stephanie james in bratele unui necunoscut

Download Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

Post on 03-Jun-2018

287 views

Category:

Documents

20 download

Embed Size (px)

TRANSCRIPT

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    1/104

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    2/104

    Stephanie James

    n braele unui

    necunoscut

    Body Guard

    n romnete de: Luli Filipescu

    Colecia EL i EA33

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    3/104

    CAPITOLUL I

    Aparent, Jack Devlin nu avea deloc aspectul unui body-guard.Intrigat, Sabrina McAllaster verific din nou adresa mzglit pe

    dosul unei vechi cri de vizit. Se nelase oare? Nu, nu era vorba denicio greeal!

    Privirea ochilor castanii se fix din nou asupra bbatului aezat

    turcete, care trona n mijlocul unui grup numeros de copii aezaiordonat pe saltele de gimnastic, ntr-o sal separat de hol pringeamuri mari. Dup spusele unei doamne pe care tocmai o intrebase,era vorba chiar de Jake Devlin

    n faa lui, vreo doisprezece copii de ase-apte ani, mbrcai n albca nite judokani, l mncau literalmente din ochi. Dup anunurileafiate la poart, micii drcuori practicau sub conducerea lui JakeDevlin un sport cu nume bizar de care Sabrina nu auzise niciodat.Totui, meseria de documentarist i neobosita ei curiozitate ompinseser s se intereseze de subiectelecele mai diverse i cteodatchiar nstrunice.

    De necrezut! E prima oar n sptmna asta cnd micuul meuBlake e cuminte. De obicei, ai jura c e un pachet de nervi! Of! dac acunoate metoda acestui Jake Devlin, opti una din mmicile care onconjurau pe Sabrina.

    Amuzat, Sabrina i arunc o privire ntrebtoare fermectoareifemei care, ca i ea, atepta rbdtoare n hol.Copiii par foarte ateni! Spuse ea ncet.Oh! Poate vrei s spunei c-i sorb cuvintele de pe buze. Nu-mi

    cred ochilor! Dac i-ar asculta aa prinii i profesorii, ar fi oadevrat minune.

    Dar ce-i nvaexact? ntreb Sabrina.Habar n-am! Blake mi-a mrturisit c Jake Devlin i nva s-i

    stpneascforele fizice i spirituale. M ndoiesc c Blake e capabil

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    4/104

    s-mi furnizeze nite explicaii mai precise, dar ce conteaz!Rezultatul este cel pe care-l vedei, aceste lecii sunt deci folositoare.

    Nu v temei c va profita de fora lui ca s-i ia la btaie pecolegii de clas?

    La aceast remarc, mama lui Blake surse i exclam:Oh! Nu! Cel puin aa sper ipn n prezent nimeni nu mi-a

    dat nctelefon s se plngde biatul meu. i apoi am convingerea cBlake va ti s aleagpartea buna acestui curs.

    O alttnrfemeie interveni n discuie, aruncnd chiar o poant.Fiica mea urmeaz i ea aceste lecii, iar fiul meu John aparine

    grupei de avansai, dar n-a avut niciodat nici cea mai mic problem.John tie acum cpoate ine piept tuturorbieilor de la el din coali, sigur de asta, nu ncearc sse fleasc demonstrnd-o!

    Descumpnit,Sabrina studie plinde interes pe frumoasa rocatcare se bgase n vorb. n mod evident, exprima opinia tuturormamelor prezente, cci fiecare din ele prea c-i mprtete punctulde vedere.

    Nu-mi imaginam c domnul Devlin se ocup i de copii,remarcSabrina cu o voce timid.

    Faptul cun body-guard profesionist putea fi nconjurat de copii iadolesceni i prea bizar i chiar nepotrivit.De ce nu? De altfel, refuzadulii.Eu annebuni dacmi-apetrece toatziua cu drcuorii tia.

    Probabil c posed un magnetism deosebit! exclam cea de-a patrammic.

    Cel mai extraordinar lucru e faptul c nu ridic niciodat tonul!adug cineva. Jonathan vine aici de trei luni i nu l-am auzit niciodat

    pe Jake Devlin certnd pe cineva. n timpul cursurilor domnete totuio disciplin exemplar.

    Ca pentru a sublinia justeea celor spuse, toate femeile aprobartcute din cap. Perplex, Sabrina ndrzni s lanseze o nou sugestie.

    Poate se tem de el?Un hohot de rs general constitui rspunsul.Oh! Nu! Ateptai sfritul orei i vvei convinge singur!

    Exact n acel moment, Jake Devlinbtu din palme i dousprecezesiluete subirele se ridicar la unison. Fascinat, Sabrina vzu cum

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    5/104

    grupul de copii i salut respectuos profesorul care le rspunse cupolitee.

    Apoi se rspndir ntr-o nghesuial de nedescris i Sabrina nu-iputu mpiedica un zmbet n faa acestei veselii zgomotoase a elevilor.

    Civa fugirspre mamele lor, n timp ce alii nu-lprseau pe JakeDevlin. Unul i povestea aventurile unui greiere verde pe care-l gsisen ajun pe marginea unui iaz, un altul se aga de mna lui ca un necat,iar un al treilea dansa frenetic n jurul lui. Fiecruia, Jake Devlin iacorda aceeai atenie i amabilitate.

    Jake aborda o inut simpl nite blugi prespalai i o cmaneagr care lsau sse ghiceasc un corp suplu cu muchii lungi iputernici.

    Sabrina l observa cu atenie pe acest brbat surprinztor pe caremama ei i-l impusese. Prea cam de treizeci i cinci de ani i, n modvizibil, nu avea nimic comun cu acei body-guards cu umeri de lupttorcare nconjoar n mod obinuit pe mai marii lumii. Sabrina se simean mod cert uuratcnu are de a face cu una din aceste gorile, darcum nu avea nici un fel de experienn domeniu, se ntreba nelinititdac ar fi avut de ctigat angajndu-l. Fr ndoial, un tip numai

    bicepi i narmat pnn dini n-ar fi fost o companie agreabil, dar,cel puin, un asemenea individ ar fi fost uor de manevrat! n timp ce,cu Jake Devlin nu era deloc sigurde asta

    Avea nite ochimari i cenuii care o priveau cu o rceala deghea, ca i cum Jake Devlin ncerca s rspund cu ostilitateinteresului pe care i-l purta Sabrina; ochii mari, cenuii cu profunziminebnuiten mod categoric Jake Devlin nu era o fiin simpl.

    Inteligent, prudent ipoate periculos, gndi ea fulgeratde o idee

    Doamne! n ce viespar se aventura? De ce mama ei o mpingea ntr-oasemenea curs?

    Ca i cum i ghicea gndurile i spaimele, Jake Devlin i opriprivirile asupra ei. Mult timp o inu sub focul ochilor cenuii i severi,examinnd-o cu atenie, fr urm de ngduin. Din fericire,asemenea unui pisoi care se linguete pe lng un leu, un puti iatrase atenia.

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    6/104

    Imediat expresia ngheatse terse ca prin farmec. nmrmurit,Sabrina remarc licrul de tandree amuzat care-i lumina ochii,sursul indulgent care-i ndulcea linia fin a buzelor pline i senzuale.

    Se aplecspre copil i o undde luminaurie l nvlui, subliniind

    reflexele prului castaniu, tiat scurt.Totui, cnd i ndrept privirea spre mamele care ateptau

    rbdtoare la intrare, orice urmde familiaritate dispru de pe chipullui. Jake Devlin nu cauta nici prietenie nici altfel de legturi, gndiSabrina, privindu-l cum se ntreine cu cteva din persoanele prezente.

    n sfrit, cnd toat lumea plecase, Jake Devlin catadicsi s-iadreseze i Sabrinei cuvntul.

    N-a mai rmas nici un copil. Presupun cpe mine mateptai.M nel oare? spuse el cu o voce caldi puin rguit,cu inflexiuniciudat de tulburtoare.

    M numesc Sabrina McAllaster. Cred c vizita mea v-a fostanunat, rspunse ea ntinzndu-i mna.

    Deloc surprins, el aprob i-i cuprinse degetele fine, spre mareauimire a Sabrinei, care avu impresia c un pumn de fier i strivisemna.

    Se degaji-i arunc furioas:Nu v cerusem o demonstraie a talentelor dumneavoastr,domnule Devlin.

    Remarca Sabrinei nu pru s-l mire. Departe de mine un asemenea gnd, domnioar McAllaster.

    Doream doar sm port curtenitor. V-am fcut vreun ru? se interesel pe un ton inocent.

    Nu vnelinitii, am o crembuni o s-o folosesc imediat ce

    ajung acas.V-ai suprat?S zicem c nu apreciez acest gen de politee! tii bine ce

    putere avei! V-am vzut lucrnd cu copiii; nici unul dintre ei n-a prutssufere cnd i-ai strns mna replicea.

    Zrind un fotoliu, Sabrina se asez i Jake Devlin se instalimediatn faa ei.

    Ei miubesc; n schimb, am sentimentul cnu ncercai nici ceamai mic simpatie la adresa mea.

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    7/104

    Surprinsde aceastremarcdirect,Sabrina l privi o clip.Undenaiba vroia s ajung?

    Sunt dezolat dac credei c nu v admir la fel ca eleviidumneavoastr, dar e prima oarcnd am de a face un body-guard. V

    rog sm scuzai dacn-am respectat eticheta. Acum, aprefera sarevenim la subiect, domnule Devlin; sunt cam grbit.

    Dac v-am fcut vreun ru, regret nespus, rspunse el,examinndu-i mna.

    Chiar aa?n mod curios, Sabrina nu mai simea nici o durere i avea impresia

    agasantcJake Devlin tia asta.Da, sincer. De obicei nu fac asemenea copilrii, dar preai att

    de contrariat dentlnirea noastr nct n-am putut rezista tentaiei dea varta ct de nesuferit pot fi uneori. Nu se va mai ntmpla. Vasigur.

    Sper. i acum s trecem la afaceri, vrog, rspunse ea sec.Jake Devlin zmbi, prea c vrea s ctige timp. Faimoasa lui

    privire cenuie i impenetrabil ntrzie pe chipul, pe sursul ei,cercetnd-o.

    Puin enervat, se fcu c nu bag de seam insistena ochilorinchizitoriali. Manifestnd o severitate excesiv n privina propriuluisu fizic, Sabrina avea tendina s-i gseascmai multe defecte dectcaliti, de aceea interesul domnului Devlin o deranja.

    Era nemulumitmai ales de faptul cera micde statur, ceea ce iddea o aparende fragilitate n timp ce se simea n mod invariabilatrasde brbaii nali.

    Totui era armonios proporionat i inuta clasic i sublinia de

    minune formele perfecte. ntr-un acces de bravad mbrcase niteblugi negri, mulai pe trup i strni pe glezne, care se potriveauperfect cu cizmuliele din piele moale; o vestneagr, rscroit, punean valoare o adorabilbluzalb. Totui severitatea acestei toalete eradezminit n mod ciudat de bogia prului castaniu cu reflexeroiatice, pe care ncercase n zadar s-l strng pe ceafntr-un cocbtrnesc.

    Ici i colo,buclele mtsoase i rebele scpaser din strnsoare incadrau chipul fermector, cu linii pure,luminat de ochii de culoarea

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    8/104

    alunei. Gura senzualddea o notde dulcea trsturilor pline deinteligen i vioiciune.

    Sabrina i srbtorise cea de-a douzeci i opta aniversare cu aseluni n urmi, cu excepia acestei ridicole afaceri care o obliga astzi

    s apeleze la serviciile unui body-guard, putea s se laude c-idirijase perfect existena. Perfect sau pe aproape, gndi ea. Cci,dac meseria i celelalte activiti o satisfceau pe deplin, nu acelailucru se ntmpla cu viaa ei sentimental.

    Sabrina se grbi salunge aceste gnduri suprtoare i lanspe unton agresiv:

    Ei bine? Macceptai client?La drept vorbind, am nevoie de bani. Nu-mi pot deci permite s

    mlas rugat.Este i cazul meu: n-am timp salerg prin tot oraul Portland n

    cutarea unui body-guard ideal, care scorespundtuturor exigenelormamei mele.

    Suntem deci condamnai s ne nelegem; o s m suportainumai pentru a vconforma dorinelor ei? replicel pe un ton ironic.

    Da, prefer s-o tiu linitit n privina mea. Are o muncgrea i

    nu vreau s-i mai fac probleme i pentru mine. Domnul Teague,body-guardul ei personal, v-a explicat situaia?Puin. Mi-a spus c specialitii de la Farsight, ntreprinderea

    unde lucreaz mama dumneavoastr, au fost inta unor graveameninri i c direcia a hotrt s acorde o protecie specialpersonalului su pn se va realiza acel faimos contract.

    Exact! Totui, societatea Farsight nu se nsrcineaz i cu pazacopiilor care au prsit deja casa prinilor. Astfel, civa dintre

    directori au preferat sa pun rul n fa i s-au adresat unorbody-guards particulari. Aceasta soluie a ncntat-o i pe mama mea;mie personal, totul mi se pare de-a dreptul absurd!

