ani n urm, Edith Fellowes trecuse pentru prima dat pragul companiei Staza, Inc. Pe atunci, nu avea nici cea mai vag idee despre nelesul cuvntului "Staz", sau cu ce se ocupa compania. La urma urmelor, exceptndu-i pe angajai, nimeni nu tia mai multe. Mai precis, vestea fusese fcut public a doua zi dup sosirea ei.Anterior, compania publicase un anun prin care se cuta, n vederea angajrii, o femeie care s aib cunotine de fiziologie i experien farmaceutic i care s iubeasc copiii. Edith fusese doic n maternitatea unui spital i aprecia c ar fi corespuns cerinelor.Gerald Hoskins o studiase concentrat i-i scrpinase obrazul cu degetul mare.n mod reflex, domnioara Fellowes se ncordase, simind cum i zvcnete faa (cu nasul uor asimetric i cu sprncenele puin cam prea late)."Nici el nu-i cine tie ce Ft-Frumos", se gndise ea cu ranchiun. "A nceput s se ngrae i s cheleasc, i are o gur posac." ns salariul menionat fusese considerabil mai mare dect sperase, de aceea tcuse i ateptase. Iubeti realmente copiii? ntrebase Hoskins. N-a fi afirmat c-i iubesc, dac n-ar fi fost adevrat. Sau i iubeti doar pe cei drglai? Pruncii drgui i dolofani cu nsucuri crne, care uguie i chicotesc? Copiii sunt copii, domnule Hoskins, i tocmai cei care nu sunt drgui au mai mult nevoie de ajutor dect ceilali. S zicem atunci c te lum... Pot nelege c m-ai i acceptat?Brbatul sursese scurt i, pentru o clip, o expresie de frumusee absent apruse pe chipul su lat. M decid iute. Deocamdat, oferta nu-i dect sub forma de propunere. La fel de repede m pot hotr s renun la dumneata. Eti gata s ncepi?Domnioara Fellowes i ncletase minile pe poet i cutase s fac nite calcule mentale rapide, apoi le ignorase i-i urmase instinctul.

Da. Perfect. Disear activm Staza i consider c ar fi bine s fii prezent, ca s intri imediat n rol. Asta se va ntmpla la ora 20:30, de aceea a dori s te prezini la 19:30. Dar despre ce... Mulumesc, asta-i tot deocamdat.La un semnal nevzut, o secretar zmbitoare ptrunsese n cabinet i o condusese afar.Domnioara Fellowes rmsese cteva clipe holbndu-se la ua nchis a cabinetului lui Hoskins. Ce era Staza? Ce legtur exista ntre copii i cldirea aceea cu aspect de hangar cu angajai purtnd ecusoane n piept, cu coridoare improvizate din perei temporari i cu aerul general al unui obiectiv industrial?Se ntrebase dac ar fi trebuit s revin spre sear, ori s n-o fac i s-i dea o lecie individului acela arogant. tia ns c avea s vin, fie i numai pentru c era roas de curiozitate. Trebuia s afle unde erau copiii.***Sosise la ora 19:30 i nu fusese nevoie s-i anune prezena. Toi cei pe care-i ntlnise, brbai i femei deopotriv, preau s-o cunoasc pe ea i rolul care urma s-l ndeplineasc. Parc fusese suit pe o band rulant i acum era deplasat tot mai spre adncul cldirii.Hoskins se afla deja acolo, dar o privise i o salutase cu un aer absent. Nici mcar nu-i oferise un scaun, dar femeia i luase singur unul i-l apropiase de balustrad.Se gseau pe un balcon circular, deasupra unei sli uriae, ticsit cu aparate ce preau o combinaie ntre tablourile de comand ale unor nave spaiale i consolele de calculator. ntr-un sector al slii, o serie de perei alctuiau un soi de apartament lipsit de plafon, ca o csu gigantic pentru ppui, n ale crei odi se putea privi de sus.Domnioara Fellowes zrise ntr-una din camerele acelea un cuptor cu microunde i un frigider. Alt odaie era echipat cu toate cele necesare toaletei, iar n cea de-a treia ncpere putea distinge cu claritate un ptu.Hoskins discuta cu alt brbat; exceptnd-o pe domnioara Fellowes, ei erau singurii ocupani ai