apel din necunoscut

Download Apel din Necunoscut

Post on 15-Jul-2015

1.322 views

Category:

Documents

30 download

Embed Size (px)

TRANSCRIPT

RODICA OJOG-BRAOVEANU

APEL DIN NECUNOSCUT

Partea I TELEFONUL

2

CAPITOLUL I Ninsoarea ncepuse pe la prnz. O ninsoare cuminte, cu fulgi mari zbovind mult n vzduh, o ninsoare care nsufle ea amintiri: vacan ele copilriei, casa bunicilor, parfumul de srbtoare din buctriile ncinse i prietenoase... Almria strlucete, oalele sunt roii cu buline albe, gospodina mbujorat n eap cu paiul smuls din mtur cozonacii dolofani... Trziu, spre miezul nop ii, se pornise viscolul. Brusc i cu nverunare. Locotenentul Andrei Dumitracu, la fereastra biroului, i trecu arttorul peste buze cu un gest care-i era caracteristic. A zice c afar-i o vreme crea .

3

Traian Ionescu, la fel de tnr i cu acelai numr de stele pe epole i, se interes mainal: Crezi? Andrei se desprinse de geam i i vr adnc minile n buzunarele pantalonilor. Avea douzeci i trei de ani, ochi albatri cu gene frizate i vine s nnebuneti! obinuia s afirme var-sa, o fat hotrt, cu certe voca ii de cpitan de pira i; un brbat nu merit asemenea podoab" brbia despicat i mult vino ncoa! O anume nelinite a privirii ns ca i tremurul buzelor n unele momente mrturiseau observatorului atent mai multe dect nf iarea de brbat care place femeilor, voios i mereu sigur pe el. Cum naiba po i s- i pierzi vremea cu fleacuri din astea? Traian i ridic ochii din revista Rebus i ls pixul s alunece pe sticla biroului.4

Tu ce faci. n recrea ii? l studiezi pe Kant? Cum ai ghicit? sunt la primul lui comandament major! Scanda: Comport-te n aa fel, nct fiecare dintre ac iunile tale s poat deveni o regul de conduit universal-valabil. Traian, scund, oache, cu aspect i temperament tipic meridionale, se strmb. S m scuze papa Kant, dar porunca mi se pare absolut cretin. Imagina probabil o lume n care vie uitoarele erau trase la Xerox. Slav Domnului, nu to i au timp s-l conspecteze. Altfel, via a ar deveni ngrozitor de monoton. Andrei ddu un bobrnac Snagovului de pe birou. O igar i scoase capul de filtru i locotenentul l prinse ntre buze. Am afirmat totdeauna c ignoran a e mama fericirii.5

Te-aud prima oar enun nd panseul. Oricum, chestia m las rece. Prefer analfabet i voios ciocrlie dect cult i nevrozat. S-mi plou mereu albastru... ntinse mna dup pix: Ascult, ce naiba poate s fie chestia asta? Ini iale disperate?" E din trei litere i... l ntrerupse telefonul. Locotenentul Dumitracu, n picioare, ridic receptorul. Da, mili ia... Un glas vtuit femeie n vrst i bolnav", calific reflex Andrei repet, ncercnd parc s se asigure: Mili ia...? Ajutor! Salva i-m, oameni buni... ajutor!... Andrei, tulburat glasul i transmisese instantaneu panica se blbi: Ce s-a ntmplat?... Cum v numi i?...6

Traian Ionescu deveni atent. Cnd se ncrunta, sprncenele se plisau ca la fustele soleil, moderne acum douzeci de ani. Ridic al doilea receptor. Vocea continu, pierznd din intensitate: Sunt plin de snge... mor... Oameni buni... Convorbirea se ntrerupse. Andrei, tulburat peste msur, rmase cu receptorul n mn. Strig de cteva ori: alo!" Traian i reveni primul. A nchis. Ce facem? Cellalt ridic din umeri. Nimic. Centrala telefonic Sud nu func ioneaz. Din cauza demolrii tot bulevardul e blocat. Nu putem depista apelul. Andrei strnse sptarul scaunului pn i se albir degetele. i totui ce facem? Femeia e pe moarte. Traian arbor un aer tonic, dar intona iile erau nesigure:7

N-o lua n bern. S-ar putea s fie un banc. Nu! respinse Andrei. Vocea asta nu min ea. Nenorocita e n primejdie. S-ar putea s fie o fals alarm, btrnii intr n panic la cea mai mic nevralgie. Andrei i slt brbia ncp nat. i dac nu-i aa? Dac femeia e realmente n pericol de moarte? Traian i prinse umrul. Calm, Andi. Calm?! Ai alt solu ie? Nu putem face altceva dect s ateptm. Cine tie... poate mai sun... Andrei l privi nuc, de parc n-ar fi n eles sensul cuvintelor. Ct e de sentimental! gndi Traian Ionescu. i cnd te ui i la el, zici c-i viking. Halete gali, nu chiftelu e de pete la Gospodina, voiajeaz n corbii piratereti, cu nasul crn, i nu cu 84 de8

la Primrie n Crngeni, o iubete pe Marabula fiica lui Ochi de oim i nu pe Lili, oricu a de la Financiar..." Andrei ncepu s rd. Surprins, Traian se interes: Poate eti drgu s-mi explici, unde-i umorul cestiei"? Cum e defini ia aia din trei litere? Ini iale disperate... Ei bine, cred c nu trebuie s cutm prea departe... Adic? Andrei stinse igara abia aprins. Se interes sarcastic: Ce-ai zice de... S.O.S.? Traian, rezemat de sptar i cu picioarele urcate pe mas pozi ia clasic din biroul erifului, undeva ntr-o localitate mrunt din Texas ori Michigan l cerceta pe Andrei cu o curiozitate n care se amestecau studiu tiin ific, calm i o ironie uoar. Andrei prea nelinitit i fuma igar de la igar cu o voluptate i ntr-un ritm pe9

care avea s le regrete peste douzeci sau treizeci de ani. Un surs ngduitor ntindea buzele cu contur hotrt ale lui Traian. i place s treac drept un dur, dar n fond rmne o inim de fecioar..." Se tiau nc de la grdini . Pe atunci, Andi purta breton i la gt un pompon rou, era ruinos nevoie mare i, pus s recite o poezie, i ddeau lacrimile de timiditate. Anii care urmaser, copilria propriu-zis i adolescen a nu-l ajutaser deloc s-i nfrng complexul. Atmosfera din casa Dumitracu era greoaie, venic tensionat, de cum ptrundeai n vestibulul cu miros de galoi i naftalin sim eai o strngere de inim, iar oaspe ii ntmpltori, musafiri sau prieteni, ndreptau priviri disperate spre u, ateptnd s se consume timpul conven ional minim destinat unei vizite. Vecinii ocazionali sili i s bat la ua10

so ilor Dumitracu mna i de necesit ile blocului, refuzau totdeauna s se aeze: atept un telefon din provincie... Trebuie s vin Sandu de la coal... mi d laptele n foc..." Prin ii lui Andi nu se n eleseser niciodat iar biatul, cumva prtinitor, i spusese adesea c fiecare din ei ar fi putut s fie un so bun, dar cu alt partener. Sub acelai acoperi ns, unul devenea fiar, iar cellalt catr ndrjit. Scandalurile continue l marcaser pe Andi care devenise nervos, timorat i de o sensibilitate bolnav. I se ntmpla s intre n cas i doar din pustiul camerei de zi s simt c cei doi se ocriser cu ndejde, c pahare, furculi e, bibelouri zburaser din ncpere n ncpere. Delicat i orgolios, spaima, teroarea copilriei lui fusese ca nu cumva vreun prieten sau coleg s asiste la diurnele scene de familie. Umilin a pe care ar fi ncercat-o n asemenea momente ar fi11

fost de nesuportat. De aceea, nu invita pe nimeni acas, dei avea camera lui complet izolat i i-ar fi plcut s asculte mpreun cu bie ii casetele cu Julio Iglesias; fusese singurul elev din clas care nu-i chemase niciodat colegii de ziua lui. Traian intuise situa ia nc de pe cnd aveau paisprezece ani. Binen eles, Andi nu se confesase niciodat i-ar fi tiat mai degrab mna dreapt dect s vorbeasc despre insultele i blestemele de care vuia casa dar Traian avea spirit de observa ie i o ptrundere a naturii umane cu totul neobinuite pentru un bie andru. Observase de exemplu c so ii Dumitracu nu ies mpreun dect n mprejurri excep ionale i niciodat de bra ,iar atunci doamna are gura crispat de nemul umire i ur. Pe chipul domnului se citete o scrb, o lehme eal cutremurtoare. Mai constatase c Andi nu scpa un prilej s12

pomeneasc de btrnii" lui, relatnd diverse istorioare hazlii din care se deslueau dou siluete simpatice, afectuoase, trind ntr-o armonie deplin. Subiect predilect i ciudat la un puti de doisprezece-treisprezece sau paisprezece ani. Colegii, mai pu in aten i i lipsi i de bosa investiga iilor psihologice, i tiau vorba trecnd din nou la figura de Karate a lui Charles Bronson din ultimul film, golul marcat de Cmtaru n minutul douzeci i nou sau refrenele forma iei Savoy. Cnd prin ii lui Traian zugrviser casa, vrnd s fie mai degaja i n balamucul de boarfe fcute movil i crate de colo-colo, ziare, cearafuri, gle i cu var i ulei, i sugeraser biatului s doarm cteva nop i la Andi. Locuiau n blocuri alturate i erau prieteni nedespr i i. Traian n-avea s uite niciodat figura lui Andrei. Se albise i, din cauza13

spaimei, nu reuea s scoat un sunet. Apoi, se eschivase ngrozitor de stngaci. Le veniser rude din provincie, ba chiar i nite prieteni. Da, ...tii, ai mei sunt cam petrecre i... S-au mai anun at nite mecheri din Constan a..." A i adunat la vreo treij' de ini, constatase ironic Traian. Precis... Ce s-i faci? rsese for at Andrei... Indivizii-s pui pe blestem ii... Spre aptesprezece ani, pentru cei care-l observau superficial, Andrei se schimbase. Se dezvoltase fizic n chip neateptat dintr-un bie el sfrijit i totdeauna mai scund dect colegii lui ajunsese printre cei mai nal i din clas carura deja remarcabil prefigura viitorul atlet. Noii fotografii", Andi i asortase o tipologie pe potriv, construindu-i un gen strin, despre care i nchipuia c e brbtesc. Intraser multe n sosul acela: conversa ie flegmatic, srac n semne14

de exclama ie vezi, Doamne, tipul blazat, fr emo ii i deplin stpn pe reac iile lui scepticism ostentativ care uneori tangenta cinismul. O atitudine proprie individului cu experien de via tumultuoas, imun oricrei surprize: nimic nu mai izbutete s-l uimeasc. Philip Lombard, de pild, al Agathei Christie, constituia pentru Andi un prototip de brbat fascinant. Binen eles, din inventarul modelului" excludea genocidul svrit n jungla african. n fond, i zicea Traian pe care travestiul lui Andrei nu nceta s-l amuze, a rmas acelai biat bun i sentimental". Iar dac aerele virile izbuteau s amuze niscai mucoase romantice, cu att mai bine! Pe undeva, Traian l asocia cu sor-sa, Livia. Fata avea aisprezece ani i i schimba identitatea n fiecare zi. Luni se lua drept Liz Taylor, mar i Lili Serghiev, faimoasa15

spioan din cel de al II-lea rzboi mondial, miercuri Scarlett O'Hara, joi Marguerite Gauthier i aa mai departe. Se comporta n consecin , compunndu-i facies-ul i starea de spirit corespunztoare, adecvndu-i firete, n msura posibilit ilor, pieptntura i inuta vestimentar. ntr-o zi, apruse la cin cu pipa bunicului inut n cuul palmei. Era goal, firete, ceea ce n-o mpiedica s trag din ea cu contiinciozitate. Taicsu i ridicase ochii din ziar aiurit: Asta ce drcovenie o mai fi?" Livia, care abia ateptase ntrebarea, desluise important, pe un glas baritonal: Cred c pn la urm m-am decis. De fapt e hotrrea mea de-fi-ni-ti-v!'" A noua doar n sptmna curent i nu m ndoiesc, la fel de interesant." De data asta e foarte serios. Am ajuns la concluzia c trebuie s m fac16

detectiv. Simt c am voca ie i cred c-i meseria cea mai fascinant." Aha! pricepuse taic-su. i-acum, pesemne, te cheam Maigret. Hm, adugase evitnd s se uite la Traian, mi nchipuiam c pentru o familie, un singur aiurit e tocmai de-ajuns..." Ce n elegi tu...?" Mult mai pu in dect voi, firete..." Andrei stinse igara i continu s msoare cu acelai numr de pai biroul. Traian strivind mucul lui Andrei, din care se mai prelingea un firicel de fum, se interes: Ce faci? Dai ora exact? Andrei rspunse iritat, fr s se opreasc: M dau n vnt dup tipii spirituali. i eu dup mocofanii sentimentali. Ce vrei s spui? Traian abandon pixul i i vr minile n buzunarele pantalonilor.17