    Nu v mprtesc prerea. Dup opinia lui Teague, acesteameninri provin de la nite profesioniti periculoi, dornici s fac seueze cu maximpublicitate proiectul firmei Farsight.

    Este ridicol! Nici guvernul, nici marile societi nu-i vor

    abandona cercetrile datoritunui pretext att de neserios!

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    9/104

    Nu, bineneles, dar dacaceti indivizi se vor hotr sfacodemonstraie de for, nimeni nu va scpa nevtmat.

    Plec mine n Hawaii. Cine mva cuta la mii de kilometri dePortland? n aceste condiii, a m proteja mi se pare o pierdere de timp

    i bani.Nu i pentru mine. Elevii mei vor avea dou sptmni de

    vacan i mama dumneavoastr m pltete regete. Ce mi-aputeadori mai mult?

    Sigur. Cu att mai bine pentru dumneavoastr. Sunt ncntat cmcar cineva este avantajat de situaie.

    Toate astea v enerveaz, nu? De ce? Planurile dumneavoastrau suferit din cauza asta?

    Ideea de a-mi petrece concediul n compania unui pistolar n-arenimic atrgtor!

    n mod spontan, Jake Devlin i ridic minile cu o tristeeprefcut.

    Domnioar, nu voi fi narmat i v promit c nu m voiidentifica cu eroii din filmele cu gangsteri.

    Da? Atunci preferai kung-fu n maniera lui Bruce Lee? replic

    perfid.El i ignor ironia i rspunse cu gravitate:Cu puin noroc, vom evita scenele violente. Credei-m, am

    oroare de ele.Derutatde aceast, confiden,Sabrina reflectun moment. Ce-ar

    fi trebuit s spun?Nu era obinuitsaibde a face cu body-guardsi cu att mai mult s fie impui. n sfrit, dup cteva secunde degndire, l ntreb:

    Cu att mai bine, dar suntei ntr-adevr calificat pentru acestgen de activitate?

    Nu vdde ce vintereseaz asta, dactot suntei convinscnuse va ntmpla nimic?

    Ca stiu cu cine am de-a face! De ce v-a recomandat domnulTeague tocmai pe dumneavoastr? De unde vcunoate?

    Ne-am ntlnit pentru prima oar acum foarte mult timp. O

    persoan foarte amabil, care m-a contactat imediat ce mamadumneavoastr i-a cerut prerea n aceasta problem.

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    10/104

    Asta nu-mi spune totui mare lucru despre dumneavoastr,remarcSabrina.

    Dezolat, dar nu mi-am pregtit autobiografia, domnioarMcAllaster. Trebuie s v mulumii cu recomandrile domnului

    Teague i savei ncredere n mine.Nu sunt deloc obligat, domnule Devlin. Mai am timp nc s

    gsesc pe cineva n Portland care s-mi ofere garanii fr s facattea mofturi, i s-i cer apoi s m nsoeasc n Hawai n loculdumneavoastr.

    Aceasta eventualitate prea s-l lase rece.Prea trziu! Mama dumneavoastrmi-a dat deja azi diminea

    un avans din suma cuvenit. Atribuiile mele ncep din aceastsearde la ora ase, imediat dupimediat dup terminareacursurilor.

    Suntei foarte sigur pe dumneavoastr, domnule Devlin.Cnd am acceptat propunerea, Teague mi-a afirmat n telefon c

    acest contract este irevocabil i c, n mod aparent, mamadumneavoastrpare satisfcutde aranjamentul respectiv.

    Totui ea va fi obligatsvsuporte timp de cincisprezece zile!i nici n-ai rspuns la ntrebarea mea: suntei competent?

    Dorii stii dacvvoi servi drept pavz, n calea vreunuiglon?Cu ochii mrii de groaz,Sabrina strig:Ce idee! E ultimul lucru la care m-afi gndit!Da? Atunci la ce servesc banii mamei dumneavoastr?Nu fii ridicol!n fond ce ateptai de la un body-guard, domnioar

    McAllaster?

    Enervat, Sabrina ridicdin umeri.Nu tiu. mi nchipui c-i mirosii imediat pe suspeci!n ochii unui profesionist, toatlumea este suspect.Atunci vei fi foarte ocupat! Vd cacest gen de conversaie nu

    duce la nimic. Nu tiu ce fel de ntrebri svpun i, chiar dacle-ati, tot ar fi inutil. Teague a convins-o pe mama csuntei candidatulideal. Ma tem cnu am de ales! fcu ea ridicndu-se.

    Devlin o imit imediat i, nsoind-o spre ieire, remarc cu unsurs ironic:

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    11/104

    Sunt foarte micat de prerea nemaipomenit, pe care v-aifcut-o despre mine. Credei-mco s fac imposibilul ca s fiu lanlimea speranelor pe care vi le-ai pus n mine.

    Adevrat? Sunt totui puin cam vagi pentru gustul meu i nici

    dumneavoastrnu prea prei lmurit de cerinele acestei activiti. Aimai fcut vreodat aa ceva?

    Deloc! Prefer s-i nvpe copii autoaprarea, rspunse el fra-i pierde calmul.

    Vd, dar probabil gsii c meseria de body-guard este mairentabil?

    Nici nu sufer comparaie!i precis avei nevoie de aceti bani! Vom fi deci obligai s ne

    suportm reciproc, nu-i aa, domnule Devlin?Curaj! Sunt sigur c vei petrece un minunat sejur n Hawai, n

    ciuda prezenei mele. De altfel ar fi de preferat s-mi spunei Jake,dac tot vom deveni intimi.

    La acest cuvnt, Sabrina se crisp. De ce folosise un termen, alcrui sens prea snu-l cunoasc? Jake Devlin avea prieteni? Totui,frvoia ei, l aprob:

    Ne-am neles, Jake! Presupun c va trebui s telefonez nHawai pentru a-i rezerva o camer?Nu. Teague s-a ocupat de asta.Ct eficacitate! Ei bine pe mai trziu, spuse ea cu o voce

    ezitant.Da, la ora ase.Nucit, Sabrina i ridic capul i-l privi fr s neleag.

    Expresia lui de siguran, ntregitde vorbele rostite, o fceau snu se

    simt n largul ei. n ochii ei, majoritatea brbailor erau prea nali,prea impozani, dar Jake Devlin i ntrecea pe toi i asta o tulbura imai mult. Impresia asta se datora puterii care prea c eman dinntreaga lui fiin? Sabrina n-ar fi tiut sspun. Totui, instinctul ein-o nela. Acest brbat o deruta i o intriga totodat.

    La ora ase, repet ea. De ce? Conform termenilor contractului meu, la acea or mi preiau

    atribuiile, amintete-i!

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    12/104

    Oh! Fii frgrij! Ne ntlnim mine dimineala aeroport: va fiarhisuficient. i nu-i uita costumul de baie! N-o s ai marelucru defcut, deci poi sprofii din plin. tii snoi?

    M descurc. Sabrina, se pare crefuzi s-mi iei rolul n serios.

    Sunt angajat s veghez asupra ta douzeci i patru de ore din douzecii patru, i asta ncepnd de azi de la terminarea cursurilor, i explicellinitit.

    N-ai de ce ste temi. Domnul Teague nu va ti nimic de miculnostru aranjament i salariul tu va merge.

    La aceste cuvinte, Jake Devlin o privi uimit, ca i cum ar fi avutde-a face cu o aiurit, i repetrar fiecare cuvnt:

    La ora ase, Sabrina, cunosc adresa ta.Tnra simi c-i sare mutarul.Jake, sunt invitatla o recepie i o sajung acas foarte trziu.

    Dac ntr-adevr asta doreti, o s-i dau telefon ca ste linitesc. Voipetrece seara cu nite prieteni, aa c n-ai motive s te ngrijorezi.Cred ce timpul s-i precizez ctu lucrezi pentru mine i nu invers.Doresc s m art cooperant, dar refuz s-mi dau viaa peste cap,numai pentru a risipi absurdele temeri ale mamei mele.

    Ca pentru a sublinia greutatea cuvintele ei, tnra deschise ua cuun gest brusc, apoi se ntorse spre Jake Devlin pentru a-i lua rmasbun. Ca o adevrat rencarnare a lui Robin Hood, Sabrina l provocdin priviri.

    Totui Devlin nu pru s nu fie n nici un fel impresionat.Presupun c domnul Teague s-a ocupat i de biletul tu de

    avion? continuea.Exact.

    Inutil deci de a ne revedea pn mine diminea, Jake, suntdezolatde toate aceste complicaii, dar mai bine spun lucrurile lapunct de la nceput. Nu vreau ca aceast poveste s-mi strice vacana,mai ales cnu mpate nici o primejdie. i sunt sigurc,dacvomda dovadde puinbunvoin, o s petrecem dousptmni foarteplcute mpreun. Nu uita totui ceu sunt cea care hotrte.

    Se pare c nu te ncurci cu amnuntele! ripost el cu o voce

    dulce, prea dulce chiar.

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    13/104

    Nu, dar o svezi ctotul va merge bine. n principiu voi fi foarteocupat, cci mi combin vacana cu un seminar asupra cavalerilormedievali i n special asupra legendei regelui Arthur. Te vei bucuradeci de o mare libertate si, dacne vom ine mai la distanunul de

    cellalt, lucrurile vor merge bine.Soluia nu i se pare irealizabil?Cum o ste pot proteja de la

    distan?Gsim noi un mijloc. Discutm despre asta n avion.La aceste cuvinte Sabrina i ntoarse spatele i se ndeprt cu

    demnitate.Totui, simea cfierbe. Vacana ei ncepea sub auspicii proaste i,

    din vina ei n parte, prima ntrevedere se artase dezastruoas.Cu un suspin, i promise s fie nespus de rbdtoare n timpul

    zborului spre Hawai, pentru a aranja astfel lucrurile, nedorind s-irateze cele dousptmni de vacan,plnuite de atta timp.

    Fr ndoial mama ei nu suferea prea multe din cauza acestorpenibile constrngeri. Joan McAllaster era pasionat de munca ei i-ipetrecea cam aisprezece ore la birou. Ce-o interesa pe ea c unbody-guard era postat n faa uii? l remarcase mcar?

    Pentru Sabrina, din contra, acest aranjament era departe de a fimulumitor. N-avea nici un chef snu mai scoatnasul n lume, doarpentru c un nebun amenina societatea Farsight.

    Totui Sabrina inea la linitea mamei ei, o afeciune sincerle uneape cele dou femei, dei nu mai locuiau de mult timp mpreun,pstrase o vie admiraie fa de Joan McAllaster, care reuise s urcesingur treptele unei prestigioase cariere, dup ce fusese abandonat nmod nemilos de soul ei, cnd Sabrina nu avea dect zece ani.

    Dragostea i respectul constituiau deci cele motive majore pentru careSabrina se supunea dorinelor mamei ei. Totui, hotrrea ei era luat.Va aciona dup bunul ei plac! i Jake Devlin va trebui sneleagasta.

    ncruntat,Sabrina se installa volanul micului MG rou i demarcu toata viteza.

    De la fereastra celui de al treilea etaj al cldirii, Jake privea la

    plecarea bolidului. La prima vedere, Sabrina prea cignorregulileelementare ale codului rutier.

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    14/104

    De altfel, Jake Devlin avea impresia cea i duce viaa n acelairitm de o sut pe or! Ca i cum, i plasase existena sub semnulenergiei, entuziasmului, vitalitii debordante.

    S protejeze o asemenea persoan nu va fi deloc simplu! Ca i cum

    ar urmri un fluture, gndi Jake Devlin. Plictisitor era ns faptul cfluturele credea c-i poate dicta vntorului regulile jocului!

    Mult timp, Jake Devlin contempl siluetele zvelte ale zgrie-norilordin Portland, care se decupau n zare. Niciodat, Jake nu ncercase sprind un fluture n plas, dar pentru linitea sufletului su, era maibine s-o fac imediat pe noua lui clients-i dea importana cuvenit.

    Noaptea va fi lung, gndi Jake,dar nu aa i se ntmpla mereu nultima vreme?

    n aceast sear, cel puin va avea un motiv serios ca s rmntreaz: avea o misiune de ndeplinit!

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    15/104

    CAPITOLUL II

    Rick Shepherd se arta cam prea grbit! Exasperat, Sabrina iarunc o privire neagr, ncercnd s-l fac s neleag c trebuie snceteze cu familiaritile. Tnrul i trecuse un braposesiv n jurultaliei tinerei femei n timp ce admirau feericele lumini ale orauluiPortland, aternut la picioarele lor. n deprtri, podurile care uneau

    malurile fluviului Willamette preau nite giuvaere multicolorearuncate peste un bru de mtase albastr. Dar orele trecuserrepede i era momentul ca Sabrina s renune la acest fermectorspectacol i s plece acas.

    Ce mult o s-mi lipseti, Sabrina! Mi-ar place grozav s tensoesc! i opti Rick la ureche, cu o voce mngietoare.

