ojog brasoveanu, rodica- apel din necunoscut

Click here to load reader

Post on 18-Aug-2015

726 views

Category:

Documents

145 download

Embed Size (px)

DESCRIPTION

Apel din necunoscut sau povestea in care victima devine criminal si criminalul victima

TRANSCRIPT

RODICAOJOG-BRAOVEANUAPEL DIN NECUNOSCUT2Partea ITELEFONUL3CAPITOLUL INinsoarea ncepuse pe la prnz. O ninsoare cuminte, cu fulgi mari zbovind mult n vzduh, o ninsoare care nsufeea amintiri: vacanele copilriei, casa bunicilor, parfumul de srbtoare din buctriile ncinse i prietenoase... Almria strlucete, oalele sunt roii cu buline albe, gospodina mbujorat neap cu paiul smuls din mtur cozonacii dolofani...Trziu, spre miezul nopii, se pornise viscolul. Brusc i cu nverunare.Locotenentul Andrei Dumitracu, la fereastra biroului, i trecu arttorul peste buze cu un gest care-i era caracteristic. A zice c afar-i o vreme crea.Traian Ionescu, la fel de tnr i cu acelai numr de stele pe epolei, se interes mainal: Crezi?Andrei se desprinse de geam i i vr adnc minile n buzunarele pantalonilor. Avea douzeci i trei de ani, ochi albatri cu gene frizate i vine s nnebuneti! obinuia s afrme var-sa, o fat hotrt, cu certe vocaii de cpitan de pirai; un brbat nu merit asemenea podoab" brbia despicat i mult vino ncoa! O anume nelinite a privirii ns ca i tremurul buzelor n unele momente mrturiseau observatorului atent mai multe dect nfiarea de brbat care place femeilor, voios i 4mereu sigur pe el. Cum naiba poi s-i pierzi vremea cu feacuri din astea? Traian i ridic ochii din revista Rebus i ls pixul s alunece pe sticla biroului. Tu ce faci. n recreaii? l studiezi pe Kant? Cum ai ghicit? sunt la primul lui comandament major! Scanda: Comport-te n aa fel, nct fecare dintre aciunile tale s poat deveni o regul de conduit universal-valabil.Traian, scund, oache, cu aspect i temperament tipic meridionale, se strmb. S m scuze papa Kant, dar porunca mi se pare absolut cretin. Imagina probabil o lume n care vieuitoarele erau trase la Xerox. Slav Domnului, nu toi au timp s-l conspecteze. Altfel, viaa ar deveni ngrozitor de monoton.Andrei ddu un bobrnac Snagovului de pe birou. O igar i scoase capul de fltru i locotenentul l prinse ntre buze. Am afrmat totdeauna c ignorana e mama fericirii. Te-aud prima oar enunnd panseul. Oricum, chestia m las rece. Prefer analfabet i voios ciocrlie dect cult i nevrozat. S-mi plou mereu albastru... ntinse mna dup pix: Ascult, ce naiba poate s fe chestia asta? Iniiale disperate?" E din trei litere i...l ntrerupse telefonul. Locotenentul Dumitracu, npicioare, ridic receptorul.5Da, miliia...Un glas vtuit femeie n vrst i bolnav", califc refex Andrei repet, ncercnd parc s se asigure: Miliia...? Ajutor! Salvai-m, oameni buni... ajutor!... Andrei, tulburat glasul i transmisese instantaneu panica se blbi: Ce s-a ntmplat?... Cum v numii?...Traian Ionescu deveni atent. Cnd se ncrunta, sprncenele se plisau ca la fustele soleil, moderne acum douzeci de ani. Ridic al doilea receptor. Vocea continu, pierznd din intensitate: Sunt plin de snge... mor... Oameni buni... Convorbirea se ntrerupse.Andrei, tulburat peste msur, rmase cu receptorul n mn. Strig de cteva ori: alo!" Traian i reveni primul. A nchis. Ce facem?Cellalt ridic din umeri.Nimic. Centrala telefonic Sud nu funcioneaz. Din cauza demolrii tot bulevardul e blocat. Nu putemdepista apelul. Andrei strnse sptarul scaunului pn i se albir degetele. i totui ce facem? Femeia e pe moarte.Traian arbor un aer tonic, dar intonaiile erau nesigure: N-o lua n bern. S-ar putea s fe un banc.6 Nu! respinse Andrei. Vocea asta nu minea. Nenorocita e n primejdie. S-ar putea s fe o fals alarm, btrnii intr npanic la cea mai mic nevralgie.Andrei i slt brbia ncpnat. i dac nu-i aa? Dac femeia e realmente n pericol de moarte?Traian i prinse umrul. Calm, Andi. Calm?! Ai alt soluie? Nu putem face altceva dect s ateptm. Cine tie... poate mai sun...Andrei l privi nuc, de parc n-ar f neles sensul cuvintelor.Ct e de sentimental! gndi Traian Ionescu. i cnd te uii la el, zici c-i viking. Halete gali, nu chiftelue de pete la Gospodina, voiajeaz n corbii piratereti, cu nasul crn, i nu cu 84 de la Primrie n Crngeni, o iubete pe Marabula fica lui Ochi de oim i nu pe Lili, oricua de la Financiar..."Andrei ncepu s rd. Surprins, Traian se interes: Poate eti drgu s-mi explici, unde-i umorul cestiei"? Cum e defniia aia din trei litere? Iniiale disperate... Ei bine, cred c nu trebuie s cutm preadeparte... Adic?Andrei stinse igara abia aprins. Se interes 7sarcastic: Ce-ai zice de... S.O.S.?Traian, rezemat de sptar i cu picioarele urcate pemas poziia clasic din biroul erifului, undeva ntr-o localitate mrunt din Texas ori Michigan l cercetape Andrei cu o curiozitate n care se amestecau studiutiinifc, calm i o ironie uoar. Andrei prea nelinitit i fuma igar de la igar cu o voluptate i ntr-un ritm pe care avea s le regrete peste douzeci sau treizeci de ani.Un surs ngduitor ntindea buzele cu contur hotrt ale lui Traian. i place s treac drept un dur, dar n fond rmne o inim de fecioar..."Se tiau nc de la grdini. Pe atunci, Andi purta breton i la gt un pompon rou, era ruinos nevoie mare i, pus s recite o poezie, i ddeau lacrimile de timiditate. Anii care urmaser, copilria propriu-zis i adolescena nu-l ajutaser deloc s-i nfrng complexul. Atmosfera din casa Dumitracu era greoaie, venic tensionat, de cum ptrundeai n vestibulul cu miros de galoi i naftalin simeai o strngere de inim, iar oaspeii ntmpltori, musafri sau prieteni, ndreptau priviri disperate spre u, ateptnd s se consume timpul convenional minim destinat unei vizite. Vecinii ocazionali silii s bat la ua soilor Dumitracu mnai de necesitile blocului, refuzau totdeauna s se aeze: atept un telefon din provincie... Trebuie s vin Sandu de la coal... mi d laptele n foc..." Prinii lui Andi nu se 8neleseser niciodat iar biatul, cumva prtinitor, i spusese adesea c fecare din ei ar f putut s fe un so bun, dar cu alt partener. Sub acelai acoperi ns,unul devenea far, iar cellalt catr ndrjit. Scandalurile continue l marcaser pe Andi care devenise nervos, timorat i de o sensibilitate bolnav. Ise ntmpla s intre n cas i doar din pustiul camerei de zi s simt c cei doi se ocriser cu ndejde, c pahare, furculie, bibelouri zburaser din ncpere n ncpere. Delicat i orgolios, spaima, teroarea copilriei lui fusese ca nu cumva vreun prieten sau coleg s asiste la diurnele scene de familie.Umilina pe care ar f ncercat-o n asemenea momentear f fost de nesuportat. De aceea, nu invita pe nimeni acas, dei avea camera lui complet izolat i i-ar f plcut s asculte mpreun cu bieii casetele cu JulioIglesias; fusese singurul elev din clas care nu-i chemase niciodat colegii de ziua lui.Traian intuise situaia nc de pe cnd aveau paisprezece ani. Bineneles, Andi nu se confesase niciodat i-ar f tiat mai degrab mna dreapt dect s vorbeasc despre insultele i blestemele de care vuia casa dar Traian avea spirit de observaie i o ptrundere a naturii umane cu totul neobinuite pentru un bieandru. Observase de exemplu c soii Dumitracu nu ies mpreun dect n mprejurri excepionale i niciodat de bra,iar atunci doamna are gura crispat de nemulumire i ur. Pe chipul domnului se citete o scrb, o lehmeeal 9cutremurtoare. Mai constatase c Andi nu scpa un prilej s pomeneasc de btrnii" lui, relatnd diverseistorioare hazlii din care se deslueau dou siluete simpatice, afectuoase, trind ntr-o armonie deplin. Subiect predilect i ciudat la un puti de doisprezece-treisprezece sau paisprezece ani. Colegii, mai puin ateni i lipsii de bosa investigaiilor psihologice, i tiau vorba trecnd din nou la fgura de Karate a lui Charles Bronson din ultimul flm, golul marcat de Cmtaru n minutul douzeci i nou sau refrenele formaiei Savoy.Cnd prinii lui Traian zugrviser casa, vrnd s fe mai degajai n balamucul de boarfe fcute movil i crate de colo-colo, ziare, cearafuri, glei cu var i ulei, i sugeraser biatului s doarm cteva nopi la Andi. Locuiau n blocuri alturate i erau prieteni nedesprii.Traian n-avea s uite niciodat fgura lui Andrei. Sealbise i, din cauza spaimei, nu reuea s scoat un sunet. Apoi, se eschivase ngrozitor de stngaci. Le veniser rude din provincie, ba chiar i nite prieteni. Da, ...tii, ai mei sunt cam petrecrei... S-au mai anunat nite mecheri din Constana..." Ai adunat la vreo treij' de ini, constatase ironic Traian. Precis... Ce s-i faci? rsese forat Andrei... Indivizii-s pui pe blestemii...Spre aptesprezece ani, pentru cei care-l observau superfcial, Andrei se schimbase. Se dezvoltase fzic n 10chip neateptat dintr-un bieel sfrijit i totdeauna maiscund dect colegii lui ajunsese printre cei mai nali din clas carura deja remarcabil prefgura viitorul atlet. Noii fotografi", Andi i asortase o tipologie pe potriv, construindu-i un gen strin, despre care i nchipuia c e brbtesc. Intraser multe n sosul acela: conversaie fegmatic, srac n semne de exclamaie vezi, Doamne, tipul blazat, fr emoii i deplin stpn pe reaciile lui scepticism ostentativ care uneori tangenta cinismul. O atitudine proprie individului cu experien de via tumultuoas, imun oricrei surprize: nimic nu mai izbutete s-l uimeasc. Philip Lombard, de pild, al Agathei Christie, constituia pentru Andi un prototip de brbat fascinant.Bineneles, din inventarul modelului" excludea genocidul svrit n jungla african.n fond, i zicea Traian pe care travestiul lui Andrei nu nceta s-l amuze, a rmas acelai biat bun i sentimental". Iar dac aerele virile izbuteau s amuze niscai mucoase romantice, cu att mai bine! Peundeva, Traian l asocia cu sor-sa, Livia. Fata avea aisprezece ani i i schimba identitatea n fecare zi. Luni se lua drept Liz Taylor, mari Lili Serghiev, faimoasa spioan din cel de al II-lea rzboi mondial, miercuri Scarlett O'Hara, joi Marguerite Gauthier i aa mai departe. Se comporta n consecin, compunndu-i facies-ul i starea de spirit corespunztoare, adecvndu-i frete, n msura 11posibilitilor, pieptntura i inuta vestimentar. ntr-o zi, apruse la cin cu pipa bunicului inut n cuul palmei. Era goal, frete, ceea ce n-o mpiedicas trag din ea cu contiinciozitate. Taic-su i ridicase ochii din ziar aiurit:Asta ce drcovenie o mai f?"Livia, care abia ateptase ntrebarea, desluise important, pe un glas baritonal:Cred c pn la urm m-am decis. De fapt e hotrrea mea de-f-ni-ti-v!'"A noua doar n sptmna curent i nu m ndoiesc, la fel de interesant."De data asta e foarte serios. Am ajuns la concluziac trebuie s m fac detectiv. Simt c am vocaie i cred c-i meseria cea mai fascinant."Aha! pricepuse taic-su. i-acum, pesemne, te cheam Maigret. Hm, adugase evitnd s se uite la Traian, mi nchipuiam c pentru o familie, un singur aiurit e tocmai de-ajuns..."Ce nelegi tu...?"Mult mai puin dect voi, frete..."Andrei stinse igara i continu s msoare cu acelai numr de pai biroul.Traian strivind mucul lui Andrei, din care se mai prelingea un fricel de fum, se interes: Ce faci? Dai ora exact?Andrei rspunse iritat, fr s se opreasc: M dau n vnt dup tipii spirituali. i eu dup mocofanii sentimentali.12 Ce vrei s spui?Traian abandon pixul i i vr minile n buzunarele pantalonilor. Te frmnt chestia cu btrna i nu neleg de ce te ascunzi. E o dovad de umanism, exemplu de responsabil atitudine ceteneasc.Andrei se crispa, roind pn la urechile care, n mod ciudat, rmneau totdeauna albe. Nu suporta s fe surprins n momente de slbiciune