raymond chandler - fereastra de sus

Click here to load reader

Post on 30-May-2017

234 views

Category:

Documents

4 download

Embed Size (px)

TRANSCRIPT

Raymond Chandler

RAYMOND CHANDLERFEREASTRA DE SUS Capitolul unu. Casa se gsea pe bulevardul Dresda, n cartierul Oak Knell din Pasadena. O cas mare, solid i frumoas, cu perei de crmid rocat, acoperi din igl de teracot i corni de piatr alb. La parter, ferestrele de la faad aveau grilaje de fier. Cele de la etaj erau ca la casele de ar, cu nflorituri de piatr mprejur, imitnd n mod exagerat, stilul rococo. Din faa casei i de lng boschetele nflorite din apropiere, se ntindea ntr-o pant lin, spre strad, o pajite verde, frumoas, de vreo jumtate de pogon, revrsndu-se n jurul unui enorm cedru de Himalaia, ca o maree verde, rcoroas, n jurul unei stnci. Trotuarul i aleea erau foarte largi, iar pe alee se gseau trei salcmi de toat frumuseea. Era o mireasm puternic de var, n dimineaa aceea; vegetaia sttea neclintit n aerul ncremenit a ceea ce se poate numi o zi plcut. Dup cte tiam, n cas locuia o doamn Elizabeth Bright Murdock mpreun cu familia. Doamna voia s angajeze un detectiv particular cinstit, care s n-arunce scrum de havan pe podea i s nu poarte dect un pistol. Mai tiam despre ea c era vduva unui ntru btrn, cu favorii, pe nume Jasper Murdock, care fcuse o groaz de bani ajutnd comunitatea. n fiecare an, la aniversarea sa, i aprea n ziarul din Pasadena fotografia, cu anul naterii i al morii, sub care scria Datoria a fost sensul vieii lui. Mi-am lsat maina n strad i, pind pe cteva zeci de dale de piatr fixate n gazonul verde, am ajuns la un portic cu acoperi uguiat i am sunat. n faa casei, pe o distan scurt de la u pn la marginea drumului de acces, se ntindea un zid scund de crmid roie. La captul aleii, pe un bloc de beton era un mic negru pictat, n pantaloni de clrie albi, cu jachet verde i apc roie. n mn inea un bici, iar la picioarele lui, n bJocul de beton, se gsea o verig de fier. Prea cam trist, de parc atepta de mult timp acolo i ncepuse s-i cam piard rbdarea. M-am apropiat de el i l-am btut uor cu mna pe cap, n timp ce ateptam s apar cineva la u. Dup o bucat de vreme, o mutr acr, ntre dou vrste, n inut de servitoare, a deschis ua de la intrare cam vreo douzeci de centimetri i m-a privit cu suspiciune. Philip Marlowe, am zis. O caut pe doamna Murdock. Sunt ateptat. Mutra acr ntre dou vrste a scrnit din dini, a nchis repede ochii, i-a deschis tot att de repede i, cu o voce agresiv, a zis: Pe care? Poftim? Pe care doamn Murdock? a ntrebat aproape ipnd. Pe doamna Elizabeth Bright Murdock. Nu tiam c sunt mai multe. Sunt, a rspuns sec. Avei o carte de vizit? Ua rmsese ntredeschis. i-a vrt prin u vrful nasului i o mn slab. Mi-am scos portofelul, am luat o carte de vizit cu numele meu i i-am pus-o n mn. Mna i nasul s-au retras, iar ua mi-a fost trntit n nas. M-am gndit c poate trebuia s fi mers la ua din spate. M-am dus iar la micuul negru i l-am btut uor pe cap. Frate drag, am zis, avem amndoi aceeai soart. A trecut foarte mult timp. Mi-am vrt o igar n gur, dar n-am aprins-o. Flanetarul a trecut cu cruciorul lui albastru cu alb, cntnd la flanet, Curca n paie. Un fluture mre, negru cu auriu, a aterizat pe o tuf de hortensii, aproape de cotul meu. i-a micat uor aripile n sus i n jos, de cteva ori, apoi a decolat greoi i s-a ndeprtat prin aerul nmiresmat, fierbinte