    Te-ai plictisi de moarte, Rick! Nu supori colocviile.Sabrina, clar nu poi s-i iei i tu niciodato vacan adevrat?

    La ultimul Crciun n-ai suportat un curs despre Shakespeare n timpulunei croaziere n Caraibe?

    Vai, ce cltorie minunat! Am aflat o mulime de lucruripasionante!

    Eu personal aprefera un program mai puin cultural! Uite, deexemplu, week-endul pe care l-ai petrecut n California la un seminardespre vin. Eu apreciez fructele viei de vie, dar de la asta pn la a m

    nchide undeva pentru a reflecta asupra acestui subiectPoate, dar asta nu moprete ca, de acum nainte, snu mmaiart niciodat nepriceput ntr-un restaurant. Hai, Rick, agenii debursnu urmeaz niciodat stagii de perfecionare?

    Dacmi se garanteaz clieni noi i vnzri suplimentare, da!Ghiceti unde mi-am petrecut Crciunul anul aceasta? n Mexic, ntinspe o plajdin Acapulco, cu un pahar de Margarita n mine!

    Eu m-amulumi cu un maitain Hawai.

    Un mai tai?

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    16/104

    E o butur delicioas din fructe exotice, cu uoare urme devodc.

    Daca a fi lng tine, te-a face s guti din alte delicii, imurmurRick la ureche aruncndu-i o privire languroas.

    Da, dar voi fi singur. Inutil deci s vinzi pielea ursului dinpdure! Acum, scuz-m te rog, trebuie s plec acas ca s-mi facbagajele, i rspuse ea sec.

    Sabrina! Ce se ntmpl? Credeam ci plac puin.Seductorul tnr cu ochi de catifea prea extrem de dezumflat.

    Frumoasa i dduse papucii.Hai, Rick, e doar momentul smeclipsez discret. La revedere!Iute ca fulgerul, Sabrina se ntoarse i-i croi drum prin mulimea

    adunat n salonul imens. Nemicat, Rick rmase s urmreascsilueta elegant mbrcat ntr-un ansamblu turcoaz care se ndreptacu vioiciune spre stpna casei.

    Sabrina! Ce ru mi pare ca ne prseti att de repede! strigMaggie Compton. i urez un agreabil sejur n Hawai. Care estesubiectul seminarului, de data asta? Orhideele de la tropice? adugea, rznd cu subneles.

    Nu. Despre cavalerii medievali i legenda regelui Arthur. Nicinu-i imaginezi cte cri a trebuit s-mi cumpr! Duc cu mine o valizplin.

    Sabrina, nu uita ste i odihneti. Eti totui n vacan!Dacaa msimt eu bine!Btrna doamn mic nencreztoare din cap.Ai o curiozitate de savant btrn, copila mea! mi vine i greu s

    te urmresc! Gndete-te totui s-i observi i colegii de curs! Poate

    vei descoperi printre ei pe cavalerul visurilor tale? Ar fi exact decorulpotrivit.

    Maggie! tii la fel de bine ca i mine cun asemenea fenomeneste de o raritate legendar. Totui, dactu ii la asta, i promit cos-i raportez cu lux de amnunte sejurul meu hawaian.

    Oh, nu! Te rog, gusturile mele sunt mai simple! Sabrina, la cei-ar folosi attea cunotine?

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    17/104

    Pentru meseria mea de documentarist, ele constituie un ajutorpreios. i apoi mi permit sfac impresie n societate! Noapte bun,Maggie, o s-i trimit o ilustratdin Hawai.

    Dupa aceastultimglum, Sabrina se ndreptspre ua de intrare

    a acestei fermectoare locuine aezat pe panta uneia din colinelecare nconjurau oraul.

    Serata i se pruse deosebitde agreabil, dac nu inea seama deasiduitile insuportabile ale lui Rick Shepherd. Propriu-zis, dupdivorul ei care avusese loc acum doi ani, Sabrina se ferea ca de ciumde linguelile brbailor, ascunzndu-se n spatele unei carapace derezervi nencredere.

    Eliberatde orice grij, existena devenise att de simpl, gndi eandreptndu-se spre mainua roie. Nu-i ducea ea viaa dup bunul eiplac, frs dea nimnui socoteal despre faptele ei? Excepie fcndaceast stupid poveste cu body-guardul, bineneles! Oh! n fond,cincisprezece zile vor trece repede i poate Jake Devlin va gsimijlocul s-i arate talentele n faa unor puti de pe plaj?

    Acest gnd i smulse un surs i nu auzi paii care se apropiau curepeziciune, din spatele ei, la adpostul ntunericului. Brusc, avu

    contiina unei prezene tcute.Instinctiv vru surle, dar o mnde fier i astupgura nainte sscoat vreun sunet.

    n panic, Sabrina se zbtu cu o putere dat de disperarea unuianimal prins n curs. Dar agresorul ei o stpnea cu o uurindeosebit. Dei nu o lovea, totui peste cteva secunde, se gsi nntregime la dispoziia lui, cu minile legate la spate i un fular strnslegat peste ochi.

    Fra pronuna vreun cuvnt, o ridic de la pmnt i o instalpelocul pasagerului.

    Tremurnd de furie i de fric, Sabrina ncerc s sar din main,dar necunoscutul ncuie cu grij portiera pentru a pune captveleitilor ei de fug.

    La ce bun s mai lupte? i spuse ea. Mai bine s atepte. Poate vaavea norocul s scape din aceast oribil curs?

    i de ce banditul sta o bgase n main? se ntreb eanspimntat.

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    18/104

    Nu trebui ns s atepte prea mult rspunsul cci, imediat,rpitorul ei se strecurase pe locul oferului i demarase fr nicioproblem. Un val de groaz o strbtu.

    Linitete-te, i repeta ea. Nu e momentul s faci o criz de

    isterie! Doamne! Mama avea dreptate, acel Jake Devlin la fel!Jakeunde era el acum cnd ar fi putut fi folositor?Paralizatde fric,Sabrina se ghemui n scaunul ei i ncerc s

    rmn calm, n timp ce, sub mna expert a banditului, mainacobora spre ora, lund cu dibcie fiecare curbn vrf de ac ca i cumar fi fost vorba de o simplplimbare.

    Mereu la pnd, Sabrina ncerc s ghiceasc drumul urmat, darbrusc, maina se opri ntr-o fundtur, urmun zgomot sec de cheirsucite, apoi nimic. Motorul se oprise.

    Sabrina simi ci se taie respiraia. Un fior de gheai trecu pe iraspinrii N-avea nici un rost sfaco haltn acest loc, dect dac

    La gndul sta, inima ncepu s-i bat nebunete.Imposibil, i spuse ea. Cine mi-ar dori moartea? Doar un nebun!

    Dar individul care ameninase Farsight era oare n toate minile?nnebunit, Sabrina tocmai trecea n revist cele mai nebuneti

    posibiliti ca sscape din aceastcurs, cnd minile agresorului ei ise aezar pe fa.Calm, oribilul personaj deznodfularul care-i acoperea ochii.Vezi ce uor ar fi, Sabrina, remarcJake Devlin ndeprtnd i

    cluul care o mpiedica svorbeasc.Devlin! Jake Devlin!Siderat, i repeta numele ca i cum ar fi rostit un blestem, frca el

    smanifeste nici cea mai micemoie. n lumina opalescenta lunii,

    trsturile lui rmneauimpasibile.Sunt dezolat, Sabrina, dar sincer, aceast punere n scen era

    necesar. Trebuia s-i dau o lecie, spuse el desfcnd ultimelelegturi care o fceau prizonier.

    Ce lecie?ncpnarea ta de adineauri a sfrit prin a m face s m

    hotrsc. Pentru c refuzai s iei situaia n serios, m-am gndit c era

    presant s-i amintesc cruda realitate; nimeni nu este invulnerabil.

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    19/104

    Deci nu e vorba de o rpire, ci de un simplu scenariu imaginat detine?

    Dorind s se fac bine neleas, Sabrina insistase, apsnd asuprafiecrui cuvnt.

    Vroiam s te fac s nelegi ce uor i-ar fi unui bandit s-i aducla ndeplinire ameninrile, dac nu te-ai afla sub protecia unuibody-guard.

    De data asta, depise orice limit! Sabrina, ofuscat, se rsti la elmnioas.

    Eti concediat!Imposibil, rspuse el cu un calm imperturbabil.De ce? i-ai i semnat demisia?Nu! Dezolat s te dezamgesc. Mi-am ncasat deja salariul.

    M-am angajat s veghez asupra ta, Sabrina, i intenionez s-mionorez contractul. Totui, m-am gndit c ar fi bine s stabilim de peacum un modus vivendi.

    Eu sunt clientul! i nu trebuie s-i dau socoteal de nimic, strigea nebun de furie.

    Hai, Sabrina! Viaa pe care o duci te expune la multe pericole. i

    i-am dovedit-o chiar n aceastsear: oricine te-ar fi putut rpi. Nu-iiei nici cea mai micprecauie. De ce nu te-a nsoit nimeni?Deoarece cavalerul meu mexasperase, ca i tine, de altfel, i

    daccrezi co ste iau n Hawai dupacest ridicol incident, te neliamarnic!

    Drept unic rspuns, Jake Devlin se mulumi sporneasc motorulpentru a ajunge la Portland.

    Nu glumesc deloc, domnule Devlin! De ce

    Spunem capt discuiei, Sabrina. E timpul ste duc acas.Domnule Devlin! Vorbesc serios. Dacnu ma iei n serios, o s-o

    chem pe mama i se va ocupa ea de toate.Mai are nevoie i de aceast grij n plus? Deja este roasde

    nelinite n privina ta! Numai asta i-ar mai lipsi!Aceast remarc o descumpni pe tnra femeie. Are dreptate,

    gndi ea, micat i totodat exasperat. Timp de o clip, cut o

    replicmuctoare, dar n van. Frvoia ei, era prinsn curs.

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    20/104

    Stratagema ta a fost inadmisibil, domnule Devlin, fcu ea nsfrit, cu ochii fixai asupra irului de maini care rulau n faa lor.

    Sabrina, nu eti deloc contientde vulnerabilitatea ta, spuse ellinitit.

    Am rmas mut de admiraie vznd ct eti de contiincios.I provocase n mod voit cci i atinse o coardsensibil.Ani de-a

    rndul Sabrina suferise de un sentimentalism excesiv. Abandonatdeun tat iresponsabil, trdatde un soegoist i frivol, tnra femeie,rnit de via, cunoscuse multe zile negre.

    Totui, niciodat pn acum, nu ncercase aceast ngrozitoaresenzaie de fric, primitiv, pur fizic, i pentru prima oar n existenaei, descoperise cbarierele psihologice construite cu grij n jurul eide-a lungul anilor nu puteau s-o protejeze mpotriva unui inamicpericulos, saua body-guardului ei!

    i de tine cine mva apra? strigea formulnd cu glas tare ceeace o preocupa mai mult.

    Nu trebuie ste temi de mine, Sabrina!i bai joc de mine!Hai, las, eti ncsperiat. Rbdare! n cteva minute vei fi n

    patul tau i totul va fi n regul.i tu? Unde i vei petrece noaptea? n picioare n faa uii mele?Cam aa.Ah, nu, Jake Delvin! Exagerezi. Doar n-o s faci curse toat

    noaptea, pe culoarele imobilului. Ce-ar zice vecinii?Crezi c-mi pasde asta?Ce-o sfaci?Ai o canapea?

    Cum? Crezi c o s-i ofer o canapea? strig ea, la captulrbdrii.

    Sabrina, nu te purta ca un copil ncpnat! Mama ta mpltete ste apr. Trebuie sfiu permanent n preajma ta. n seara astao s minstalez n camera de oaspei, dacai aa ceva.

    Nu am.Atunci, nu-mi rmne dect canapeaua.

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    21/104

    Nici o clipJake Devlin nu-i prsise aerul serios. Sabrina, care seatepta la o glumde prost gust, trebui s recunoasc cse purta ca unadevrat profesionist.

    Eti sigur ctrebuie sprocedezi astfel? ntrebea mblnzit,

    pstrnd totui un rest de nencredere.Este singurul mod rezonabil.Aceste dou sptmni voi fi cele mai lungi din viaa mea.

    suspinea.O sncerc snu-i stric sejurul.Fr s tie prea bine de ce, Sabrina resimi nevoia indirect de a-i

    justifica atitudinea i de a-i prezenta scuze.n privina celor petrecute n aceast searDa?O s m rzbun. Mai devreme sau mai trziu, o smrzbun.i lans aceastremarc pe un ton ambiguu, lasndu-l s ghiceasc

    dacera vorba sau nu de o glum.i muumesc c m-ai prevenit! Voi fi n gard!Zarurile fuseser aruncate. Va pleca n Hawai n compania lui, fie

    c-i plcea, fie c nu. i dduse seama c faptul de a continua

    ostilitile nu va da loc dect la noi incidente plictisitoare sauneplcute i, pe de altparte, nici nu vroia s-i neliniteasc mama.Se gsea deci la dispoziia acestui brbat diabolic.

    n timp ce ea rmnea pe gnduri,Jake Devlin intrase n parcareaimobilului ei i tnra femeie vzu astfel c i cunotea i adresa.Categoric, Teague i Devlin aveau un deosebit simde organizare idovedeau o eficacitate de temut.