Te frmnt chestia cu btrna i nu n eleg de ce te ascunzi. E o dovad de umanism, exemplu de responsabil atitudine cet eneasc. Andrei se crispa, roind pn la urechile care, n mod ciudat, rmneau totdeauna albe. Nu suporta s fie surprins n momente de slbiciune i lupta din rsputeri s-i camufleze emo iile. Atitudinea aceasta n-avea nimic de-a face cu mentalitatea britanic rigid care consider c disimularea, deplina stpnire a strilor de spirit excesive reprezint o chestiune de decen i educa ie cu etichet de neconfundat Eton i Oxford ci constituia reac ia caracteristic timidului. Acestuia, chiar cnd se neac i e jen s strige ajutor. Andrei afi un aer degajat. Pcatul tu, btrne, e c te consideri teribil de iscusit. M frmnt acum cu totul alt problem...18

Traian rse. Cine ctig alegerile n Gabon. Mie-mi spui? Trilul telefonului l ntrerupse. Ridic receptorul, Andrei l urmrea nfrigurat. Dup schima de plictiseal ivit brusc pe chipul lui Traian pricepu c Solange (o chema de fapt Silica de la Vasilica) a visat iar ceva sau i-a amintit c au trecut trei sferturi de or de cnd i-a spus ultima oar te iubesc, iepuraule!" i privi instinctiv ceasul. Al cincilea apel i-i abia unsprezece... Doamne sfinte, ce m pisloag! Cnd vorbete parc miaun. N-a ndura-o nici zece secunde fr s-i dau un ultimatum". Din replicile seci, monosilabice ale lui Traian, i imagina lesne textul" Solangei: M mai iubeti, iepura?" Binen eles. Eti sigur c nu m min i?" Absolut sigur.19

Pixul lui Traian ncepu s loveasc ritmic sticla biroului. Era rndul lui Andrei s-i vre minile n buzunarele pantalonilor i s se amuze privindu-l int. Sigur, sigur?" Absolut sigur. Ct m iubeti?". Imens. tii, am visat c mergeam amndoi, n elegi?" n eleg foarte bine. Mergeam amndoi... Clare pe mgar sau cu tramvaiul, presupuse Andrei, n-are importan ..." Interesant... Extrem de interesant, Solange, dar crede-m, sunt n momentul de fa extrem de ocupat. mi nchipuiam c m iubeti". Dar te iubesc! strig exasperat Traian i rmase cu receptorul n mn. Solange nchisese. Andrei rnji:20

Hollywood? Vreau s zic, ultimul stil? Ce naiba vrei? l repezi Traian. Altfel mi nchipuiam c arat show-ul cu te iubesc", n orice caz, din cte mi amintesc eu i mi-au povestit bunii i strbunii, declara ia nu semna cu un rget de mgar fioros. Traian avu un gest de enervare, n-ai dect s crezi ce- i place", i i relu pixul. Dar ptr elele i dansau dinaintea ochilor, degetele i tremurau uor. Era un brbat lipsit de astmpr, impulsiv i, ncepnd de la aisprezecesaptesprezece ani, cnd mai to i adolescen ii ncearc s-i modeleze felul de a fi dup un anume model sau s se autodepeasc, principalul lui efort fusese acela de a nv a s se stpneasc mai bine. A avea snge rece" era o expresie frecvent n conversa ia lui Traian i- i venea s crezi c pentru el aceasta era21

singura calitate care conteaz i determin personalitatea unui individ. Acum spumega de furie, mai ales mpotriva lui nsui. N-o iubea pe Silica. l agasa pn la disperare, dispre uia mofturile ei cu preten ie de distinc ie sunt o lady", stratagemele de a-i mpleti un la extrem de iscusit la captul cruia se afla o verighet, i binecuvntrile unui tip jovial cu panglic tricolor i expresie srbtoreasc. i totui nu avea suficient trie de a o trimite la plimbare. Situa ia absurd era caracteristic pentru felul lui de a fi. Fcea parte dintre brba ii cu succese spontane, rpunnd fr cel mai mic efort o oaste de inimi i al cror numr de telefon figureaz n douzeci-treizeci de agende cu miros de pudr i colonie fran uzeasc la mod. Andrei i nchipuia despre el c ar fi un colec ionar, ceea ce nu era tocmai22

adevrat. n realitate, Traian, flatat de aten ia constant a znelor", se sim ea incapabil s trieze, dar mai ales s rup, s renun e. Chiar cnd se despr ea de o femeie, continua s-i dea telefoane de polite e, nu uita s-o felicite de srbtori i ziua ei, nu ezita s-i fac mici servicii. Pe Solange o cunoscuse la discoteca din Mamaia i, n seara aceea violet, cu irizri sidefii, fata i se pruse extrem de seductoare. Chipul de pisicu cu ochii chihlimbarii care vd i noaptea aproape tot att de bine ca i ziua, felul cum i uguia buzele fcnd botior, trupul fragil Traian detesta formele generoase (dac am chef de beef-steack m duc la birt") maniera insinuant-provocatoare, dar deloc vulgar de a dansa, creau o atmosfer particular, un climat special, inedit, apar innd i zicea Traian, exclusiv Solangei.23

Dup o lun, se sturase pn peste cap de climatul inedit". Era geloas, posesiv, scitoare, sim ea nevoia n permanen s fie asigurat c e adorat. Pentru fata asta nu exist pe lume nimic altceva dect dragostea", condusese, ignornd ns un adevr elementar. Spre deosebire de brba i, pentru care chiar dac sunt extrem de ndrgosti i delimitrile rmn categorice iubita, cariera, serviciul, meciurile de fotbal, alte pasiuni, i au fiecare compartimentul su i coexist la femei, chiar intelectuale fine, dragostea rmne preocuparea major a existen ei i se simt afectate cnd nu constat la partener o atitudine absolut identic. Auzi, a preferat s se duc la meci, sau s se umfle de bere mpreun cu un fost coleg de la Craiova, alt derbedeu probabil, n loc s stea cu mine..." Cnd telefonul sun din nou, Traian arunc enervat pixul care se ciocni de24

sticla biroului apoi plonj spectaculos n coul de hrtii. Fir-ar s fie! A cpiat?! Surznd cu o ironie sngeroas, Andrei ridic tacticos receptorul. Gesturile erau att de desfcute, nct ai fi zis c-i filmat n ralenti. Recunoscu imediat glasul btrnei: Alo, mili ia! Ajutor... Numele dumneavoastr! Numele i adresa, ceru locotenentul sugrumat de emo ie. Mor... Sunt plin de snge... Cum v numi i? Unde sta i...? Mor... Veni i imediat... Unde sta i?! strig Andrei. Vocea btrnei, ostenit, abia se mai desluea: Nu tiu... am uitat... Ajutor... Convorbirea se ntrerupse din nou. La ferestre, gfia viscolul.

25

CAPITOLUL II Crezi c mai vin n noaptea asta? Punea pentru a cincea oar aceeai ntrebare i brbatu-su i nchipui c, de vreme ce nu rspunsese pn acum, nu avea rost s se mai osteneasc. Dealtfel, punctul lui de vedere nu mai avea nici o importan tot se hotrser s-i atepte. Continu s lucreze, aplecat mult, ca to i miopii, deasupra mesei care gemea de dic ionare, foi volante, fie, creioane carioca, pixuri. Coca insist: Te-am ntrebat ceva. Dei, n zece ani de cstorie ar fi trebuit s se obinuiasc, o irita n continuare sistemul lui de a nu o auzi, sau a se preface c nu o aude. Era o femeie trupe, vioaie n ciuda corpolen ei, cu o figur agreabil. Trsturile cam mari aveau26

personalitate, dar, n ansamblu, fa a rmnea comun. Contribuiau la nf iarea banal pieptntura i vestimenta ia. n schimbul a o sut de lei, n principiu, coaforul de peste drum realiza zilnic sumedenie de capete absolut identice: pr scurt, permanent, invadat de melciori tapa i, generos ncleia i de fixativ. Hainele Coci erau de bun calitate, moderne, dar sufereau de acelai pcat: preau un exemplar tras la Xerox. Zeci de femei din ora se mbrcau exact la fel. La nceputul cstoriei lor, Sandu, care avea gust, fantezie i desena ndemnatec, ncercase s-i dea idei. Las-m s- i schi ez eu cteva modele. i plac bine, nu servus!" Coca rsese. Rsul constituia una din componentele de baz ale caracterului ei, buna dispozi ie permanent i o anume tonicitate, o particularitate seductoare pentru care era unanim ndrgit.27

Dragul meu, nu sunt manechin. n materie de toalete, tot ce m intereseaz e s am o nf iare cumsecade i cuviincioas. Sandu nu insistase. Nu pricepea cum o tietur mai original, o earf colorat, un anume buzunar sau o batist inspirat ar putea jigni virtu i victoriene i catehismul unei sntoase etici cet eneti, dar renun ase, curiozitatea lui oscilnd ntre parametri precii: subtilit ile dialectului african tembohabe (era filolog, cercettor tiin ific) sau stabilirea de asocia ii bizare ntre cele cincizeci de dialecte din insulele polineziene cu anume regionalisme din Oltenia de Sud... Vin, precis vin! V spun eu! Bie elul, ascuns dup draperiile de plu, scosese capul i-i privea nfrigurat. Maic-sii i veni s rd. Obrjorul rotund, cu ochi negri strlucitori era proaspt, fr umbr de oboseal.28

Ddea pronosticuri categorice, fiindu-i team s nu fie trimis la culcare. O team de principiu, cci se obinuise s mizeze pe indulgen a prin ilor. Sandu nu observa n general nimic, iar toleran a care-l caracteriza nu cpta accente pedagogice nici n rela iile cu fecioru-su; Coca privea situa ia prin prisma unor virtuale necazuri de perspectiv: Las-l s se bucure acum! La anul se duce la coal i pn la pensie o s tot trag, nu se mai ntlnete cu anii tia...'" Vin! repet Dnu . Avea o mutr caraghioas, pistruiat, un ciuf rebel i energie ct zece c elandri care se zbenguie la soare. n cinstea oaspe ilor atepta i sora Coci mpreun cu brbatu-su i mbrcase blugii, un tricou cu Mickey Mouse pe piept i o cunun de pene colorate: plria indienilor yrokezi. La olduri, i se blbneau dou colturi i29

se recomanda, la sugestia acid a tatlui Coca era din Chi-tila Dnu oimul de Chitilisburg, Inim Viteaz! Cu taic-tu vorbesc, observ Coca nbuindu-i un cscat. Sandu! Brbatul i ridic n sfrit ochii. Avea privirea specific a miopilor care par totdeauna c s-au rtcit n pdure. Poftim, draga mea? Ascult! Cuvnteaz o nevast sau rage un mgar? Sandu afi un aer meditativ. i trecu mna fin, cu degete nervoase prin uvi ele de pr sub ire. Un nceput promi tor de calvi ie se contura limpede n cretetul capului. Eti singura n msur s hotrti. Ce spuneai? Coca i muc buzele. Ar fi vrut s se enerveze, n realitate, se plictisea. Crezi c mai vin pe timpul sta? Vin! strig Dnu .30

Sandu pipi pachetul de igri i alese una care i se pru mai uscat. Presupun c va trebui s inem seama de prerea acestui gentleman. Din cte am bgat eu de seam, sunte i o familie de oameni hotr i i nu exist obstacol care s v abat din drum, mai ales cnd la captul lui se afl un frigider plin i un pat gratuit. Coca, atins, i puse minile n olduri: Ce vrei s spui? Nimic, surse Sandu, din ceea ce s nu fi tiut tu pn acum. Zmbetul fermector schimba ntreaga nf iare a acestui brbat nalt i slab, cu un obraz despre care nimeni n-ar fi putut sus ine c ar apar ine unui artist de cinema". Zmbetul cruia Coca nu-i rezistase acum zece ani. Dect s contabilizezi dumica ii oamenilor, mai bine nu i-ai chema. Mi se pare meschin.31

Din cte izbutesc s-mi aduc aminte, nu eu i-am chemat. apte-opt oameni, nghesui i ntr-un apartament de dou camere, sor-ta i cu frumosul ei fac, innd seama de tonaj i apetit, ct patru ini, constituie o premis de week-end care pe mine unul nu m nvioreaz. Dac tnjesc totui s sar ntr-un picior ateptndu-mi rndul la W.C., prefer s fac camping, la care asortez un yodler, pate de ficat, sandviciuri cu untul scurs i, obligatoriu, furnici! Eti ngrozitor! M mir c nu i-e jen de copilul sta! Nu am rostit un singur cuvnt, care s fi ntinat urechile cele mai virgine. Se dondneau uneori, fr s se certe propriu-zis. Sandu avea un spirit de observa ie ascu it i, n rarele momente cnd era atent la ce se ntmpl n jurul lui, nregistra amnunte sub iri peste care al ii treceau cu ochii lega i. I se32

ntmpl apoi, de dragul unei replici suculente, s le scoat din manet cu adresa prestidigitatorului care opereaz cu porumbei, iepurai sau kilometri de panglic multicolor. Pe Coca o amuzau sarcasmele so ului. l gusta i l iubea sincer, dar nu-l lua n serios. l considera un soi de copil mare, incapabil s se descurce cu realit ile diurne. Cnd ns ironiile i vizau familia, lua atitudine mai mult din principiu, dect dintr-un real patriotism de clan. Nu cred c sor-mea te-a deranjat prea mult, iar brbatul ei e cel mai cumsecade om pe care l-am cunoscut vreodat. Draga mea, surise Sandu, n-am contestat niciodat calit ile civice ale cumnatului tu i nu m ndoiesc c-i i om de ndejde. Sunt gata s-mi scot plria n fa a lui, dar... pe strad...