i ncremenit. Ua din fa s-a deschis din nou. Mutra acr a zis: Poftii. Am intrat. Camera era mare, ptrat; atmosfera rcoroas i odihnitoare a unei capele funerare. Chiar mirosul era asemntor. Tapiserie pe pereii goi de stuc. Grilaj de fier, imitnd balcoane, n exteriorul ferestrelor laterale nalte. Scaune masive ncrustate, mbrcate n plu, cu sptare tapisate, i ciucuri suflai n aur mat, atrnnd de o parte i de alta. n fund, un vitraliu cam de mrimea unui teren de tenis. Sub el, ui de sticl, cu draperii. O camer veche, mucegit, apstoare i ostil. Nu prea s fi stat cineva vreodat n ea i nici nu cred c ar putea exista vreo fiin cu asemenea mtenii. Mese cu tblii de marmur i picioare arcuite, ceasuri suflate n aur, statuete de marmur n dou culori: O grmad de vechituri, care i-ar lua o sptmn s le tercji de parf. O groaz de bani irosii. Cu treizeci de ani n urm, n bogatul i linititul ora provincial Pasadena, o asemenea ncpere prea, probabil, o camer. Am ieit i-am trecut printr-o galerie; dup o vreme, mutra acr a deschis o u i mi-a fcut semn s intru. Domnul Marlowe, a zis ea prin u cu o voce nesuferit, i s-a ndeprtat scrnind din dini. Capitolul doi. Era o cmru cu vedere spre grdina din spate. Covorul rou cu maro era urt, mobila specific unui mic birou. O fat blond, slab i plpnd, cu ochelari cu ram de sidef, edea la o mas de lucru, cu o main de scris pe tblia tras n stnga ei. Minile stteau deasupra claviaturii gata de lucru, dar n main nu se afla nici o foaie de hrtie. M-a privit cnd am intrat n camer, cu expresia rigid i cam ntng a unei persoane sfioase, care pozeaz pentru un instantaneu. M-a invitat s iau loc cu o voce limpede i plcut. Sunt domnioara Davis, secretara doamnei Murdock. Dorete s v cer cteva referine. Referine? Desigur. Referine. V surprinde? Mi-am pus plria pe masa de lucru i igara neaprins pe borul plriei. Vrei s spui c m-a chemat fr s tie nimic despre mine? Buza i-a tremurat i i-a mucat-o. Nu tiam dac era speriat sau iritat, ori se cznea doar s par distant i calculat. Oricum, nu prea fericit. Doamna a aflat numele dumneavoastr de la directorul unei firme a Bncii de Asigurri din California. Dar nici el nu v cunoate personal. Pregtete-i creionul, i-am zis. L-a ridicat i mi-a artat c era ascuit i gata de lucru. Am nceput: Mai nti, unul din vicepreedinii aceleiai bnci, George S. Leake. E la biroul central. Apoi senatorul Huston Oglethorpe. Poate fi. gsit la Sacramento sau n biroul su din State Building, n Los Angeles. Apoi Sidney Dreyfus, Jr. de la biroul de avocai Dreyfus, Turner & Swayne, cu sediul n Title-Insurance Building. Ai notat? Scria repede i cu uurin. Ddea din cap fr s-i ridice privirea. Lumina dansa n prul ei blond. Oliver Fry de la Fry-Krantz Corporation, OH Well Tools, de pe East Ninth n cartierul industrial. Apoi, dac te intereseaz i civa poliiti:'Bernard Ohls din personalul procuraturii districtuale, i detectivul-locotenent Cari Rahdall de la Biroul Central de Criminalistic. Crezi c-i de ajuns? Nu rdei de mine, a zis ea. Fac doar ceea ce mi se cere. Mai bine nu-i suna pe ultimii doi, dect dac tii ce am de fcut, am spus. N-am rs de dumneata. E foarte cald, nu? Nu e foarte cald pentru Pasadena, a rspuns ea. A pus cartea de telefon pe masa de lucru i s-a apucat de treab. n timp ce cuta numerele i telefona ncoace i-ncolo, eu o studiam. Cu toat paloarea ei natural, prea destul de sntoas. Prul aspru, blond