    Totui, Sabrina evitorice comentarii. Presimea cJake Devlin nu

    se va lsa impresionat de o manifestare a proastei dispoziii.ntr-o tcere apstoare, intrar n ascensor care i duse pn la

    etajul unsprezece unde, politicos, Jake Devlin i lucheile din mn.Fr a da vreo explicaie, o lu nainte i inspectcu grij locurile,apoi, printr-o micare a capului, i fcu semn savanseze. Enervat,Sabrina i ridicochii spre tavan. Trebuia ssuporte aceast comedieridicoltimp de dousptmni. Ce aberaie!

    Apartamentul era mobilat dup gustul Sabrinei, n pas cu moda.Salonul era n culori de bej, roz i verde pal emannd un farmec i o

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    22/104

    prospeime deosebite. Pe o msu joas plasat ntre o canapea ifotoliile de catifea, trona un enorm buchet de gladiole lng care eraaezat un teanc de cri de istorie medieval.

    Ele i aduser aminte Sabrinei de nitepreocupri prezente.

    Trebuie s-mi termin bagajele. Tu ce ai de gnd?Nepstor, Jake ridicdin umeri.O s-mi iau lucrurile mine, n drum spre aeroport.Unde i-ai lsat maina?n parcarea casei mele, cnd am aflat unde are loc recepia, am

    srit ntr-un taxi ca s te regsesc.VdEi bine! Instaleaz-te. O s-mi vd de ale mele.i aa i fcui aranj metodic preioasele lucruri ntr-o valiz,

    iar mbrcmintea n alta; nicio clip,Jake, cufundat n lectur, nu-iridicochii. Comportarea lui serioaso impresionputernicpe tnrafemeie. n mod evident, Jake Devlin nu avea simul umorului. Totui,n timp, aceastatitudine va fi poate mai uor de suportat.

    Bine, am terminat. Acum mduc la culcare. O sstingi luminiledacvrei? Oh!Nu uita zvorul de la ua de la intrare! exclamea cuo undde ironie.

    El i ignoraluzia i se mulumi s rspund:O sncerc s-mi amintesc. Noapte bun,Sabrina iDa?sunt dezolat pentru adineauri.Este inutil; nu-i faci dect meseria, nu-i aa? declar ea

    ndeprtndu-se.Din camera ei l auzi vag micndu-se prin salon, apoi ntunericul

    se instaln toat casa i adormi.

    Totui, dou ore mai trziu, Sabrina se trezi speriat, i remarclumina care se filtra discret pe sub u.

    Mult timp rmase lungit, frsse mite, dar, n cele din urm seridici se mbrc n halat, nainte de a se uita la ceas, era ora doudimineaa!

    De ce Jake Devlin nu dormea? Un drum lung i atepta, totui. Nutrebuiau se odihneasc i unul i celalalt?

    n picioarele goale, ajunse pnn salon i strig:Jake?

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    23/104

    l zri atunci n cellalt capt al ncperii. Puin jenat, se opri. Jakenu era mbrcat dect n blugi i, n lumina dulce a lampadarului,umerii largi aruncau reflexe armii. Dintr-o privire Sabrina nregistrprul fin i cre care-i acoperea pieptul, desennd un triunghi

    ntunecat.Fr ndoial Jake ighici ncurctura cci, cu o voce amabila, i

    spuse:E n regul,Sabrina, mi pare ru cte-am deranjat.Ceva suspect?Nu, nimic.Cece faci? insistea intrigat.Cu pleoapele pe jumtate nchise, cu sulurile mtsoase de pr

    care-i nconjurau chipul de un oval perfect, ea l privea cu un aerntrebtor, ateptnd o explicaie.

    Du-te la culcare, Sabrina, nu-mi gsesc somnul!De ce? Douore de odihni ajung? Sau aa i-o cere meseria?naint spre mijlocul salonului i abia atunci remarc geamul

    dinspre balcon larg deschis!Doamne! Dar e un frig ngrozitor aici! Ce i s-a ntmplat?

    Aveam nevoie s m rcoresc. Dezolat, spuse el cu o vocenerbdtoare.Ceva din comportamentul lui i atrase atenia Sabrinei.Jakece este?Nimic.Suferi de insomnie?Nu.Rspunsul pornise rstit, plin de exasperare.

    Cu att mai bine.Sabrina scoase un suspin de uurare i plecspre buctrie cu un

    pas hotrt.Un comar?Poftim?El o urmi, vznd cse apucde treab, o ntreb:Ce faci acolo?

    i prepar un remediu de pe vremea bunicii, rspunse ea turnndlaptele ntr-un vas.

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    24/104

    Sabrina, nu te deranja. Eram pur i simplu enervat. Mi sentmpl uneori

    Hai, fr attea mofturi! Cunosc prea bine ce nseamncomarurile! declar ea adugnd un glbenu.

    Adevrat? Ah! da! La zece ani, aveam cte unul n fiecare noapte. Ce

    oroare! Eram att de speriat c nu puteam adormi fr luminaaprins, dar mama mi-a ajutat s rezolv aceast problem.

    Umplu dou ceti cu preparatul respectiv i adug:Hai, vino, acum vom trece la etapa televizorului.Ca un somnambul o urmri, irezistibil atras de halatul vaporos, de

    un galben pal, care se unduia n ritmul mersului ei, apoi se aez lngea pe canapeaua de catifea.

    Pentru nceput i conform prescripiilor corpului medical, vomcuta un film vechi i bun i o sadormi nainte s-i dai seama! Hai!Destinde-te i bea asta!

    Sabrina, eueforturile tale mmicnu trebuie sPentru a pune capt protestelor lui, ea i puse mna pe bradar

    tresri. Cu toate c era nc somnoroas, simea o curioas emoie.

    Jake, sprijin-te de sptarul canapelei i privete aceastcomedie muzical; va face minuni!Vd, spuse el cu un ton amuzat lund o nghiitur din can.

    Puah!Gndete-te c e vorba de un medicament!Asta luai tu cnd aveai zece ani?Da, ntotdeauna am detestat laptele, dar este un sedativ

    miraculos. Dup cte am citit, conine o enzim care produce acest

    efect.De ce aveai comaruri?Avusesem o perioad dificil.O decepie n dragoste?Oarecum! Tatl meu ne prsise pe mama i pe mine.Oh, iart-m,Sabrina. Nu vroiam ste rnesc.Aparine de acum trecutului. De altfel, imediat ce am acceptat

    situaia, viaa i-a reluat cursul normal.

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    25/104

    Jake pstra tcerea i, timp de cteva minute, cunoscuro agreabilintimitate, aproape amical. Sabrina simi c i se ngreuneazpleoapele i o cuprinde lenea.

    Te simi mai bine acum? l ntrebea politicos.

    Da, mulumesc.Sunt fericit. Mai stau puin i mduc s m culc.O voce interioar i sufla s plece mai repede n camera ei, dar

    ardea de dorina s mai petreac un moment lng el. Dintr-o dat,Jake i prea att de cald i apropiat. Scenariul lui machiavelic nu maiera dect o ndeprtat amintire; i apoi, n spatele mtii severe,slbiciunile omeneti l fceau o fiin mult mai accesibil. Da, JakeDevlin avea alura unui brbat puternic n care se putea ncrede. i laacest gnd pleoapele i se nchiser linitite.

    Jake i termin laptele i se aplec spre tnra femeie rpus deoboseal. Cu un gest precaut i lu ceaca din mini apoi, nduioat,privi caporul buclat care se sprijinea de umrul lui. Cam aa arta unfluture adormit, gndi el, drgla, fragil i nemaipomenit deatrgtor.

    Uimit de propria lui reacie, se mustrsingur. Era timpul s-o ducla

    ea n pat, dar, frvoia lui, i trecu braul n jurul umerilor ei i ostrnse lng el. Mainal, opri filmul cu telecomanda i stinse lumina.ncperea rmsese scldat ntr-o dulce penumbr, i, n tcerea

    nopii Jake simi c-i regsete calmul. Sentimentul de confuziecare-l cuprindea noaptea cnd rmnea singur, l prsise. Uurat,scoase un suspin de mulumire i o strnse i mai puternic pe fatlng el.

    Acum o s-o duc n camera ei, i propuse el din nou. Dar, dornic s

    mai profite de acest rgaz magic, Jake i mai acordpuin timp. nfond, dup atia ani de zile, cunotea un moment neateptat de linite,care nu se datora nici laptelui nici televizorului.

    Sursa acestei stri miraculoase avea un alt nume: Sabrina

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    26/104

    CAPITOLUL III

    Zorile ncercau s cuprind cerul nnorat al oraului Portland, cndSabrina i ddu seama dintr-o dat de acel brabrbtesc care-isprijinea ceafa.

    Somnoroas, ncercs se degajeze, dar constat cu uimire c nu seputea mica deloc.

    Brusc, i reveni memoria; aipise pe canapeaua din salon alturi deacel body-guard care nu rezistase nici el mai bine oboselii. Remediulei miraculos fcuse minuni, doborndu-i pe amndoi.

    ncetior, Sabrina ncerc s se elibereze din aceast mbriarecare o inea lipitde umrul lui Jake Devlindar degeaba! Totui,cnd ridic capul, i ddu seama c, n spatele genelor dese, ochii lui oobservau.

    Sub aceastprivire de culoarea ploiise simi frputere.Cut un cuvnt, o glum, o replic spiritual pentru a rupe

    extraordinara tensiune a acestei clipe i a-i ascunde emoia, dar acetiochi gri scnteind de nelegere exprimau o dorin att de puternicnct nimic demn de a fi spus nu-i veni n minte. Cum s glumeti cuun brbat care o privea aa? Mai bine ar lua-o la goan!

    Uor de spus greu de fcut! Mn de fier n mnu de catifea,Jake i mngia deja prul rsfirat pe umeri, gtul delicat, apoi se

    aplec spre ea i i lipi gura de buzele ei pline de culoarea rodieicoapte.Fr s schieze nici cel mai mic gest de rezisten, Sabrina se

    abandonn ntregime acestei guri pasionate care o luase n stpnire,i n lumina palid a zorilor, tnra femeie tremura pierdut, pradunei emoii, nebnuite

    Jake nu juca rolul seductorului, n care ali brbai excelau.Atitudinea lui exprima o sinceritate deplin. Sabrina o ghicea dup

    patima cu care o sruta, minile lui lacome coborser pe gt,

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    27/104

    conturndu-i rotunjimile voluptuoase ale snilor, ntrziind pevrfurile lor ntrite de dorin.

    Frvoia ei, Sabrina fremta sub mngierile lui, simind cum senate n ea o dorinde nestvilit. Totui, cnd Jake i prinse lobul

    urechii ntre dini, ncercs-i revin i strigcu o voce gtuit:Jake, Jake, ce-mi faci? Oprete-te, te rog!Cuvintele ei erau lipsite de convingere, dar, din fericire, soarele

    invadase deja ncperea i lumina vie a zilei sfri prin a aduce larealitate pe tnra femeie.

    i adun tot curajul i l mpinse pe Jake care, la nceput, pru cnu-i nelege gestul, apoibrusc, mormi cteva cuvinte nedesluite ise ndeprt de ea. Prea furios, dar Sabrina avu impresia ca mnia erandreptat mpotriva lui.

    Fr a mai rosti vreun cuvnt, Jake o privi ndelung. Cu ochii mriide surpriz, Sabrina l observ la rndul ei, prad unui sentiment denedefinit. Sigur acel srut fusese tulburtor. Dar Sabrina era uimitdepropria ei reacie n faa acestui brbat!

    Sabrina, iart-m. N-ar fi trebuit niciodati eu care trebuiesa te protejez! Pe toi dracii!

    Ezit, apoipuin provocator, o ntreb:i acum ce-o sfaci? Un scandal? O s-mi repei cnu se poateavea ncredere n mine? O s-i telefonezi lui Teague sau mamei tale casobii concedierea mea?

    Spune-mi. Jake, pot?Ce anume?Sam ncredere n tine?Se exprima pe un ton tranant, agresiv, decisfiind snu se ncurce

    n fraze inutile i primejdioase. n realitate, nu prea tia ce s fac.Total dezarmat, Sabrina se simea descumpnit cci, fr ndoial,universul ei linitit fusese supus unui misterios atac.

    Ar fi trebuit sasculte de sfaturile lui i s-o sune pe mama ei.Totui, la ideea de a nu-l mai revedea niciodat pe Jake Devlin,

    Sabrina simi o tristee sfietoare, surprinztoare, inexplicabil. Oarece mi se ntmpl? se ntrebea cu mirare.

    Poi sai ncredere n mine, Sabrina.

