rodica ojog-brasoveanu - omul de la capatul firului

Upload: nuukku2777

Post on 10-Oct-2015

734 views

Category:

Documents


223 download

DESCRIPTION

Omul de La Capatul Firului

TRANSCRIPT

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    Rodica Ojog-BraoveanuOmul de la cap tul firului

    Cartea se str duiete s ilustreze un crmpei din efortul neobosit al unor eroi anonimi dus pe frontul invizibil al contraspionajului.Tuturor acestora le aduc un modest omagiu.Autoarea

    Capitolul Iantaj f r precedent

    Inginerul Pascu se privi n oglind . Ridic sprnceana stng , roti uor capul c utnd unghiul favorabil, apoi zmbi larg. Din ii frumoi, umezi, luceau ntre buzele c rnoase. O bucl blond aluneca pe frunte. i netezi tmplele linse i se apropie de fereastr .Privit de sus, de la etajul ase, Pia a Unirii p rea un bazar de oameni i lumini. Hanul lui Manuc nea alb, fosforescent. Silueta dreapt amintea sobrietatea construc iilor de pe melea guri aride, cu iarb tocit i soare fierbinte, ucig tor. La intrare, un "general" n alvari i fes rou f cea temeneli adnci noilor sosi i. Bucureteni, ori veni i de aiurea, p strnd cheile automobilului n mn , p eau pragul cu oarecare solem nitate. Biserica din c r mid sngerie umplea peisajul de umbre. Cu dou sute de ani n urm gndul l nveseli grozav pe Pascu via a se desf ura n acelai cadru. Doar c atunci erau alte straie, al i oameni, caleac n loc de Fiat, arome iu i, ecvestre, amabilit i levantine, ritualuri fanariote; al turi, giuvaiergii italieni, r sfirnd n fa a ochilor aprini podoabe complicate, paftale grele ori orfevrerie delicat n filigran.Dup dou secole, gablonzurile, iragurile din cristal de Rhin nv p iaz la fel obrajii. La tejghea nu se mai afl negustorul cu chip m sliniu. I-a luat locul o vnz toare tineric etalnd la urechi, pe bra e i la gt exponatele de marc ale magazinului. Dup -amiaz are o edin , diminea a fost la coafor, disear ... Nu, imposibil disear ! E la televizor!Z ri turnurile Mitropoliei dominnd mprejurimile pn departe, spre Magistral . Apoi ochii i poposir din nou n pia . Nite petrec re i intrar n cram . Acolo se servesc mici, fripturi n snge aduse pe talere de lemn. Vinul b ut n ulcic groas de p mnt e mai vrtos, umple gura. Instinctiv, inginerul Pascu i umezi buzele.Telefonul, uitat n aternut, emise un bzit vag. l l s s sune aprinzndu-i linitit o igar . Trntindu-se comod, ridic receptorul alene, preg tindu-i o voce insinuant , pu intel voalat . Da!?

    - 1 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    Casa Pascu? Inginer Pascu!B rbatul cu glas melodios dar ferm, de la cel lalt cap t al firului rse scurt. Precizarea e oportun . Vorbesc chiar cu domnia sa? Mda... Nu m ntreba i ce doresc? Inginerul se ridic ntr-un cot, r stindu-se: Ascult , mon cher, nu-mi arde de bancuri! Sunt cu o damicel a c rei virtute principal nu e r bdarea. Nu are ceea ce a numi eu n general o fire domoal .i roti privirea prin nc perea goal , mobilat aproxi mativ. N-am de gnd s v re in. Este o chestiune care se refer , ca s zic aa, la condi ia dumneavoastr profesional . Pascu nu r spunse i cel lalt se asigur : Sunte i atent? Din ntmplare am dat peste fia dumnea voastr . Fia inginerului Mihai Pascu... n fond, ce vre i de la mine? A, a i trecut la pronumele de reveren . n sfrit! Tot deauna mi-am dorit s lucrez cu oameni ct de ct civiliza i. Ce vre i? ip de ast dat Pascu. Pe cearaf c zuse scrum aprins, l snd o gaur rotund i neagr . Voi ncepe prin a v recapitula unele evenimente petre cute n toamna anului 1969... Nu n eleg la ce face i aluzie. Bine, atunci s-o lu m ab urbe condita. 1964 v convine? n martie a i fost exmatriculat de la Politehnic . Era i n anul III. Motivul? Bagatele! Cteva restan e, scandaluri, be ie i chiar un mic furt camuflat de c iva colegi, b ie i cumsecade... Astea sunt minciuni! Minciuni sfruntate i nu ng dui nim nui... Cel lalt rse: Atunci de ce nu nchide i? n 1965 a i lucrat pe antierul de la Brazi. Tr ia i n concubinaj cu o tn r doamn ale c rei preten ii v-au mpins la mici excentricit i. Delapidare, parc aa spuneau unii care nu agreeaz eufemismele.Inginerul Pascu i aprinse cu degete tremurnde o igar de la chitocul celeilalte. Asculta vocea aceea sinuoas i dulce, de o dulcea care-i f cea grea i tia c cele ce vor urma vor fi mai cumplite, mai odioase. Anul 1968 l-a i petrecut pe meleagurile nsorite ale unui hotel nu dintre cele mai luxoase, cu o firm de un umor ndoielnic: Penitenciar. Cine, cine eti dumneata? strig Pascu n receptor.Se auzi din nou rsul limpede: N-are importan . Un an mai trziu, tuns chilug i cu haine fluturnde, g sea i un serviciu la Popeti-Leordeni. Cei de la nchisoare, distini pedagogi, reuiser s zgnd reasc sentimentele