33

Puteai s-mi spui de la nceput care-i punctul tu de vedere i renun am s-i mai chem. Sandu Damian se ls pe spate, cu degetele mari aninate n centura pantalonilor. Un zmbet blnd i ntindea gura cu tietur lung pn aproape de urechi. tii bine, iubito, c tu ai totdeauna cuvntul hotrtor, iar eu, fr a fi desvrit, rmn totui o gazd civilizat. Care numr cte sarmale a nghi it cretinul i de cte ori a ntins mna dup pine. Mersi! Dnu , plictisit, se ag de Bra ul Coci. Mam! Mam! Vreau s- i spun ceva. Fericit de interven ie, Sandu se aplec din nou asupra fielor. M ascul i, mam? Ce Dumnezeu vrei?34

tii, azi doamna Racoviceanu n-a fcut conversa ie cu mine. Foarte bine! Toat ziua te ii scai de capul ei. S-o fi plictisit femeia. Copilul o privi ofensat: Dar ea m invit. Mi-a spus c sunt un bie a foarte bine crescut... Semeni cu taic-tu, rnji Coca. ...i c sunt prietenul ei... i musafirul ei, ori de cte ori am poft s-o deranjez. Lui Dnu i plcea s vorbeasc important. Trind mult n anturajul adul ilor, avea posibilitatea s colec ioneze radicale", iar memoria excelent l ajuta s nmagazineze. Ulterior, i plasa achizi iile cu mai mult sau mai pu in apropou. Ei bine, decise maic-sa, eu te sftuiesc s ai poft ct mai rar. Un consiliu de natur strict educativ. Bie elul, iste , de o insolen simpatic, era agreat n tot blocul i avea intrare35

pretutindeni. Izbutea astfel s fie mai informat dect o cumtr despre tot ce se petrecea n cele ase apartamente din Aleea Stupinei. tia de pild ce a gtit la prnz Bordeianca de la etajul I, ce not a luat Rducu la oxamatic, care sunt bretelele preferate ale lui Zamfiroiu, contabilul de la parter, cum st cu stomahul doamna Racoviceanu dup cura intens de miere i prune uscate, dac analizele btrnului State sunt satisfctoare sau c pisica familiei Vernescu, doi ipohondri cu vat n urechi fie var, fie iarn, a rmas nchis n frigider. Coca, ns, l asculta uneori cu o singur ureche. O amuza sporovial putiului care venea n fuga mare s-i relateze ultimele nout i, dar considera totul cu titlu de inventar. Dnu nu era mincinos, avea ns o voca ie nnscut pentru senza ional i mult fantezie; neavnd nimic de a face cu mitomania,36

broda ns cu srg pe marginea celui mai nensemnat eveniment. Am sunat la u i nu mi-a rspuns, adug putiul indignat. Maic-sa se ridic. N-o fi fost acas... Eu m duc s m ntind pu in.E aproape miezul nop ii. Dnu i se propti n fa . Am i btut! Am sunat i am btut! i acum m ba i pe mine la cap. E plecat i gata! Bie elul clipi nedumerit: Cum e plecat? Lumina-i aprins. Maic-sa slt din umeri i intr cscnd n dormitor. Sandu Damian i muca buzele mut, fermecat de gingia textului african; Trestia fraged i tnr mbr ia grumajii lui Onsije Karambe... Cerul trimise vntul furtunii ce trece smulgnd bananierii". Dnu se apropie de mas i-i atinse cu degetul, timid, verigheta.37

Auzi...? E lumin... Sandu Damian l privi distrat, fr sl vad. Spuse: Binen eles, brbate! Po i s te joci. Dac te amuz, cheam- i i c iva amici. Mai erau cinci minute pn la miezul nop ii... * ...Cine e fata asta cu obraz luminos? O cunoate bine, dar nu izbutete s-i aduc aminte de unde. Un chip frumos, cu buze proaspete i boabe roii de scoru mpletite n cozile negre. n ochi nfloresc livezi de rs i soare, i stele... Alearg pe malul Trotuului n rochie uoar de muselin. Deasupra capului, danseaz, fluture zburdalnic, umbrelu a de soare... i plac rchitele ce strjuiesc pode ul alctuit din brne i duduia Salc... Nu mai ostenete splndu-i pletele n unda rcoroas. Prihorii38

nzdrvani i dau trcoale, slobod ipete mici, necjindu-i linitea. Un soare dulce dezmiard meleagul, nourii, bulgrai de zahr fura i din iarmaroc se las anevoie urmri i de adierea dimine ii, alunec pe cer lebede pufoase, cam trndave, dar cucoane mari... Ieri erau iepurai, mine fiori de mr, poimine... Fata i scutur cerceii n rs, dou boabe de scoru i lunec ntre sni. i salt poalele volbur de horbot i panglici azurii i gonete ctre scrnciobul iscat la marginea poienii... Ce nzdrvan-i firea Trotuului, satul ce se vede dincolo de islaz, cerul, soarele, conacul, crngul de mlini s doar alctuire de culori, curcubeu care-i nln uie trupul. l simte pe bra e, n jurul mijlocului, apoi colan, cunun i chiar col uni... Vzduhul aromete dulce. Roze, tutun de Macedonia, mahorca tataiei, dar, iac, se mai desluete miros strin...39

Cine-i brbatul cela rsrit cu mustea btioas? Pe obrazul palid privirea arde. Nu-l poate cerceta de-a dreptul cine se ncumet a nfrunta asemenea jarite? i i pleac, ochii. Dup grai, desluete c nu-i de-aici. Tataia, n pantaloni de clrie, rde btndu-i cu biciuca botforii din piele de Rusia. Fiic-mea, cea mititic. Ea i Prslea familiei. De Rusalii a mplinit cincisprezece ani. Fata oprete zbuciumul scrnciobului nalt. Strinul o cuprinde n bra e i o depune jos. O svrete, de parc ca ar fi lucru nespus de ginga. Peste dou luni, de Snt Mrie, printele Gheorghie de la Trei Ierarhi i cunun... ...Cine-i fata n rochie de mireas? O cunoate, o cunoate bine, dar chipul lunec, se ascunde, piere undeva, n negur. Piere i susurul Trotuului i40

hrjoana prihorului, i rsul tataiei, i aromele poienii. Miroase a snge... Peste soare, o mn hain azvrle un hrdu de smoal. * Chipul lui Andrei era crispat. De ncordare, n ule ul care-i despica brbia se adncise. i totui ce facem? Mi se pare inuman s stm aa, cu minile n sn, n vreme ce nefericita aia i d sufletul. Fcu doi pai i izbi pumnul n palm. Ce m nnebunete este ideea c, dac am repera-o acum ar mai putea fi salvat. Traian, n fond la fel de impresionat, ncerca s-i pstreze calmul. Oricum, n urma antrenamentelor sistematice, cel pu in aparent se stpnea mai bine dect Andrei. Ai vreo propunere concret?41

Nu... N-am. Realmente nu vd ce am putea face. Traian se ridic i se ndrept spre chiuvet. Fiind suplu i foarte bine fcut, nu se observa c de fapt e un brbat scund. Amnuntul devenea strident cnd se afla printre colegi de genera ie, mai to i sri i din 1,85. Handicapul celor cincisprezece centimetri l umilea nespus i de aceea se strduia ca to i oamenii mrun i, n general, s mearg ct mai drept. i umplu un pahar cu ap i-l bu dintr-o rsuflare. Andrei se interes: Vodca de la prnz...? i vodca... Ascult, ce prere ai... Telefonul zbrni. Amndoi tresrir. Traian cobor instinctiv glasul de parc persoana care suna l-ar fi putut auzi. Rspunde tu. Dac-i Solange, spune-i c am plecat. Inventeaz ceva! Am zburat, ni-am evaporat, sufletul miam dat!42

Andrei ridic receptorul i se uit la Traian, dnd din cap cu tlc. Servus... mi pare ru, Solange, dar nu-i n birou. Fata suspin, glasul ovia mpovrat de suferin . Tosca actul trei", calific automat locotenentul. Cnd crezi c se ntoarce? Nu pot s tiu, draga mea. E pe teren i s-ar putea s ntrzie. Te rog... Te rog, Andrei, cnd se ntoarce spune-i s m sune imediat. La ultimul cuvnt, pru literalmente c se neac. Andrei, pe care nu-l pclise nici mcar o silab din showul" Silici, se interes amabil: i-e ru? ngrozitor. Dar ce ai? Las, spuse sfrit i resemnat, pe tonul omului care nu vrea s vorbeasc despre suferin ele personale, nu are importan . Deci i transmi i, da? Binen eles.43

Mul umesc, Andrei... Eti un drgu . Dealtfel, am s mai ncerc si eu. Suspin: tii ct de neatent e Traian... Locotenentul nchise cu un oftat semnificativ. Infernal muiere! Cum naiba o supor i? Traian ddu din mini. Cunosc altele i mai rele. Dar alea cel pu in n-au repertoriu. Mi-a servit un mixed grill melo" de mna nti. Fecioara sedus i abandonat plus Dama cu camelii. Undeva, pe un gheridon, rozele din glastra de argint se ofilesc emannd o arom selpulcral, iar din mna nghe at cade o batist fin parfumat cu Madame Rochas. O.K.! l opri Traian. Cunosc peisajul mai bine dect tine. Uite ce zic eu s facem: i dm un telefon efului i-l ntrebm ce ne sftuiete n chestia cu btrna. Andrei se uit reflex la ceas. Miezul nop ii.44

Asta-i situa ia! fcu Traian, ntorcnd aparatul telefonic spre el. Alo! Casa tovarului maior Vlad? Scuza im c v deranjez... La telefon locotenentul Traian Ionescu. A putea vorbi cu tovarul maior? E o problem urgent... Pofti i?... Nu se poate!!! Cnd?... mi pare extrem de ru. V rog s... nregistra la cellalt capt al firului un hohot de plns, apoi declicul receptorului pus n furc. Ce s-a ntmplat? ntreb Andrei. eful a fcut un infarct. L-au luat cu Salvarea acum jumtate de ceas. Andrei se crispa. De cte ori vedea maina Salvrii sau doar se pronun a cuvntul, automat i rsrea dinainte chipul maic-sii. Cnd plecase de-acas abia ncepuser s se certe: Acum, iadul ajunsese probabil la apogeu. Ddu din mn, ncercnd s se descotoroseasc de gnduri.45

Ce facem? Traian oft trecndu-i degetele grebl prin pr. Nu tiu. Art spre telefonul care suna din nou: Rspunde! Btrna, sufl Andrei. Unde sta i, doamn...? Nu v putem ajuta altfel... ncerca i s v aminti i adresa... Alo... V rog nu ntrerupe i convorbirea... Lsa i receptorul lng dumneavoastr... Nu nchide i... Alo... Traian ridic sprncenele: Ei?" E ngrozitor! Abia i se mai auzea glasul. Moare! n elegi? Moare! Avea ochii umezi. Sentimentul de neputin l strivea. CAPITOLUL III E trecut de doupe, observ Vasile Dumitracu. N-ai de gnd s ncetezi?

46

Nevast-sa, n capot de nylon matlasat i minile ag ate isteric de sptarul scaunului, url: Nu! N-am de gnd. Cu chipul desfigurat de ur i mnie dezln uit, cu prul atrnnd la e codi e de oricel n jurul obrajilor sup i i glbeji i, prea o furie. Nu pot vecinii s doarm... S nu doarm! Sa afle to i c eti o bestie! Un animal! O canalie ordinar!! Nu crezi c au aflat pn acum? Leo comunici de cel pu in trei ori pe sptmn. n locul tu, a pune un afi ling lista de ntre inere. Aa, cel pu in s-ar odihni oamenii. Vivien Dumitracu, sufocat, se repezi cu unghiile spre obrajii brbatului. Cretinule! i ba i joc de mine? ndrzneti?! Vasile i prinse minile ncercnd s-o imobilizeze i o azvrli pe canapea cu oarecare brusche e.47

M ba i, porcule? Vrei s chem mili ia? Las' c vine Andrei! Dei furioas pn aproape de demen , nregistra subcontient, cu un amestec de perplexitate i ngrijorare, reac ia brbatului care constituia, din toate punctele de vedere, o noutate. Erau cstori i de peste douzeci de ani i se obinuise ca, indiferent de motivul i intensitatea scandalului, Vasile s ndure reprouri, invective, palme i zgrieturi innd nasul n jos. Atitudinea lui cea mai belicoas, adoptat extrem de rar, consta ntr-o mu enie ncp nat i un refuz tacit, dar ndrjit de a-i executa dispozi iile care sunau totdeauna a porunc. i iat c, brusc, Vasile i fcea opozi ie deschis, avea replici, ndrznise s-o ating. Era limpede: muierea cu care s-a ncurcat are asupra lui o influen mai mare dect mi-am nchipuit". Concluzia o mont. Sim ea48

literalmente c pocnete. i zvcneau urechile, iar picioarele i se rciser. M nfrun i, bestie? Dai n mine? Asta-i coala curvei, aa-i? Ea te nva : ine-o n pumni i clcie pe proasta de nevast-ta! Izbete-o, doboar-o! Poate crap dracului, i noi doi o s ne iubim cum o s ne plac, bibiloiule!" Aa-i? Recunoate! De fapt, sim ise mai de mult c Vasile s-a schimbat, erau cteva luni de cnd sesizase discrete, dar sensibile rzvrtiri din partea lui, nregistrase mici libert i, inaugurate fr s-i fi cerut ei autoriza ie. Situa ia n-o nelinitise. Se obinuise prea mult cu un Vasile moale, crp, lipsit de personalitate, cu minte rsrit pn la genunchiul broatei gata s fac sluj la un singur deget ridicat. Un cine n care dai cu bila i ciubota ca, dup cinci minute, s se gudure, cerind pe un ton spit s te servitoreasc:49