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    28/104

    Rspunsul o deruti mai mult. n spiritul ei nfierbntat, cuvntulncredere rsun mult timp. Emoionat, i mic buzele, ridic cumndrie capul i rspunse repezit:

    Cum mi-ai mai spus-o, suntem condamndai s ne suportm

    reciproc, nu-i aa? fcu ea ridicndu-se.Dar Jake o prinse de ncheieturnainte sse poat ndeprta.Sabrina, ateapt. i-efricde mine?Cum ste temi de un brbat care adoarme dupo cande lapte?Nucit, oprivi cteva secunde, apoi un surs i lumintrsturile.Personal, voi pstra o amintire minunatdespre aceste clipe. De

    muli ani nu m-am mai odihnit att de bine.Ai adesea comaruri?Propriu-zis nu e vorba de asta! Oh! Eprea complicat s-i explic

    i apoi ce importan are! S tii oricum c-i sunt recunosctorpentru ajutorul pe care mi l-ai dat.

    Cu toat dorina ei de a obine o explicaie mai precis, Sabrina numai adug nimic. Demn, se ntoarse pe clcie i se ndrept sprebaie, ntorcnd situaia pe toate feele.

    Curios, era dornic s-l ncurajeze pe Jake. Niciodat nu mai

    ntlnise vreun brbat capabil s suscite o asemenea reacie din parteaei! De ce trebuie s ncerce ea un asemenea sentiment tocmai la adresalui Jake Devlin, care reprezenta prin excelen fora brbteasc? Erade-a dreptul absurd.

    Enervat de propria ei slbiciune. Sabrina se opri i spuse:Jake, in s-i precizez cC un astfel de incident nu se va mai repeta niciodat. M nel?Nu. Recunosc c eu sunt vinovat. N-ar fi trebuit s aipesc aici.

    Totui s tii c nu sunt n cutarea unei aventuri pentru vacan.Am neles. Acum du-te i te pregtete, bombni el suprat.Mai nedumerit ca nainte, Sabrina se eclips la iueal.Nu reuise s-i tearg din minte amintirea acestei nopi ciudate,

    cnd, o jumtate de or mai trziu, iei de sub dui-i mbrcinutade cltorie un pantalon de bumbac alb, o bluz de aceeai culoare,pe care n-o mai nchise pn sus, i o pereche de sandale asortate. La

    gt i puse un lnior delicat de aur. i prinse prul ntr-un coc, apoii lu geanta pe umr. Arunc o ultim privire n oglind i, cu un pas

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    29/104

    hotrt, intrn salon care, ce surpriz, nu trda nici cel mai mic semnde dezordine. Iar Jake se afla probabil n baie.

    La mas! Avem timp i pentru o gustare nainte strecem pe latine slum bagajele, n drum spre aeroport! strigea cteva minute

    mai trziu.Nemaipomenit! Mi-e o foame de lup! N-am mncat nimic

    asear, numai cu excepia laptelui cald. rspunse el punndu-i cmaade culoare nchis.

    Cum! Dar de ce? Sari des peste mese? l ntrebea pe un ton derepro.

    Oh! nu! Postesc numai cnd sunt constrns s fac asta. Darnchipuie-i c o tnr persoan a fcut i imposibilul ca s-micomplice sarcina. Asta explictotul.

    Data viitoare m voi ocupa i de confortul personalului meu!rspunse ea vesel. Acum aaz-te i mnnc.

    Jake o ascult imediat i nghii cerealele ca i cum ar fi fost vorbade un corn proaspat cu unt i o omlet aurie cu unc.

    Sunt dezolat, dar mi-am golit frigiderul n vederea plecrii! sescuz ea.

    Sabrina abia reuea s-i ngaime scuzele Era furioas c trebuie sse justifice astfel, dar ncerca un nesuferit sentiment de culpabilitate pecare dorea s-l combat, repetndu-i: n fond dac n-a mncat asear,nseamn c aa a vrut el!

    n fine, gata de plecare. Sabrina i nfc poeta pe care o puse cuun gest neglijent pe umr. Dar, abia fcuse acest gest, cnd Jake iarunc o privire sever.

    Ce s-a ntmplat?

    Nimic, dar n-o s prseti casa n inuta asta.Nevenindu-i s-i cread urechilor, Sabrina l vzu apropiindu-se

    furios, cu nite pai de uria. El termin s-i ncheie la gt bluzaindecent cnd Sabrina reui s-i regseasc graiul.

    Jake! Oprete-te! Pentru numele lui Dumnezeu! Ce te-a apucat?Nu in deloc ca pasagerii avionului s-i admire la discreie

    farmecele!

    NU tii nimic despre mod!

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    30/104

    Poate! Dar asta nu m mpiedic s am ideile mele n aceastprivina. i n-aputea tolera aa ceva.

    Glumeti! N-am nici msurile, nici alura unei femei fatale!Nu, dar ai senzualitatea graioas i felin a unui pisoi. i n

    acest caz, crede-m, brbaii i pierd repede capul.Vorbeti n cunotin de cauz?Ia-o cum vrei! i n valiza asta ce ai? strig el ridicnd unul din

    bagaje.Crile mele pentru seminar. E prea grea pentru tine? Cu o voce

    dulce, Sabrina l necjea. i-o merita doar!Bine, dar nu te-ai gndit s-i echilibrezi valizele?La ce bun? Avnd n vedere statura body-guard-ului meu! spuse

    ea nchiznd ua de la intrare.Puin mai trziu, n garaj, se aez la volanul M.G. i cu o voce

    poruncitoare ntreb:Cheile mele, Jake?Sunt la mine, Sabrina i cum am intenia s conduc eu, o s i le

    dau mai trziu. S schimbm locurile, dac vrei.O clip ezit, apoi pe un ton acru remarc:

    Devii din ce n ce mai autoritar!Te-am vzut deja de ce eti n stare.i eu, Jake. Aaz-te lng mine, sau te las aici. Mai am un rnd

    de chei n geant.Sabrina.Nu glumesc.Vznd-o ct este de hotrt, nu mai fcu nici un comentariu i

    o ascult.

    Cu un mic surs pe buze, Sabrina fcu contactul i M.G.-ul se lansdezlnuit.

    Jake se mulumi s-i dea adresa personal i nu fcu nici uncomentariu de-a lungul traseului care pru mai curnd aventura unuikamikaze dect un mers decent i, n primul rnd, normal. Cnd nsfrit Sabrina opri n faa unui imobil cu linii severe, ochii eiscnteiau ironici.

    Acum suntem chit? se interes el politicos, cobornd dinmain.

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    31/104

    Cum aa?N-ai vorbit ieri sear de o revan? Adori numai s tiu dac

    m consideri destul de pedepsit. Oh, Doamne, nu! ntotdeauna conduc aa, Jake! rspunse ea

    pufnind n rs.O veselie sincer o anima nc, atunci cnd Jake mpinse ua

    apartamentului su i o invit s intre.ntr-un minut sunt gata, i explic el.Sabrina profit pentru a examina locul. Salonul, de o sobrietate

    exemplar i de o curenie remarcabil, friza austeritatea. Imediat,Jake apru eu o geanta mare de voiaj n mna.

    Gata? l ntrebmieroastnra femeie. Da, dar de data asta, iau eu volanul, Sabrina. M-ai pedepsit

    destul, declarel pe un ton frreplic.Sabrina nu protest.

    * * *

    n avionul ce se ndrepta spre Hawai, Sabrina se scufundn lecturapasionanta Morii regelui Arthur scrisde Sir Thomas Mallory,

    dar, foarte repede, i ddu seama cJake Devlin citete peste umrulei.Se va discuta despre legenda regelui Arthur?Da, dar vom aborda i tema iubirii cavalereti. Ca i a

    raporturilor dintre vasali i suverani n perioada Evului Mediu. Eadevrat cidealul cavalerismului mfascineaz, spuse ea gnditoare,dar tu ce gndeti despre asta?

    Ca fiecare, pstrez amintirea acestei epoci de odhinioarcntat

    de barzii care aparin culturii noastre. Am fost foarte impresionat delegenda lui Graal i de aventurile cavalerilor.

    i idila dintre Lancelot i Guenivre, frumoasa soie a regeluiArthur? i aminteti de dragostea lor sau nu te intereseaz dectsuccesele rzboinice ale cavalerilor Mesei Rotunde?

    nainte s-i rspund, Jake i arunca o privire stranie care o tulbur.Apoi relu:

    Cum aputea uita acest episod? Dupprerea mea, Arthur ar fitrebuit sse uite mai vigilent, cci, din cauza legturii vinovate dintreGuenivre i Lancelot, tot ce a realizat s-a spulberat.

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    32/104

    N-ai dreptate! protest ea cu cldur. Este nedrept. Totul s-aterminat tragic, dar nu din cauza frumoasei doamne i a curajosuluicavaler!

    Baliverne! DacGuenivre ar fi fost fidelregelui n loc sse

    zbenguiasccu Lancelot, Arthur i-ar fi pstrat tronul!Ce tot spui? Cei doi se iubeau cu o dragoste pur, n stilul epocii.

    Fiecare cavaler trebuia s-i serveasc doamna inimii sale. n regatullui Arthur, Lancelot era cel mai viteaz i era deci normal s-o serveascpe prima doamna a rii!

    Sigur, dar Guenivre, soia seniorului, era precis doar prietenalui Lancelot? remarcel tios.

    Aa prevedea tradiia! Legturile cdtoriei nu erau clcate,deoarece relaiile dintre amani rmneau platonice.

    Lancelot mprea patul cu Guenivre.Asta afirma trdtorul Mordred, care a profitat de fapt ca s-i

    nsueasc tronul lui Arthur.De unde i distrugerea curii regelui Arthur! Asta dovedete c

    ar fi fcut mai bine s vegheze asupra reginei sale!Nu poi s simplifici astfel o asemenea tragedie, mai ales c

    Lancelot i I amclni i Guenivre nu erau amani.Ba erau!Sabrina i arunc o privire veninoas.Cum poi sfii att de sigur?Cunosc brbaii. Ai uitat caparin acestei specii de temut? Nu

    suntem deloc nite spirite pure. Crede-m, Lancelot i Guenivre l-aunelat mult i bine pe Arthur.

    Sahrina rspunse cu o voce nepat

    De unde atta siguran?Ai citit studiile scrise n domeniu? Aifcut cercetri asupra Evului Mediu? Ce tii despre dragosteacavalereasc?

    Dorina nu se trage neaprat din marea dragoste, sunt de acordcu asta! Totui, cnd unbrbat se simte emoionat n faa unei femei,cnd are nevoie de ea sau o respect n mod deosebit, dorete s devina lui.

    Ofensat, Sabrina i nchise brusc cartea.Ce discuie inutil! Scuz-m, o s fac un tur prin avion.

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    33/104

    Pentru prima oar de mult timp, Sabrina fugea de o controvers.tia asta, dar nu putea proceda altfel. Acest schimb de vorbe lua oturnur periculoas mai ales c gndurile ei reveneau nencetat lambriarea lor pasionat din zori. Moart de ruine, Sabrina ncerca

    cu disperare s-i alunge aceast amintire i, mai ales, s nu se maigndeasc la propriile senzaii ncercate n braele lui Jake, darconversaia lor o tulburase din nou.

    Cum nainta pe aleea lateral dintre scaune, remarc un brbatbrunet cu ochelari cu rama de baga, care citea cu atenie Moartearegelui Arthur a lui Sir Mallory. Aceasta nu putea fi o simplcoinciden, aa c Sabrina se apropie de el i l ntreb pe un tonfermector:

    Scuzai-m, dar nu mergei cumva n Hawai la un seminardespre cavalerii medievali?

    Tnrul tresri, apoi, din obinuin, i scoase ochelarii i-i tersemainal, nainte s-i rspund, cu o voce subiric:

    Da, De ce? Mergei i dumneavoastr?Fericit de aceast neateptat ntmplare, Sabrinai ntinse mna

    i se prezent.

    ncntat, Sabrina i rspunse el. Ma numesc Perry Dryden,adug el ridicndu- se.Imediat Sabrina ncerc pentru el o vie simpatie. n primul rnd

    Perry Dryden n-o depea dect cu vreo civa centimetri! Ce plceres-i poi vorbi unui brbat, fr a fi nevoits-i suceti gtul ca s-lpriveti! gndi ea. Apoi, nici nu se simea dominat de staturaimpozant a interlocutorului ei.

    Vd c vpregtii! i eu m-am pus n tem.Vacana o sfie

    minunat, nu?Politicos, puin timid i vizibil dornic de a se mprieteni cu ea, Perry

    Dryden ncepu conversaia cu un entuziasm debordant. Tocmai imrturisea c e aprod la Portland i c legenda regelui Arthur lpasioneaz de mult timp, cnd o exclamaie nerbdtoare l ntrerupse.

    Ah, aici erai, Sabrina! Nu-mi venea scred cai putut dispreantr-un spaiu att de restrns!