i lupta din rsputeri s-i camufeze emoiile. Atitudinea aceasta n-avea nimic de-a face cu mentalitatea britanic rigidcare consider c disimularea, deplina stpnire a strilor de spirit excesive reprezint o chestiune de decen i educaie cu etichet de neconfundat Eton i Oxford ci constituia reacia caracteristic timidului. Acestuia, chiar cnd se neac i e jen s strige ajutor.Andrei af un aer degajat. Pcatul tu, btrne, e c te consideri teribil de iscusit. M frmnt acum cu totul alt problem...Traian rse. Cine ctig alegerile n Gabon. Mie-mi spui?Trilul telefonului l ntrerupse. Ridic receptorul, Andrei l urmrea nfrigurat. Dup schima de plictiseal ivit brusc pe chipul lui Traian pricepu c Solange (o chema de fapt Silica de la Vasilica) a visat iar ceva sau i-a amintit c au trecut trei sferturi de or de cnd i-a spus ultima oar te iubesc, iepuraule!"13i privi instinctiv ceasul. Al cincilea apel i-i abia unsprezece... Doamne sfnte, ce m pisloag! Cndvorbete parc miaun. N-a ndura-o nici zece secunde fr s-i dau un ultimatum".Din replicile seci, monosilabice ale lui Traian, i imagina lesne textul" Solangei:M mai iubeti, iepura?" Bineneles.Eti sigur c nu m mini?" Absolut sigur.Pixul lui Traian ncepu s loveasc ritmic sticla biroului. Era rndul lui Andrei s-i vre minile n buzunarele pantalonilor i s se amuze privindu-l int.Sigur, sigur?" Absolut sigur. Ct m iubeti?". Imens.tii, am visat c mergeam amndoi, nelegi?" neleg foarte bine. Mergeam amndoi...Clare pe mgar sau cu tramvaiul, presupuse Andrei, n-are importan..." Interesant... Extrem de interesant, Solange, dar crede-m, sunt n momentul de fa extrem de ocupat.mi nchipuiam c m iubeti". Dar te iubesc! strig exasperat Traian i rmase cu receptorul n mn. Solange nchisese.Andrei rnji: Hollywood? Vreau s zic, ultimul stil?14 Ce naiba vrei? l repezi Traian. Altfel mi nchipuiam c arat show-ul cu te iubesc", n orice caz, din cte mi amintesc eu i mi-aupovestit bunii i strbunii, declaraia nu semna cu un rget de mgar foros.Traian avu un gest de enervare, n-ai dect s crezi ce-i place", i i relu pixul. Dar ptrelele i dansaudinaintea ochilor, degetele i tremurau uor. Era un brbat lipsit de astmpr, impulsiv i, ncepnd de la aisprezece-saptesprezece ani, cnd mai toi adolescenii ncearc s-i modeleze felul de a f dup un anume model sau s se autodepeasc, principalul lui efort fusese acela de a nva s se stpneasc mai bine.A avea snge rece" era o expresie frecvent n conversaia lui Traian i-i venea s crezi c pentru el aceasta era singura calitate care conteaz i determinpersonalitatea unui individ.Acum spumega de furie, mai ales mpotriva lui nsui. N-o iubea pe Silica. l agasa pn la disperare, dispreuia mofturile ei cu pretenie de distincie sunt o lady", stratagemele de a-i mpleti un la extrem de iscusit la captul cruia se afa o verighet, i binecuvntrile unui tip jovial cu panglic tricolor i expresie srbtoreasc. i totui nu avea sufcient trie de a o trimite la plimbare. Situaia absurd era caracteristic pentru felul lui de a f. Fcea parte dintre brbaii cu succese spontane, rpunnd fr cel mai mic efort o oaste de inimi i al cror numr de 15telefon fgureaz n douzeci-treizeci de agende cu miros de pudr i colonie franuzeasc la mod.Andrei i nchipuia despre el c ar f un colecionar, ceea ce nu era tocmai adevrat. n realitate, Traian, fatat de atenia constant a znelor", se simea incapabil s trieze, dar mai ales srup, s renune. Chiar cnd se desprea de o femeie,continua s-i dea telefoane de politee, nu uita s-o felicite de srbtori i ziua ei, nu ezita s-i fac mici servicii. Pe Solange o cunoscuse la discoteca din Mamaia i, n seara aceea violet, cu irizri sidefi, fata i se pruse extrem de seductoare.Chipul de pisicu cu ochii chihlimbarii care vd i noaptea aproape tot att de bine ca i ziua, felul cum i uguia buzele fcnd botior, trupul fragil Traian detesta formele generoase (dac am chef de beef-steack m duc la birt") maniera insinuant-provocatoare, dar deloc vulgar de a dansa, creau o atmosfer particular, un climat special, inedit, aparinnd i zicea Traian, exclusiv Solangei.Dup o lun, se sturase pn peste cap de climatul inedit". Era geloas, posesiv, scitoare, simea nevoia n permanen s fe asigurat c e adorat. Pentru fata asta nu exist pe lume nimic altceva dect dragostea", condusese, ignornd ns un adevr elementar. Spre deosebire de brbai, pentru care chiar dac sunt extrem de ndrgostii delimitrile rmn categorice iubita, cariera, serviciul, meciurile de fotbal, alte pasiuni, i au 16fecare compartimentul su i coexist la femei, chiarintelectuale fne, dragostea rmne preocuparea major a existenei i se simt afectate cnd nu constat la partener o atitudine absolut identic. Auzi, a preferat s se duc la meci, sau s se umfe de bere mpreun cu un fost coleg de la Craiova, alt derbedeu probabil, n loc s stea cu mine..."Cnd telefonul sun din nou, Traian arunc enervat pixul care se ciocni de sticla biroului apoi plonj spectaculos n coul de hrtii. Fir-ar s fe! A cpiat?!Surznd cu o ironie sngeroas, Andrei ridic tacticos receptorul. Gesturile erau att de desfcute, nct ai f zis c-i flmat n ralenti. Recunoscu imediat glasul btrnei: Alo, miliia! Ajutor... Numele dumneavoastr! Numele i adresa, ceru locotenentul sugrumat de emoie. Mor... Sunt plin de snge... Cum v numii? Unde stai...? Mor... Venii imediat... Unde stai?! strig Andrei.Vocea btrnei, ostenit, abia se mai desluea: Nu tiu... am uitat... Ajutor...Convorbirea se ntrerupse din nou. La ferestre, gfia viscolul.CAPITOLUL II17 Crezi c mai vin n noaptea asta?Punea pentru a cincea oar aceeai ntrebare i brbatu-su i nchipui c, de vreme ce nu rspunsese pn acum, nu avea rost s se mai osteneasc. Dealtfel, punctul lui de vedere nu mai avea nici o importan tot se hotrser s-i atepte. Continu s lucreze, aplecat mult, ca toi miopii, deasupra mesei care gemea de dicionare, foi volante, fe, creioane carioca, pixuri.Coca insist: Te-am ntrebat ceva.Dei, n zece ani de cstorie ar f trebuit s se obinuiasc, o irita n continuare sistemul lui de a nu o auzi, sau a se preface c nu o aude. Era o femeie trupe, vioaie n ciuda corpolenei, cu o fgur agreabil. Trsturile cam mari aveau personalitate, dar, n ansamblu, faa rmnea comun. Contribuiau la nfiarea banal pieptntura i vestimentaia. n schimbul a o sut de lei, n principiu, coaforul de peste drum realiza zilnic sumedenie de capete absolut identice: pr scurt, permanent, invadat de melciori tapai, generos ncleiai de fxativ.Hainele Coci erau de bun calitate, moderne, dar sufereau de acelai pcat: preau un exemplar tras la Xerox. Zeci de femei din ora se mbrcau exact la fel. La nceputul cstoriei lor, Sandu, care avea gust, fantezie i desena ndemnatec, ncercase s-i dea idei. Las-m s-i schiez eu cteva modele. i plac bine, nu servus!" Coca rsese. Rsul constituia una 18din componentele de baz ale caracterului ei, buna dispoziie permanent i o anume tonicitate, o particularitate seductoare pentru care era unanim ndrgit. Dragul meu, nu sunt manechin. n materie de toalete, tot ce m intereseaz e s am o nfiare cumsecade i cuviincioas.Sandu nu insistase. Nu pricepea cum o tietur mai original, o earf colorat, un anume buzunar sau o batist inspirat ar putea jigni virtui victoriene i catehismul unei sntoase etici ceteneti, dar renunase, curiozitatea lui oscilnd ntre parametri precii: subtilitile dialectului african tembohabe (era flolog, cercettor tiinifc) sau stabilirea de asociaii bizare ntre cele cincizeci de dialecte din insulele polineziene cu anume regionalisme din Oltenia de Sud... Vin, precis vin! V spun eu!Bieelul, ascuns dup draperiile de plu, scosese capul i-i privea nfrigurat. Maic-sii i veni s rd. Obrjorul rotund, cu ochi negri strlucitori era proaspt, fr umbr de oboseal. Ddea pronosticuri categorice, findu-i team s nu fe trimis la culcare. Oteam de principiu, cci se obinuise s mizeze pe indulgena prinilor. Sandu nu observa n general nimic, iar tolerana care-l caracteriza nu cpta accente pedagogice nici n relaiile cu fecioru-su; Coca privea situaia prin prisma unor virtuale necazuri de perspectiv: Las-l s se bucure acum! 19La anul se duce la coal i pn la pensie o s tot trag, nu se mai ntlnete cu anii tia...'" Vin! repet Dnu.Avea o mutr caraghioas, pistruiat, un ciuf rebel i energie ct zece celandri care se zbenguie la soare.n cinstea oaspeilor ateptai sora Coci mpreun cu brbatu-su i mbrcase blugii, un tricou cu Mickey Mouse pe piept i o cunun de pene colorate: plria indienilor yrokezi. La olduri, i se blbneau dou colturi i se recomanda, la sugestia acid a tatlui Coca era din Chi-tila Dnu oimul de Chitilisburg, Inim Viteaz! Cu taic-tu vorbesc, observ Coca nbuindu-iun cscat. Sandu!Brbatul i ridic n sfrit ochii. Avea privirea specifc a miopilor care par totdeauna c s-au rtcit n pdure. Poftim, draga mea? Ascult! Cuvnteaz o nevast sau rage un mgar? Sandu af un aer meditativ. i trecu mna fn, cu degete nervoase prin uviele de pr subire. Un nceput promitor de calviie se contura limpede n cretetul capului. Eti singura n msur s hotrti. Ce spuneai?Coca i muc buzele. Ar f vrut s se enerveze, n realitate, se plictisea. Crezi c mai vin pe timpul sta? Vin! strig Dnu.20Sandu pipi pachetul de igri i alese una care i sepru mai uscat. Presupun c va trebui s inem seama de prerea acestui gentleman. Din cte am bgat eu de seam, suntei o familie de oameni hotri i nu exist obstacol care s v abat din drum, mai ales cnd la captul lui se af un frigider plin i un pat gratuit.Coca, atins, i puse minile n olduri: Ce vrei s spui?Nimic, surse Sandu, din ceea ce s nu f tiut tupn acum.Zmbetul fermector schimba ntreaga nfiare a acestui brbat nalt i slab, cu un obraz despre care nimeni n-ar f putut susine c ar aparine unui artistde cinema". Zmbetul cruia Coca nu-i rezistase acumzece ani. Dect s contabilizezi dumicaii oamenilor, mai bine nu i-ai chema. Mi se pare meschin. Din cte izbutesc s-mi aduc aminte, nu eu i-amchemat. apte-opt oameni, nghesuii ntr-un apartament de dou camere, sor-ta i cu frumosul ei fac, innd seama de tonaj i apetit, ct patru ini, constituie o premis de week-end care pe mine unul nu m nvioreaz. Dac tnjesc totui s sar ntr-un picior ateptndu-mi rndul la W.C., prefer s fac camping, la care asortez un yodler, pate de fcat, sandviciuri cu untul scurs i, obligatoriu, furnici! Eti ngrozitor! M mir c nu i-e jen de copilul 21sta! Nu am rostit un singur cuvnt, care s f ntinat urechile cele mai virgine.Se dondneau uneori, fr s se certe propriu-zis. Sandu avea un spirit de observaie ascuit i, n rarele momente cnd era atent la ce se ntmpl n jurul lui, nregistra amnunte subiri peste care alii treceau cu ochii legai. I se ntmpl apoi, de dragul unei replici suculente, s le scoat din manet cu adresa prestidigitatorului care opereaz cu porumbei, iepurai sau kilometri de panglic multicolor. Pe Coca o amuzau sarcasmele soului. l gusta i l iubea sincer, dar nu-l lua n serios. l considera un soi de copil mare, incapabil s se descurce cu realitile diurne. Cnd ns ironiile i vizau familia, lua atitudine mai mult din principiu, dect dintr-un real patriotism de clan. Nu cred c sor-mea te-a deranjat prea mult, iarbrbatul ei e cel mai cumsecade om pe care l-am cunoscut vreodat. Draga mea, surise Sandu, n-am contestat niciodat calitile civice ale cumnatului tu i nu m ndoiesc c-i i om de ndejde. Sunt gata s-mi scot plria n faa lui, dar... pe strad... Puteai s-mi spui