peter cheney - ultimul pahar

Download Peter Cheney - Ultimul pahar

If you can't read please download the document

Post on 23-Jun-2015

482 views

Category:

Documents

24 download

Embed Size (px)

DESCRIPTION

.

TRANSCRIPT

Peter Cheney

Ultimul paharAnother little drink1

Capitolul 1 LUNI Ce bun e-un phrel de whisky ! Bellamy cobor cu deosebit grij de pe taburetul nalt al barului i, duendu-se cu pai nesiguri la fereastr, privi, legnnduse pe clcie, zpada ce se aternea pe Conduit Street. Barmanul i pregti ceva de but i apoi se apuc s frece, mainal, tejgheaua cromata a barului. Bellamy se ntoarse i rezemat de fereastr l privi lung pe barman. Era nalt, suplu, brunet i mbrcat impecabil, dei costumul su gri nchis era destul de vechi. Sub ochi avea cearcne adinei i prea foarte obosit, ceea ce-i ddea un aer de vag depravare. Ochii si mari, cprui aveau o privire trista. ndreptndu-se ctre bar, exclam cu o voce cam rguit dar totui atrgtoare : De ce nu mai calc nimeni pe-aici ? L-ai mai vzut pe domnul March, Sydney ? Nu, rspunse Sydney, nu l-am vzut de mult. Putei s credei ce vrei, dar presupun c n-are bani, ca2

toat lumea de altfel, din cauza rzboiului sta afurisit. Cnd avea, era un client bun. Bellamy se car pe taburetul nalt de la bar, i bu restul de whisky cu sifon i privi semnificativ la Sydney. Acesta i prepar un altul n timp ce Beliamy ncepu s cnte fals : n cinstea btrnului whisky, D-lpe gt, d-lpe git... " Barmanul l ntrerupse : Nu, domnule Bellamy, hai s- zicem pe llalt. i Beliamy ii ntinse ' gtul peste tejghea, iar Sydney i lipi capul de-al su i, mpreun, ncepur s cnte : Dac sergenlu-i fur romul, nu-i nimic, Dac sergentu-i fur romul, nu-i nimic. Doar are i el dreptu la un gt. Dar blestematu' de beiv Nici c se satur cu-att i-i fur toat sticla. Nu-i n-im-ic... " i ncheiar cntecul cu o not ascuit i fals. Suna cumplit. Bellamy ddu paharul pe gt. Poate nu m credei, domnule Bellamy, dar mi datorai cinci lire i patru ilingi.3

Bellamy l privi ncruntat, murmurnd : Doamne-Dumnezeule, cinci lire i patru ilingi ! Cred c ai greit pe undeva la socoteal, Sydney. Rmase un timp pe gnduri, apoi relu : Ascult, Sydney, m simt al dracului de ru. Tu ct whisky trebuie s bagi n tine, Sydney, ca s i se fac ru ? Dup un moment de chibzuin, Sydney rspunse : Poate nu m credei, dar n-am but niciodat destul whisky ca s mi se fac ru. Bellamy se ddu jos, i lu paltonul de pe scaunul unde-l lsase i ncepu s se mbrace cu chiu. cu vai. Sper c o s apar i domnul March, zise. Unde dracu te-am pus ? Se scotoci prin buzunare. Ai un iling la-ndemn, Sydney ? Barmanul scoase din' buzunar un iling i-l puse pe tejghea, de unde Bellamy l lu i, ndreptndu-se spre peretele lateral al barului, l introduse ntr-un joc mecanic cu fructe i, trase de manel, Cnd automatul se opri, cele trei lmi erau aezate n linie. Se auzi un clinchet i n palma ntins a lui Bellamy czu o plcu roie. Zmbi uor i puse plcua pe tejghea.4

