ultimul templier - raymond khoury

Click here to load reader

Post on 03-Jan-2016

166 views

Category:

Documents

13 download

Embed Size (px)

TRANSCRIPT

Ultimul Templier

Raymond Khoury PrologAcra, Regatul Latin al Ierusalimului, 1291ara Sfnt era pierdut.Acest gnd nu-i ddea pace lui Martin de Carmaux, cci fatalitatea sa i prea acum mai crud dect hoardele de rzboinici care nvleau prin sprtura din zid; ncerc s nu se mai gndeasc la asta, s-i alunge temerile sumbre.Nu era vremea s-i plng de mil. Nu acum. Avea lucruri mult mai importante de fcut: s cspeasc dumanii.Cu sabia nlat ctre cer, se avnt prin norii de praf i fum neccios i se npusti printre rndurile compacte i unduitoare ale armatei pgne. Erau peste tot, cu securi i topoare tind n carne vie, n timp ce urletele lor rzboinice rzbteau pn dincolo de zidurile cetii, aproape acoperind ritmul cadenat i obsesiv al tobelor.Adunndu-i forele, i cobor sabia i spintec easta unuia pn-ntre ochi, trgnd apoi iute tiul din strnsoarea crnii ca s-1 ajung pe urmtorul.Aruncndu-i privirea n dreapta, l zri pe Aimard de Villiers care tocmai i mplnta spada n pieptul unui atacator, pentru ca apoi s se ndrepte ctre altul. Ameit de ipetele sfietoare de durere i de urletele furibunde din jur, Martin simi cum cineva l apuc de mna stng i, cu o micare iute, l pli cu mnerul spadei nainte de l tia cu lama ascuit, care trecu uor prin muchi i oase. Cu coada ochiului, vzu o umbr amenintoare micndu-se undeva n dreapta, aa c-i ndrept spada ntr-acolo fr s stea pe gnduri, simind-o cum ptrunde i despic braul unui alt atacator, nainte de a-i brzda obrazul i de a-i tia limba dintr-o singur lovitur.Nici el i nici tovarii si de lupt nu apucaser s-i trag sufletul de mai bine de cteva ore. Le inuser piept musulmanilor fr rgaz, iar lupta fusese mult mai grea dect se ateptaser. Zile la rnd, oraul fusese asediat cu sgei aprinse i proiectile cu smoal topit din pricina crora izbucniser deodat mai multe incendii, timp n care oamenii sultanului spaser gropi adnci pe sub zidurile groase, umplute apoi cu achii crora le dduser foc. n mai multe locuri, aceste cuptoare improvizate reuiser s crape pereii, care acum se frmiau ca pinea uscat sub ploaia bolovanilor catapultai din tabra duman. Templierii i ioaniii reuiser, cu ajutorul providenei, s reziste atacului asupra Porii Sf. Anton, nainte de a-i da foc i de a se retrage. Turnul Blestemat n-a avut ns aceeai soart, cci - demn de numele pe care-l purta - aprtoriiacestuia capitulaser n faa invadatorilor sarazini, care ptrunseser n cele din urm n cetate, pecetluindu-i astfel soarta.n toat acea nvlmeal, abia mai puteai auzi ipetele de agonie i icnetele horcite din gtlejuri sngernde, iar Martin, lsndu-i sabia jos, se uit disperat de jur-mprejur, n cutarea unei licriri de speran, dar n sinea lui tia prea bine c e-n van. Pierduser ara Sfnt. Asta era cruntul adevr. Cnd i ddu seama c toi vor fi probabil mori pn n zori, spaima ncepu s-1 cuprind cu repeziciune. Nu se mai confruntaser pn atunci cu o armat att de numeroas i, n ciuda furiei i patimii ce-i clocoteau n vene, att el, ct i ceilali frai erau sortii pierzaniei.Nu mai trecu mult pn ce i comandanii si ajunser la aceeai concluzie. Cu inima strns, auzi sunetul vechiului corn ndemnnd cavalerii supravieuitori s prseasc Templul i s se retrag de pe meterezele cetii. Uitndu-se febril i dezorientat cnd la stnga, cnd la dreapta, ntlni