Ce zici, Vivien? Am vzut sparanghel. Arta foarte proaspt i apetisant. tiu c- i place. Ce zici? M reped pn n pia ?" Ca atare, miznd pe fidelitatea umil a lui Vasile, nu calificase revirimentul drept o cotitur, ci un simplu bzdc", o pasiune de ordin carnal frecvent, dar trectoare, la brba ii ntre dou vrste. Cnd ajung la cincizeci de ani, nnebunesc! Destul un ezut de fa deocheat, ca s-i piard min ile. Pe urm se dezmeticesc." Dealtfel, dup a doua noapte n care Dumitracu i ngduise s lipseasc de acas (pe prima o travestise n be ie cumplit la frate-meu. tii, a venit Gheorghe din Canada i a adus un whisy dinamit!"), observase ironic: Te-ai smintit la btrne e? Caraghiosule! Vezi s nu bage de seam prea repede ct eti de mameluc!"50

Femeii i treceau acum prin minte, cu viteza fulgerului, cliee ce ar fi trebuit s constituie de mult semnale de alarm: telefonul care rmsese mut vreme de trei zile cnd ea sunase din Sovata, sptmn cnd Vasile dispruse efectiv pe litoral, eschivndu-se cu pretexte infantile s-i comunice numele hotelului; apoi, ncepnd din toamn, absen ele din ce n ce mai frecvente. La nceput timide, chestiune de ore, pe urm tot mai impertinente: nop i, uneori zile ntregi consecutive. Se detaase n mod evident de problemele casei, o lsase moale cu muncile gospodreti al cror monopol i apar inuse n exclusivitate, devenise nepstor fa de atmosfera din familie, nu cru a susceptibilit ile de copil" ale lui Andi. Acesta, abia ieit din adolescen , nu putea s priceap n ruptul capului c un brbat la cincizeci de ani se mai poate gndi la dragoste. Cnd, dup un scandal pe care vecinii n51

aveau s-l uite prea curnd cel mai spectaculos dintre toate Vasile, excedat, i comunicase limpede c n via a lui a intervenit o femeie, Vivien sim ise sau, n orice caz, i fusese team c ar putea pierde partida. tia c Vasile de peste zece ani dormeau separat, nui suporta nu atingerea, dar nici mcar respira ia avea n mod firesc unele aventuri. Acestea erau ns sporadice, la cteva luni o dat i chiar controlabile. Programul lui Dumitracu fiind cronometrat la minut, ajungea o singur ntrziere suspect pentru ca Vivien s poat pune degetul pe calendar indicnd cu precizie ziua cnd prostul" i fcuse de cap. Astfel de escapade ns o lsau rece, nu-l iubea i nu-l iubise niciodat, dar legtura, o legtur nu putea tolera. n nouzeci la sut din cazuri, i nu trebuia s fii jurist ca s-o fi aflat, rela ia clandestin prelungit dintre un brbat52

i o femeie, mai ales cnd unul din parteneri e liber, constituie preludiul divor ului. Iar amanta lui Vasile n mod cert era liber, cci dispunea prea degajat de timpul i locuin a ei. Dumitracu i petrecea toate dupamiezele i serile la ea, adeseori nop ile, libertate care excludea din capul locului o verighet pe inelarul intrusei. Reflectnd, Vivien mai conchisese c, respectiva individ, dac nu dispune de un venit confortabil, e cel pu in nlesnit. Bugetul familiei rmsese intact, Vasile continua s aduc aceeai sum acas, adic salariul aproape n ntregime. Ori, cnd omul iubit se afl la strmtoare, procedezi oleac altfel, ncepi s ajustezi portofelul legitimei. Vasile Dumitracu, ostenit, i trecu degetele nervoase peste frunte. Avea mini splendide, cu ncheieturi fine i osatur nobil. Degetele lungi, delicate inspirau totui for i brb ie.53

Trebuise s mplineasc cincizeci de ani ca s-o afle. I-o spusese Ioana din prima sear. Ce mini minunate ai tu, Vasile! Fcute s dezmierde, dar le vd la fel de bine la mana unui avion sau innd un automat... Ar fi fcut deliciul pictorilor din Renatere... Pe tia, de-acum, i preocup cum s te determine s accep i c iarba-i albastr, iar soarele rsare din buzunarul lui Costic..." . i cuta cuvintele, plimbnd ochii prin odaie. Nu vedea nimic din harababura iscat patru ore de scandal las totui ceva urme,i care glsuia mai mult dect o band de magnetofon extrem de contiincioas i fidel. Vasul cu flori artificiale de pe frigider czuse, dar fiind ceramic nu se sprsese. Se sprseser n schimb serviciul de cafea ieftin, ce-i drept, Rosenthalul czuse victim de Reveillon i un tub de neon din baie.54

Ascult, Vivien, oft. Nu mai merge aa. Asta nu-i via pentru nici unul din noi. Nu facem dect s ne tocim nervii, s ne epuizm lamentabil bruma de bun sim i sntate pe care o mai avem. S ne despr im, draga mea. Niciodat! rcni femeia. Niciodat! Bag i-o n capul la zevzec. Ai rbdare... Vreau s precizez c eu nu emit absolut nici o preten ie de ordin material. Tot ce e aici n cas i apar ine, n exclusivitate, ca i banii de pe CEC. Renun i la main. n fond, la toat munca mea de douzeci de ani. mi iau doar hainele i cr ile de specialitate. Miza enorm pe aceast ofert. i nchipuia c Vivien, moart dup chilipiruri i de o avari ie antologic era fericit, cnd putea economisi aptezeci i cinci de bani sau primea cadou o cutie de chibrituri se va azvrli ca un cine hmesit asupra propunerii,55

Toate lucruoarele astea bune i frumoase, ale mele! Numai ale mele..." Niciodat! repet dnd cu pumnul n mas ca o nebun. Faci cu mine pe generosul? mi lai mie tren ele! De cnd te-ai boierit, calicule? Linitete-te. S-o liniteti pe m-ta! Sunt la mine n trl i fac ce poftesc! Una din dou! Ori ibovnica i-e slut ca o vidm, de te primete n izmene, ori ntoarce banii cu lopata. Ce-i? Chelneri ? Coafez? De unde fur? Nu toat lumea care are bani fur, emise banal brbatul, dar asta-i alt chestiune. De ce nu vrei s ne despr im? Nu m-ai iubit niciodat, iar azi... Rse amar. Imbecilule! i-am mai spus-o i ieri, i alaltieri, dar prost te-a fcut m-ta i prost mori. De-al dracului nu vreau! De ce s fii tu fericit la cincizeci de ani?56

Giugiuleli sub plapum de atlas, voiaj de nunt i lun de miere la Mamaia. Sau cum trfa e avut, poate la Nisa. i maimu ri glasul, fasonndu-se cu ochii da i peste cap: Ah dragostea mea, eti prima femeie pe care o iubesc..., abia acum cunosc fericirea. M simt de douzeci de ani..." Ei bine, nu! N-o s ai parte de toate astea! Nu, pentru c nu vreau eu! Nu le meri i, iar mie mi-ar sta dumicatul n gt. Clar? Vasile o privi cutremurat: Doamne! Ce fiar po i s fii! Sim indu-l impresionat, aproape rnit, ochii femeii sticlir de satisfac ie. Se apropie ncovoiat, cu un rnjet lbr at. Vasile primi cuvintele n plin obraz, scuipate. i sim ea respira ia fetid. Vrei s- i mai spun ceva? Vrei s- i spun de ce in cuca ncuiat? Ei bine, nu vreau s pierd un bou care trage la jug, un sclav care m slugrete, ba mi aduce i simbrie acas. Am patruzeci i57

opt de ani, dar nu i bafta ta s dau peste un nabab imbecil care s m ia n chilo i. Eu mi-am halit por ia! Acum ling blidul i pe urm o s i-l azvrl ca s-l speli tu. Nu mai am nici o ans, biete! Sunt uzat, cu tinere ile duse, n-am bani, n-am titlu, n-am nimic! Cu ce vrei s ispitesc? Cu un post de con opist? Aa c, frumosule, am ajuns la matura concluzie c trebuie s m mul umesc de acum ncolo cu o nulitate ca tine. mi faci pantofii, stai la coad, dai cu aspiratorul Tot e ceva! Vasile i muc buzele. Netezi fa a de mas cu un gest brusc care ar fi vrut s arate c hotrrea lui este irevocabil. Rosti cu voce joas, dar rspicat: Sptmna viitoare introduc ac iunea de divor . Eu te-am anun at! N-ai s-o faci! Nu vd cine sau ce m-ar putea mpiedica. Eu!58

Asta rmne de vzut. Vivien i ddu capul pe spate. l msur cu privirea jivinei nainte de a sri n grumazul przii: S- i fie limpede, Vasile! n ziua cnd ai introdus ac iunea la Tribunal, eu m sinucid! i-o jur pe capul lui Andi. Dumitracu ncerc s par indiferent. Era antajul pe care nevastsa l practica n mod eficace de ani de zile. Folosise aceeai stratagem cu douzeci de ani n urm ca s-l determine s spun da" la Sfatul Popular. Draga mea, dac nu eti n stare s trieti... Ai s fii tu i mai pu in! Te cunosc prea bine, mi baleg! N-ai s te po i arta n ochii lui Andi. N-o s treac un an i-ai s crapi din cauza mustrrilor de contiin . i dac totui ai s reziti, cci eti tare ca un bou, viata ta i a dulcineei o s fie mai rea dect iadul. O59

s sta i tot timpul cu rposata ntre voi. La televizor, la mas, n pat! Ce vesel, s faci amor i s te sim i asistat de o moart! Vasile, fr s vrea, i ls capul n piept. Cuvintele Ioanei i rsunau, profe ie dureroas, n urechi. O avea dinaintea ochilor, n rochie de cas violet, cu prul bogat adunat ntr-un coc gra ios, ciufulit, care o fcea s semene cu Mademoiselle de Fontanges. Era duioas, i mngia cu buzele tmpla, conturul sprncenelor, genele lungi i mtsoase. Glasul, a crui amintire abia acum l zguduia, era nfiorat de o triste e grav, dulce, resemnat. ine minte ce- i spun, dragul meu. Aa cum te cunosc, ne vei sacrifica pe amndoi... Vivien va ctiga". Ochii lui Vasile se umezir. i er team, Ioana nu se nela... Nevast-sa l privea triumftoare, respirnd zgomotos. Ca totdeauna,60

avusese ultimul cuvnt. Ca totdeauna, nimicitor. * ...Negura se ridic... O privelite cu adevrat frumoas. Ca n pozele de Crciun pe care tataia le-a adus de la Viena. Peste cmpul nins din belug, a plouat cu licurici albatri. Albastru-i i Trotuul, albastr i bundi a cptuit cu hermelin a fetei din scrnciob.... Fat? Un inel lat de cununie i strlucete la mna stng. i tot vesel cintezoi, iac i acuma ar zburda i ar sri ntr-un picior, ar face tumbe prin omt, s-ar hrjoni cu prieteni de seama ei, ba i cu slujnicu ele cele tinere de la conac, rzboindu-se n bulgri de zpad. n dumnealui nu cuteaz s azvrle nici mcar o floare. i tot neguros la chip, an adnc i despic fruntea nalt i pleuv, ct ar fi de nensemnat otia Natali ei, n cuttura61

de foc desluete mustrare. De fa cu dumnealui, rsul se domolete ba, tot mai adesea, se alung fr a mai cerceta n urm. Chiar i minile s-au deprins a pzi mereu poalele: cu palmele n sus, ca dou unelte lipsite de folos. nainte, naveau astmpr, mnecile largi zburtceau n toat clipa aripi de fluture primvratec... Dejun cu oameni nsemna i n sufrageria cea mare. La un capt de mas dumnealui... Ca totdeauna, cravata e neagr. Niciodat n-a purtat alt culoare. La cellalt capt, ea, Natali a. n dreapta, ine profesor mare de la Universitatea din Bucureti, n stnga cpetenie politic. Vorbesc mult, nfierbntat... Unirea Ardealului cu patria mum... Sun clopotele dezrobirii... To i romnii o inim i un cuget... Vom supune destinul strmb al istoriei nemiloase..."62

Gndurile Natali ei forfotesc printre cuvinte nen elese, zngnit dulce de argint i cristal. Brba ii poart des cupele la gur i atunci, pentru frntur de vreme, se aterne oleac de linite. Dintr-o dat, scheunat desluit ciulete urechile oaspe ilor, ridic sprncenele groase ale dumnealui. Natali a roete ca un mac i coboar pleoapele. Odat urnit, chellitul nu ostenete. To i ochii cerceteaz spre Natali a care abia i stpnete lacrima. oimana, c eaua de vntoare a tataiei, a murit din ftat. Unul din c elandri fiind mai nevolnic, mi-au desluit muierile de la cuhnii, se prpdete... i lipsete cldura mumsii... Nu m-a lsat inima i... Natali a scoate din buzunraul ascuns al rochiei de tafta un c elan ct un arici i-l salt mult deasupra mesei spre a aduce dovad temeinic celor desluite.63