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    34/104

    i mie mi vine greu s cred c i s-a prut necesar s murmreti, cnd nu riscam nimic! Jake, d-mi voie sa i-l prezint pePerry Dryden care va participa de asemenea la seminar.

    Deloc impresionat, Jake fcu un semn veg din cap i o lude bra

    pe Sabrina.S ne ntoarcem la locurile noastre. Stewardesele ncep s

    serveasc masa.n mod vdit uimit i nemulumit, Perry ntrebcu o voce ngroat:Cltoreti mpreuncu Jake?Da. Hai, Sabrina, rspunse Jake tios.Vin.i rspunse pe un ton aspru, pe care-l ndulci ca s-i explice lui

    Perry.Nu te formaliza. Jake e un vechi prieten de familie i s-a hotrt

    smnsoeascca sse distreze puin.Vd, fcu Perry cu un aer de cine pierdut.Au nceput streac cu buturile, remarcJake.Degetele lui strnser braul fetei, care se ncorddar l urmfr

    smai riposteze.

    Ce s-a ntmplat?Te-a durut?Nu tocmai, dari arunco privire bnuitoare. Totui durerea dispruse deja. Poate

    nu era dect o ntmplare? Oricum, Sabrina presimea cJake ar nega,aa cla ce bun smai protesteze?

    De ce te-ai artat att de dezagreabilcu Perry? Are un aer foarteamabil.

    Nu te-a nvat nimeni cnu trebuie sabordezi un necunoscut?Nu, am fost doar sftuit snu mncred n bruneii nali ca

    tine. Fiinele de talia lui Perry Dryden nu prezint nici un pericolDa? ntreab-1 atunci pe regele Arthur! Se temea de Lancelot?Da, dar Lancelot msura fr ndoial mai mult de un metru

    optzeci!

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    35/104

    CAPITOLUL IV

    Magnificul complex turistic fusese construit pe o imens plaj denisip auriu care se ntindea ct vedeai cu ochii.

    Somptuosul hotel strlucea n toat splendoarea lui sub razelefierbini ale soarelui care apunea. Situat la muli kilometri de oraulcel mai apropiat, oferea turitilor un rai de pace i confort, fiind

    incomparabil cu alte staiuni datoritizolrii sale. Terenuri de golf itenis, restaurante, piscina puteau s satisfacpe cel mai exigent client.Aceste locuri idilice constituiau o lume aparte ntr-o insul aparadisului.

    Ai avut probleme ca sobii o camer la acelai etaj cu mine? lntrebSabrina pe Jake n timp ce hamalul hotelului le deschidea ua.

    Nu, cel mai greu a fost s-mi gseasccamere care comunic.Cum?nmrmurit,Sabrina atept s plecebiatul ca s-l ia pe Jake la

    ntrebri.Chiar este necesar?Uii c trebuie s tiu ce faci n orice moment?Se exprima laconic, examinnd cu minuiozitate camera.Sunt capabilsurlu ntr-o manierimpresionant, stii! i-o

    trnti ea sec.

    Da? nchipuie-i cn-ambgat deloc de seam,asear.i spunnd asta, mpinse ua de la balcon. De la etajul al treilea,Jake i Sabrina se bucurau de o vedere superbasupra palmierilor ivegetaiei luxuriante care acopereau insula. Totui, Sabrina nu seddeabtut.

    Bineneles! Mi-ai pus un clun gur.Foarte adevrat! De unde i necesitatea de a m afla tot timpul

    lngtine! Acum scuza-mte rog, dar trebuie s mpregtesc pentru

    recepia de primire datn onoarea tuturor invitailor. Din fericire, nueste obligatoriu smokingul. Detest smmpopoonez astfel!

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    36/104

    Jake, chiar nu eti narmat? Mi-ai mai spus-o, dar totui cabody-guard

    Ssst! O s veghez asupra ta, Sabrina! Pregtete-te repede.Timpul nepreseaz, rspunse el fra-i mai furniza vreo explicaie.

    Cteva minute mai trziu, coborr spre piscin, la marginea creiase instalase bufetul. Jake, imbrcat simplu n blugi de culoare deschisi o cma kaki, degaja un aer irezistibil. inuta sa se potrivea ad-mirabil atmosferei destinse din Hawai i se modela perfect pe trupullui suplu i muchiulos.

    Lng el, Sabrina mbrcatntr-o rochie de mtase de un coloritdelicat, se simea i mai fragil ca de obicei. Totui, tnra femeien-avu deloc timp sse piardn reflecii ntortocheate, deoarece dejazgomotul vocilor se amplifica n jurul lor pentru a sublinia sosireaprofesorului.

    n momentul cnd Jake i ntindea un pahar de punch, Sabrina o zripe doamna doctor Larisa Waverley i spontan i strignsoitorului ei:

    Ei bine! Jake, iat ce consider, eu o femeie provocatoare!Tonul ei exagerat i smulse un surs lui Jake, care i rspunse cu o

    ironie discret:

    Ce vrei? Savanii s-au schimbat mult de cnd am terminat euuniversitatea!nalta i de o frumusee remarcabil, Larissa Waverley i fcu

    intrarea cu o artpe care Sabrina nu putu dect s-o admire.O rochie extrem de strmt i sublinia formele generoase.

    Ghirlanda de becuri luminoase care nconjura piscina accentuareflexele prului rocat, care cdea n valuri pe umerii bronzai.nmrmurit, Sabrina contempla cu gura cscat pe profesoara care-i

    croia drum prin mulimea de studeni entuziati.Hai, Sabrina, poi fi provocatoare i n alte feluri.Jake, exagerezi! n sfrit mi nchipui ca Larissa Waverley

    n-o saibnici o problemca scapteze atenia studenilor aparinndsexului tare.

    Sahrina nu avu timp smai adauge altceva, Larissa se apropia de ei,desfurnd comori de graie.

    Odat prezentrile terminate, tnra femeie exclam pe o vocerguit i senzual:

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    37/104

    Sunt ncntatc te-ai hotrt ste alturi micului nostru grup,Jake.

    Mulumesc, rspunse el. Sunt sigur caceste cursuri vor fi de-adreptul pasionante.

    Sabrina care urmrea schimbul de amabiliti, simi o uoarmpunsturn inim. Larissa i Jakepreau un cuplu ideal

    Te intereseaz de mult aceasta tem? adug Larissa.La aceast ntrebare, Jake arunc Sabrinei o privire plin de

    nelesuri.Nu. Trebuie s mrturisesc c Sabrina mi-a trezit interesul.Sabrina interveni imediat:Nu-l crede! Jake are nite preri foarte originale asupra legendei

    regelui Arthur!Adevrat? Abia atept s-i cunosc punctul de vedere. Oh!

    Scuza-m, trebuie s salut pe toat lumea. Pe mai trziu! strigLarissa Waverley.

    Imediat ce se ndeprt, Jake se ntoarse spre Sabrina.i-a fi recunosctor s nu m amesteci n discuiile voastre

    savante. Doar sigurana ta justific prezena mea la acele dezbateri. Nu

    in s fac pe specialistul.Pardon! Credeam c nu i-ar displace s-o impresionezi peLarissa.

    De unde aceast idee?Ocheadele ei ademenitoare poate? remarc ea perfid. Jake, fii te

    rog amabil i d-mi unNu reui s-i termine vorba. Deja Terry Dryden i ntindea un

    pahar de punch.

    Scuzai-m! Am remarcat ca i-ai terminat butura i cumtocmai treceam pe lng bar

    Oh, mulumesc. Ce drgueti! exclampoliticos Sabrina.Dar n realitate dorea o oranjada!E adevrat, dar un pahar ajungea. Acum mergem la mas.

    declar Jake pe un ton rece.Foarte autoritar, pusepaharul de punch pe o mas nvecinat, sub

    ochii nmrmurii ai unui Perry Dryden stacojiu de ruine, care blbi:Dadabineneles.

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    38/104

    Cu privirea plin de tandree, nenorocitul o fixa pe tnra femeie pecare Jake o tra dup el.

    Jake, te rog! nceteazcu aceste manevre! Acest biet Perry! Cei-a fcut? Sa tii c n-o s mai suport un asemenea comportament.

    Cred c scumpul tu Perry i imagineaz ca e Lancelot! Eupersonal nu voi comite eroarea regelui Arthur.

    Cu rsuflarea tiat, cu ochii mrii de furie, Sabrina i spuse cu ovoce uiertoare:

    Ascult-m bine, Jake! Constat cu plcere c ai nvat multedin conversaia noastr de adineauri, dar i cer s nu mai joci multjocul comparaiilor i subnelesurilor.

    Rolul meu const n a te proteja, Sabrina.Nu de oameni ca Perry Dryden!De cine cred eu de cuviin! n acest domeniu hotrsc singur,

    fie c-i place, fie cnu.Se instalase n faa majordomului pentru a pune capt acestei

    altercaii i Sabrina fu nevoitsa tac. Foarte amabil, acesta, mbrcatntr-un smoking de culoare nchis, i conduse la o massituatcu faala ocean i, dup ce aleser meniul, Sabrina nu mai avu curajul s

    revin asupra subiectului. De altlel, Jake se arta de o ncnttoarecurtoazie. n faa chelnerului care prezenta vinurile, Jake, foartegalant, i abandonprerogativele i o lspe ea sguste celebrul vinalb de California. Se simi micatde gestul lui.

    Jake, cu ce te ocupai nainte ste instalezi la Portland? l ntrebea ntre dounghiituri de pete.

    Guvernul mtrimitea n diverse misiuni n strintate, rspunseel i i mai unse din belug o tartin.

    i n ce consta munca ta? Jake, nu mai pune atta unt, atenie lacolesterol!

    Oh! Hrogria obinuit i numeroase deplasri n diverselocuri. Sabrina, dar tu eti o adevratenciclopedie, fcu el schimbndvorba.

    Ea i ignorremarca linguitoare i continu, curioasstie maimulte.

    i de ce nu mai lucrezi n domeniu?

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    39/104

    Vroiam s-mi schimb modul de via. i tu? Ai fcut mereuacelai lucru?

    Da. Meseria mea de documentarist m pasioneaz i e o scuznemaipomenitpentru a te putea interesa de toate subiectele care-i

    trezesc curiozitatea.Ah! iat cum se explic erudiia ta! Dar dacTeague nu m-a

    minit, ai fost mritattimp de un an, nu-i aa?Sabrina tresri.Dupcte vd, prietenul tu i-a fcut un raport foarte detailat

    asupra mea? Nu, a menionat pur i simplu c ai fost pentru scurt timp

    cstorit.Exact.Ce s-a ntmplat?Aprefera s pstrez tcerea asupra acestui subiect, dac nu vezi

    n asta nici un inconvenient.i vine att de greu? ntrebel cu amabilitate.S zicem c am nvat o mulime de lucruri, din care am tras

    nvmintele necesare.

    ntotdeauna auzi acest gen de comentariu de la cineva care aavut o experien nefericit.Nu vd de ce te-ar interesa trecutul meu!Teague mi-a spus c mama ta bnuiete c fostul tu soar fi

    amestecat n aceast poveste cu ameninrile la adresa societiiFarsight.

    Imposibil!De uimire Sabrinei i scpasefurculia din mn.

    Pari foarte categoric!Bineneles! Doar l cunosc destul de bine! Nu, nu s-ar fi

    amestecat ntr-o asemenea afacere.Cum poi s fii att de sigur? Stan Northrup este un neserios, incapabil s se ralieze unei

    cauze revoluionare sau politice. Te asigur.Chiar aa?

    n focul discuiei, Sabrina nu ddu atenie acestei mici ironii icontinu:

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    40/104

    Tatl lui, David Northrup avea o mare societate la Seattle. Vroiaca Stan s se nsoare nainte s-i ncredineze succesiunea laconducerea firmei. Stan i dorea asta nespus i era grbit s punmna pe putere. A cutat deci o fiinslabde nger, gata s-i cadn

    plas.i ai fost fericita aleas? L-am ntlnit pe Stan n cursul unei recepii oferite de nite

    prieteni comuni Foarte naiv nc n acel timp, am crezut ntr-odragoste la prima vedere. Tatl lui madora i totul a fost un vis pnla moartea lui David.

    Stan Northrup n-a mai avut atunci nevoie de tine?Aa-i. Prefera s duc o viaa lipsit de orice constrngere.

    ntr-o zi, ntorcndu-m acas, l-am surprins cu secrctar. Tristcomedie! i cam asta a fost tot. Sincer i spun. Stan nu este deloc unbrbat interesant i n-are destul curaj sau caracter ca s ia parte la niteintrigi periculoase.

    Timp de cteva clipe. Sabrina se gndi la cstoria ei ratat, lasperanele ei nruite, dar foarte repede, firea ei vesel i dinamicnvinse i tnra femeie i alung amintirile, lipsite n prezent de orice

    ncrcturemoional.Nu neleg deloc cum mama s-a putut gndi vreo clip c Stan arputea

    Se ntrerupse. Brusc, adevrul i apru orbitor. Furioas, explod:Am czut ntr-o curs! Vroiai s m faci svorbesc i ai inventat

    aceast poveste ca s-i atingi scopul.Da.Nu- neleg nici motivul nici scopul.