privirea lui Aimard de Villiers, n ochii cruia citi aceeai agonie i aceeai umilire care mocneau ntr-ai si. Unul lng cellalt, i croir drum cu sbiile prin gloata ostil i astfel reuir s ajung napoi ntre zidurile Templului - un adpost relativ sigur.Martin mergea imediat n urma celuilalt cavaler, care trecea ca fulgerul printre cetele ngrozite de locuitori ai cetii, adpostite n spatele zidurilor masive ale oraului-fortrea. Ce le-a fost dat s vad n momentul n care au intrat n marea sal de mese ntrecea cu mult mcelul la care Martin tocmai luase parte pe cmpul de lupt. William de Beaujeu, Marele Maestru al Ordinului Cavalerilor Templieri, era ntins pe una dintre mesele simple de lemn masiv, iar marealulPierre de Sevrey sttea n picioare lng el, alturi de doi clugri. Feele lor ndurerate lsau s se neleag foarte clar ce se ntmplase. Cnd cei doi cavaleri ajunser n dreptul mesei, Beaujeu deschise ochii i ncerc s-i ridice uor capul, dar efortul i smulse un icnet de durere. Martin l privi nuc.Btrnul era livid, iar ochii-i erau injectai. Privirile lui Martin alunecar spre trunchiul rnitului, ncercnd s neleag ceea ce vedea. Zri n sfrit captul ornat cu pene al unei sgei nfipte n lateralul platoei lui Beaujeu. inndu-i coada subire ntr-o mn, Marele Maestru i fcu un semn discret cu cealalt lui Aimard, care se apropie de mas, ngenunche i-i cuprinse degetele ntr-ale sale.- A venit vremea, murmur el cu o voce optit ce-i trda durerea. Plecai cu toii. Domnul fie cu voi!Martin nici nu auzi aceste cuvinte, cci atenia i fusese atras de ceva ce observase la Beaujeu atunci cnd acesta deschisese gura s vorbeasc. Era vorba de limba btrnului, care deja se nnegrise. Simi cum i se pune un nod n gt de furie cnd i ddu seama c otrava sgeii ncepuse s-i fac efectul. Acest om care-i ndrumase pe toi ceilali cavaleri, figura cea mai nsemnat care-i modelase viaa n cele mai mici detalii nc din copilrie, era acum pe moarte.Surprinse privirea pierdut a btrnului ctre Sevrey, precum i uoara nclinare a capului, ca i cum ar fi aprobat ceva. Marealul se ndrept ctre cellalt capt al mesei i ddu la o parte cuvertura de catifea, scond la iveal un mic cufr ncrustat, nu mai mare de trei palme n lime. Martin nu-1 mai vzuse pn atunci. Cufundat ntr-o tcere mormntal, l observ pe Aimard ridicndu-se i privind ndelung la cufr, cu un aer solemn, apoi ndreptndu-i ochii din nou spreBeaujeu. Btrnul se uit i el cteva clipe la cavaler, dup care nchise iari pleoapele, ncepnd s respire din ce n ce mai greu, cu un uierat ce nu prevestea nimic bun. Aimard se duse lng Sevrey i-1 mbri, apoi lu cufrul i pi ctre ieire fr s se uite napoi. Trecnd prin dreptul lui Martin, spuse simplu:-Urmeaz-m.Martin avu un moment de ezitare i privi spre Beaujeu i mareal. Ultimul ddu din cap n semn de ncuviinare. l urm aadar n grab pe Aimard i nu trecu mult pn s-i dea seama c nu se ndreptau spre tabra duman, ci spre cheiul cetii.-ncotro mergem ? ntreb Martin.Dar Aimard nu ncetini pasul.-Templul oimului ne ateapt. Grbete-te!Martin se opri brusc, nemainelegnd nimic.-Vrei s spui c plecm ?l cunoscuse pe Aimard de Villiers cnd i murise tatl, la rndu-i cavaler, n urm cu cincisprezece ani, cnd el abia mplinise cinci. De atunci, Aimard i purtase de grij i-i fusese mentor. Pentru Martin, el era un erou. Luptaser n multe btlii mpreun i Martin considera c acum, cnd sfritul era att de aproape, se cdea s mai lupte pentru o ukim dat unul alturi de cellalt i s moar mpreun. Dar la asta nu se ateptase. Era o nesbuin. Era... dezertare.Aimard se opri n cele din urm, ns doar pentru a-1 apuca pe Martin de umr i a-1 ndemna s mearg mai departe.