To i oaspe ii izbucnesc n rs. Rd cu poft, zici c n-or s conteneasc pn n sear. Ba, cpetenia politic, se neac n hohote i se face vnt. Doar dumnealui" nu rde. Sub cuttura ntunecat, Natali a se face mic i fuge de la mas cu nod de lacrimi n gtlej... n ceasurile dup-amiezii, dumnealui nu vine s-i cerceteze ca n fiece zi iatacul. Natali a aude ns voroav aprins n bibliotec. tie c nu-i dovad de cretere aleas, dar trage cu urechea. Prea eti nendurat, Antoane. Ui i c Natali a-i copil nc. Natalia, apas dumnealui i desface cuvintele ca totdeauna cnd i mohort la cuget, i femeie mritat i doamna casei. Aceasta nu-i aduce spor de ani. M-a mul mi cu sporul de minte. Antoane, fiule, cunoteai bine cnd i-ai fcut conciul c-i copil de nici cincisprezece ani. Domnia ta ai nc o64

dat pe atta, i trebuia s chibzuieti c alt soi de soa i se potrivete. Eu unul nu i-am dat brnci n biseric... Inima Natali ei se face mititic, i se zbucium ciocrlie speriat. Ateapt nfricoat rspunsul dumnealui. Dar nici ba n-ai zis, tat socrule. Nu aceasta ns o vorbim noi acum. Natalia trebuie s priceap c vremea prunciei, s-a fost mistuit i c poart rspundere grea... Pe umeri prea firavi. ...rspundere grea, de stpn a unei case i nevast de apostol i otean al nzuin elor unei na ii. elul nu poate fi atins dac nu are ndrumare temeinic din partea fiecruia din noi. Iertare, tat socrule, dar domnia sa nu m reazm ntru acestea, ba dimpotriv, i d ghes la pozne, face haz de fapte necugetate. Antoane! Nu-i ucide tinere ile i rsul. i greeal ce nu i-o va ierta n veci, i nici dinaintea Ziditorului nu vei65

gsi ngduin . Las-i primvara ntreag, i nestingherit, cci i aa se scutur mai degrab dect livad de zarzr nflorit. Natali a aude rsul scurt al dumnealui. E aspru, pe potriva fpturii. Domnia ta ar trebui s alctuieti stihuri. Ce am eu a face o tiu singur. Adi aminte mereu de vorba unui moneag: femeia creia i e team de brbat, nu-i e de nici un folos. i n acea cas va stpni totdeauna mohoreala, iar n loc de cntec, vaet de cucuvaie. Api, nu de cntece ne arde nou, tat socrule, n aceste vremuri aprige. Dac vremea-i aprig, barem ntre zidurile tale s struie tihna, i dragostea, i buna n elegere. Bag de seam, Antoane. Natali a-i mezina i sufletul meu. Fereasc Dumnezeu i sfin ii a fi lovit de necazuri ori npast cci necru tor voi fi...66

...Tataia i dumnealui nu mai stau la mas dimpreun. Peste o lun, de sfin ii arhangheli Mihail i Gavril, rdvan vrfuit se ndreapt spre fruntariile Transilvaniei. Natali a tie c dumnealui nfrunt primejdie mare, mai cu seam acum, n vreme de aprig rzboi... Tribunalul din Timioara l-a osndit la un an de temni i plata a opt sute de coroane pentru delicte de pres". Nici la ei, la Cocorti, n-a avut astmpr i a tot trimis scrieri ndemnnd ardelenii s lupte a mplini toate nzuin ele na iei. Natali a s-a strduit a ptrunde n gndurile dumnealui, i nva pe de rost cuvintele, cunoate acum numele societ ilor i revistelor, care opintesc spre dezrobirea Transilvaniei. De pild, Societatea de lectur Ioan Popescu", ziarul Drapelul" din Lugoj, Luceafrul" la Budapesta, Reuniunea romn de lectur" din Lugoj, Almanahul scriitorilor de la noi" din Ortie...67

La grani , strjile austro-ungare l arcnesc. Natali ei nu-i e ngduit s-l nso easc pn la temni a din Seghedin. i urmeaz drumul singur. Inima i e cernit, lacrimile au alungat rsul din ochii nstela i. n elege c pe omul acesta aprig l ndrgete. Acum i pn la cea din urm suflare. n jur i ntuneric. ...Cine-i femeia tnr cu bari vene ian? O cunoate. O cunoate bine, dar nu izbutete s-i aminteasc de unde... Bezna struie. Miroase a snge... ...Ajutor!... CAPITOLUL IV Sandu... Snducule..? Damian inea captul pixului ntre din i visnd cu ochii deschii. Ct candoare, ct frgezime, ce penel delicat! Fecioara seara se strecoar n68

sandale albastre... n cuibarul apelor nghea cocotierul... Luna lucete auriu, ochi de tigru, cerne rugin n pletele eucaliptului..." Snducule! Dnu i rezem brbia de bra ul lui Damian. i spunea lui taic-su pe nume. Cu vreo doi ani n urm, aflnduse ntr-o dispozi ie saxon studia pe atunci caden ele speciale ale baladelor englezeti i fcuse copilului un mic instructaj: Ori mi spui domnule, ori b, Sandule! Tat, nu are haz, e demonetizat i prea sentimental. Fii brbat i comport-te ca atare! Scuturase cu ndejde mna putiului. Coca l msurase ironic: Vrei s vezi dac iese? Eu cred c ai nnebunit de tot. Adic, ce, cred! M-am convins. Dac asta te face fericit, draga mea, insist.69

Pe Dnu l trata ca pe un adult ton, terminologie, reveren i uneori Coca se ntreba dac atitudinea se datoreaz unui umor sofisticat sau Sandu e pur i simplu icnit. ndoieli n aceast privin avusese din primele zile ale dragostei lor. Damian era de pe atunci zpcit, uita orele de rendez-vous i pe banca lor din parcul Cotroceni, n loc s-o strng n bra e, i inea dizerta ii despre importan a conjunc iei n sintaxa bucovinean. Repezit, adept al hotrrilor luate cu o sut pe or, dup cinci ntlniri, o ceruse n cstorie. Coca (nc nu-i sim ise gustul buzelor) rmsese cu gura cscat: Ai cpiat? De ce? Consideri c doar un nebun poate s te vrea de nevast? Mergeau pe cheiul Dmbovi ei ndreptndu-se spre cminul de lng Facultatea de Drept. Mirosea a salcie tnr i crng de liliac.70

Bine, dar nici mcar nu m iubeti. De unde tii? Nu mi-amintesc s-ti fi fcut vreo informare n acest sens. Atunci de ce nu mi-ai spus-o? Damian ridicase din umeri: Am uitat. Coca se enervase. O luase nainte, azvrlindu-i peste umr: Atunci po i s m ui i i pe mine. M iei la mito? Sandu i prinsese mna. Pe Dumnezeul meu dac pricep de ce te-ai suprat. Era de la sine n eles c ntlnindu-m cu tine de cinci ori nseamn c te iubesc. Crezi c altfel mia fi pierdut timpul? Dac te ntreb ce culoare de ochi am, habar n-ai! Albatri! Pe dracu! sunt negri toat ziua. Era furioas, dar n acelai timp i venea s rd. Aa-i vd eu. Ca Eminescu... Toate iubitele lui au privire azurie. M gndesc71

la oper, desigur. Deci, draga mea, neam n eles? Nu m iubeti i nu m interesezi. Te iubesc! Nu cred! Sandu urlase: Te iubesc! Nu! Vrei s-ti dovedesc? Da! Brusc, Sandu se aplecase. Perplex l vzu sco ndu-i un pantof i azvrlindu-l n Dmbovi a. Acum m crezi? Da. Atunci, ntr-un pantof i ntr-un ciorap, o srutase prima oar... Snducule?... Taic-su pru s se trezeasc: Da... Ce necazuri ai, brbate? M plictisesc. Damian pru uluit: Cum? Nu i-au venit amicii? Asta-i foarte urt din partea lor.72

Am sunat la Ctlin, dar bunic-sa mi-a spus c pesemne tac'tu i m-ta sunt be i cri de te las s umbli brambura i s zgl i uile oamenilor n creierii nop ii!" Extraordinar! Cred c polite ea nu-i partea cea mai tare a acestei distinse lady. Trebuie s tii, dragul meu, c unii oameni au reac ii bizare. i cu ct o afli mai devreme, cu att vei fi scutit de decep ii mai trziu. Cu ce- i pot fi de folos? Hai s jucm popa prostu'! Asta-i specialitatea maic-tii. Mai ai vreo propunere? Bza! Zgomotos i slbatec. Gndete-te la ceva civilizat. Dnu , cu degetul n gur, i rostogolea ochii cutnd disperat. i era team de neschimbatul acum sunt ocupat, dragul meu, dar mai trziu i73

stau la dispozi ie. Pn atunci ai tot timpul s reflectezi". tiu! exclam fericit. Citete-mi Feti a cu chibrituri. Da... Hm, da..., ascult, al i amici cu neamuri mai, hm, mai pu in impetuoase nu ai? Am trecut i pe la doamna Racoviceanu... i? Tot nu mi-a rspuns. O fi dormind. tii, unii obinuiesc s-o fac. ! fcu putiul. Lumina e tot aprins i mi s-a prut c aud zgomot... Aa... De parc ar durea-o. i s-a prut, dragul meu. n privin a fabula iilor lui Dnu , mprtea ntru totul opiniile nevestisii. Nu vrei s ncerci i tu? tii, eu sunt prietenul ei cel mai bun. Damian l btu pe umr.74

De vreme ce nu rspunde, nseamn c n-are chef s fie deranjat. n aceeai clip, se auzi soneria de la intrare. Se ridic oftnd: Asta este! Inevitabilul s-a produs. Sperase din toat inima ca mitocanii" s se fi mpotmolit undeva, pe osea. Cumnatu-su care se prea c-i un constructor ndeajuns de priceput ar fi putut ridica o iurt. Bezn, viscol, urlete de lupi... Peisajul ar fi fost cu adevrat reuit. l auzi pe Dnu care dduse buzna la u. Deslui limpede cuvintele, printre srutri zgomotoase. Bine c a i venit odat! Inevitabilul s-a produs. Aa zicea tticu. * I se pru c aude vocea stins a btrnei i lu imediat receptorul care75

rmsese deschis, lng aparat. Inima lui Andrei btea nebunete: Da, doamn! Vorbi i... V ascult! Sunt lac de snge... De ce nu veni i?... Mor... nnebunit, locotenentul ncepu s strige: Da i-mi adresa!... Unde sta i? Unde?!... Nu tiu, scnci btrna i lui Andrei, sfiat de mil, i se pru c a nceput s plng. Mi-e imposibil s-mi amintesc. Ajuta i-m! Locotenentul, disperat, propuse la ntmplare: Descrie i-mi ncperea unde v afla i... Ce se afl n jurul dumneavoastr? Ce vede i? Traian ridic sprncenele surprins. Ce-o fi n capul lui? Ce poate s scoat din chestia asta? Un ifonier cu oglind, un studio, o carpet roas cu ciucuri tirbi, fotografia brbatului, militar76

eapn sau civil ntre dou vrste cu burticic i chelie, n costum de duminic... i?" Da... Un pat cu plapum violet... i un aparat de radio..., o noptier... Repeta rspicat fiecare cuvnt al btrnei, ncercnd parc s-i insufle puterea de a continua. O noptier..., n eleg... Ce se afl pe noptier? Mi-e ru, scnci femeia... E atta snge... Un pieptene... i o cutie de chibrituri... O cutie de medicamente... Da, aa cred. Ce fel de medicamente? Pentru care boal...? Nu in minte... Veni i! Cutia e albastr... Scrie mare... Ddu anevoie numele probabil stlcit al medicamentului. Locotenentul l not agitat pe calendarul de birou. Nu mai pot... ajutor...!77

Alo! Alo! strig disperat Andrei, nu nchide i!... Rmne i pe fir... Traian l msur curios. Se interes pe un ton fr nuan e: Ce-ai ob inut cu peisajul odii? Andrei izbucni: Mi-am mbog it experien a! Ce dracu ai fi vrut s fac?! Mi-am nchipuit, o idee de moment, c, poate, inventarierea unor obiecte familiare ar putea s-i zgl ie memoria. Cam pe aici. Habar n-am! Mda, recunoscu Traian, o virtual solu ie. A ntrerupt? Nu... Un fapt ns-i categoric. n ncpere e lumin... Altfel nu putea smi descrie interiorul. i? n nouzeci la sut din case arde acum lumina. E smbt seara i ziua tuturor tovarilor din trg pe care-i cheam Ion. Se serbeaz i Ionetii. Ionetii? ntreb neatent Andrei.78

Ai ceva mpotriv? Dac asta i face ferici i, ce- i pas? L-am cunoscut pe unul care se mbta n fiecare an de 14 iulie, Cderea Bastiliei, jos tiranii, m n elegi! Avea o contiin democrat i un nume falnic: Garibaldi. Acum d bun ziua prin tramvaie i toat lumea e de acord c aceasta-i o atitudine plin de polite e... Andrei ddu din mn scit: Ba i cmpii! Tcu brusc i rmase cu ochii fixa i asupra lui Traian care exclam amuzat: Evrika! Aa-i? Glsuiete, fiule! Ce i-a defilat prin mansard? Andrei lu din raftul bibliotecii anuarul telefonic i ncepu s-l rsfoiasc nfrigurat: Am o idee. *