balconului. Hoskins nu-l prezentase pe necunoscut i domnioara Fellowes l cercetase cu coada ochiului. Era de vrst mijlocie, zvelt i destul de artos. Avea o mustcioar i ochi aleri, care preau s alerge peste tot. Hoskins, spusese el, nu voi pretinde nici o clip c neleg toate astea dect aa cum le poate nelege un neofit un neofit rezonabil de inteligent. Totui, dac exist un aspect care s-mi fie mai neclar dect altele, atunci a aminti problema selectivitii. Nu poi depi o anumit distan mi se pare firesc, deoarece cu ct te ndeprtezi mai mult, cu att lucrurile devin mai neclare i cheltuiala de energie crete. Pe de alt parte, nu te poi apropia orict... Acesta-i aspectul care m nedumerete. i-a putea explica acest aparent paradox, Deveney, dac-mi ngdui s folosesc o analogie.n clipa cnd auzise numele brbatului, domnioara Fellowes l identificase i, fr s vrea, se simise impresionat Candide Deveney, redactorul tiinific de la Telenews, despre care se tia c era nelipsit n momentele istorice ale tiinei. i recunoscuse i chipul l vzuse cu ocazia amartizrii. Prin urmare, Hoskins ntreprindea aici ceva foarte important. Dac apreciezi c poate fi de ajutor, sursese Deveney, folosete orice analogie doreti. Fii atent: nu poi citi o carte cu litere obinuite, dac se afl la o deprtare mai mare de doi metri de ochii ti, dar o poi citi, dac o apropii la treizeci de centimetri. Aadar, cu ct o apropii mai mult, cu att este mai bine. Pe de alt parte, dac apropii cartea la mai puin de doi centimetri de ochi, vei constata c, din nou, nu mai distingi nimic. Altfel spus, nici prea aproape nu este bine. Hm-m-m... S-i mai ofer un exemplu. Umrul dumitale drept se gsete la aproximativ aptezeci i cinci de centimetri de vrful degetului arttor drept. Poi s atingi umrul drept cu vrful degetului drept. Pe de alt parte, cotul drept se gsete mult mai aproape de vrful degetului drept -la jumtatea distanei respective. Conform unui raionament simplu, el ar trebui s fie mai uor de atins cu toate acestea, este imposibil s atingi cotul drept cu vrful degetului arttor drept. Din nou: nici prea aproape nu este bine. Pot folosi analogiile n emisiunea mea? ntrebase Deveney. Bineneles, cu mult plcere. Am ateptat suficient de mult pentru ca o persoan ca dumneata s aib ce prezenta. O s-i ofer tot ceea ce doreti. A sosit n sfrit momentul s artm lumii ce anume am realizat. Te asigur c oamenii vor fi uluii.Fr s vrea, domnioara Fellowes se simise impresionat de sigurana calm a brbatului, care dovedea o trie remarcabil. Ct de departe vei ajunge? ntrebase Deveney. Patruzeci de mii de ani.Domnioara Fellowes inspirase adnc.De ani?***n aer se simea ncordare. Personalul din faa consolelor de comand de-abia se clintea. Un brbat vorbea monoton i ncet ntr-un microfon, rostind fraze scurte, lipsite de sens pentru domnioara Fellowes.Aplecndu-se peste balustrada balconului i privind concentrat, Deveney ntrebase: Se va putea vedea ceva? Poftim? Nu. Absolut nimic, pn nu se ncheie operaiunea. Detectarea se efectueaz indirect, cumva similar cu principiul de operare al radarului, att doar c n loc de unde, noi folosim mezoni. n anumite circumstane, mezonii cltoresc n trecut. Unii dintre ei sunt reflectai i trebuie s analizm refleciile acelea. Sun destul de complex i de dificil.Hoskins zmbise scurt, ca de obicei. Este vorba despre produsul final a cincizeci de ani de cercetare. Ultimii zece ani au fost coordonai direct de ctre mine. Da, este un procedeu complex i dificil.Brbatul cu microfon ridicase un bra. De cteva sptmni, urmase Hoskins, am focalizat un moment anume