    Adevrat?Cu preul unui efort teribil. Sabrina reui s se stpneasc. Nu era

    cazul s se dea n spectacol n faa lui Jake Devlin! Refuza s senfieze ntr-o postur ridicol i s-i nlesneasco victorie att deuoar!

    Cred c m-am exprimat destul de limpede, Jake. Nu caut oaventur. Nu interpreta altfel acel nefericit episod de azi diminea.

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    41/104

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    42/104

    ncntat, o conduse pnla masa unde atepta Jake. Totui, frumoasalui siguran se topi ca un fulg de nea la soare cnd Jake Devlin seridic.

    Cred c mi-ai rezervat urmtorul dans, Sabrina. Noapte bun,

    Dryden, i se adres nonalant, lund-o de mn pe fat.Prudent, Perry evit o confruntare i i lu politicos rmas bun.Mulumesc, Perry, m-am simit foarte bine.i eu, rspunse el cu o emoie sincer, nainte de a se pierde n

    mulime.Hai, Sabrina.Sunt obosit.Dar Jake o strngea deja n braele lui puternice, fr s par c i-a

    auzit spusele; atunci ncerc o alt tactic n sperana c, de data asta, lva rni n amorul propriu.

    Perry este un cavaler minunat! Pentru mine are nlimea ideal.nchipuiete-i c-mi spuneam acelai lucru gndindu-m la

    tine, i rspunse el la ureche.Deci lovitura nu-i atinsese inta, ba dimpotriv! Odat n plus,

    sarcasmele i se ntorseser mpotriv i avantajul era de partea

    body-guard-ului ei!Jake se mica cu o graie felini cu o suplee surprinztoare pentruun specialist n arte mariale, gndi ea urmndu-i paii. Aceastuimitoare mbinare dintre fora brbteasc i senzualitate trezi nSabrina un involuntar fior de emoie.

    Probabil c Jake i dduse seama de asta cci o lipi i mai strns deel si, cu un gest tandru, i mngie spatele. Copleit de o minunatsenzaie de plcere, Sabrina se ls n voia lui. Cnd revenir la

    locurile lor, simea nc cum i se nvrtete capul.Se retraser devreme n camerele lor, cci Sabrina se declarase

    obosit de voiaj i de aceast lung zi.Din pragul camerei sale, Jake se i ntoarse spre ea i o privi cu o

    expresie tulburat.Noapte bun, murmurel.Dintr-o strfulgerare, Sabrina nelese; acest brbat, angajat cu

    singurul scop de a o proteja, o dorea cu pasiune.

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    43/104

    Cu brbia ridicat, cu ochii severi, se ndrept spre ua decomunicare dintre camere i o nchise cu un gest hotrt.

    Sn-o ncui, Sabrina.Nu. Noapte bun, Jake.

    Linititde aceastbariersimboliccare se ridica ntre ei, Sabrinase bgrepede n pat i suspinde mulumire cnd simi co cuprindesomnul.

    Totui, doua ore mai trziu, o senzaie ciudat o facu s setrezeasc.

    Intrigat, deschise ochii. n jurul ei, ncperea era scldat nlumina argintat a razelor de lun.

    Oh! ce noapte minunat! gndi ea vistoare. O adevrat noapte latropice care i trezea minunate senzaii.

    Privirea ei se opri din ntmplare asupra uii de comunicarelargdeschis.

    Uimit, se ridic i arunc o privire spre camera lui Jake. Patul eradesfcut, dar gol. Puin cte puin, enervarea ei fcu loc nelinitii.Unde dispruse oare? Poate avea din nou insomnie i era pe balcon?Fr s se gndeasc prea mult, Sabrina i lu repede un halat peste

    cmaa de noapte de culoarea piersicii.Un comar! Nu putea fi dect asta! i spuse ea deodat, sigur c agsit adevrata explicaie.

    Dup cum presimise, Jake se gsea n balcon, sprijinit debalustrad, mbrcat doar n blugi, privea jocul vag al valurilor, iarlumina opalescent, ddea trsturilor sale viguroase o expresie densingurare.

    Jake! opti ea.

    Nu te neliniti, Sabrina. Du-te i te culc, i rspunse el fr s sentoarc.

    Un nou comar? insistea.Te rog. Nu e nici o problemancpnarea lui o determina s se apropie.Jake, un om care lupta singur nu avanseazprea mult. Arunc-i

    pentru o clip carapacea de brbat atotputernic. Ai vorbit vreodat

    cuiva de aceste vise?Fr s schieze vreo micare, i rspunse.

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    44/104

    Nu.Atunci, a venit timpul s-o faci. Te ascult.Sabrinadar nu vreau. Este inutil. De altfel, faptul c te tiu

    alturi de mine, n cmade noapte, nu-mi uureaz deloc situaia.

    Uit aceste amnunte,Jake. Spune-mi ce te mpiedicsdormi.Vreau s tiu ce anume te hruiete n aa hal nct i gonete somnul.

    i i aezmna mngietoare pe braul lui crispat.Adevrat, micul meu flutura?Flutura? Sabrina tresri, dar prefer s-i ignore remarca pentru a

    putea continua.Jake, povestete-miMult timp el rmase tcut, apoi Sabrina ghici c a capitulat.Nu e vorba de un vis, Sabrina, ci de un sentiment apropiat de

    panic.Ea deslui n vocea lui o nuande teamamestecatcu o nesfrit

    oboseal.Ai suferit vreodatde claustrofobie? o ntrebel linitit.Presupun cfiecare are ascunsn sufletul lui o spaimanume.

    Nu este deloc neobinuit ca cineva sse teamntr-un spaiu nchis.

    Dar ce te faci cnd te confruni cu o ngrozitoare realitate? Cnduniversul se limiteaz la patru perei dogoritori de cldur, iarpicioarele i se nfundn pmntul mocirlos?

    Jake! strig ea ngrozit.O privi i Sabrina tremurn faa acestor ochi gri, impenetrabili ca

    oceanul. mpins de instinct, i cuprinse chipul n mini pentru a-lmngia cu acea inepuizabiltandree al crei secret doar femeile lcunosc.

    SabrinaContinu, Jake. Trebuie.Suspinsfietor.Am petrecut mai mult de ase luni ntr-o nchisoare mizerabil

    din Asia de Sud-Est. ase luni de infern, n care am crezut co smor.Totui, frica de moarte nu e nimic n comparaie cu nebunia carepndea i mpotriva creia a trebuit slupt din toate puterile.

    Doamne, Jake!

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    45/104

    i am reuit s nving cu preul unor eforturi supraomeneti.Puin cte puin mi-am elaborat un sistem de autoaprare care sesprijinea att pe fora spiritului ct i pe cea a muchilor. Numai aaam putut s supravieuiesc.

    Tulburat de aceste mrturisiri, Sabrina l privea cu o infinitduioie.

    De multe ori cdeam nsnpanici. Din fericire, ntr-o zi amreuit sevadez! N-au putut smprind.

    S-a ntmplat n Vietnam?Nu. De altfel, asta nu mai are nici o importan.Ce fceai n Asia?Lucram pentru guvern. i-am spus-o deja.Da. Dar mai era ceva. nu?Ei bine! Eram nsrcinat sfurnizez aur micrilor de rezisten

    organizate n acea parte a globului. De acea dat, lucrurile au mersprost. Ne-am ncrezut ntr-un om care

    V-a trdat?Mi-a trebuit sneleg ce se punea la cale i, cnd am ajuns la

    ntlnire, dumanii mateptau.

    Doamne! Bine cnu te-au omort!Nu m-au ucis fiindc vroiau s-mi aranjeze un proces exemplarn public. n aceast privin am avut noroc. Nu m-au maltratat, segndeau la fotografii i la camerele de luat vederi. Sntatea meapsihic i interesa mai puin. Asta e totul. Dar, cteodat, noaptea

    Retrieti senzaia de sufocare?Da. n sfrit N-are nimic de-a face cu ceea ce am simit

    atunci! Totui, sunt nc obligat s m scol, s deschid ferestrele

    pentru a respira aer curat. Nu m neleg deloc. Sabrina. Am rezistattimp de ase luni, dar astzi, aceast amintire m obsedeaz frncetare.

    Frndoialmiza este diferitn prezent, nu? Cnd era vorbade o chestiune de via i de moarte, n-aveai de ales. Dar acum,trecutul are drum liber ste hruiasc

    Asta ar nsemna cnu mai dispun de acelai capital de energie

    de atunci? o ntrebel, ca i cum i punea aceastproblempentruprima oar.

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    46/104

    Snu-i pierzi minile n condiiile ngrozitoare n care ai fostnchis i-a solicitat o deosebitfor moral. Poate spiritul tu refuzacum s se mai supun unui asemenea efort? Oh, Jake! Nu suntspecialistn materie. Dar, din propria mea experien, tiu c, atunci

    cnd tatl meu ne-a prsit, nu puteam s fug de oribile comaruricare-mi bntuiau visele. A trebuit s fiu ajutat.

    Mama ta?Fr ndoial, atenia i dragostea unei fiine dragi sunt

    necesare.ncerci un sentiment matern la adresa mea? o ntreb el

    observnd-o cu atenie.Nu, deloc, dar neleg ce simi i sunt micat. Nu am uitat nc

    spaimele copilriei mele.Fra mai adauga vreun cuvnt, l lude mna i l conduse pnla

    o banchetprimitoare instalatpe balcon. Se aezi-i fcu semn sialoc lngea.

    Dar cnd vru s-l mngie ca pe un copil pe care vrei sa-l liniteti,o opri cu un gest.

    Sabrina, nu caut la tine afeciunea unei mame. n schimb am

    nevoie de tine, te doresc nebunete. Dac mai rmi mult timp pebalcon, nu mai rspund de mine.Jake, te rog, euNu mai tia ce sspun. Judecata o ndemna splece ct mai repede

    n camera ei, dar mila i duioia se amesteca cu senzaia denecunoscutvoluptate pe care o ncercase mai devreme, pe pista dedans.

    Sabrina ezit i i ridic capul spre Jake, ai crui ochi gri

    strluceau n mii de reflexe. ncetior, se aplec spre ea i-i lipi buzelede gura ei

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    47/104

    CAPITOLUL V

    Ca i n aceeai diminea, dar la Portland, srutul lui Jake exprimao sincer emoie i o sete nepotoliti doar cteva ore se scurseserde atunci! gndi tnra femeie.

    Totui, aceast noapte este diferit poate chiar periculoas! naceast noapte, trupul i sufletul ei sunt copleite de duioie i

    pasiune! Sabrina nu nelegea nici cum, nici de ce sentimentele eievoluaser att de repede. Totui, trebuia srecunoasc: toata fiina eiera mistuitde dorin!

    Sub mngierea senzuala buzelor lui Jake simea cse topete deplcere. Minile lui puternice i cuprinser umerii, simind ca gsitfemeia pe care o cutase ntotdeauna.

    Sabrina! Am atta nevoie de tine.Tulburatde aceastmrturisire, i opti cu emoie numele. Nici un

    brbat nu-i mai spusese vreodatasta! Nici tatl, nici fostul ei so! Iarpe alii, nici mcar nu-i dduse osteneala s-i asculte, contientcmajoritatea dintre ei ignorau pni sensul cuvntului dragoste.

    Bineneles c aceast mrturisire nu nsemna c Jake o iubete.Totui, el nu se jucaera sigur de asta. Dorina lui era cu adevratsincer.

    Sabrina

    Fericit c o simea lsndu-se n voia braelor lui puternice, ioptea numele cu o voce rguit care i rsuna plcut n urechi pebalconul expus brizei oceanului.

    Jake ntinse mna spre halatul din mtase care o proteja nc, idesfcu cordonul cu nite degete nerbdtoare i arunc pe josvemntul uor pentru a-i dezgoli snii sidefii. Buzele lui se lipir depielea catifelat i fierbinte, acoperind-o cu srutri nebuneti.

    Oh! Jake! Jake! Nu neleg

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    48/104

    Incapabilsse regseasc, se blbia, simea c-i pierde capul,purtatde un val de senzaii minunate. Spaimele trecutului i rezervaei naturalerau mturate de o pasiune atotstpnitoare.

    Ai ncredere n mine, Sabrina. O sveghez asupra ta, i opti el

    vaznd-o cum tremurde dorina.Jake? l ntrebea vzndu-l cum se ridic.Nu plec, fluturaul meu, rspunse el cu un surs nduioat.n picioare, n faa ochilor ei ntrebtori, i scoase nect blugii pe

    care-i aruncneglijent, jos pe mozaic, apoi se aplecspre ea pentru a-iscoate cmaa de noapte.

    Sabrina i inu respiraia. Sngele i curgea mai repede prin vine.Aici, n noaptea tropical, sub cerul nstelat, legnat de zgomotulnfundat al valurilor oceanului, destinul i oferea clipe minunate ineateptate de fericire.