79

Nu seamn deloc cu maic-sa i, uneori, n copilrie, se ntrebase cu nelinite dac nu cumva ea apar inea altei familii. Nu era ceva curent, desigur, dar se ntmplaser totui cazuri cnd infirmierele, zpcite, ncurcaser copiii la maternitate. Taic-su, avocatul Radulian murise tnr, ntr-un accident de automobil, cnd Anca nu ncepuse nc s vorbeasc dar neamurile i prietenii o asigurau amuza i c nu-i semna nici lui. Doamna Radulian nu se recstorise. Era o femeie aspr, energic i cu un spirit de independen att de pronun at nct i-ar fi fost imposibil s se adapteze la via a de cuplu. O fcuse la douzeci de ani, cednd insistentelor rudelor care plteau tribut contiincios convenien elor sociale. Cnd rmsese vduv, n-avea dect douzeci i cinci de ani, dar nainte nc de a-i dezbrca rochia i ciorapii negri,80

tia c nu se va recstori. n sinea ei, i probabil c nu se nela, Elvira Radulian se considera o femeie cu voca ie de celibatar. Constatarea o umpluse totdeauna de satisfac ie. Dispre uia dependen a sub orice aspect, iar dorin a instinctiv a femeii de a se sim i ocrotit, cuibrit sub aripa protectoare" a partenerului o umplea de dezgust. Cnd fratele ei, un brbat blajin, profesor de limbi orientale, i explicase cu blnde e c muierea doroban , masculinizat, mult prea personal i care a uitat s plng i pierdea principalul farmec feminitatea" Elvira l taxase de sclerozat. n aceeai zi, i pierduse complet ncrederea n discernmntul lui i nimic nu i s-ar fi prut mai aberant dect s ia n considera ie o singur vorb din tot ce debita Mitic. Elvira Radulian constituia prototipul de individ care se simte excelent n81

propria-i piele i nu s-ar fi schimbat cu nimeni altcineva. Era mul umit de via a, de cariera, casa, hainele, nf iarea ei, n sfrit, de tot ce inea de personalitatea, de eul su. Mai pu ine motive de satisfac ie i ddea fiic-sa pe care o gsea moale, cu un caracter lipsit de relief, predestinat s fie victim. Anca, sentimental pn la desuet, vaporoas, aproape eteric, gata s plng dinaintea unui cire japonez sau a unui apus de soare, o decep ionase cu desvrire. n fond, nu realiza i ar fi rmas foarte surprins dac cineva i-ar fi atras aten ia c ea, Elvira, vreme de douzeci i unu de ani, nu fcuse altceva dect s-i depersonalizeze copilul. Tiranic, ncredin at c nu se neal niciodat, fcnd parte dintre oamenii care nu-i pot imagina via a n multiplele sale aspecte dect prin propriile dioptrii, ncercase s-o modeleze pe Anca, s-o ncadreze n aceiai82

parametri. O psric, declara ea imperativ i cu suficien , nu este altceva dect o psric. Oricine are o doz elementar de bun sim , va realiza acest adevr. i, dac totui, se va gsi un imbecil care s sus in c te ui i de fapt la un tractor, trebuie s treci pe lng el fr s-l ascul i". n consecin , i impusese cu autoritate prietenii, cr ile ce trebuiau citite, felul cum s se mbrace, programul zilnic, i o nscrisese la o facultate Biologie pentru care fata navea absolut nici o nclina ie. O dat ns cu apari ia lui Andrei, Anca acuz unele rzvrtiri, n toaletele ei se iviser frivolit i", frecventa cercuri neserioase", abaterile de la orar deveniser fenomen aproape diurn, neglija rela iile tolerate sau recomandate de maic-sa i, dintr-o dat, ncepuse s aib opinii.83

Elvira Radulian era ns o femeie ncp nat i nu abandona niciodat o partid pe care o considera demn de a fi angajat. Nu te crezusem att de lipsit de cumpt, nct s- i pierzi min ile dup o pereche de epole i. Fata i ls capul pe un umr micare de abandon, care o scotea constant din srite pe Elvira i replic moale: Andrei nu nseamn doar o pereche de epole i. Dar ce mai nseamn? Cap ptrat, s tri i, tovare cutare!", execu ie oarb, program de ocna! Mnnci, dormi, gndeti cnd primeti ordin. Anca se uit la ea vistoare. Avea ceea ce se numete un chip fr trsturi, o figur din acelea ce nu se pot imortaliza pe o pnz pictorii le evit categoric sau fotografie. Era ginga, proaspt, foarte tnr i tot farmecul ei consta n84

frgezime i o anume gingie sufleteasc pe care i-o presim eai din capul locului. Peste zece ani, n-avea s-i rmn nimic din toate acestea: va deveni o femeie cumsecade, care nu deranjeaz pe nimeni, fad i att. Acum ns era atrgtoare, o floare discret cu arom dulce. M ntreb, mam, dac tu ai iubit vreodat n via a ta. Elvira Radulian i slt brbia de parc ar fi vrut s-o agate ntr-un cuier pom. Dac n elegi prin asta s umblu n bluze transparente, s primesc scrisorele deocheate i s atept cu ochi holba i i inima srit telefoane ridicole, ce dor mi-e de tine, on onel", atunci n-am iubit. Taic-tu a fost un om serios i sta i-a fost norocul, cci altfel nici nu m-a uitat la el. Anca rse ncetior. Eti att de sigur de tot ce faci i spui.85

Binen eles c sunt sigur, rosti Elvira strngndu-i mai bine cordonul de la halat. Am i de ce. De ce? Maic-sa se uit la ea ca la o nebun. Desen cu bra ul un cerc n jurul ncperii. Mobil i covoare scumpe, de comand. Totul era att de nou i strlucitor, nct te-ai fi putut crede n casa unor proaspe i cstori i. Elvirei i plceau schimbrile de decor i, o dat la cinci-ase ani, i vindea boarfele pn la lingur (evident n pierdere), ca apoi s achizi ioneze cu apetit neobosit, cu furie s-ar fi zis, altele de la covor 5/6 pn la perdele. Fr ndoial, casa Elvirei Radulian nu era lipsit de stil i chiar de oarecare somptuozitate. Rmnea ns uscat, impersonal, i lipsea tua de duioie a amintirilor dragi. Anca, de pild, ar fi preferat o odaie a ei care s-i vorbeasc de copilrie, cu primele caiete, eternul86

ursule de plu i fotografiile de la serbrile sfritului de an. O odaie mai ponosit poate, dar cu aroma cernelii de pe degetele colri ei i a zarzrilor Medelenilor... Aa, avea senza ia c la c iva ani o dat schimb hotelul. Palace-uri elegante, dar tot hanuri" n ultim analiz, intermezzo cu parfum impersonal, ntre dou trenuri. . Tot ce-i aici e realizat de mine. Cnd taic-tu a murit aveam douzeci i cinci de ani, o diplom de inginer i un copil n bra e. Att. N-a existat ceva s-mi propun n via i s dau chix. i nl glasul: Am izbutit pretutindeni! n carier i n via a personal. E un punct de vedere, admise Anca, dar pentru al ii, aceasta nu s-ar numi o existen realizat. F tu, feti o, doar jumtate din ce am fcut eu i voi fi o mam fericit.

87

O, nu! se apr fata ca de o imagine care o speria. Vreau ca via a mea s arate altfel. Elvira Radulian o msur dispre uitoare: i ce anume nu- i place la mine? Anca ridic din umeri zmbind ndeprtat. Nu te hlizi ca o vcu melancolic. Spune, ce nu- i convine n modul meu de existen ? Ai fost fericit? Eu nu cred. Sau eu una n locul tu n-a fi putut fi. mplineti 45 de ani. Sunt douzeci de cnd dormi ntr-un aternut rece. ie nu i-ar fi plcut s te in noaptea n bra e un brbat? Taci c mi-e sil! S m in n bra e! Incomod i neigienic. Nu tiu de unde i plou cu idei din astea insalubre! Anca urm, netulburat:88

Concediile tale... Singur, eventual cu o prieten, dou. Partide de canast, brf la plaj, brf pe falez. Pe terasele restaurantelor oamenii erau veseli, dansau pe muzica celor mai bune orchestre din ar, mirosea a mncare de calitate, a scoici i iarb de mare, i a lun de argint, iar voi... Voi azvrlea i priviri furie peste gardurile de verdea i comenta i ipocrit: Ce lume vulgar!" V-ar fi plcut s fi i printre ei, da, tnjea i s v amesteca i printre oamenii aceia vulgari care rdeau, se bucurau, odat-n an e concediu" i crora le sttea bine n ort, n blugi sau costume albe... Avea i bani n poet i apetit, i pantofi de dans, dar nu exista el... Un el care s v nso easc. Elvira Radulian se holb: Tu ai nnebunit? Cine i-a vrt n cap inep iile astea? Tnjeam eu s dau din picioare mpreun cu o aduntur de sminti i i mitocani? Eu! Se btu cu89

palma peste piept: Eu am fost femeie care s nu-i gseasc un fle gata s-i ling ghetele? S- i povestesc ie c i mau vrut de nevast dup moartea lui Ionic? S- i amintesc de cnd m ateapt Grigore? Sunt optsprezece ani de cnd umbl cu verighetele la el. tiu, admise Anca, tiu c aa e. De ce n-ai fcut-o? Pentru c eu, inginer Elvira Radulian, doctor n tiin e, nu privesc via a, lumea, universul legat la ochi cu o pereche de izmene. i ie s- i fie ruine c gndeti ca o gsculi de mahala care iese la porti cnd o fluier un flcu cu urme de mmlig ntre din i. Sunt o femeie obinuit, mam. Nu toat lumea are ca destin un afi ct casa. Ba eti o proast pe care un mili ian oarecare o nvrtete n jurul degetului cel mic.90

Andrei e absolvent al Facult ii de Drept. ...i ta-ta-ta...! o ntrerupse Elvira. El i-a vrt n cap neroziile astea. i normal! Vine dintr-o familie... original. M-sa-i o smintit de profesie, ta-su un nerod de performan . Exagerezi! Exagerez pe dracu'! i tie un trg ntreg. Balamuc n fiecare zi, rgete, scandaluri, oale sparte. Mine-poimine i evacueaz... De ce s-a mutat Andrei de-acas? E att de riisim nct i convine s plteasc chirie de sute de lei pe lun?! E o dovad c nu le seamn. Asta s mi-o spui dup zece ani, cnd or ncepe s-i zngneasc clopo eii n cp n. Acuma-i tnr i tu chioar! M iubete... Te iubete! o maimu ri. De aia vii plns acas de trei ori pe sptmn?91

Te chinuiete ca pe un animal i pe urm i trimite cinci floricele. Taci c sun! I-o fi dor de porumbi a lui'"... Anca ni la telefon, uitndu-se instinctiv la ceas. Dousprezece jumtate. Maic-sa, n cealalt camer sttea ca pe ace, trgnd cu urechea. Ar fi fost sub demnitatea ei s treac dincolo, manifestndu-i astfel o curiozitate complet nemachiat, mahalageasc, dar abia i stpnea neastmprul. Anca ddea rspunsuri monosilabice, din care Elvira deslui c se simte tulburat. Ei, ce a vrut? A descoperit quadratura cercului? Anca avea ochii umezi. Mi-e mil de el... D telefon acas de un ceas i nu rspunde nimeni. Or fi avut i ia odat o zi normal i s-or fi culcat ca oamenii.