de la nceput care-i punctul tu de vedere i renunam s-i mai chem.Sandu Damian se ls pe spate, cu degetele mari aninate n centura pantalonilor. Un zmbet blnd i ntindea gura cu tietur lung pn aproape de 22urechi. tii bine, iubito, c tu ai totdeauna cuvntul hotrtor, iar eu, fr a f desvrit, rmn totui o gazd civilizat. Care numr cte sarmale a nghiit cretinul i de cte ori a ntins mna dup pine. Mersi!Dnu, plictisit, se ag de Braul Coci. Mam! Mam! Vreau s-i spun ceva. Fericit de intervenie, Sandu se aplec din nou asupra felor. M asculi, mam? Ce Dumnezeu vrei? tii, azi doamna Racoviceanu n-a fcut conversaie cu mine. Foarte bine! Toat ziua te ii scai de capul ei. S-of plictisit femeia.Copilul o privi ofensat: Dar ea m invit. Mi-a spus c sunt un biea foarte bine crescut... Semeni cu taic-tu, rnji Coca. ...i c sunt prietenul ei... i musafrul ei, ori de cte ori am poft s-o deranjez.Lui Dnu i plcea s vorbeasc important. Trind mult n anturajul adulilor, avea posibilitatea s colecioneze radicale", iar memoria excelent l ajuta s nmagazineze. Ulterior, i plasa achiziiile cu mai mult sau mai puin apropou. Ei bine, decise maic-sa, eu te sftuiesc s ai poft ct mai rar.Un consiliu de natur strict educativ. Bieelul, 23iste, de o insolen simpatic, era agreat n tot blocul i avea intrare pretutindeni. Izbutea astfel s fe mai informat dect o cumtr despre tot ce se petrecea n cele ase apartamente din Aleea Stupinei. tia de pildce a gtit la prnz Bordeianca de la etajul I, ce not a luat Rducu la oxamatic, care sunt bretelele preferateale lui Zamfroiu, contabilul de la parter, cum st cu stomahul doamna Racoviceanu dup cura intens de miere i prune uscate, dac analizele btrnului State sunt satisfctoare sau c pisica familiei Vernescu, doiipohondri cu vat n urechi fe var, fe iarn, a rmas nchis n frigider.Coca, ns, l asculta uneori cu o singur ureche. Oamuza sporovial putiului care venea n fuga mare s-i relateze ultimele nouti, dar considera totul cu titlu de inventar. Dnu nu era mincinos, avea ns o vocaie nnscut pentru senzaional i mult fantezie;neavnd nimic de a face cu mitomania, broda ns cu srg pe marginea celui mai nensemnat eveniment. Am sunat la u i nu mi-a rspuns, adug putiul indignat. Maic-sa se ridic. N-o f fost acas... Eu m duc s m ntind puin.E aproape miezul nopii.Dnu i se propti n fa. Am i btut! Am sunat i am btut! i acum m bai pe mine la cap. E plecat i gata! Bieelul clipi nedumerit:24 Cum e plecat? Lumina-i aprins.Maic-sa slt din umeri i intr cscnd n dormitor. Sandu Damian i muca buzele mut, fermecat de gingia textului african;Trestia fraged i tnr mbria grumajii lui Onsije Karambe... Cerul trimise vntul furtunii ce trece smulgnd bananierii".Dnu se apropie de mas i-i atinse cu degetul, timid, verigheta.Auzi...? E lumin...Sandu Damian l privi distrat, fr s-l vad. Spuse: Bineneles, brbate! Poi s te joci. Dac te amuz, cheam-i i civa amici.Mai erau cinci minute pn la miezul nopii...*...Cine e fata asta cu obraz luminos? O cunoate bine, dar nu izbutete s-i aduc aminte de unde. Unchip frumos, cu buze proaspete i boabe roii de scoru mpletite n cozile negre. n ochi nforesc livezi de rs i soare, i stele...Alearg pe malul Trotuului n rochie uoar de muselin. Deasupra capului, danseaz, future zburdalnic, umbrelua de soare... i plac rchitele ce strjuiesc podeul alctuit din brne i duduia Salc...Nu mai ostenete splndu-i pletele n unda rcoroas. Prihorii nzdrvani i dau trcoale, slobod ipete mici, necjindu-i linitea. Un soare dulce 25dezmiard meleagul, nourii, bulgrai de zahr furai din iarmaroc se las anevoie urmrii de adierea dimineii, alunec pe cer lebede pufoase, cam trndave, dar cucoane mari... Ieri erau iepurai, minefori de mr, poimine...Fata i scutur cerceii n rs, dou boabe de scoru i lunec ntre sni. i salt poalele volbur de horbot i panglici azurii i gonete ctre scrnciobul iscat la marginea poienii... Ce nzdrvan-i frea Trotuului, satul ce se vede dincolo de islaz, cerul, soarele, conacul, crngul de mlini s doar alctuire de culori, curcubeu care-i nlnuie trupul. l simte pe brae, n jurul mijlocului, apoi colan, cunun i chiar coluni...Vzduhul aromete dulce. Roze, tutun de Macedonia, mahorca tataiei, dar, iac, se mai desluete miros strin... Cine-i brbatul cela rsrit cu mustea btioas? Pe obrazul palid privirea arde.Nu-l poate cerceta de-a dreptul cine se ncumet a nfrunta asemenea jarite? i i pleac, ochii. Dup grai, desluete c nu-i de-aici.Tataia, n pantaloni de clrie, rde btndu-i cu biciuca botforii din piele de Rusia. Fiic-mea, cea mititic. Ea i Prslea familiei. De Rusalii a mplinit cincisprezece ani.Fata oprete zbuciumul scrnciobului nalt. Strinul o cuprinde n brae i o depune jos. O svrete, de parc ca ar f lucru nespus de ginga.Peste dou luni, de Snt Mrie, printele 26Gheorghie de la Trei Ierarhi icunun......Cine-i fata n rochie de mireas? O cunoate, o cunoate bine, dar chipul lunec, se ascunde, piere undeva, n negur. Piere i susurul Trotuului i hrjoana prihorului, i rsul tataiei, i aromele poienii. Miroase a snge...Peste soare, o mn hain azvrle un hrdu de smoal.*Chipul lui Andrei era crispat. De ncordare, nuleul care-i despica brbia se adncise. i totui ce facem? Mi se pare inuman s stm aa, cu minile n sn, n vreme ce nefericita aia i dsufetul.Fcu doi pai i izbi pumnul n palm. Ce m nnebunete este ideea c, dac am repera-o acum ar mai putea f salvat.Traian, n fond la fel de impresionat, ncerca s-i pstreze calmul. Oricum, n urma antrenamentelor sistematice, cel puin aparent se stpnea mai bine dect Andrei. Ai vreo propunere concret? Nu... N-am. Realmente nu vd ce am putea face. Traian se ridic i se ndrept spre chiuvet. Fiind suplu i foarte bine fcut, nu se observa c de fapt e un brbat scund. Amnuntul devenea strident cnd seafa printre colegi de generaie, mai toi srii din 1,85.Handicapul celor cincisprezece centimetri l umilea 27nespus i de aceea se strduia ca toi oamenii mruni, n general, s mearg ct mai drept.i umplu un pahar cu ap i-l bu dintr-o rsufare. Andrei se interes: Vodca de la prnz...? i vodca... Ascult, ce prere ai...Telefonul zbrni. Amndoi tresrir. Traian cobor instinctiv glasul de parc persoana care suna l-ar f putut auzi. Rspunde tu. Dac-i Solange, spune-i c am plecat. Inventeaz ceva! Am zburat, ni-am evaporat, sufetul mi-am dat!Andrei ridic receptorul i se uit la Traian, dnd din cap cu tlc. Servus... mi pare ru, Solange, dar nu-i n birou. Fata suspin, glasul ovia mpovrat de suferin. Tosca actul trei", califc automat locotenentul. Cnd crezi c se ntoarce? Nu pot s tiu, draga mea. E pe teren i s-ar putea s ntrzie. Te rog... Te rog, Andrei, cnd se ntoarce spune-i s m sune imediat.La ultimul cuvnt, pru literalmente c se neac. Andrei, pe care nu-l pclise nici mcar o silab din showul" Silici, se interes amabil: i-e ru? ngrozitor. Dar ce ai?28 Las, spuse sfrit i resemnat, pe tonul omului care nu vrea s vorbeasc despre suferinele personale, nu are importan. Deci i transmii, da? Bineneles. Mulumesc, Andrei... Eti un drgu. Dealtfel, am s mai ncerc si eu. Suspin: tii ct de neatent e Traian...Locotenentul nchise cu un oftat semnifcativ. Infernal muiere! Cum naiba o supori? Traian ddu din mini. Cunosc altele i mai rele. Dar alea cel puin n-au repertoriu. Mi-a servit un mixed grill melo" de mna nti. Fecioara sedus iabandonat plus Dama cu camelii. Undeva, pe un gheridon, rozele din glastra de argint se oflesc emannd o arom selpulcral, iar din mna ngheat cade o batist fn parfumat cu Madame Rochas. O.K.! l opri Traian. Cunosc peisajul mai bine dect tine. Uite ce zic eu s facem: i dm un telefon efului i-l ntrebm ce ne sftuiete n chestia cu btrna.Andrei se uit refex la ceas. Miezul nopii. Asta-i situaia! fcu Traian, ntorcnd aparatul telefonic spre el. Alo! Casa tovarului maior Vlad? Scuzai-m c v deranjez... La telefon locotenentul Traian Ionescu. A putea vorbi cu tovarul maior? E o problem urgent... Poftii?... Nu se poate!!! Cnd?...mi pare extrem de ru. V rog s...nregistra la cellalt capt al frului un hohot de 29plns, apoi declicul receptorului pus n furc. Ce s-a ntmplat? ntreb Andrei. eful a fcut un infarct. L-au luat cu Salvarea acum jumtate de ceas.Andrei se crispa. De cte ori vedea maina Salvrii sau doar se pronuna cuvntul, automat i rsrea dinainte chipul maic-sii. Cnd plecase de-acas abia ncepuser s se certe: Acum, iadul ajunsese probabil la apogeu. Ddu din mn, ncercnd s se descotoroseasc de gnduri. Ce facem?Traian oft trecndu-i degetele grebl prin pr.Nu tiu. Art spre telefonul care suna din nou: Rspunde! Btrna, suf Andrei. Unde stai, doamn...? Nuv putem ajuta altfel... ncercai s v amintii adresa... Alo... V rog nu ntrerupei convorbirea... Lsai receptorul lng dumneavoastr... Nu nchidei... Alo...Traian ridic sprncenele: Ei?" E ngrozitor! Abia i se mai auzea glasul. Moare! nelegi? Moare!Avea ochii umezi. Sentimentul de neputin l strivea.CAPITOLUL III E trecut de doupe, observ Vasile Dumitracu.N-ai de gnd s ncetezi?30Nevast-sa, n capot de nylon matlasat i minile agate isteric de sptarul scaunului, url: Nu! N-am de gnd.Cu chipul desfgurat de ur i mnie dezlnuit, cu prul atrnnd lae codie de oricel n jurul obrajilor supi i glbejii, prea o furie. Nu pot vecinii s doarm... S nu doarm! Sa afe toi c eti o bestie! Un animal! O canalie ordinar!! Nu crezi c au afat pn acum? Le-o comunici de cel puin trei ori pe sptmn. n locul tu, a pune un af ling lista de ntreinere. Aa, cel puin s-ar odihni oamenii.Vivien Dumitracu, sufocat, se repezi cu unghiile spre obrajii brbatului. Cretinule! i bai joc de mine? ndrzneti?! Vasile i prinse minile ncercnd s-o imobilizeze i o azvrli pe canapea cu oarecare bruschee. M bai, porcule? Vrei s chem miliia? Las' c vine Andrei!Dei furioas pn aproape de demen, nregistra subcontient, cu un amestec de perplexitate i ngrijorare, reacia brbatului care constituia, din toate punctele de vedere, o noutate. Erau cstorii de peste douzeci de ani i se obinuise ca, indiferent de motivul i intensitatea scandalului, Vasile s ndure reprouri, invective, palme i zgrieturi innd nasul n jos. Atitudinea lui cea mai belicoas, adoptat extrem de rar, consta ntr-o muenie ncpnat i 31un refuz tacit, dar ndrjit de a-i executa dispoziiile care sunau totdeauna a porunc.i iat c, brusc, Vasile i fcea opoziie deschis, avea replici, ndrznise s-o ating. Era limpede: muierea cu care s-a ncurcat are asupra lui o infuen mai mare dect mi-am nchipuit". Concluzia o mont. Simea literalmente c pocnete. i zvcneau urechile, iar picioarele i se rciser. M nfruni, bestie? Dai n mine? Asta-i coala curvei, aa-i? Ea te nva: ine-o n pumni i clcie pe proasta de nevast-ta! Izbete-o, doboar-o! Poate crap dracului, i noi doi o s ne iubim cum o s ne plac, bibiloiule!" Aa-i? Recunoate!De fapt, simise mai de mult c Vasile s-a schimbat, erau cteva luni de cnd sesizase discrete, dar sensibile rzvrtiri din partea lui, nregistrase miciliberti, inaugurate fr s-i f cerut ei autorizaie. Situaia n-o nelinitise. Se obinuise prea mult cu un Vasile moale, crp, lipsit de personalitate, cu minte rsrit pn la genunchiul broatei gata s fac sluj la un singur deget ridicat. Un cine n care dai cu bila i ciubota ca, dup cinci minute, s se gudure, cerindpe un ton spit s te servitoreasc:Ce zici, Vivien? Am vzut sparanghel. Arta foarte proaspt i apetisant. tiu c-i place. Ce zici? M reped pn n pia?"Ca atare, miznd pe fdelitatea umil a lui Vasile, nu califcase revirimentul