E prima dal cnd scot ceva din aparatele astea. Cinci lire. Asta nseamn c-i mai datorez patru ilingi, pe care te rog s-i treci n contul meu. Fie i-aa, domnule Bellamy ! Felicitrile mele. Poate nu m credei, dar sunt obligat s dau un rnd din partea casei. Bellamy aprob tacit din cap. Ar fi vrut ca barmanul s nu mai repete la infinit acest poate nu m credei". Sydney i turn un alt Haig" dublu. Bellamy se cltina pe clcie. ncepu ndat s-i trag mnuile, i puse plria i, lundu-i un scurt rmas-bun de la Sydney, iei din bar. Barmanul i urmri, zmbind paii nesiguri, n jos pe scar, i strecur sub tejghea paharul nebut lsat de Bellamy. Afar era frig i ntuneric. Cu minile n buzunarele paltonului, Bellamy cobor, strivind zpada sub tlpi, pe Conduit Street, intr pe Bond Street i coti pe Albemarle Street. Se simea ru. La jumtatea strzii Albemarle, se chiori la intrarea unei case deasupra creia abia licrea, albastr, firma The Malayan Club. Primul etaj. Deschis". Bellamy intr i ncepu s urce scrile. Dar cnd ajunse la prima turnant,5

se sprijini de balustrad i apoi se aez pe scar, rezemndu-se un moment de perete, cu ochii nchii. Duul de aer ,rece, dup o zi ntreag de butur, l dduse gata i acum simea c i se nvrte capul. n stnga, pe palierul ngust de la turnanta scrii, se csca ua garderobei. n dreapta, privind n susul scrii, putea s vad uile duble ale clubului, puin ntredeschise, iar prin acest spaiu ngust zri o mas aranjat pentru cin. Se scul cu greu, urc scara i intr n bar. Clubul Malayan era compus dintr-o camer n form de L", cu barul aezat dup col. Ajungnd la bar, se adres cu un zmbet de beiv fetei blonde care servea : Ce mai faci, scumpo ? Ce mai face micua mea blond ? Fata zmbi. Minunat, rspunse ea, aruncnd o privire grbit unei femei singurul client din bar, la ora aceea. Rezemndu-se de bar, Bellamy studie fata cu atenie, ncepnd cu prul aranjat cu grij i terminnd cu pantofii bine lustruii, apoi murmur : i-a spus cineva vreodat, iubito, c ai un nu6

tiu ce" aparte ? Ei bine, afl c-l ai. Ai un plus de farmec feminin. Practic, eti o femeie unic. ntr-una din zilele astea, cr.r se mai ndreapt vremea, am s-i fac curte. Am s-i spun c ai ochii ca dou ametiste, c linia oldurilor tale parc-mi face cu ochiul. i am s-i scriu chiar i-un poem. Vezi tu, asta mi-e firea. nceteaz, te rog, domnule Bellamy. i-apoi, ce rost are ? Cu toate fetele vorbeti la fel. Nici vorb ! Eti singura femeie pe care am iubit-o vreodat cu adevrat. Cnd am s fiu mai liber, adu-mi aminte s-i spun ce simt eu cu adevrat pentru tine. Asta-i probabil ceva foarte plcut, i rspunse fata zmbind. Bellamy, aplecndu-se i mai mult peste bar, i opti ceva la ureche. Domnule Bellamy ! exclam ea mbujorat dar cu ochii strlucitori ai un tupeu ! Asta-i aproape tot ce ara. Dar, spune-mi ce crezi c ar trebui s beau ? Fata i zmbi, gndindu-se c Nick Bellamy are ntradevr mult farmec i-i pcat c bea att de mult i,7

totodat, ntrebndu-se. de ce nu face nimic. i rspunse zmbind din nou : Pi, ceva s ard gtul ct mai tare. Bellamy i ntoarse zmbetul, dezvelindu-i dinii albi i regulai, de sub mustcioara neagr. Bine. Un Haig dublu. Dup o clip de ezitare, fata l ntreba direct : Plteti, domnule Bellamy ? . Bellamy i arunc o privire evaziv. De ce m ntrebi ? Fata prea ncurcat. Ai de plat pn acum peste apte lire i eful a spus c pn nu achii nota nu-i nimic de fcut. Bellamy se scotoci tcut prin buzunarul de la vest, scoase o tabacher i i aprinse o igar. n acel moment, femeia care sttuse lng foc se ndrept agale spre bar. Blond, de statur potrivit, avea o fa rotund, atrgtoare, cu trsturi frumoase, i ochi albatri. Bine mbrcat, purta un taior croit parc nadins ca s-i scoat n relief liniile feei, i ciorapi de mtase bej, foarte subiri. Picioarele mici erau nclate n pantofi de lac negru, cu tocuri extrem de nalte. Capul i era nfurat ntr-un turban negru din crep-de-chine, ornat cu un semn8