92

Andrei e foarte ngrijorat... tii c lui nu-i place s discute despre familie. Cnd a plecat de-acas, ai lui se certau. Aha! exclam ncntat Elvira. Asta n cuvinte cinstite nseamn c deja i scoteau ochii, acuma se pregtesc s incendieze cartierul. Anca ncepu s-i descheie nasturii de la capot. Ce ai de gnd? M duc pn la ei. Andi m-a implorat. Min i: mi trimite o main. Tu?! Dar ce-i eti? Nor? Sunt singura persoan n stare s-o calmeze pe maic-sa, ine la mine. n culmea furiei, Elvira Radulian se ndrept spre ua apartamentului. Rsuci cheia ostentativ n broasc i o vr n buzunar. Ei bine, nu! N-ai s te duci. Anca replic linitit: Am s m duc, mam.93

Dac te duci, aici nu te mai ntorci. Faci cum crezi. Se ncuie in dormitor i dup cteva secunde fata o auzi stingnd veilleusa. Peste urletul viscolului, scrni frna unei maini. CAPITOLUL V ...Frig i ntuneric... Mult cenuiu, nui soare niciodat.... Se ascunde ndrtul zidurilor nalte de burg medieval. Oamenii nu rd, au buze supte de pizm i bo ite de mohoreal. i Natali a-i toat numai mhniciune, ochii i inima o lacrim. Unde-i poiana de pe malul Trotuului, fluturii argintii. i scrnciobul din fundul grdinii? Unde-s casele scundace cu zidurile npdite de roze ghiordii i glicin? Unde aroma slobozit de solzii salcmului, n suspinul adierilor de sear? La ce cot de uli l-a rtcit oare94

pe Mo Gheorghi , pitarul? n dumineca patelui se nf ia la curte cu un bra de zambile i un coule n care puiori de gali , miunau speria i, glbenue de aur. Tataia i vra n palm napoleonul, apoi poruncea ctre cuhnii cele cuvenite datinei: oule roite, cozonacul i butlca de rachiu. Ou roii... Natali a, nfrigurat, acum bag de seam cu nucire c, de cnd a poposit n trgul de pe malul Someului, n-a ntmpinat niciunde strai, nfram, covor ori te miri ce boscr rsurie. n casele soacr-sii, unde a tras dup ntemni area dumnealui, asemenea: lemnrie neguroas cu cioburi de filde, perdele ntunecate, blide cenuii... Natali ei i arduc nod n gtlej, gndind la farfuriile cu flori i punai de acas... Cozile minunate rsfir evantai de culori vesele i mbietoare. Soacr-sa o cerceteaz cu mustrare. Are cam la aptezeci de ierni dar95

numai i numai ierni, socotete Natali a pe care o ia frigul cnd i se nf ieaz dinainte buze epene, conci sur i bra e de paing lipite de trup. Le mic doar din coate, de parc ar ine ou la sub iori. Poart totdeauna acelai strai: catifea oricie cu guler nalt. Bluza e stropit cu mrgele negre, ca la vestmintele de doliu, jupa pn la glezne are buzunare adnci unde zornie colan de chei i mrun i. Teme slugile care nu se satur niciodat din tainul lor, iar negu torii i pleac de la cur i afurisind n brbi. De ce nu mnnci, Natalie? Lui Anton i se cuvine muiere zdravn i prunc voinic. Natali a nghite n sec i cerceteaz cu sil merinde. Bucatele sunt srace, slcii i, de n-ar cunoate-o pe cucoana Ecaterina, ar zice c buctreasa s-a fost mbtat. Zeama de gin e dulce, friptura e din floare de soc. Da, tataie a trimis acas96

rva nu te amgesc. Iau floarea, o tvlesc prin fin i oleac de ou i o slobod n tigaia ncins. Aceasta s-ar chema ni el... Dar slnina nu lipsete. Se afl pe mas la toate prnzurile, iar mie mi se rscolete pntecele..." Eti galben i sfrijit, de parc teai ndestula n cas de milogi i nu la mas boiereasc, spune cucoana Ecaterina pufnind pe o nar. Deunzi, cnd am fost la Anton, l-am gsit suprat foarte. Socot, fata mea, c are destule necazuri i fr ncp nrile tale. Natali a i duce mna la pntecele rotunjit i-i dau lacrimile. Adevrat, cnd se uit n oglind, se recunoate anevoie. S-au alungat stelele din ochii coda i, merele c rate n umerii obrajilor, rsul, lumina chipului. Prul mpletit dup porunca soacr-sii i ascuns sub o dantel neagr. Aa se97

cuvine unei muieri de neam cu brbat obijduit de mpr ie ticloas... Natali a se gndete c n-a mplinit nc aisprezece ani i, iac, de acuma nu-i mai sunt ngduite vestminte frumoase. Cnd i-a deschis cufrul cu straie poruncite la Madame Denis, modista din Iai, cucoana Ecaterina a rs cu batjocur: Acestea, fata mea, s fleacuri de antanist i nu vei cuteza a le pune nici mcar n iatac. i fac iertare, tu fiind crud i orfan de mam, iar taic-tu, ca brbat, nu se pricepe..." Mnnci, Natalie? Slugile trebuie s strng avnd si altele de robotit, iar eu nu le pltesc simbrie pentru a sta cu minile n poal ori a numra de purici coada zvodului. Nu mai pot, sufl Natali a, M-am sturat.

98

Sturat? n starea ta o muiere trebuie s se sileasc la hran, iar tu ai rnjit doar blidul. Natali a i muc buzele s nu plng. n cele din urm, cuteza; Nu-s deprins cu bucatele acestea,,, Dar din care ai pofti? Ca cele de acas... i domnia ta eti din Moldova, tii cum se hrnesc oamenii de pe la noi. Dac ngdui, tataia mi-a fgduit buctreas priceput. ine el toat cheltuiala. De mnie, ochii cucoanei Ecaterina sar n blid. Aa i se pare Natali ei. Cnd te-ai nso it cu Racoviceanu ai tiut c vei schimba meleagul, iar schimbnd meleagul i primeneti i deprinderile, i te supui celor nou dup cum tot astfel am svrit i eu. i nc una s- i vri n trtcu : stpn n buctria mea nu ngdui. ine minte ca pe o rugciune, c asemenea merinde i99

pe gustul feciorului meu i nu ne-om rsuci noi rostul dup incurile unei copilite fr minte. O mustr i Anton, cnd se duse s-l vad la temni . i ridic doar nasul din cr i, dar n-o ia n bra e. Natala i atept mutruluiala cu inima ghem. Se uit prin ncperea cu ziduri albe. De nar fi gratiile de la fereastr n-ai zice c te afli la odobeal, ci doar ntr-o odaie de oameni nu prea pricopsi i. Patul e nf at curat, masa plin de cr i i hrtii, n blidar merindea pe care Natali a i-o aduce de acas. Dup gustul, bunn eles, al dumnealui i al cucoanei Ecaterina. S-o ascul i mai bine pe mama, Natalie, i s-i urmezi neclintit cuvntul. Tot ce svrete e dup pova a i dorin a mea. Bie elul, Iustin, s-a nscut spre primvar, cnd, pe malul Trotuului, oamenii se veselesc n iarmarocul100

snzienelor. Natali a a zcut dou luni ncheiate fr a-i lua seama de-i vie ori cltorit din lume. Dimprejur doar negur... Bezna struie i acum... Ciudat fotografia ceea de pe scrin. O muiere tnr, aproape o copil, cu mijloc slbiu, ine un prunc n bra e. Seamn... Seamn cu Maica Domnului... ntunericul i mistuie zmbetul trist... * Farmacia nr. 1? Da. v rog. Traian, cu cellalt receptor lipit de ureche, l urmrea curios pe Andrei, ncercnd s ghiceasc ce urmrete. Cine-i de serviciu? Subsemnatul! se hlizi un glas mucalit. La telefon locotenent Andrei Dumitracu de la mili ia jude ean.101

Am mai auzit de cazuri din astea, dar ai baft, nene, c eu sunt un tip care nu m plictisesc uor. Pot s-ascult acelai banc de trei ori... Andrei se enerv: Ascult, tovare, dumneata eti beat? Cellalt prea ntr-adevr n dispozi ie de zile mari: Spune-mi dumneata un local deschis la ora asta i dau o baterie. Pn una alta, cu ce- i pot fi de folos? E o chestiune foarte serioas i urgent. M intereseaz la ce maladii se prescrie un anumit medicament. Silabisi denumirea complicat, ndjduind din toat inima c btrna il comunicase ct de ct corect. Hm.. S-ar prea totui c nu-i o fars... V rog s m scuza i... Medicamentul se prezint sub form de drageuri i e recomandat n mai multe boli, din care unele constituie un diagnostic extrem de102

rar. Simptomele, cu mici diferen e, sunt n principiu asemntoare la toate. Andrei i fcu semn lui Traian s noteze. Care? Amnezii, cderi, prbuiri neateptate, nso ite de pierderi de cunotin . Mul umesc. O ultim informa ie. Cunoate i vreun medic din ora specialist n... domeniul respectiv? Snt doi. Vldoianu de la Spitalul Dr. Baltazar i Coman de la Sanatoriul jude ean... Ambii, neurologi, firete. nc o dat, v mul umesc. Traian isprvi de notat i ridic privirea. Ce-ai de gnd s faci acum? ncerc s-i contactez pe tia doi. Poate o au pe btrn n eviden a lor. Maladiile respective nefiind frecvente, nseamn c indivizii i cam tiu pacien ii... i arunc o privire ngrijorat:103

M ntreb de ce nu sun Anca. Am rugat-o s m cheme imediat ce are vreo veste. Se sim ea extrem de nelinitit. Telefonul era n dormitorul maic-sii, chiar pe noptier. ncerca de o or, fr rezultat. Oft i ceru la informa ii numrul spitalului Dr. Baltazar. Traian se gndi c Andrei e prototipul individului care-i complic singur existenta. n receptorul lsat deschis, se auzi glasul slab al btrnei: Veni i... Ajutor! * Ora unu!" Vasile Dumitracu sttea nghesuit pe canapeaua camerei de zi, roznd mainal cu unghia stofa buclat. Era crmizie, o culoare pe care o detesta, alturi de verdele przuliu, dar cine inuse cont vreodat de gusturile lui? Se104

deprinsese nc din copilrie s accepte hotrrile altora i, firete, Vivien se impusese. E practic, discret i duce la tvleal..." Cine naiba se tvlete n casa asta unde de obicei obiectele, chiar cele mai neateptate, devin zburtoare?!" n plus, Dumitracu mai avea o aversiune organic pentru boarfele care i supravie uiesc. Considera c dulapul, patul, ghetele, paltonul nu trebuiesc cumprate n func ie de longevitate i se gndea cu pizm uneori c, dup moartea lui, al ii se vor ospta la aceeai mas sau i vor folosi umbrela. Nu era vorba de invidie propriu-zis existau pu ini oameni mai cumsecade dect inginerul Dumitracu, ncntat s-i fac pe cei din jur ferici i ci de o reac ie personal fa de relativitatea, efemerul existen ei. n privin a aceasta i, fr s-o tie, Vasile era croit dup stilul americanului105

care, la intervale de doi-trei ani, i schimb frigiderul, televizorul, locuin a sau Cadillacul. Binen eles, geneza fenomenului era alta i ceva mai apropiat de filosofia Elvirei Radulian, atins de acelai nomadism", de aceeai lips de fixa ie n materie de boarfe. Spiritul competitiv l mpinge pe Bill s achizi ioneze maina de tuns perfec ionat i de ultim mod ca a lui Joe, dei a lui personal func ioneaz excelent... Tremurnd halatul de cas rmsese n dormitor unde Vivien se nchisese de peste o or, refuznd s dea vreun semn de via -Vasile Dumitracu oscila ntre trei posibilit i: s for eze ua cu orice risc, s plece de acas i s nnopteze la Ioana sau, pur i simplu, s atepte cu inima purice desfurarea evenimentelor. A treia variant i era desigur cea proprie, un Vasilism"106

caracteristic, dar acum se sim ea incapabil s mai ndure ateptarea. n noaptea aceea, Dumitracu avusese prima reac ie de revolt f i , dduse o dovad neateptat de brb ie. Fusese batjocorit la snge de Vivien, iar modul sadic n care-i anticipase victoria, anulndu-l total i preconiznd cu certitudine despr irea de Ioana, l sufocase. nainte ca s-i dea seama ce se ntmpl, srise de pe scaun, urlnd: Ei bine, nu! Nu! De ast dat nu! Vivien rnjise. n ochii care cptau uneori luciri demen iale, se citea dispre ul i, vag, o und de amuzament: Ce nu, mi crp? N-o s mai fie cum vrei tu. O s plec! N-ai dect s faci ce- i place! i tu la fel, nu-i aa? Da! Am cincizeci de ani, muncesc de treizeci i ndur cu tine o via ticloas de douzeci... Rcnise ca un descreierat: Gata! M-am sturat! Pentru107

ct mi-a rmas de trit, am dreptul la o frm de fericire. Brusc calmat, Vivien replicase: Gndete-te bine. Vezi s nu regre i. Ni-cio-da-t! Dac ai poft s te omori, omoar-te! Eu nu te pot mpiedica. Femeia l msurase scurt din cap pn n picioare cu un surs ciudat. Se rsucise pe clcie i dispruse n dormitor, ncuiase cu cheia i, de atunci, de circa o or, nu ddea nici un semn de via , ngrijortor era c refuza s rspund la telefonul care o solicita ncp nat la zece-cincisprezece minute. La ora asta nu putea suna dect Andi... Iar dinaintea lui Andi, lumina, via a, unica ei ra iune de a tri, Vivien nu opusese vreodat cea mai nensemnat rezisten , nu-l contrariase nici mcar n copilrie. Ce-ar face Ioana n locul meu?"108

ntrebarea revenea din ce n ce mai des n existen a lui Vasile. Credea n discernmntul ei avea o logic de bronz i o surprinztoare cunoatere a naturii umane dar, mai ales, credea n dragostea ei. Vasile, orfan de mic, realiza azi, cu un sentiment de amrciune, c pn la Ioana nu-l iubise nimeni. Vivien l luase din calcule extrem de exacte. Dezamgit ntr-o prim dragoste, apropiindu-se de treizeci de ani vrst care deruteaz nouzeci la sut din femei, contiente i speriate c i-au consumat prima tinere e ncercase necesitatea imperioas de a se caza. Vasile n-o impresionase niciodat, dar i convenea. Era titrat, prezentabil i apoi sim ise c l va stpni cu uurin . Pe Ioana, pictori , inginerul o cunoscuse ntmpltor, la un vernisaj. l impresionase de la nceput silueta fin, pozi ia capului uor nclinat spre umrul109