drept o cotitur, ci un simplu bzdc", o pasiune de ordin carnal frecvent, 32dar trectoare, la brbaii ntre dou vrste. Cnd ajung la cincizeci de ani, nnebunesc! Destul un ezut de fa deocheat, ca s-i piard minile. Pe urm se dezmeticesc." Dealtfel, dup a doua noapte n care Dumitracu i ngduise s lipseasc de acas (pe prima o travestise n beie cumplit la frate-meu. tii, a venit Gheorghe din Canada i a adus un whisy dinamit!"), observase ironic: Te-ai smintit la btrnee? Caraghiosule! Vezi s nu bage de seam prea repede ct eti de mameluc!"Femeii i treceau acum prin minte, cu viteza fulgerului, cliee ce ar f trebuit s constituie de mult semnale de alarm: telefonul care rmsese mut vreme de trei zile cnd ea sunase din Sovata, sptmn cnd Vasile dispruse efectiv pe litoral, eschivndu-se cu pretexte infantile s-i comunice numele hotelului; apoi, ncepnd din toamn, absenele din ce n ce mai frecvente. La nceput timide,chestiune de ore, pe urm tot mai impertinente: nopi, uneori zile ntregi consecutive. Se detaase n mod evident de problemele casei, o lsase moale cu muncile gospodreti al cror monopol i aparinuse nexclusivitate, devenise nepstor fa de atmosfera dinfamilie, nu crua susceptibilitile de copil" ale lui Andi. Acesta, abia ieit din adolescen, nu putea s priceap n ruptul capului c un brbat la cincizeci deani se mai poate gndi la dragoste. Cnd, dup un scandal pe care vecinii n-aveau s-l uite prea curnd cel mai spectaculos dintre toate Vasile, excedat, i 33comunicase limpede c n viaa lui a intervenit o femeie, Vivien simise sau, n orice caz, i fusese teamc ar putea pierde partida. tia c Vasile de peste zece ani dormeau separat, nu-i suporta nu atingerea, dar nici mcar respiraia avea n mod fresc unele aventuri.Acestea erau ns sporadice, la cteva luni o dat ichiar controlabile. Programul lui Dumitracu find cronometrat la minut, ajungea o singur ntrziere suspect pentru ca Vivien s poat pune degetul pe calendar indicnd cu precizie ziua cnd prostul" i fcuse de cap. Astfel de escapade ns o lsau rece, nu-l iubea i nu-l iubise niciodat, dar legtura, o legtur nu putea tolera. n nouzeci la sut din cazuri, i nu trebuia s fi jurist ca s-o f afat, relaia clandestin prelungit dintre un brbat i o femeie, mai ales cnd unul din parteneri e liber, constituie preludiul divorului. Iar amanta lui Vasile n mod cert era liber, cci dispunea prea degajat de timpul i locuina ei. Dumitracu i petrecea toate dup-amiezele i serile la ea, adeseori nopile, libertate care excludea din capul locului o verighet pe inelarul intrusei. Refectnd, Vivien mai conchisese c, respectiva individ, dac nu dispune de un venit confortabil, e cel puin nlesnit. Bugetul familiei rmsese intact, Vasile continua s aduc aceeai sum acas, adic salariul aproape n ntregime. Ori, cnd omul iubit se af la strmtoare, procedezi oleacaltfel, ncepi s ajustezi portofelul legitimei.34Vasile Dumitracu, ostenit, i trecu degetele nervoase peste frunte. Avea mini splendide, cu ncheieturi fne i osatur nobil. Degetele lungi, delicate inspirau totui for i brbie. Trebuise s mplineasc cincizeci de ani ca s-o afe. I-o spusese Ioana din prima sear. Ce mini minunate ai tu, Vasile! Fcute s dezmierde, dar le vd la fel de bine lamana unui avion sau innd un automat... Ar f fcutdeliciul pictorilor din Renatere... Pe tia, de-acum, i preocup cum s te determine s accepi c iarba-i albastr, iar soarele rsare din buzunarul lui Costic..." .i cuta cuvintele, plimbnd ochii prin odaie. Nu vedea nimic din harababura iscat patru ore de scandal las totui ceva urme,i care glsuia mai multdect o band de magnetofon extrem de contiincioasi fdel. Vasul cu fori artifciale de pe frigider czuse, dar find ceramic nu se sprsese. Se sprseser n schimb serviciul de cafea ieftin, ce-i drept, Rosenthalul czuse victim de Reveillon i un tub deneon din baie. Ascult, Vivien, oft. Nu mai merge aa. Asta nu-i via pentru nici unul din noi. Nu facem dect s ne tocim nervii, s ne epuizm lamentabil bruma de bun sim i sntate pe care o mai avem. S ne desprim, draga mea. Niciodat! rcni femeia. Niciodat! Bagi-o n capul la zevzec. Ai rbdare... Vreau s precizez c eu nu emit 35absolut nici o pretenie de ordin material. Tot ce e aici n cas i aparine, n exclusivitate, ca i banii de pe CEC. Renun i la main. n fond, la toat munca mea de douzeci de ani. mi iau doar hainele i crile de specialitate.Miza enorm pe aceast ofert. i nchipuia c Vivien, moart dup chilipiruri i de o avariie antologic era fericit, cnd putea economisi aptezeci i cinci de bani sau primea cadou o cutie de chibrituri se va azvrli ca un cine hmesit asupra propunerii, Toate lucruoarele astea bune i frumoase, ale mele! Numai ale mele..." Niciodat! repet dnd cu pumnul n mas ca o nebun. Faci cu mine pe generosul? mi lai mie trenele! De cnd te-ai boierit, calicule? Linitete-te. S-o liniteti pe m-ta! Sunt la mine n trl i fac ce poftesc! Una din dou! Ori ibovnica i-e slut ca o vidm, de te primete n izmene, ori ntoarce banii cu lopata. Ce-i? Chelneri? Coafez? De unde fur? Nu toat lumea care are bani fur, emise banal brbatul, dar asta-i alt chestiune. De ce nu vrei s nedesprim? Nu m-ai iubit niciodat, iar azi...Rse amar. Imbecilule! i-am mai spus-o i ieri, i alaltieri,dar prost te-a fcut m-ta i prost mori. De-al draculuinu vreau! De ce s fi tu fericit la cincizeci de ani? Giugiuleli sub plapum de atlas, voiaj de nunt i lun de miere la Mamaia. Sau cum trfa e avut, 36poate la Nisa.i maimuri glasul, fasonndu-se cu ochii dai peste cap: Ah dragostea mea, eti prima femeie pe care o iubesc..., abia acum cunosc fericirea. M simt de douzeci de ani..." Ei bine, nu! N-o s ai parte de toate astea! Nu, pentru c nu vreau eu! Nu le merii, iar mie mi-ar sta dumicatul n gt. Clar? Vasile o privi cutremurat: Doamne! Ce far poi s fi!Simindu-l impresionat, aproape rnit, ochii femeii sticlir de satisfacie. Se apropie ncovoiat, cu un rnjet lbrat. Vasile primi cuvintele n plin obraz, scuipate. i simea respiraia fetid. Vrei s-i mai spun ceva? Vrei s-i spun de ce in cuca ncuiat? Ei bine, nu vreau s pierd un bou care trage la jug, un sclav care m slugrete, ba mi aduce i simbrie acas. Am patruzeci i opt de ani, darnu i bafta ta s dau peste un nabab imbecil care s m ia n chiloi. Eu mi-am halit poria! Acum ling blidul i pe urm o s i-l azvrl ca s-l speli tu. Nu mai am nici o ans, biete! Sunt uzat, cu tinereile duse, n-am bani, n-am titlu, n-am nimic! Cu ce vrei sispitesc? Cu un post de conopist? Aa c, frumosule,am ajuns la matura concluzie c trebuie s m mulumesc de acum ncolo cu o nulitate ca tine. mi faci pantofi, stai la coad, dai cu aspiratorul Tot e ceva!Vasile i muc buzele. Netezi faa de mas cu un gest brusc care ar f vrut s arate c hotrrea lui este37irevocabil. Rosti cu voce joas, dar rspicat: Sptmna viitoare introduc aciunea de divor. Eu te-am anunat!N-ai s-o faci! Nu vd cine sau ce m-ar putea mpiedica. Eu! Asta rmne de vzut.Vivien i ddu capul pe spate. l msur cu privirea jivinei nainte de a sri n grumazul przii: S-i fe limpede, Vasile! n ziua cnd ai introdusaciunea la Tribunal, eu m sinucid! i-o jur pe capul lui Andi.Dumitracu ncerc s par indiferent. Era antajul pe care nevast-sa l practica n mod efcace de ani de zile. Folosise aceeai stratagem cu douzecide ani n urm ca s-l determine s spun da" la Sfatul Popular. Draga mea, dac nu eti n stare s trieti... Ai s fi tu i mai puin! Te cunosc prea bine, mi baleg! N-ai s te poi arta n ochii lui Andi. N-o s treac un an i-ai s crapi din cauza mustrrilor decontiin. i dac totui ai s reziti, cci eti tare ca un bou, viata ta i a dulcineei o s fe mai rea dect iadul. O s stai tot timpul cu rposata ntre voi. La televizor, la mas, n pat! Ce vesel, s faci amor i s tesimi asistat de o moart!Vasile, fr s vrea, i ls capul n piept. Cuvintele Ioanei i rsunau, profeie dureroas, n urechi. O avea dinaintea ochilor, n rochie de cas 38violet, cu prul bogat adunat ntr-un coc graios, ciufulit, care o fcea s semene cu Mademoiselle de Fontanges. Era duioas, i mngia cu buzele tmpla, conturul sprncenelor, genele lungi i mtsoase. Glasul, a crui amintire abia acum l zguduia, era nforat de o tristee grav, dulce, resemnat.ine minte ce-i spun, dragul meu. Aa cum te cunosc, ne vei sacrifca pe amndoi... Vivien va ctiga".Ochii lui Vasile se umezir. i er team, Ioana nu se nela...Nevast-sa l privea triumftoare, respirnd zgomotos. Ca totdeauna, avusese ultimul cuvnt. Ca totdeauna, nimicitor.*...Negura se ridic... O privelite cu adevrat frumoas. Ca n pozele de Crciun pe care tataia le-a adus de la Viena. Peste cmpul nins din belug, a plouat cu licurici albatri. Albastru-i i Trotuul, albastr i bundia cptuit cu hermelin a fetei din scrnciob.... Fat? Un inel lat de cununie i strlucetela mna stng. i tot vesel cintezoi, iac i acuma ar zburda i ar sri ntr-un picior, ar face tumbe prin omt, s-ar hrjoni cu prieteni de seama ei, ba i cu slujnicuele cele tinere de la conac, rzboindu-se n bulgri de zpad. n dumnealui nu cuteaz s azvrlenici mcar o foare. i tot neguros la chip, an adnc idespic fruntea nalt i pleuv, ct ar f de 39nensemnat otia Nataliei, n cuttura de foc desluete mustrare. De fa cu dumnealui, rsul se domolete ba, tot mai adesea, se alung fr a mai cerceta n urm. Chiar i minile s-au deprins a pzi mereu poalele: cu palmele n sus, ca dou unelte lipsite de folos. nainte, n-aveau astmpr, mnecile largi zburtceau n toat clipa aripi de future primvratec...Dejun cu oameni nsemnai n sufrageria cea mare.La un capt de mas dumnealui... Ca totdeauna, cravata e neagr. Niciodat n-a purtat alt culoare. Lacellalt capt, ea, Natalia. n dreapta, ine profesor mare de la Universitatea din Bucureti, n stnga cpetenie politic. Vorbesc mult, nferbntat... UnireaArdealului cu patria mum... Sun clopotele dezrobirii... Toi romnii o inim i un cuget... Vom supune destinul strmb al istoriei nemiloase..."Gndurile Nataliei forfotesc printre cuvinte nenelese, zngnit dulce de argint i cristal. Brbaii poart des cupele la gur i atunci, pentru frntur devreme, se aterne oleac de linite. Dintr-o dat, scheunat desluit ciulete urechile oaspeilor, ridic sprncenele groase ale dumnealui. Natalia roete ca un mac i coboar pleoapele. Odat urnit, chellitul nu ostenete. Toi ochii cerceteaz spre Natalia care abia i stpnete lacrima. oimana, ceaua de vntoare a tataiei, a muritdin ftat. Unul din celandri find mai nevolnic, mi-audesluit muierile de la cuhnii, se prpdete... i 40lipsete cldura mum-sii... Nu m-a lsat inima i...Natalia scoate din buzunraul ascuns al rochiei de tafta un celan ct un arici i-l salt mult deasupra mesei spre a aduce dovad temeinic celor desluite.Toi oaspeii izbucnesc n rs. Rd cu poft, zici c n-or s conteneasc pn n sear. Ba, cpetenia politic, se neac n hohote i se face vnt. Doar dumnealui" nu rde. Sub cuttura ntunecat, Natalia se face mic i fuge de la mas cu nod de lacrimi n gtlej...n ceasurile dup-amiezii, dumnealui nu vine s-i cerceteze ca n fece zi iatacul. Natalia aude ns voroav aprins n bibliotec. tie c nu-i dovad de cretere aleas, dar trage cu urechea. Prea eti nendurat, Antoane. Uii c Natalia-i copil nc. Natalia, apas dumnealui i desface cuvintele catotdeauna cnd i mohort la cuget, i femeie mritat i doamna casei. Aceasta nu-i aduce spor de ani. M-a mulmi cu sporul de minte. Antoane, fule, cunoteai bine cnd i-ai fcut conciul c-i copil de nici cincisprezece ani. Domnia taai nc o dat pe