armiu, nu era urt n sine, dar era att de bine ntins pe capul ei mic, de parc n-ar fi fost pr. Sprncenele subiri i neobinuit de drepte erau mai nchise dect prul, aproape de culoarea castanei. Nrile aveau aspect albicios de om anemic. Brbia era prea mic, prea ascuit, dndu-i un aer de nesiguran. Nu era fardat, avea doar ruj rou-portocaliu pe buze, dar nu exagerat. Ochii n spatele ochelarilor erau foarte mari, de un albastru de cobalt cu irii mari, inexpresivi. Pleoapele erau att de nguste, nct ochii aveau un uor aer oriental, ca i cum pielea feei era de la natur att de ntins nct i ntinsese i ochii la coluri. ntreaga fa avea uh farmec contrastant, chiar uor nevrotic, lipsindu-i doar puin fard, bine ales, pentru a deveni frapant. Purta o rochie de in, dintr-o singur bucat, cu mneci scurte i fr garnituri. Pe braele goale se vedeau civa pistrui i un pic de puf. N-am acordat mult atenie celor ce se vorbeau la telefon. Tot ce i se spunea stenografia cu micri uoare i ndemnatice de creion. Dup ce a terminat, a agat cartea de telefon de un crlig, s-a ridicat n picioare i i-a aranjat rochia. Dac vrei s ateptai cteva momente, a zis ea i s-a ndreptat spre u. Pe la jumtatea drumului s-a rentors i a nchis un sertar de sus al mesei de lucru. Dup aceea a ieit. Ua s-a nchis. S-a fcut linite. n faa ferestrei zumzia o albin. Undeva, mai departe, se tnguia un aspirator. Am luat igara neaprins de pe plrie, am pus-o n gur i m-am ridicat. M-am dus la masa de lucru i am deschis sertarul pe care l nchisese. N-ar fi trebuit sa o fac, dar eram curios. i, de fapt, nici nu m privea c n sertar avea un mic Colt automat. Am nchis sertarul i m-am aezat din nou. Dup vreo patru minute a deschis ua i a zis; Doamna Murdock v ateapt. Am mers mpreun pe coridor pn n faa unei ui duble de sticl, pe care ea a deschis-o i s-a dat la o parte s-mi fac loc. Am intrat i ua s-a nchis n urma mea. nuntru era att de ntuneric, nct la nceput nu puteam vedea dect lumina de afar, care rzbtea printre boschetele dese i jaluzele. Mi-am dat imediat seama c, de fapt, ncperea era un fel de verand lsat s fie npdit de verdea. Mobila era de trestie, iar pe jos erau rogojini. Lng fereastr se gsea un ezlong de trestie. Avea sptarul curbat i attea perne pe el, c ai fi putut mpia cu ele un elefant. Rezemat pe spate, cu un pahar de vin n mn, n el edea o femeie. Am simit mirosul puternic al vinului, nainte de-a o fi vzut ca lumea. Dup ce ochii mi s-au obinuit cu lumina, am vzut-o bine. Avea faa lat i brbia mare. Prul, de culoarea aramei, era ondulat ntr-un mod barbar. Nasul era aidoma unui clon puternic, iar ochii mari, umezi, aveau expresia tandr a pietrelor jilave. La gt purta dantel, dei la un asemenea gt un tricou de fotbal s-ar fi potrivit mai bine. Rochia era de mtase cenuie. Braele groase erau goale i ptate. n urechi avea clipsuri negre. Alturi se gsea o mas scund, acoperit cu cristal, iar pe ea o sticl cu vin de Porto. A sorbit din paharul pe care-l inea n mn, privindu-m tcut pe deasupra. Eu stteam n picioare. M-a lsat s stau aa pn i-a terminat vinul i i-a umplut din nou paharul. i-a ters apoi buzele cu o batist i a vorbit. Avea o voce ferm de bariton, ce prea s nu nghit lucruri fr rost. Ia loc, domnule Marlowe. Te rog, nu aprinde igara aceea. Sunt astmatic. M-am aezat ntr-un balansoar de trestie i am bgat igara nc neaprins lng batist, n buzunarul de la piept. N-am avut nicioda