de ntrebare btut n briliante. Ajungnd la bar, se opri ling Bellamy, adresndu-i-se cu o voce cald : Nu le permite s-i bat joc de tine, Nicky. Rndul sta l pltesc eu. i comand dou pahare duble de whisky cu sifon. Bellamy i zmbi. Oricine-ai fi, eti o bomboan. E grozav din partea ta. Cnd m gndesc ci bani am cheltuit n barul sta, zu c ar fi putut s m mai crediteze cu un pahar ! Apoi nclinndu-se curtenitor : M numesc Bellamy. Ce,. mai facei ? Ea izbucni n rs. Mulumesc, foarte bine. Dar ce rost are s pretinzi c nu m cunoti ? Ne-am cunoscut mai demult. i, zm-bind : N-am obiceiul s fac cinste strinilor, Nicky. Curios, n-am ce spune. Cum a putea" uita un om ca tine ? M ntreb dac ne-am cunoscut ntr-adevr i dac am fost cu adevrat eu. Te-am vzut de multe ori. De obicei, n localul lui Ferdie Mott. Eram .cu Harcourt March n noaptea cnd ai ctigat la poker o sut douzeci de lire dintr-un singur9

pot, i te-am vzut i pierznd, din cnd n cnd. Dar neleg de ce nu-i aminteti de mine. Erai tot timpul prea turtit ca s mai poi ine minte ceva. tiu. Nu-i aa c-i groaznic ? In fiecare diminea cnd m trezesc, iau hotrrea s m las de butur, pentru c m mpiedic s muncesc. Dar, pe msur ce trec orele, ajung la concluzia c munca m-ar mpiedica s beau. i adug, foarte grav : mi place s beau ! i-i goli paharul. Vd, rspunse ea. Ce prere ai de nc un rnd ? Cred c eti, ntr-adevr, foarte drgu. Dup ce comand buturile, blonda i se adres din nou lui Bellamy : Ca s-i poi aminti de mine data viitoare, ar fi bine s-mi reii numele : m numesc Iris Berington. doamna Iris Berington. Bellamy aprob din-cap. Desigur, acum ncep s-mi amintesc. Te-am vzut ntr-o zi undeva, ntr-un bar, cu Harcourt. Probabil c-i unul dintre prietenii ti. i pentru c-i i vechi prieten cu mine, nseamn c i eu sunt un vechi prieten de-al tu. i Harcourt mi-e drag, dar tu mi placi mult mai mul.10

Harcourt e foarte amuzant, ntr-adevr, dar are acelai cusur ca i tine : bea puin cam prea mult. Imposibil ! exclam Bellamy. Niciodat nu poi bea prea mult ! i Iris izbucni n rs. Eti incorigibil. Dar cred c toat lumea spune la fel. Am mai auzit asta de la o grmad de femei, rspunse Bellamy, mndru. mi place s fiu aa cum sunt. i privind-o serios : Iris, eti minunat. Cnd am s am puin timp liber, am s-i spun n sfrit ce cred eu despre tine. Iris zmbi. Acum cteva minute i spuneai exact acelai lucru fetei de la bar. tiu. Dar nu i-a spus nimeni, niciodat, c istoria se repet invariabil ? Iar tu, tu te confunzi cu istoria, nu ? . De fapt, istoria sunt eu. Oricum, iubito, dac ai fi Cleopatra, a ncerca s fiu un Marc Ahtoniu la nlime, replic, peste umr, Bellamy ndreptndu-se spre scaunul pe: care-i lsase plria. Aha ! Trebuie s-mi aduc11

aminte... Trebuie s m vd cu cineva. Asta, dac reuesc s-mi aduc aminte pe ci?ie trebuie s vd i unde anume. La revedere, Iris, i nu uita c rndul urmtor l dau eu. Punndu-i mna uor pe braul lui, Iris l opri o clip spunndu-i : Vin des pe-aici, de obicei pe la unsprezece, i mirar face plcere s te revd, Nicky. E foarte drgu din partea ta. tii, exagera el, dramatic, cred c numai frumuseea mea fatal e de vin. Te cred. Oricum, noapte bun ! i se ntoarse la locul ei de lng foc. Dar Bellamy, cu mna pe clan, o mai ntreb o dat : tii, te rog i eu ceva. Dac-l mai vezi pe Harcourt, spune-i c a vrea s-l ntlnesc. Sigur c ara s-i spun. i unde vrei s-l ntlneti ? Oriun