atta, i trebuia s chibzuieti c alt soi de soa i se potrivete. Eu unul nu i-am dat brnci n biseric...Inima Nataliei se face mititic, i se zbucium ciocrlie speriat. Ateapt nfricoat rspunsul 41dumnealui. Dar nici ba n-ai zis, tat socrule. Nu aceasta ns o vorbim noi acum. Natalia trebuie s priceap cvremea prunciei, s-a fost mistuit i c poart rspundere grea... Pe umeri prea fravi. ...rspundere grea, de stpn a unei case i nevast de apostol i otean al nzuinelor unei naii. elul nu poate f atins dac nu are ndrumare temeinic din partea fecruia din noi. Iertare, tat socrule, dar domnia sa nu m reazm ntru acestea, ba dimpotriv, i d ghes la pozne, face haz de fapte necugetate.Antoane! Nu-i ucide tinereile i rsul. i greeal ce nu i-o va ierta n veci, i nici dinaintea Ziditorului nu vei gsi ngduin. Las-i primvara ntreag, i nestingherit, cci i aa se scutur mai degrab dect livad de zarzr nforit.Natalia aude rsul scurt al dumnealui. E aspru, pe potriva fpturii. Domnia ta ar trebui s alctuieti stihuri. Ce am eu a face o tiu singur. Ad-i aminte mereu de vorba unui moneag: femeia creia i e team de brbat, nu-i e de nici un folos. i n acea cas va stpni totdeauna mohoreala, iar n loc de cntec, vaet de cucuvaie. Api, nu de cntece ne arde nou, tat socrule, n aceste vremuri aprige. Dac vremea-i aprig, barem ntre zidurile tale 42s struie tihna, i dragostea, i buna nelegere. Bagde seam, Antoane. Natalia-i mezina i sufetul meu. Fereasc Dumnezeu i sfnii a f lovit de necazuri ori npast cci necrutor voi f......Tataia i dumnealui nu mai stau la mas dimpreun. Peste o lun, de sfnii arhangheli Mihail iGavril, rdvan vrfuit se ndreapt spre fruntariile Transilvaniei. Natalia tie c dumnealui nfrunt primejdie mare, mai cu seam acum, n vreme de aprig rzboi... Tribunalul din Timioara l-a osndit la un an de temni i plata a opt sute de coroane pentrudelicte de pres". Nici la ei, la Cocorti, n-a avut astmpr i a tot trimis scrieri ndemnnd ardelenii slupte a mplini toate nzuinele naiei. Natalia s-a strduit a ptrunde n gndurile dumnealui, i nva pe de rost cuvintele, cunoate acum numele societilor i revistelor, care opintesc spre dezrobirea Transilvaniei. De pild, Societatea de lectur Ioan Popescu", ziarul Drapelul" din Lugoj, Luceafrul" la Budapesta, Reuniunea romn de lectur" din Lugoj, Almanahul scriitorilor de la noi" din Ortie...La grani, strjile austro-ungare l arcnesc. Nataliei nu-i e ngduit s-l nsoeasc pn la temnia din Seghedin. i urmeaz drumul singur. Inima i e cernit, lacrimile au alungat rsul din ochii nstelai. nelege c pe omul acesta aprig l ndrgete.Acum i pn la cea din urm sufare. n jur i ntuneric....Cine-i femeia tnr cu bari veneian? O 43cunoate. O cunoate bine, dar nu izbutete s-i aminteasc de unde...Bezna struie. Miroase a snge... ...Ajutor!...CAPITOLUL IV Sandu... Snducule..?Damian inea captul pixului ntre dini visnd cu ochii deschii. Ct candoare, ct frgezime, ce peneldelicat! Fecioara seara se strecoar n sandale albastre... n cuibarul apelor nghea cocotierul... Luna lucete auriu, ochi de tigru, cerne rugin n pletele eucaliptului..." Snducule!Dnu i rezem brbia de braul lui Damian. i spunea lui taic-su pe nume. Cu vreo doi ani n urm, afndu-se ntr-o dispoziie saxon studia pe atunci cadenele speciale ale baladelor englezeti i fcuse copilului un mic instructaj: Ori mi spui domnule, ori b, Sandule! Tat, nu are haz, e demonetizat i prea sentimental. Fii brbat i comport-te ca atare!Scuturase cu ndejde mna putiului. Coca l msurase ironic: Vrei s vezi dac iese? Eu cred c ai nnebunit de tot. Adic, ce, cred! M-am convins. Dac asta te face fericit, draga mea, insist.Pe Dnu l trata ca pe un adult ton, terminologie,reveren i uneori Coca se ntreba dac atitudinea 44se datoreaz unui umor sofsticat sau Sandu e pur i simplu icnit. ndoieli n aceast privin avusese din primele zile ale dragostei lor. Damian era de pe atunci zpcit, uita orele de rendez-vous i pe banca lor din parcul Cotroceni, n loc s-o strng n brae, i inea dizertaii despre importana conjunciei n sintaxa bucovinean. Repezit, adept al hotrrilor luate cu o sut pe or, dup cinci ntlniri, o ceruse n cstorie.Coca (nc nu-i simise gustul buzelor) rmsese cu gura cscat: Ai cpiat? De ce? Consideri c doar un nebun poate s te vrea de nevast?Mergeau pe cheiul Dmboviei ndreptndu-se spre cminul de lng Facultatea de Drept. Mirosea a salcietnr i crng de liliac.Bine, dar nici mcar nu m iubeti. De unde tii? Nu mi-amintesc s-ti f fcut vreo informare n acest sens. Atunci de ce nu mi-ai spus-o? Damian ridicase din umeri: Am uitat.Coca se enervase. O luase nainte, azvrlindu-i peste umr: Atunci poi s m uii i pe mine. M iei la mito? Sandu i prinsese mna. Pe Dumnezeul meu dac pricep de ce te-ai suprat. Era de la sine neles c ntlnindu-m cu tine de cinci ori nseamn c te iubesc. Crezi c altfel 45mi-a f pierdut timpul? Dac te ntreb ce culoare de ochi am, habar n-ai! Albatri! Pe dracu! sunt negri toat ziua.Era furioas, dar n acelai timp i venea s rd. Aa-i vd eu. Ca Eminescu... Toate iubitele lui au privire azurie. M gndesc la oper, desigur. Deci, draga mea, ne-am neles? Nu m iubeti i nu m interesezi. Te iubesc! Nu cred! Sandu urlase: Te iubesc! Nu! Vrei s-ti dovedesc? Da!Brusc, Sandu se aplecase. Perplex l vzu scondu-i un pantof i azvrlindu-l n Dmbovia. Acum m crezi? Da.Atunci, ntr-un pantof i ntr-un ciorap, o srutase prima oar... Snducule?...Taic-su pru s se trezeasc: Da... Ce necazuri ai, brbate? M plictisesc. Damian pru uluit: Cum? Nu i-au venit amicii? Asta-i foarte urt din partea lor. Am sunat la Ctlin, dar bunic-sa mi-a spus c46pesemne tac'tu i m-ta sunt bei cri de te las s umbli brambura i s zgli uile oamenilor n creieriinopii!" Extraordinar! Cred c politeea nu-i partea cea mai tare a acestei distinse lady. Trebuie s tii, dragul meu, c unii oameni au reacii bizare. i cu ct o afi mai devreme, cu att vei f scutit de decepii mai trziu. Cu ce-i pot f de folos? Hai s jucm popa prostu'! Asta-i specialitatea maic-tii. Mai ai vreo propunere? Bza! Zgomotos i slbatec. Gndete-te la ceva civilizat. Dnu, cu degetul n gur, i rostogolea ochii cutnd disperat. i era team de neschimbatul acumsunt ocupat, dragul meu, dar mai trziu i stau la dispoziie. Pn atunci ai tot timpul s refectezi". tiu! exclam fericit. Citete-mi Fetia cu chibrituri. Da... Hm, da..., ascult, ali amici cu neamuri mai, hm, mai puin impetuoase nu ai? Am trecut i pe la doamna Racoviceanu... i? Tot nu mi-a rspuns. O f dormind. tii, unii obinuiesc s-o fac. ! fcu putiul. Lumina e tot aprins i mi s-a prut c aud zgomot... Aa... De parc ar durea-o. i s-a prut, dragul meu.47n privina fabulaiilor lui Dnu, mprtea ntru totul opiniile nevesti-sii. Nu vrei s ncerci i tu? tii, eu sunt prietenul eicel mai bun.Damian l btu pe umr. De vreme ce nu rspunde, nseamn c n-are chef s fe deranjat.n aceeai clip, se auzi soneria de la intrare. Se ridic oftnd: Asta este! Inevitabilul s-a produs.Sperase din toat inima ca mitocanii" s se f mpotmolit undeva, pe osea. Cumnatu-su care se prea c-i un constructor ndeajuns de priceput ar f putut ridica o iurt. Bezn, viscol, urlete de lupi... Peisajul ar f fost cu adevrat reuit.l auzi pe Dnu care dduse buzna la u. Deslui limpede cuvintele, printre srutri zgomotoase. Bine c ai venit odat! Inevitabilul s-a produs. Aa zicea tticu.*I se pru c aude vocea stins a btrnei i lu imediat receptorul care rmsese deschis, lng aparat. Inima lui Andrei btea nebunete: Da, doamn! Vorbii... V ascult! Sunt lac de snge... De ce nu venii?... Mor...nnebunit, locotenentul ncepu s strige: Dai-mi adresa!... Unde stai? Unde?!... Nu tiu, scnci btrna i lui Andrei, sfiat de 48mil, i se pru c a nceput s plng. Mi-e imposibil s-mi amintesc. Ajutai-m!Locotenentul, disperat, propuse la ntmplare: Descriei-mi ncperea unde v afai... Ce se afn jurul dumneavoastr? Ce vedei?Traian ridic sprncenele surprins. Ce-o f n capul lui? Ce poate s scoat din chestia asta? Un ifonier cu oglind, un studio, o carpet roas cu ciucuri tirbi, fotografa brbatului, militar eapn saucivil ntre dou vrste cu burticic i chelie, n costum de duminic... i?" Da... Un pat cu plapum violet... i un aparat deradio..., o noptier...Repeta rspicat fecare cuvnt al btrnei, ncercnd parc s-i insufe puterea de a continua. O noptier..., neleg... Ce se af pe noptier? Mi-e ru, scnci femeia... E atta snge... Un pieptene... i o cutie de chibrituri... O cutie de medicamente... Da, aa cred. Ce fel de medicamente? Pentru care boal...? Nu in minte... Venii! Cutia e albastr... Scrie mare... Ddu anevoie numele probabil stlcit al medicamentului. Locotenentul l not agitat pe calendarul de birou. Nu mai pot... ajutor...! Alo! Alo! strig disperat Andrei, nu nchidei!... Rmnei pe fr...Traian l msur curios. Se interes pe un ton fr 49nuane: Ce-ai obinut cu peisajul odii? Andrei izbucni: Mi-am mbogit experiena! Ce dracu ai f vrut s fac?! Mi-am nchipuit, o idee de moment, c, poate, inventarierea unor obiecte familiare ar putea s-i zglie memoria. Cam pe aici. Habar n-am! Mda, recunoscu Traian, o virtual soluie. A ntrerupt? Nu... Un fapt ns-i categoric. n ncpere e lumin... Altfel nu putea s-mi descrie interiorul.i? n nouzeci la sut din case arde acum lumina. E smbt seara i ziua tuturor tovarilor din trg pe care-i cheam Ion. Se serbeaz i Ionetii. Ionetii? ntreb neatent Andrei. Ai ceva mpotriv? Dac asta i face fericii, ce-i pas? L-am cunoscut pe unul care se mbta n fecare an de 14 iulie, Cderea Bastiliei, jos tiranii, m nelegi! Avea o contiin democrat i un nume falnic: Garibaldi. Acum d bun ziua prin tramvaie i toat lumea e de acord c aceasta-i o atitudine plin de politee...Andrei ddu din mn scit: Bai cmpii!Tcu brusc i rmase cu ochii fxai asupra lui Traian care exclam amuzat: Evrika! Aa-i? Glsuiete, fule! Ce i-a deflat prin mansard?Andrei lu din raftul bibliotecii anuarul telefonic i 50ncepu s-l rsfoiasc nfrigurat: Am o idee.