-Hai, n-avem timp de zbav, i zise cu o voce poruncitoare.-Nu vreau! ip Martin, mpingndu-i mna cu dispre.-Trebuie.Martin simi c-i vine ru i faa i se ntunec n vreme ce-i cuta cuvintele.-Eu n-am de gnd s le ntorc spatele frailor notri! Nici acum... i niciodat! blmji el.Aimard oft adnc i ntoarse capul s mai priveasc o dat oraul asediat. Pe cerul neguros al nopii se conturau arcurile luminoase ale proiectilelor n flcri ce loveau cetatea din toate prile. Strngnd cufrul la piept, se ntoarse furios i fcu civa pai hotri ctre Martin, astfel c acum se priveau n fa, de la o distan de numai civa centimetri, i abia atunci vzu tnrul cavaler c ochii prietenului su licreau umezi din pricina lacrimilor pe care se chinuia s le in n fru.-Crezi c eu vreau s-i prsesc ? uier el i vo- cea-i ascuit parc spintec aerul. Crezi c mi-e uor s-1 prsesc pe maestrul nostru i s nu-i fiu alturi n ultimul lui ceas ? M cunoti doar i tii c nu-i aa.Cu toate astea, Martin tot nu-i gsea linitea sufleteasc.-Atunci... de ce plecm?- Ceea ce avem noi de nfptuit e cu mult mai important dect uciderea acelor cini turbai, rspunse Aimard solemn. E esenial pentru ca ordinul nostru s dinuie i de aici ncolo. E vital pentru a ne asigura c nu se va alege praful de toat truda noastr. Acum, hai, grbete pasul.Martin vru s mai zic ceva n semn de protest, dar expresia ferm de pe faa lui Aimard era de neclintit, aa c-i plec fruntea resemnat, dei nu convins, dnd a nelege c i va face voia, i-1 urm ndeaproape.Toate celelalte galere reuiser s plece nainte ca sarazinii s pun stpnire pe portul principal n urm cu o sptmn, astfel nct nu mai rmsese dect Templul oimului Vasul era suprancrcat, dar nc mai urcau la bord fie sclavi, fie sergeni sau cavaleri ai ordinului. Martin era frmntat de o sumedenie de nedumeriri i ntrebri, dar n-avea timp acum s caute rspunsuri. Cnd se apropiar de chei, l vzu pe cpitanul vasului, un brbat despre care nu tia nimic altceva dect c-1 cheam Hugh, dar pe care, dup tiina lui, Marele Maestru l aprecia n mod deosebit. Acesta observa de pe punte cu atenie toat forfota i-nvlmeala dimprejur. Martin scrut mica ambarcaiune de la pupa la prova, trecnd cu vederea peste catarg, i-i opri privirea la etrav, din a crei lemnrie se contura capul sculptat al unei psri de prad care aproape c prea vie, att de crncen i era cuttura. Bucata de lemn care ntruchipa penajul psrii lucea n licriri ovielnice, cnd aurii, cnd de culoarea carminului, dar privind spre naltul cerului, Martin i ddu seama c acele culori vii se datorau de fapt vlvtaiei care cuprinsese deja cetatea i care se reflecta pe luciul unduios al apei, scldnd vasul n culori de foc.Fr a-i ncetini pasul, Aimard l strig de departe pe cpitan, care sttea calm pe punte.-Ai ncrcat apa i proviziile ?-Le-am ncrcat.-Atunci lsai deoparte ce mai avei de luat i ridicai imediat ancora.n cteva minute estacada era deja ridicat i odgoanele desfcute, iar Templul oimului se pregtea s prseasc docul cu ajutorul vslailor din barcaz. Nu trecu mult i supraveghetorul se fcu auzit, dnd semnalul sclavilor din galer, care imediat i cufundar vslele n apele negre. Martin se uit apoi la vslaii din barcaz chinuindu-se s se caere pe punte, dup care traser b