    Aezat lng ea, Jake i plimba uor mna pe trupul ei mtsos.Ochii lui mrturiseau duioia, dorina i nerbdarea.

    Fluturaul meu, vreau sfii a mea n aceastsear. M nelegi,Sabrina? Vom zbura mpreunn ara visurilor!

    Ghici c el i ateapt rspunsul, dar se simea incapabil s

    gndeasc, svorbeascN-am chef s vorbesc, Jake. Nu acum,l implorea.Mine dimineao sstm de vorb.Da, rspunse ea dintr-o rsuflare, gata s consimt la orice

    numai sse simt odat n braele lui.Atunci el traso drde srutri arztoare de la gtul delicat pn

    la pntecele catifelat, n timp ce degetele lui experte alunecau de-alungul picioarelor frumos modelate. Sabrina, transportat de plcere,

    se arcuia i l chema nerbdtoare.Jake,acum! Oh! Vino, vino!i auzea vag ecoul propriilor vorbe i nu-i venea scread. Ea era

    cea care-l ruga pe Jake? Da, chiar ea l implora din tot sufletul, strivitsub nvala dorinelor.

    Desf-i aripile, fluturaul meu.ncntat de aceste cuvinte delicios de senzuale, Sabrina l asculta.

    Cum i-ar fi putut rezista?Vino, scumpa mea! Sne luam zborul mpreun.

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    49/104

    O strnse puternic n brae. O clip, lungct o eternitate, se privirfrsschimbe vreun cuvnt. Ochii vorbeau pentru ei, cntau bucuriaunei descoperiri mprtite de amndoi; nici Sabrina nici Jake nundrzneau sfacvreun gest. Savurau clipa prezentului ca i cum tot

    universul le aparinea pentru totdeauna. Apoi Jake o antrenn ritmulpasiunii lui. mpreun,mn n mn, urcar mii de trepte magice cuun pas uor. Timpul nu mai exista. Tulburat de senzaiilenecunoscute. Sabrina se lipi i mai tare de Jake, murmurnd cu o vocetremurtoare:

    Oh! Jake, eunu potce-o sse ntmple?Fluturaul meu, strnge-m cu putere i nconjoar-m cu

    aripioarele tale.Radiind de fericire, i nnod picioarele n jurul trupului lui Jake i

    strig:Oh! Doamne! Jake! Jake!Lumina stelelor ddea o noustrlucire chipului ei extaziat, n timp

    ce Jake i lipea buzele de ale ei pentru a-i nbui gemetele, alunecndamndoi n braele unei plceri nebnuite.

    Mai trziu, Sabrina, cuprinsde o lene plcut, se cuibri n cldura

    braelor lui pentru a se abandona unor vise dulci.Jake o privi ndelung. Ochii lui parcurser acel chip marcat depasiune, se oprir pe genele lungi i ntoarse care aruncau umbredeasupra obrajilor, pe pielea catifelatcare strlucea n penumbr.

    O idee i trecu prin minte, o idee neateptat, tulburtoare,minunat. Dacnu-i pierduse minile n acea oribilnchisoare dinAsia de Sud-Est fusese doar ca s-o ntlneasc pe Sabrina. Da, aceastfemeie era scopul vieii lui. Un instinct adnc nrdcinat l avertizase

    c Sabrina ateapti clupta lui are un sens.Fascinat, contempl acest minunat flutura, acest dar al cerurilor

    care se odihnea n braele lui.Mna lui i urmcu deliciu curba oldurilor, pstra n inimgustul

    nemaipomenit al iubirii lor, emoia nencreztoare a Sabrinei. Priveacu senintate viitorul, rdea n sinea lui de reacia independeneiSabrinei cnd i va aduce la cunotin, mine diminea, c-i va

    aparine numai lui.

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    50/104

    Doar el va veghea asupra ei, nimeni altul nu va mai conta pentru ea.Nu avea nici o ndoial, tnra femeie i se druise din tot sufletul.

    Jake se lungi lng ea. Un lung moment, privi desenul trupuluiarmonios luminat de lun. Sabrina fusese fcutnumai pentru el. Era

    mai mult dect o femeie. Zeifermectoare a unei insule de visCe-i va spune ea mine dimineaa? La acest gnd, sursul i se

    terse. La ce bun sse amgeasccu iluzii? Aceastpisicslbaticseva rzgndi. n mod sigur. Independent, inteligent i bnuitoare, nuse va resemna prea uor. Desigur, el ncercase s-o avertizeze, dar ea nuvrusese s-i dea crezare. Cu att mai ru. Cnd i va da seama delegturile subtile care se esuser ntre ei, pretenioasa Sabrina va fideja prins n curs.

    Jake ridic din umeri. Inutil s se neliniteasc dinainte! Pentrumoment i era somn, i ce plcut era s adormi lng femeia iubita.

    * * *

    O und de panic specific feminin, amestecat cu nelinitiletrecutului, o trezir brusc pe Sabrina din somn.

    ncet deschise ochii i, n lumina rsritului, i ddu seamac e pe

    jumtate prizonier n braele lui Jake. Erau ntini nc pe canapea,dar fr ndoial Jake se sculase noaptea, cci o ptur groas i fereade rcoarea dimineii.

    Timp de cteva secunde, Sabrina rmase nemicat, pierdut ncontemplarea oceanului care, n lumina palid a zorilor, avea reflexegri aidoma ochilor lui Jake.

    Descumpnit, Sabrina i nchise la loc pleoapele. Nu-i venea scread c iremediabilul se produsese. Iat c, pentru a doua oar se

    trezea n braele lui Jake! Dar spre deosebire de ieri, nici o scuz, nici ojustificare nu putea explica de ce czuse prad tentaiei.

    i pierduse oare capul? Se druise unui brbat pe care abia lcunotea de douzile! Cum de fcuse o asemenea nebunie?

    Spiritul ei tulburat retria filmul evenimentelor nopii. Desigur, unsentiment de mil o mpinsese spre acest balcon nenorocit. Neliniteachiar

    Totui, n forul ei interior, Sabrina tia c acestea nu sunt dectnite biete pretexte.

    Doar pasiunea o fcuse s rmn alturi de Jake.

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    51/104

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    52/104

    Niciodat nu i imaginase c va cdea cu atta uurin pradfarmecului unui brbat.

    Sabrina fierbea de furie. n disperare, se aezpe una din stncilecare strjuiau plaja. Mainal, mturcu privirea intinderea nisipoas,

    cutnd silueta luminoasa elegantului hotel cnd, brusc, simi csecrispeaz.

    Jake se ndrepta spre ea.Timp de o clip se msurarcu o privire ntunecat, apoi Sabrina i

    ntoarse capul cu un aer hotrt. Nici vorbsse lase impresionat!Totui, n ciuda hotrrii ei, o emoie de nestpnit o cuprinse. Ca defiecare dat

    Cu minile nfundate n buzunare, cu figura dur,Jake o certfrmenanjamente:

    Sabrina, snu mai faci asta niciodat. Niciodat, m-ai neles?nmrmurit, l ntreb, fra-i nelege motivul furiei.Despre ce vorbeti? se interespe un ton nepat.De escapada ta nechibzuit! Ai fugit ca o putoaic.tii cam

    misiunea ste protejez. Snu mai uii asta!Sabrina sri n picioare. Cum de ndrznea? Dup tot ce se

    petrecuse ast-noapte ntre ei, iat c alegea acest motiv absurd ca s-ifac scandal! Exagera! Cine se credea? Nu te neliniti, Jake. mi amintesc foarte bine prevederile

    contractului pe baza cruia ai fost angajat, i, dac memoria mea estebun, nimic nu te obliga s m seduci! Ce body-guard ciudat! Contezipe farmecul tu ca s m faci s te ascult la un semn din deget?

    O lumini periculoas strluci n ochii lui.Sabrina, ascult-m

    Uite la ce m-a condus asta, asear! Oricum, acest incident nu arenici o importan! ntr-o situaie ca a noastr, muli ar fi procedat lafel! Gndete-te! Dou camere care comunic ntr-un hotel de pe oinsul tropical! Ce decor ideal! Concluzia era inevitabil!

    Adevrat?Oh! Poate cnu, dac n-afi avut un body-guard frsomn care

    deschide ua de comunicare n toiul nopii!

    Doream s te privesc dormind. Msimt mai bine cnd te tiualturi, mai ales noaptea

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    53/104

    Ce pretext ridicol!Nu trebuia s vii s m caui pe balcon! i pe urma? De ce ai

    rmas lng mine, Sabrina?De ce? repet ea furioas. Ca sstm de vorb! Ca s te ajut s

    lupi mpotriva sentimentului tu de claustrofobie.Bine i pe urm?Tot mila i-a optit ste culci cu mine?Ea ridicdin umeri.Glumeti, Jake! Smdruiesc din mil, eu?Nu! Mai pot eu

    acum scred cnu eti n stare s-i pori singur de grij? Stpneti laperfecie arta autoaprrii i te foloseti cu abilitate de farmecele taleca s seduci o ferneie care nu mai reuete, n acel moment s judececorect! Cum aputea ste plng?

    Vd, i rspunse elpe un ton linitit.Suprat,Sabrina i ddu seama cratase singurul pretext care ar

    fi putut justifica n ochii lui Jake Devlin comportamentul nebunesc.Citi pe chipul lui o uurare vdit, vzu umbra unui surs pe buzelelui.

    Ct impruden! Prea trziu, Sabrina! remarc Jake ca i cum i-ar fi ghicit

    gndurile.i i adresun zmbet voios care i merse drept la inim.Mulumesc, Sabrina. Iat un lucru pe care mi-ar fi fost greu s-l

    suport n aceastdiminea.Enervat, descumpnit, ncercs-l rneasc.n once caz, Jake, snu te umfli n pene cm-ai sedus att de

    uor Ca toatlumea, am i eu clipele mele de slbiciune, dar aventurilenu mintereseaz. S nu crezi cvom trai o poveste de dragoste! Ce

    s-a ntmplat azi-noapte nu se va mai repeta niciodat!n mod spontan, Jake i puse minile pe umeri i o atrase spre el.Sabrina! Nu cred un cuvnt din tot ce mi-ai spus. Cte

    contradicii! Am impresia c,pna n aceastnoapte, nici nu tiai censeamn adevrata fericire.

    Cum? Ai o imaginaiei eti un ncrezut!Jake cltin din cap cu un aer drgstos.

    Scumpa mea, snu-i fie fricde mine.HmCe idee!

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    54/104

    i compuse o min de regin ofensat i smulgndu-se dinmbriarea lui, adug:

    Vreau s risipesc orice nenelegere. A fost vorba doar de unaccident asta-i tot!

    Vrei sspui c ai comis o greeal?Da, dar voi ti strag nvmintele necesare. N-o s fac de dou

    ori aceeai greeal, zise ea, ndreptndu-se spre hotel.Sper atunci cn-o vei repeta pe cea de azi diminea.L-a ce te referi?La felul cum ai disprut frs-mi spui unde te duci.Te rog! Aceste reprouri mi se par de prisos.Dup cum nu incetezi smi-o aminteti, csunt angajatul tu,

    Sahrina. i co e indispensabil snu te pierd din ochi!Oh! CeIncapabil s-i gseasccuvintele, Sabrina se ntrerupse.Cu att mai ru. De altfel, cum mi-aputea nchipui cun brbat

    ar putea nelege ceea ce simt? adaugea printre dini.Apoi pe un ton hotrt, strig.Grbete-te, Jake! Trebuie s luam repede micul dejun ca s

    ajungem la seminar Vrei s-i notezi orarul ca spoi cunoate exactprogramul meu?Inutil. O ste nsoesc peste tot, replicel, foarte calm.

  • 8/12/2019 Stephanie James in Bratele Unui Necunoscut

    55/104

    CAPITOLUL VI

    Sahrina nu ncerc s-l ignore, nici n sala de mese, nici n vastulsubsol al hotelului transformat acum ntr-un veritabil amfiteatru. La cebun? Nu exista nici un mijloc s scape de Jake! Trebuia numai svegheze snu caddin nou pradfarmecului su. Laspe mine, deacum o sfiu n gard, gndi ea, cnd l vzu instalndu-se alturi.

    Imediat, vreo aizeci de persoane invadar sala n care fuseseinstalato estrad echipat cu o aparaturaudio video ultramodern.Prin mulimea de specialiti n istoria Evului Mediu. Sabrina lremarcpe Perry Dryden care i adresun salut vistor. Prea att degentil, de inofensiv, nct tnra femeie i ntoarse sursul cu ocordialitate care l zpci. O uoarroeai acoperi obrajii.

    Atenie! murmurJake.La ce?Nu-l ncuraja pe Dryden. O s-i faci mai multe probleme dect

    i doreti sau i imaginezi.Pentru ca tot fluturi lista interdiciilor i a restriciilor, uite ce

    vreau sa-i spun: nu m amenina! rspunse Sabrina n momentul cndLarissa Waverley i fcea o intra