*Nu seamn deloc cu maic-sa i, uneori, n copilrie, se ntrebase cu nelinite dac nu cumva ea aparinea altei familii. Nu era ceva curent, desigur, darse ntmplaser totui cazuri cnd infrmierele, zpcite, ncurcaser copiii la maternitate. Taic-su, avocatul Radulian murise tnr, ntr-un accident de automobil, cnd Anca nu ncepuse nc s vorbeasc dar neamurile i prietenii o asigurau amuzai c nu-i semna nici lui.Doamna Radulian nu se recstorise. Era o femeie aspr, energic i cu un spirit de independen att depronunat nct i-ar f fost imposibil s se adapteze la viaa de cuplu. O fcuse la douzeci de ani, cednd insistentelor rudelor care plteau tribut contiincios convenienelor sociale.Cnd rmsese vduv, n-avea dect douzeci i cinci de ani, dar nainte nc de a-i dezbrca rochia iciorapii negri, tia c nu se va recstori. n sinea ei, i probabil c nu se nela, Elvira Radulian se considera o femeie cu vocaie de celibatar. Constatarea o umpluse totdeauna de satisfacie. Dispreuia dependena sub orice aspect, iar dorina instinctiv a femeii de a se simi ocrotit, cuibrit sub aripa protectoare" a partenerului o umplea de dezgust.51Cnd fratele ei, un brbat blajin, profesor de limbi orientale, i explicase cu blndee c muierea doroban, masculinizat, mult prea personal i care auitat s plng i pierdea principalul farmec feminitatea" Elvira l taxase de sclerozat. n aceeai zi, i pierduse complet ncrederea n discernmntul lui i nimic nu i s-ar f prut mai aberant dect s ia n consideraie o singur vorb din tot ce debita Mitic.Elvira Radulian constituia prototipul de individ care se simte excelent n propria-i piele i nu s-ar f schimbat cu nimeni altcineva. Era mulumit de viaa,de cariera, casa, hainele, nfiarea ei, n sfrit, de tot ce inea de personalitatea, de eul su. Mai puine motive de satisfacie i ddea fic-sa pe care o gsea moale, cu un caracter lipsit de relief, predestinat s fe victim. Anca, sentimental pn la desuet, vaporoas, aproape eteric, gata s plng dinaintea unui cire japonez sau a unui apus de soare, o decepionase cu desvrire. n fond, nu realiza i ar frmas foarte surprins dac cineva i-ar f atras ateniac ea, Elvira, vreme de douzeci i unu de ani, nu fcuse altceva dect s-i depersonalizeze copilul. Tiranic, ncredinat c nu se neal niciodat, fcnd parte dintre oamenii care nu-i pot imagina viaa n multiplele sale aspecte dect prin propriile dioptrii, ncercase s-o modeleze pe Anca, s-o ncadrezen aceiai parametri. O psric, declara ea imperativ i cu sufcien, nu este altceva dect o 52psric. Oricine are o doz elementar de bun sim, va realiza acest adevr. i, dac totui, se va gsi un imbecil care s susin c te uii de fapt la un tractor, trebuie s treci pe lng el fr s-l asculi".n consecin, i impusese cu autoritate prietenii, crile ce trebuiau citite, felul cum s se mbrace, programul zilnic, i o nscrisese la o facultate Biologie pentru care fata n-avea absolut nici o nclinaie.O dat ns cu apariia lui Andrei, Anca acuz unele rzvrtiri, n toaletele ei se iviser frivoliti", frecventa cercuri neserioase", abaterile de la orar deveniser fenomen aproape diurn, neglija relaiile tolerate sau recomandate de maic-sa i, dintr-o dat, ncepuse s aib opinii.Elvira Radulian era ns o femeie ncpnat i nu abandona niciodat o partid pe care o considera demn de a f angajat. Nu te crezusem att de lipsit de cumpt, nct s-i pierzi minile dup o pereche de epolei.Fata i ls capul pe un umr micare de abandon, care o scotea constant din srite pe Elvira i replic moale: Andrei nu nseamn doar o pereche de epolei. Dar ce mai nseamn? Cap ptrat, s trii, tovare cutare!", execuie oarb, program de ocna! Mnnci, dormi, gndeti cnd primeti ordin.Anca se uit la ea vistoare. Avea ceea ce se numete un chip fr trsturi, o fgur din acelea ce 53nu se pot imortaliza pe o pnz pictorii le evit categoric sau fotografe. Era ginga, proaspt, foarte tnr i tot farmecul ei consta n frgezime i oanume gingie sufeteasc pe care i-o presimeai din capul locului. Peste zece ani, n-avea s-i rmn nimicdin toate acestea: va deveni o femeie cumsecade, care nu deranjeaz pe nimeni, fad i att. Acum ns era atrgtoare, o foare discret cu arom dulce. M ntreb, mam, dac tu ai iubit vreodat n viaa ta.Elvira Radulian i slt brbia de parc ar f vrut s-o agate ntr-un cuier pom. Dac nelegi prin asta s umblu n bluze transparente, s primesc scrisorele deocheate i s atept cu ochi holbai i inima srit telefoane ridicole,ce dor mi-e de tine, ononel", atunci n-am iubit. Taic-tu a fost un om serios i sta i-a fost norocul, cci altfel nici nu m-a uitat la el.Anca rse ncetior. Eti att de sigur de tot ce faci i spui. Bineneles c sunt sigur, rosti Elvira strngndu-i mai bine cordonul de la halat. Am i de ce. De ce?Maic-sa se uit la ea ca la o nebun. Desen cu braul un cerc n jurul ncperii. Mobil i covoare scumpe, de comand. Totul era att de nou i strlucitor, nct te-ai f putut crede n casa unor proaspei cstorii. Elvirei i plceau schimbrile de decor i, o dat la cinci-ase ani, i vindea boarfele 54pn la lingur (evident n pierdere), ca apoi s achiziioneze cu apetit neobosit, cu furie s-ar f zis, altele de la covor 5/6 pn la perdele.Fr ndoial, casa Elvirei Radulian nu era lipsit de stil i chiar de oarecare somptuozitate. Rmnea ns uscat, impersonal, i lipsea tua de duioie a amintirilor dragi. Anca, de pild, ar f preferat o odaie a ei care s-i vorbeasc de copilrie, cu primele caiete,eternul ursule de plu i fotografile de la serbrile sfritului de an. O odaie mai ponosit poate, dar cu aroma cernelii de pe degetele colriei i a zarzrilor Medelenilor... Aa, avea senzaia c la civa ani o datschimb hotelul. Palace-uri elegante, dar tot hanuri" n ultim analiz, intermezzo cu parfum impersonal, ntre dou trenuri. . Tot ce-i aici e realizat de mine. Cnd taic-tu a murit aveam douzeci i cinci de ani, o diplom de inginer i un copil n brae. Att. N-a existat ceva s-mi propun n via i s dau chix. i nl glasul: Amizbutit pretutindeni! n carier i n viaa personal. E un punct de vedere, admise Anca, dar pentru alii, aceasta nu s-ar numi o existen realizat. F tu, fetio, doar jumtate din ce am fcut eu i voi f o mam fericit. O, nu! se apr fata ca de o imagine care o speria. Vreau ca viaa mea s arate altfel.Elvira Radulian o msur dispreuitoare: i ce anume nu-i place la mine? Anca ridic din umeri zmbind ndeprtat.55 Nu te hlizi ca o vcu melancolic. Spune, ce nu-i convine n modul meu de existen? Ai fost fericit? Eu nu cred. Sau eu una n locul tu n-a f putut f. mplineti 45 de ani. Sunt douzeci de cnd dormi ntr-un aternut rece. ie nu i-ar f plcut s te in noaptea n brae un brbat? Taci c mi-e sil! S m in n brae! Incomod ineigienic. Nu tiu de unde i plou cu idei din astea insalubre! Anca urm, netulburat: Concediile tale... Singur, eventual cu o prieten, dou. Partide de canast, brf la plaj, brf pe falez. Pe terasele restaurantelor oamenii erau veseli, dansau pe muzica celor mai bune orchestre din ar, mirosea a mncare de calitate, a scoici i iarb de mare, i a lun de argint, iar voi... Voi azvrleai priviri furie peste gardurile de verdea i comentai ipocrit: Ce lume vulgar!" V-ar f plcut s fi printre ei, da, tnjeai s v amestecai printre oamenii aceia vulgari care rdeau, se bucurau, odat-n an e concediu" i crora le sttea bine n ort, n blugi sau costume albe... Aveai bani n poet i apetit, i pantof de dans, dar nu exista el... Un el care s v nsoeasc. Elvira Radulian se holb: Tu ai nnebunit? Cine i-a vrt n cap inepiile astea? Tnjeam eu s dau din picioare mpreun cu o aduntur de smintii i mitocani? Eu! Se btu cu palma peste piept: Eu am fost femeie care s nu-i 56gseasc un fe gata s-i ling ghetele? S-i povestescie ci m-au vrut de nevast dup moartea lui Ionic?S-i amintesc de cnd m ateapt Grigore? Sunt optsprezece ani de cnd umbl cu verighetele la el. tiu, admise Anca, tiu c aa e. De ce n-ai fcut-o? Pentru c eu, inginer Elvira Radulian, doctor n tiine, nu privesc viaa, lumea, universul legat la ochi cu o pereche de izmene. i ie s-i fe ruine c gndeti ca o gsculi de mahala care iese la porti cnd o fuier un fcu cu urme de mmlig ntre dini. Sunt o femeie obinuit, mam. Nu toat lumea are ca destin un af ct casa. Ba eti o proast pe care un miliian oarecare o nvrtete n jurul degetului cel mic. Andrei e absolvent al Facultii de Drept. ...i ta-ta-ta...! o ntrerupse Elvira. El i-a vrt n cap neroziile astea. i normal! Vine dintr-o familie... original. M-sa-i o smintit de profesie, ta-su un nerod de performan. Exagerezi! Exagerez pe dracu'! i tie un trg ntreg. Balamuc n fecare zi, rgete, scandaluri, oale sparte. Mine-poimine i evacueaz... De ce s-a mutat Andreide-acas? E att de riisim nct i convine s plteasc chirie de sute de lei pe lun?! E o dovad c nu le seamn. Asta s mi-o spui dup zece ani, cnd or ncepe 57s-i zngneasc clopoeii n cpn. Acuma-i tnr i tu chioar! M iubete... Te iubete! o maimuri. De aia vii plns acas de trei ori pe sptmn? Te chinuiete ca pe un animal i pe urm i trimite cinci foricele. Taci c sun! I-o f dor de porumbia lui'"...Anca ni la telefon, uitndu-se instinctiv la ceas. Dousprezece jumtate.Maic-sa, n cealalt camer sttea ca pe ace, trgnd cu urechea. Ar f fost sub demnitatea ei s treac dincolo, manifestndu-i astfel o curiozitate complet nemachiat, mahalageasc, dar abia i stpnea neastmprul. Anca ddea rspunsuri monosilabice, din care Elvira deslui c se simte tulburat. Ei, ce a vrut? A descoperit quadratura cercului? Anca avea ochii umezi. Mi-e mil de el... D telefon acas de un ceas i nu rspunde nimeni. Or f avut i ia odat o zi normal i s-or f culcat ca oamenii. Andrei e foarte ngrijorat... tii c lui nu-i place s discute despre familie. Cnd a plecat de-acas, ai lui se certau. Aha! exclam ncntat Elvira. Asta n cuvinte cinstite nseamn c deja i scoteau ochii, acuma se pregtesc s incendieze cartierul.Anca ncepu s-i descheie nasturii de la capot.58 Ce ai de gnd? M duc pn la ei. Andi m-a implorat. Mini: mi trimite o main. Tu?! Dar ce-i eti? Nor? Sunt singura persoan n stare s-o calmeze pe maic-sa, ine la mine.n culmea furiei, Elvira Radulian se ndrept spre ua apartamentului. Rsuci cheia ostentativ n broasc i o vr n buzunar. Ei bine, nu! N-ai s te duci. Anca replic linitit: Am s m duc, mam. Dac te duci, aici nu te mai ntorci. Faci cum crezi. Se ncuie in dormitor i dup cteva secunde fata oauzi stingnd veilleusa. Peste urletul viscolului, scrni frna unei maini.CAPITOLUL V...Frig i ntuneric... Mult cenuiu, nu-i soare niciodat.... Se ascunde ndrtul zidurilor nalte de burg medieval. Oamenii nu rd, au buze supte de pizm i boite de mohoreal. i Natalia-i toat numaimhniciune, ochii i inima o lacrim.Unde-i poiana de pe malul Trotuului, futurii argintii. i scrnciobul din fundul grdinii? Unde-s casele scundace cu zidurile npdite de roze ghiordii i glicin? Unde aroma slobozit de solzii salcmului, 59n suspinul adierilor de sear? La ce cot de uli l-a rtcit oare pe Mo Gheorghi, pitarul? n dumineca patelui se nfia la curte cu un bra de zambile i un coule n care puiori de gali, miunau speriai, glbenue de aur. Tataia i vra n palm napoleonul, apoi poruncea ctre cuhnii cele cuvenite datinei: ouleroite, cozonacul i butlca de rachiu.Ou roii... Natalia, nfrigurat, acum bag de seam cu nucire c, de cnd a poposit n trgul de pemalul Someului, n-a ntmpinat niciunde strai, nfram, covor ori te miri ce boscr rsurie. n casele soacr-sii, unde a tras dup ntemniarea dumnealui, asemenea: lemnrie neguroas cu cioburi de flde, perdele ntunecate, blide cenuii... Nataliei iarduc nod n gtlej, gndind la farfuriile cu fori i punai de acas... Cozile minunate rsfr evantai de culori vesele i mbietoare.Soacr-sa o cerceteaz cu mustrare. Are cam la aptezeci de ierni dar numai i numai ierni, socotete Natalia pe care o ia frigul cnd i se nfieaz dinainte buze epene, conci sur i brae de paing lipite de trup. Le mic doar din coate, de parc ar ine ou la subiori. Poart totdeauna acelai strai: catifea oricie cu guler nalt. Bluza e stropit cu mrgele negre, ca la vestmintele de doliu, jupa pn laglezne are buzunare adnci unde zornie colan de cheii mruni. Teme slugile care nu se satur niciodat din tainul lor, iar negutorii i pleac de la curi afurisind n brbi.60 De ce nu mnnci, Natalie? Lui Anton i se cuvine muiere zdravn i prunc voinic.Natalia nghite n sec i cerceteaz cu sil merinde. Bucatele sunt srace, slcii i, de n-ar cunoate-o pe cucoana Ecaterina, ar zice c buctreasa s-a fost mbtat.Zeama de gin e dulce, friptura e din foare de soc.Da, tataie a trimis acas rva nu te amgesc. Iaufoarea, o tvlesc prin fin i oleac de ou i o slobod n tigaia ncins. Aceasta s-ar chema niel... Dar slnina nu lipsete. Se af pe mas la toate prnzurile, iar mie mi se rscolete pntecele..." Eti galben i sfrijit, de parc te-ai ndestula n cas de milogi i nu la mas boiereasc, spune cucoana Ecaterina pufnind pe o nar. Deunzi, cnd am fost la Anton, l-am gsit suprat foarte. Socot, fata mea, c are destule necazuri i fr ncpnrile tale.Natalia i duce mna la pntecele rotunjit