stng, dezinvoltura i rsul plin de voioie. Sala era plin de lume i o putuse studia ndelung, fr s atrag aten ia. Ioana, ca gazd i vedet, se mica de la un grup la altul primind felicitrile de rigoare cu entuziasm discret. Interesant avea s-i dea seama de acest amnunt mult mai trziu era faptul c Vasile, care nu dduse niciodat aten ie vestimenta iei femeilor i ar fi fost incapabil s descrie o singur toalet de-a nevesti-sii, fu imediat impresionat de inuta Ioanei. Nar fi fost n stare s explice de ce, dar constatase imediat c pictori a e mbrcat special, c nu semna cu nici o alt femeie. Nu era excentric, nu purta nimic iptor i totui se remarca imediat. Secretul" i-l desluise mai trziu chiar ea: Dragul meu, cheltuiesc cu toaletele mult mai pu in dect i nchipuie lumea. Am foarte pu ine crpe, dar alea110

sunt de calitate. Port mult negru, aa c amnuntul nu se observ i sunt atent la linie. i nc ceva: chiar dac rochia e mai ieftin, totdeauna pantoful i poeta sunt impecabile, costisitoare a zice. Majoritatea femeilor pun accesoriile pe plan secundar ceea ce constituie o greeal capital. Captivat din prima clip, Vasile venise s-o vad n fiecare dup-amiaz pn la nchiderea expozi iei. Dup cteva zile, Ioana l remarcase i ncepuse s-i zmbeasc. O amuza acest admirator tenace care nu ndrznea s se apropie. Timid, Vasile i exprimase destul de stngaci no iunile lui despre pictur ncpeau ntr-un degetar i nici azi nu pricepea mare lucru din ce fcea admira ia pentru opera ei i-i solicitase permisiunea s-i vad atelierul. Ioana acceptase cu gentile e. Cnd vizitele se nmul ir, ns, ncepu s-l evite. N-am timp... Poate sptmna viitoare... Plec111

din Bucureti..." Vasile n-o interesa. Nu fcea parte din breasl, nu putea discuta cu el probleme profesionale, iar ca brbat nu-i spunea nimic. Un tip drgu , dar insignifiant. Baca, nsurat!" l mai primea totui, din cnd n cnd, din polite e i pentru c se sim ea incapabil, dac nu era provocat, de mojicii mari. i apoi, pe neateptate, dup ase sau apte luni, izbucnise patima. O patim mistuitoare, de o intensitate care-i nuci pe amndoi. Murise un mare pictor i, dup nmormntare, Vasile se oferise s-o conduc acas cu maina. Ioana, deprimat, sim ise c nu va suporta singurtatea serii i-i propusese s intre n micul restaurant din apropierea locuin ei ei. O grdin de var tradi ional, cu bolte de vi de vie, arom iute de cimbru i mititei i, din cnd n cnd, cte un lutar falimentar112

rtcit. Dup dou pahare de vin, se ineau de mn... De atunci se vzuser n fiecare zi i foarte curnd un fapt devenise cert: se ndrgostiser pn peste cap unul de cellalt. Ce prea ns straniu i amuzant pu inilor amici ini ia i din anturajul Ioanei era calitatea acestui sentiment. De fapt, ei nii realizau c ceea ce se ntmpl este unicat. Se iubeau ca doi liceeni, cu prospe imea imaculat i irepetabil a primei iubiri. Vasile, sentimental, romantic, cu intact i imens rezerv de tandre e, fcea poezii, presa flori, mpletea cununi e de margarete i, cnd ieeau din ora, oprea maina la fiecare c iva kilometri ca s-o srute. Ioana i primi dragostea, nduioat i cald. I se prea c nu iubise n via a ei ca acum i constatase c dispune de un filon de devotament pe care i-l ignorase cu desvrire. Fusese cstorit, i iubise brbatul, dar113

niciodat n-o preocupase persoana lui dincolo de cariera i rela iile care ineau strict de dragostea lor. N-o interesase ce mnnc, dac are cmi curate sau dac i-a luat fularul. n seara cnd Vasile ntrziase o or si jumtate, fumase un pachet de igri, nu trsese o singur tu, nu se dezlipise de fereastr. Doamne, numai de nu i s-ar fi ntmplat ceva...!" Cnd n sfrit sosise, i se aruncase n bra e plngnd. Ioana i iubea dragostea, o emo ionau stngciile i putismele lui, Mi se pare formidabil, Vasile, dar eu te-am nv at s sru i... La cincizeci de ani!..." Dumitracu oft i se ridic de pe canapea. Nu mai putea ndura ateptarea. Se apropie de ua dormitorului i trase cu urechea. Nu se auzea nimic. Ridic mna ezitnd ndelung pn s bat. Ciocni uor, apoi din ce n ce mai tare.114

Vivien, rspunde! Te rog... mi pare ru c mi-am ieit din fire... N-am crezut cu adevrat... Scuz-m! tii cum e cnd bei un phrel... Spune-mi doar dac te sim i bine... Te implor! Din dormitor nu rzbtea dect tictac-ul pendulei. CAPITOLUL VI Coca Damian, n inut de ora ai fi zis c se duce la birou, cci nu n elegea utilitatea capoatelor care-i sugerau vag ideea de trndvie se nvrtea prin cas ciripind voioas. ntrebrile cdeau grindin ce face Dinu?", a i rezolvat chestia cu casa?" a i mai vzut-o pe Nu i?", Cum se simte nenea Gogu", etc. Cu sprncenele ridicate a mirare, brbatu-su o urmarea. Punea n aceast ndeletnicire un interes tiin ific. i vine s crezi c nu s-au vzut de cinpe ani, c tia descind acum din115

Alaska sau Madagascar! Vorbesc n fiecare zi la telefon i numai eu tiu ct m cost abonamentul..." Dnu miuna, ndeplinind cu rvn oficiul de gazd. n privin a aceasta, i semna maic-sii care nu se sim ea niciodat mai fericit dect atunci cnd avea casa plin de oaspe i. i plcea agita ia, se ddea n vnt dup aglomera ie i, dac ar fi avut posibilitatea, i zicea Sandu, ar fi invitat cel pu in o dat pe sptmn la mas o sal ntreag de cinema. Acum se foia ncntat c putea oferi o gustare neamurilor i Damian, cu un apetit n general debil se minuna de cantit ile uriae de mncare care dispreau n ritm vertiginos. Parc-ar da cu aspiratorul..." n odaie mirosea a usturoi mezeluri picante de cas uic, vin, fum de igar i sub iori nengrijite. Damian i schimb locul ct se poate de discret.116

Ce-i Sandule? Nu vrei s-l faci gelos pe Costic? Era exact genul de bancuri care lui Darnian i ntorceau stomacul pe dos. Nimic nu i se prea mai penibil dect eforturile oamenilor de a fi spirituali cu orice pre . Dom'le, ori ai haz, ori vezi- i de propire..." Marcela i Costic, atunci cnd nu izbutea s-i ignore, l agasau cu talent. Erau amndoi grsani, de profesie economiti, att de clasic banali, nct deveneau aproape neverosimili i preocupa i de o singur problem: mncarea. Profesau cu credin mitul stomacului, iar dac le vizitai cmara i cele dou frigidere i trebuiau cinci minute ca s reperezi untul, salata de vinete sau oala cu sarmale era imposibil s nu conchizi c oamenii tia triesc cu obsesia unui cataclism alimentar. Toamna constituia anotimpul117

lor eroic. Aprovizionarea, prepararea sutelor de kilograme de dulcea i conserve deveneau o aventur palpitant care izbutea s nsufle easc pn la zglobiu cuplul Marcela-Costic". Printre preceptele sfinte ale familiei Ctnoiu era i acela al fabricatelor tip industrie casnic, fr chimicale". Nu cumprau niciodat din ora un compot, o cutie de mazre sau fasole verde, privind cu dispre nimicitor la consumatorii de rnd. Rumegtori", i taxase Damian, care printre altele nu pricepea de ce are Marcela spunul n oroare. Pentru numele lui Dumnezeu, spunei sor-tii s se spele. Dup ce pleac, trebuie s aerisim trei zile..." Coca sltase din umeri: Spune-i tu dac te deranjeaz..." Al dracului s fiu dac n-o fac cu prima ocazie". Damian rosti flegmatic:118

Nu cred c s-a nscut la care s-l fac gelos pe Costic. Ctnoiu nu era un subtil si rse cu satisfac ie de proprietar: Aa e. Am avut totdeauna ncredere n Marcelina. Hm, presupun c ai avut i motive. Ctnoiu emise doct: Doar brba ii ri sau proti sunt geloi. E un aforism. Marcela rse cochet, btnd cu palma scaunul gol. n consecin , Sandule, nu vd de ce n-ai rmne lng mine. Dnu , cu tirbuonul n mn, se apropie de mtu-sa: Tticu zice c nu te speli i c miroi ca un dormitor de infanteriti dup o sptmn de mar for at. Pntecele Marcelei, gras pn la indecent, se cutremur de rs. Nu se sim ea deloc vexat i nutrea119

convingerea intim i de nezdruncinat c-i o femeie seductoare, pe care orice brbat i-ar dori-o n aternut. Coca roi att de puternic, nct Damian avu impresia c pn i cerceii i s-au mbujorat. Dane, dac- i lipesc acum dou perechi de palme, ai s te nve i minte s mai fii obraznic. La culcare, imediat! Dar ce-am fcut, mam? ncepu s bzie fr lacrimi. Marcela interveni bine dispus: Las, drag copilul n pace! Spune i el ce aude... Dar asta-i grozav! Auzi, un dormitor de infanteriti... i ncepu iar s rd nfignd furculi a n platoul cu tob. Da... fcu Damian placid. Pentru orice eventualitate, pot s te informez c sor-ta a cumprat sptmn trecut dou kilograme de sod. Pentru un nceput modest, cred c-i de ajuns.120

Coca l msur furioas pn la lacrimi. i m mai ntrebam de ce feciorutu e bdran. Ciudat! se mir Damian. Chiar alaltieri sus ineai c Dnu i seamn leit. So ii Ctnoiu fceau haz nespus. De rs, ca to i oamenii grai, Costic se congestionase i transpira laborios. Uite, d'aia mi place mie s vin la voi. Te distrezi mai al naibii ca la teatru. Am bgat de seam. i noi ne distrm. Sptmna pe care ai petrecut-o la noi, ast var, rmne de neuitat Am chemat femeia s deretice, a venit cu iganul ei ca s-o ajute... Sandule! l ntrerupse Coca nspimntat. Costic o prinse de mn. Las-l, frate, s vorbeasc. E mai tare ca Bibanu!121

Mersi, se nclin Damian. Bref, cuplul de ciocrlii au urcat pe teras s v scuture aternutul. Dup primul bttor, iganul a czut pe spate ntr-un nor de praf., Auzi, i spune femeii, eu zic c tia dorm ncl a i... Coca, sufocat de ruine, confuz, ncepu s-i fac treab pe mas, n vreme ce Damian jubila placid: N-am izbutit mare lucru, dar cel pu in le-am spus-o". Profitnd de neaten ia maicsii, Dnu se strecur nesim it pe u. n via a mea, n-am ntlnit atta mojicie, declar Coca n pragul lacrimilor. Noroc c voi l cunoate i, ti i c-i nebun. Costic i Marcela, vine i de rs, ciocnir mpreun brdacele cu uic. Beau amndoi eapn i Damian considera c aceasta este singura lor nsuire pozitiv fr s se ame easc vreodat. Mai servi i, i mbie Coca.122

Marcela i plimb ochii peste platouri, inventariindu-le. Spui drept, a mai lua, dar parc ar merge ceva cald... E o idee! aprecie Costic. Vioaie, Coca se ridic: Am o tocni grozav! Uite acum o pun pe foc... Fac i o mmligu ... Damian se uit la ceas: Doamne sfinte! Tocan cu mmlig la ora unu i jumtate noaptea, dup ce au vrt n ei o bcnie ntreag!..." Dnu ddu buzna pe u. Se opri lng taic-su gfind: Doamna Racoviceanu nu mi-a deschis nici acum. Brbate, eu cred c te chinuie o idee fix. Dar e acas... i-i bolnav... O aud cum... cum plnge. Costic se scarpin cu unghia mai lung a degetului mic gratte-cul ntr-o nar.123

Ce vrea sta micu'? Ce vrei, m? Putiul se ddu un pas napoi. l privi circumspect, nu prea prietenos, sim ind cu instinctul infailibil al copiilor c tatl su nu-l agreaz. Prietena mea e bolnav. Las' c are grij m-sa de ca. Dnu tcu o clip, derutat de argument: Pi..., n-are mam. Gsi fericit: E orfan. A, fu de acord unchiul, atunci se schimb chestia. Cu cine st? Damian rspunse laconic: Cu un motan i o pereche de canari. B, aprecie Costic rgind delicat, la voi n bloc stau numai nebuni. ia de la Autoritatea Tutelar nu zic nimic? Nu to i sunt cuvntre i... i, n afar de asta, orfana se opune amestecului n treburile ei interne. Dou la fund i-i trece!'124

ncearc tu... C i ani are? Spre optzeci. Ctnoiu se nec cu vinul i nevastsa i repezi doi pumni n spinare, Hai, Sandule! l trase Dnu , zu c e bolnav. S vedem ce face. Doarme dus. Dnu ddu din picior: Dar n elege, omule, c e lumin! De cte ori vrei s- i spun? Coca intr aferat, aducnd mmligu a fierbinte i o crati aburind. Cei doi se repezir cpia i asupra bucatelor. nghi eau hulpav, de parc n-ar fi mncat de o sptmn. Cnd, n sfrit, i ridicar nasurile din farfurii oftnd satisfcu i, Damian suger perfid: Ce ai zice acu