i-i daulacrimile. Adevrat, cnd se uit n oglind, se recunoate anevoie. S-au alungat stelele din ochii codai, merele crate n umerii obrajilor, rsul, lumina chipului. Prul mpletit dup porunca soacr-sii i ascuns sub o dantel neagr. Aa se cuvine unei muieri de neam cu brbat obijduit de mprie ticloas...Natalia se gndete c n-a mplinit nc aisprezece ani i, iac, de acuma nu-i mai sunt ngduite vestminte frumoase. Cnd i-a deschis 61cufrul cu straie poruncite la Madame Denis, modista din Iai, cucoana Ecaterina a rs cu batjocur:Acestea, fata mea, s feacuri de antanist i nu vei cuteza a le pune nici mcar n iatac. i fac iertare, tu find crud i orfan de mam, iar taic-tu, ca brbat, nu se pricepe..." Mnnci, Natalie? Slugile trebuie s strng avnd si altele de robotit, iar eu nu le pltesc simbrie pentru a sta cu minile n poal ori a numra de purici coada zvodului. Nu mai pot, suf Natalia, M-am sturat. Sturat? n starea ta o muiere trebuie s se sileasc la hran, iar tu ai rnjit doar blidul.Natalia i muc buzele s nu plng. n cele din urm, cuteza; Nu-s deprins cu bucatele acestea,,, Dar din care ai pofti? Ca cele de acas... i domnia ta eti din Moldova, tii cum se hrnesc oamenii de pe la noi. Dac ngdui, tataia mi-a fgduit buctreas priceput. ine el toat cheltuiala.De mnie, ochii cucoanei Ecaterina sar n blid. Aa i se pare Nataliei. Cnd te-ai nsoit cu Racoviceanu ai tiut c vei schimba meleagul, iar schimbnd meleagul i primeneti i deprinderile, i te supui celor nou dupcum tot astfel am svrit i eu. i nc una s-i vri n trtcu: stpn n buctria mea nu ngdui. ine minte ca pe o rugciune, c asemenea merinde i 62pe gustul feciorului meu i nu ne-om rsuci noi rostul dup incurile unei copilite fr minte.O mustr i Anton, cnd se duse s-l vad la temni. i ridic doar nasul din cri, dar n-o ia n brae. Natala i atept mutruluiala cu inima ghem. Se uit prin ncperea cu ziduri albe. De n-ar f gratiile de la fereastr n-ai zice c te afi la odobeal, cidoar ntr-o odaie de oameni nu prea pricopsii. Patul e nfat curat, masa plin de cri i hrtii, n blidar merindea pe care Natalia i-o aduce de acas. Dup gustul, bunneles, al dumnealui i al cucoanei Ecaterina. S-o asculi mai bine pe mama, Natalie, i s-i urmezi neclintit cuvntul. Tot ce svrete e dup povaa i dorina mea.Bieelul, Iustin, s-a nscut spre primvar, cnd, pe malul Trotuului, oamenii se veselesc n iarmaroculsnzienelor. Natalia a zcut dou luni ncheiate fr a-i lua seama de-i vie ori cltorit din lume.Dimprejur doar negur... Bezna struie i acum... Ciudat fotografa ceea de pe scrin. O muiere tnr, aproape o copil, cu mijloc slbiu, ine un prunc n brae. Seamn... Seamn cu Maica Domnului... ntunericul i mistuie zmbetul trist...* Farmacia nr. 1? Da. v rog.Traian, cu cellalt receptor lipit de ureche, l 63urmrea curios pe Andrei, ncercnd s ghiceasc ce urmrete. Cine-i de serviciu? Subsemnatul! se hlizi un glas mucalit. La telefon locotenent Andrei Dumitracu de la miliia judeean. Am mai auzit de cazuri din astea, dar ai baft, nene, c eu sunt un tip care nu m plictisesc uor. Pots-ascult acelai banc de trei ori...Andrei se enerv: Ascult, tovare, dumneata eti beat? Cellalt prea ntr-adevr n dispoziie de zile mari: Spune-mi dumneata un local deschis la ora astai dau o baterie. Pn una alta, cu ce-i pot f de folos? E o chestiune foarte serioas i urgent. M intereseaz la ce maladii se prescrie un anumit medicament.Silabisi denumirea complicat, ndjduind din toat inima c btrna i-l comunicase ct de ct corect. Hm.. S-ar prea totui c nu-i o fars... V rog s m scuzai... Medicamentul se prezint sub form de drageuri i e recomandat n mai multe boli, din care unele constituie un diagnostic extrem de rar. Simptomele, cu mici diferene, sunt n principiu asemntoare la toate.Andrei i fcu semn lui Traian s noteze. Care? Amnezii, cderi, prbuiri neateptate, nsoite 64de pierderi de cunotin. Mulumesc. O ultim informaie. Cunoatei vreun medic din ora specialist n... domeniul respectiv? Snt doi. Vldoianu de la Spitalul Dr. Baltazar iComan de la Sanatoriul judeean... Ambii, neurologi, frete. nc o dat, v mulumesc.Traian isprvi de notat i ridic privirea. Ce-ai de gnd s faci acum? ncerc s-i contactez pe tia doi. Poate o au pe btrn n evidena lor. Maladiile respective nefind frecvente, nseamn c indivizii i cam tiu pacienii...i arunc o privire ngrijorat: M ntreb de ce nu sunAnca. Am rugat-o s m cheme imediat ce are vreo veste.Se simea extrem de nelinitit. Telefonul era n dormitorul maic-sii, chiar pe noptier. ncerca de o or, fr rezultat.Oft i ceru la informaii numrul spitalului Dr. Baltazar. Traian se gndi c Andrei e prototipul individului care-i complic singur existenta.n receptorul lsat deschis, se auzi glasul slab al btrnei: Venii... Ajutor!*Ora unu!"Vasile Dumitracu sttea nghesuit pe canapeaua camerei de zi, roznd mainal cu unghia stofa buclat.65Era crmizie, o culoare pe care o detesta, alturi de verdele przuliu, dar cine inuse cont vreodat de gusturile lui? Se deprinsese nc din copilrie s accepte hotrrile altora i, frete, Vivien se impusese.E practic, discret i duce la tvleal..."Cine naiba se tvlete n casa asta unde de obiceiobiectele, chiar cele mai neateptate, devin zburtoare?!" n plus, Dumitracu mai avea o aversiune organic pentru boarfele care i supravieuiesc. Considera c dulapul, patul, ghetele, paltonul nu trebuiesc cumprate n funcie de longevitate i se gndea cu pizm uneori c, dup moartea lui, alii se vor ospta la aceeai mas sau i vor folosi umbrela. Nu era vorba de invidie propriu-zis existau puini oameni mai cumsecade dect inginerul Dumitracu, ncntat s-i fac pe cei din jur fericii ci de o reacie personal fa de relativitatea, efemerul existenei.n privina aceasta i, fr s-o tie, Vasile era croit dup stilul americanului care, la intervale de doi-trei ani, i schimb frigiderul, televizorul, locuina sau Cadillacul. Bineneles, geneza fenomenului era alta i ceva mai apropiat de flosofa Elvirei Radulian, atinsde acelai nomadism", de aceeai lips de fxaie n materie de boarfe. Spiritul competitiv l mpinge pe Bills achiziioneze maina de tuns perfecionat i de ultim mod ca a lui Joe, dei a lui personal funcioneaz excelent...Tremurnd halatul de cas rmsese n dormitor 66unde Vivien se nchisese de peste o or, refuznd s dea vreun semn de via -Vasile Dumitracu oscila ntre trei posibiliti: s foreze ua cu orice risc, s plece de acas i s nnopteze la Ioana sau, pur i simplu, s atepte cu inima purice desfurarea evenimentelor. A treia variant i era desigur cea proprie, un Vasilism" caracteristic, dar acum se simea incapabil s mai ndure ateptarea.n noaptea aceea, Dumitracu avusese prima reacie de revolt fi, dduse o dovad neateptat de brbie. Fusese batjocorit la snge de Vivien, iar modul sadic n care-i anticipase victoria, anulndu-l total i preconiznd cu certitudine desprirea de Ioana, l sufocase. nainte ca s-i dea seama ce se ntmpl, srise de pe scaun, urlnd: Ei bine, nu! Nu! De ast dat nu!Vivien rnjise. n ochii care cptau uneori luciri demeniale, se citea dispreul i, vag, o und de amuzament: Ce nu, mi crp? N-o s mai fe cum vrei tu. O s plec! N-ai dect s faci ce-i place! i tu la fel, nu-i aa? Da! Am cincizeci de ani, muncesc de treizeci i ndur cu tine o via ticloas de douzeci... Rcnise ca un descreierat: Gata! M-am sturat! Pentru ct mi-a rmas de trit, am dreptul la o frm de fericire.Brusc calmat, Vivien replicase: Gndete-te bine. Vezi s nu regrei.67 Ni-cio-da-t! Dac ai poft s te omori, omoar-te! Eu nu te pot mpiedica.Femeia l msurase scurt din cap pn n picioare cu un surs ciudat. Se rsucise pe clcie i dispruse n dormitor, ncuiase cu cheia i, de atunci, de circa o or, nu ddea nici un semn de via, ngrijortor era c refuza s rspund la telefonul careo solicita ncpnat la zece-cincisprezece minute. La ora asta nu putea suna dect Andi... Iar dinaintea lui Andi, lumina, viaa, unica ei raiune de a tri, Vivien nu opusese vreodat cea mai nensemnat rezisten, nu-l contrariase nici mcar n copilrie.Ce-ar face Ioana n locul meu?"ntrebarea revenea din ce n ce mai des n existenalui Vasile. Credea n discernmntul ei avea o logic de bronz i o surprinztoare cunoatere a naturii umane dar, mai ales, credea n dragostea ei.Vasile, orfan de mic, realiza azi, cu un sentiment deamrciune, c pn la Ioana nu-l iubise nimeni. Vivien l luase din calcule extrem de exacte. Dezamgit ntr-o prim dragoste, apropiindu-se de treizeci de ani vrst care deruteaz nouzeci la sutdin femei, contiente i speriate c i-au consumat prima tineree ncercase necesitatea imperioas de a se caza. Vasile n-o impresionase niciodat, dar i convenea. Era titrat, prezentabil i apoi simise c l vastpni cu uurin.Pe Ioana, pictori, inginerul o cunoscuse ntmpltor, la un vernisaj. l impresionase de la 68nceput silueta fn, poziia capului uor nclinat spre umrul stng, dezinvoltura i rsul plin de voioie. Sala era plin de lume i o putuse studia ndelung, fr s atrag atenia. Ioana, ca gazd i vedet, se mica de la un grup la altul primind felicitrile de rigoare cu entuziasm discret. Interesant avea s-i dea seama de acest amnunt mult mai trziu era faptul c Vasile, care nu dduse niciodat atenie vestimentaiei femeilor i ar f fost incapabil s descrie o singur toalet de-a nevesti-sii, fu imediat impresionat de inuta Ioanei. N-ar f fost n stare s explice de ce, dar constatase imediat c pictoria e mbrcat special, c nu semna cu nici o alt femeie.Nu era excentric, nu purta nimic iptor i totui se remarca imediat. Secretul" i-l desluise mai trziu chiar ea: Dragul meu, cheltuiesc cu toaletele mult mai puin dect i nchipuie lumea. Am foarte puine crpe, dar alea sunt de calitate. Port mult negru, aa c amnuntul nu se observ i sunt atent la linie. i nc ceva: chiar dac rochia e mai ieftin, totdeauna pantoful i poeta sunt impecabile, costisitoare a zice.Majoritatea femeilor pun accesoriile pe plan secundar ceea ce constituie o greeal capital.Captivat din prima clip, Vasile venise s-o vad n fecare dup-amiaz pn la nchiderea expoziiei. Dup cteva zile, Ioana l remarcase i ncepuse s-i zmbeasc. O amuza acest admirator tenace care nu ndrznea s se apropie. Timid, Vasile i exprimase 69destul de stngaci noiunile lui despre pictur ncpeau ntr-un degetar i nici azi nu pricepea mare lucru din ce fcea admiraia pentru opera ei i-i solicitase permisiunea s-i vad atelierul. Ioana acceptase cu gentilee. Cnd vizitele se nmulir, ns,ncepu s-l evite. N-am timp... Poate sptmna viitoare... Plec din Bucureti..." Vasile n-o interesa. Nu fcea parte din breasl, nu putea discuta cu el probleme profesionale, iar ca brbat nu-i spunea nimic. Un tip drgu, dar insignifant. Baca, nsurat!" l mai primea totui, din cnd n cnd, din politee i pentru c se simea incapabil, dac nu era provocat, de mojicii mari.i apoi, pe neateptate, dup ase sau apte luni, izbucnise patima. O patim mistuitoare, de o intensitate care-i nuci pe amndoi. Murise un mare pictor i, dup nmormntare, Vasile se oferise s-o conduc acas cu maina. Ioana, deprimat, simise c nu va suporta singurtatea serii i-i propusese s intre n micul restaurant din apropierea locuinei ei. Ogrdin de var tradiional, cu bolte de vi de vie, arom iute de cimbru i mititei i, din cnd n cnd, cte un lutar falimentar rtcit. Dup dou pahare de vin, se ineau de mn...De atunci se vzuser n fecare zi i foarte curnd un fapt devenise cert: se ndrgostiser pn peste capunul de cellalt. Ce prea ns straniu i amuzant puinilor amici iniiai din anturajul Ioanei era calitatea acestui sentiment. De fapt, ei nii realizau 70c ceea ce se ntmpl este unicat. Se iubeau ca doi liceeni, cu prospeimea imaculat i irepetabil a primei iubiri. Vasile, sentimental, romantic, cu intacti imens rezerv de tandree, fcea poezii, presa fori, mpletea cununie de margarete i, cnd ieeau din ora, oprea maina la fecare civa kilometri ca s-o srute. Ioana i primi dragostea, nduioat i cald. I se prea c nu iubise n viaa ei ca acum i constatasec dispune de un flon de devotament pe care i-l ignorase cu desvrire. Fusese cstorit, i iubise brbatul, dar niciodat n-o preocupase persoana lui dincolo de cariera i relaiile care ineau strict de dragostea lor. N-o interesase ce mnnc, dac are cmi curate sau dac i-a luat fularul. n seara cnd Vasile ntrziase o or si jumtate, fumase un pachet de igri, nu trsese o singur tu, nu se dezlipise de fereastr. Doamne, numai de nu i s-ar f ntmplat ceva...!" Cnd n sfrit sosise, i se aruncasen brae plngnd.Ioana i iubea dragostea, o emoionau stngciile i putismele lui, Mi se pare formidabil, Vasile, dar eu te-am nvat s srui... La cincizeci de ani!..."Dumitracu oft i se ridic de pe canapea. Nu maiputea ndura ateptarea. Se apropie de ua dormitorului i trase cu urechea. Nu se auzea nimic. Ridic mna ezitnd ndelung pn s bat. Ciocni uor, apoi din ce n ce mai tare. Vivien, rspunde! Te rog... mi pare ru c mi-am ieit din fre... N-am crezut cu adevrat... Scuz-71m! tii cum e cnd bei un phrel... Spune-mi doar dac te simi bine... Te implor!Din dormitor nu rzbtea dect tic-tac-ul pendulei.CAPITOLUL VICoca Damian, n inut de ora ai f zis c se duce la birou, cci nu nelegea utilitatea capoatelor care-i sugerau vag ideea de trndvie se nvrtea prin cas ciripind voioas. ntrebrile cdeau grindince face Dinu?", ai rezolvat chestia cu casa?" ai maivzut-o pe Nui?", Cum se simte nenea Gogu", etc.Cu sprncenele ridicate a mirare, brbatu-su o urmarea. Punea n aceast ndeletnicire un interes tiinifc.i vine s crezi c nu s-au vzut de cinpe ani, c tia descind acum din Alaska sau Madagascar! Vorbesc n fecare zi la telefon i numai eu tiu ct m cost abonamentul..."Dnu miuna, ndeplinind cu rvn ofciul de gazd. n privina aceasta, i semna maic-sii care nuse simea niciodat mai fericit dect atunci cnd aveacasa plin de oaspei. i plcea agitaia, se ddea n vnt dup aglomeraie i, dac ar f avut posibilitatea, i zicea Sandu, ar f invitat cel puin o dat pe sptmn la mas o sal ntreag de cinema.Acum se foia ncntat c putea oferi o gustare neamurilor i Damian, cu un apetit n general debil se minuna de cantitile uriae de mncare care 72dispreau n ritm vertiginos.Parc-ar da cu aspiratorul..."n odaie mirosea a usturoi mezeluri picante de cas uic, vin, fum de igar i subiori nengrijite. Damian i schimb locul ct se poate de discret. Ce-i Sandule? Nu vrei s-l faci gelos pe Costic?Era exact genul de bancuri care lui Darnian i ntorceau stomacul pe dos. Nimic nu i se prea mai penibil dect eforturile oamenilor de a f spirituali cu orice pre. Dom'le, ori ai haz, ori vezi-i de propire..."Marcela i Costic, atunci cnd nu izbutea s-i ignore, l agasau cu talent. Erau amndoi grsani, de profesie economiti, att de clasic banali, nct deveneau aproape neverosimili i preocupai de o singur problem: mncarea.Profesau cu credin mitul stomacului, iar dac le vizitai cmara i cele dou frigidere i trebuiau cinci minute ca s reperezi untul, salata de vinete sau oala cu sarmale era imposibil s nu conchizi c oamenii tia triesc cu obsesia unui cataclism alimentar. Toamna constituia anotimpul lor eroic. Aprovizionarea,prepararea sutelor de kilograme de dulcea i conserve deveneau o aventur palpitant care izbutea s nsufeeasc pn la zglobiu cuplul Marcela-Costic". Printre preceptele sfnte ale familiei Ctnoiuera i acela al fabricatelor tip industrie casnic, fr chimicale". Nu cumprau niciodat din ora un compot, o cutie de mazre sau fasole verde, privind cu 73dispre nimicitor la consumatorii de rnd.Rumegtori", i taxase Damian, care printre altele nu pricepea de ce are Marcela spunul n oroare.Pentru numele lui Dumnezeu, spune-i sor-tii s se spele. Dup ce pleac, trebuie s aerisim trei zile..."Coca sltase din umeri:Spune-i tu dac te deranjeaz..."Al dracului s fu dac n-o fac cu prima ocazie". Damian rosti fegmatic: Nu cred c s-a nscut la care s-l fac gelos pe Costic. Ctnoiu nu era un subtil si rse cu satisfacie de proprietar: Aa e. Am avut totdeauna ncredere n Marcelina. Hm, presupun c ai avut i motive. Ctnoiu emise doct: Doar brbaii ri sau proti sunt geloi. E un aforism.Marcela rse cochet, btnd cu palma scaunul gol. n consecin, Sandule, nu vd de ce n-ai rmne lng mine. Dnu, cu tirbuonul n mn, se apropie de mtu-sa: Tticu zice c nu te speli i c miroi ca un dormitor de infanteriti dup o sptmn de mar forat.Pntecele Marcelei, gras pn la indecent, se cutremur de rs. Nu se simea deloc vexat i nutrea convingerea intim i de nezdruncinat c-i o femeie 74seductoare, pe care orice brbat i-ar dori-o n aternut.Coca roi att de puternic, nct Damian avu impresia c pn i cerceii i s-au mbujorat. Dane, dac-i lipesc acum dou perechi de palme, ai s te nvei minte s mai fi obraznic. La culcare, imediat! Dar ce-am fcut, mam?ncepu s bzie fr lacrimi. Marcela interveni bine dispus: Las, drag copilul n pace! Spune i el ce aude... Dar asta-i grozav! Auzi, un dormitor de infanteriti...i ncepu iar s rd nfgnd furculia n platoul cu tob. Da... fcu Damian placid. Pentru orice eventualitate, pot s te informez c sor-ta a cumpratsptmn trecut dou kilograme de sod. Pentru unnceput modest, cred c-i de ajuns.Coca l msur furioas pn la lacrimi. i m mai ntrebam de ce fecioru-tu e bdran. Ciudat! se mir Damian. Chiar alaltieri susineai c Dnu i seamn leit.Soii Ctnoiu fceau haz nespus. De rs, ca toi oamenii grai, Costic se congestionase i transpira laborios. Uite, d'aia mi place mie s vin la voi. Te distrezi mai al naibii ca la teatru. Am bgat de seam. i noi ne distrm. 75Sptmna pe care ai petrecut-o la noi, ast var, rmne de neuitat Am chemat femeia s deretice, a venit cu iganul ei ca s-o ajute... Sandule! l ntrerupse Coca nspimntat. Costic o prinse de mn. Las-l, frate, s vorbeasc. E mai tare ca Bibanu! Mersi, se nclin Damian. Bref, cuplul de ciocrlii au urcat pe teras s v scuture aternutul. Dup primul bttor, iganul a czut pe spate ntr-un nor de praf., Auzi, i spune femeii, eu zic c tia dormnclai...Coca, sufocat de ruine, confuz, ncepu s-i fac treab pe mas, n vreme ce Damian jubila placid: N-am izbutit mare lucru, dar cel puin le-am spus-o". Proftnd de neatenia maic-sii, Dnu se strecur nesimit pe u. n viaa mea, n-am ntlnit atta mojicie, declarCoca n pragul lacrimilor. Noroc c voi l cunoatei, tii c-i nebun.Costic i Marcela, vinei de rs, ciocnir mpreunbrdacele cu uic. Beau amndoi eapn i Damian considera c aceasta este singura lor nsuire pozitiv fr s se ameeasc vreodat. Mai servii, i mbie Coca.Marcela i plimb ochii peste platouri, inventariindu-le. Spui drept, a mai lua, dar parc ar merge ceva cald...76 E o idee! aprecie Costic. Vioaie, Coca se ridic: Am o tocni grozav! Uite acum o pun pe foc... Fac i o mmligu...Damian se uit la ceas: Doamne sfnte! Tocan cu mmlig la ora unu i jumtate noaptea, dup ce au vrt n ei o bcnie ntreag!..."Dnu ddu buzna pe u. Se opri lng taic-su gfind: Doamna Racoviceanu nu mi-a deschis nici acum. Brbate, eu cred c te chinuie o idee fx. Dar e acas... i-i bolnav... O aud cum... cum plnge.Costic se scarpin cu unghia mai lung a degetului mic gratte-cul ntr-o nar. Ce vrea sta micu'? Ce vrei, m?Putiul se ddu un pas napoi. l privi circumspect,nu prea prietenos, simind cu instinctul infailibil al copiilor c tatl su nu-l agreaz. Prietena mea e bolnav. Las' c are grij m-sa de ca.Dnu tcu o clip, derutat de argument: Pi..., n-are mam. Gsi fericit: E orfan. A, fu de acord unchiul, atunci se schimb chestia. Cu cine st?Damian rspunse laconic: Cu un motan i o pereche de canari. B, aprecie Costic rgind delicat, la voi n bloc 77stau numai nebuni. ia de la Autoritatea Tutelar nu zic nimic? Nu toi sunt cuvntrei... i, n afar de asta, orfana se opune amestecului n treburile ei interne. Dou la fund i-i trece!' ncearc tu... Ci ani are? Spre optzeci.Ctnoiu se nec cu vinul i nevast-sa i repezi doi pumni n spinare, Hai, Sandule! l trase Dnu, zu c e bolnav. S vedem ce face. Doarme dus. Dnu ddu din picior: Dar nelege, omule, c e lumin! De cte ori vreis-i spun? Coca intr aferat, aducnd mmligua ferbinte io crati aburind. Cei doi se repezir cpiai asupra bucatelor. nghieau hulpav, de parc n-ar f mncat de o sptmn. Cnd, n sfrit, i ridicar nasurile din farfurii oftnd satisfcui, Damian suger perfd: Ce ai zice acum, Marcelo, de o felioar de cozonac moldovenesc. tii, ferbinte, scos din cuptor.Femeii i se aprinser ochii de lcomie. Se uit ncntat la sor-sa: Ai fcut i cozonac, puic? Coca exclam stupefat: E nebun de-a binelea! De ce? se mir Damian. Faci acum, n cinstea 78oaspeilor. Marcela btu din palme: Asta zic i eu idee! Hai, Cocuo, c te ajut! Vezi nici nu m-am gndit, dar acum, c pomeni Sandu, mi s-a fcut o poft teribil.Ignornd fulgerele din ochii nevesti-sii i vrnd s evite o altercaie, se ridic i-l lu pe Dnu de mn. Hai, brbate, s vedem ce se ntmpl cu amica ta.Pe palier, Damian pipi peretele pn gsi butonul luminii. Unde ziceai c st? La trei!Putiul se smulse de lng el i o lu la goan pe scri, urcnd cte dou trepte deodat, ca un ied. Se ridic pe vrful picioarelor ca s ajung la sonerie i aps lung, puternic pn degetul i se albi. E stricat, spuse Damian ajungndu-l din urm.Normal, trebuia s-o auzim de afar.O pupil de lumin gurea ochiul vizorului. Pn aici, Dnu nu inventase. Atunci s batem, propuse Dnu. Ateapt o secund.Sandu i lipi urechea de ua apartamentului. Auzi destul de vag glasul btrnei: Un ifonier..., o glastr cu fori..., cri pe o etajer... Damian i lu putiul pe dup umeri i-l mpinse pe scri.79 Brbate, nva s-i struneti fantezia. E destul de original ca, la trei dimineaa, s-i faci inventarul boarfelor prin telefon, dar Constituia, din cte cunosceu, n-o interzice... Prietena ta e O.K, fi linitit.Dnu nu se simea deloc linitit.* Foarte interesant! spuse Traian care urmrise convorbirea lui Andrei cu btrna. Nu-i amintete cine e, cum o cheam, unde st, dar i-a rmas n minte ca ai rugat-o acum un ceas s-i descrie interiorul.Andrei, ncercnat nu de oboseal ci de, griji: l frmnta situaia de acas i nu-l lsa inima s-o abandoneze pe btrn destup cu dinii o sticla de pepsi i-o bu pe nersufate. Bine c n-a nchis telefonul. Nu tiu la ce ne folosete, dar m rog, constituie totui o legtur. Ce faci, nu mai ncerci s dai de doctorul Coman?Pe doctorul Vldoianu de ia Baltazar" l contactaser imediat. Era de gard i ncercase s-i serveasc plin de amabilitate. Din pcate, n fele lui nu fgura nici o btrn suferind de sindromul respectiv. Ca i individul de la Farmacia nr. 1 l indicase pe doctorul Coman, de la Sanatoriul judeean, ca pe o a doua pist, mai mult dect probabil. La familia Coman ns nu rspundea 80nimeni. Andrei nu-l gsise nici la spital i era de presupus c petrece la vreun Ion sau vreo Ioan. Toat chestia, conchise Traian, e n funcie de potenialul de chefiu al individului. Din cte tiu eu, destui medici sunt campioni ai paharului. Se mbat rar, dar o fac cu nalt profesionalism. Trebuie ncercat din sfert n sfert de or. n fond,e dou fr douzeci.Andrei form din nou numrul prinilor, a cta oar?", dar cu acelai rezultat. Apelurile rmn