    - 2 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    dumneavoastr nobile. Cteva luni a i dus o via de ascet. Serviciu i nduio tor! lec ii de matematic n vederea relu rii studiilor universitare.Un huruit puternic acoperi ultimele cuvinte ale necunoscutului."Telefon public", reflect Pascu. Mna i asudase pe recep torul alunecos. A i ghicit. Vorbesc din strad . Ce v spuneam? A, da! Meditatorul dumneavoastr v-a f cut n cursul unei lec ii o propunere interesant . nceteaz ! nceteaz ! Ce vrei de la mine? A i acceptat propunerea, continu calm necunoscutul, i n iunie 1969 era i posesorul unei diplome universitare false, evident atestnd calitatea dumneavoastr de inginer. Sunt trei ani de-atunci, domnule Pascu i a sosit scaden a. Nu exist poli f r scaden . Am pl tit! Am pl tit tot! V referi i la cei 5000 de lei? Doamne sfinte! Am spus totdeauna c la nchisorile de azi nu se mai nva nimic. Ct naivitate! Cum, cu fleacul sta crede i c v-a i acoperit obliga iile?! Nu, domnule inginer. Plata urmeaz s-o face i acum. Ct? ntreb r guit Pascu. Mai exact: Ce? Ce? Spre surpriza mea, constat c nu v lipsesc aptitudinile profesionale. n momentul de fa lucra i ca subaltern al ingi nerului Simionescu. Scurt! M intereseaz lucr rile lui. Sunt secrete!Un hohot puternic i izbi timpanul: Tocmai pentru c sunt secrete! mi cere i imposibilul. Nimic nu-i imposibil, domnule "inginer", cnd exist bun voin . ti i cum se pedepsete uzul de acte false? n cazul n care nu ne putem n elege, dosarul dumneavoastr "profe sional" va face obiectul unui studiu interesant la M.A.I., i asta n cel mai scurt timp. Aadar, renun a i la termenul "imposibil". Bine, dar sta-i antaj! Exact! Dei nu-mi plac defini iile brutale.Trecur cteva clipe. n oglinda tirb , ag at oblic deasupra divanului, Pascu i v zu obrazul livid. Doar buzele r m seser roii ca o ran umed . Vorbi ncet, cu gura lipit de aparat: Nu, domnule! V-a i nelat. Recunosc, n principiu calcu lele dumneavoastr au fost exacte, dar n ceea ce m privete repet v-a i nelat. Cu orice risc, nu pot primi propunerea. Mai gndi i-v ! Gndi i-v bine, domnule "inginer"! O piatr pornit la vale nu se poate opri din drum. Am f cut multe, continu Pascu, ca i cum nu l-ar fi auzit. Am furat, am min it, dar tr da... i se ntrerupse brusc, ca i cum cuvntul l-ar fi ars. Nu! Acesta este r spunsul meu...

    - 3 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    Individul i lipi urechea de u . O u sub ire. Dou foi de placaj prin care vocea inginerului r zb tea limpede, cu tonalit i nealterate. Rse strmb. Sim ea groaza lui Pascu. Teama picurat treptat n vine, atomi de otrav strecura i n snge. Glasul i tremur ... Inginerul se zvrcolete... l simte, vierme netrebnic, f r destin... Deveni atent. Cineva urca treptele. Individul disp ru n ntunericul palierului.

    Este un r spuns pripit i ierta i-mi duritatea obser va iei! necugetat. L-am auzit de cteva zeci de ori. Pentru c poate asta v consoleaz nu sunte i singurul inginer pl smuit peste noapte care trebuie s -mi pl teasc serviciile. Servicii calificate, a zice, innd seama de faptul c n aproxi mativ trei ani nimeni nu a sesizat falsurile. Eu am r bdare. Trei ani am ateptat pn cnd dumneavoastr i ceilal i absolven i ai "facult ilor mele" a i prins r d cini trainice. Acum culeg roadele. Firete, n ziua scaden ei to i s- au ar tat foarte integri sau numai nfricoa i, dar au sfrit prin a pl ti. Aadar, l sa i copil riile. Ve i suna la num rul 57 13... ntrebnd dac au de vnzare un pian Beckstein. Evident, este o parol . Numai unul din locatari tie despre ce este vorba. Aa c insista i pn v va r spunde el. Succes, domnule "inginer"!Pascu nsemn incontient cifrele n calendarul de birou aflat pe lada studioului i nchise aparatul.Se duse la fereastr . Privi cerul orb, f r stele, abia ghicit undeva sus. nregistr forfota str zii, mul imea care miuna purtndu-i destinele anonime, cenuiul citadin, huruitul tramvaielor, n general tot ce simbolizeaz oraul ca ritm, culoare i acustic . Sim i un nod dureros, oprit n capul pieptului, i deodat , peste Bucuretiul v zut de la etajul ase se suprapuseser imagini tulburi......Femeia cu pome i nal i i buze r sfrnte, ntr-o bluz roie, r scroit adnc, dormitorul-celul , suportnd r suflarea greoaie, astmatic , a ho ului de buzunare, zmbetul murdar al celuilalt, ademenitorul de minore, apoi lentilele groase ca nite farfurii de ghea ale profesorului ntinzndu-i pariv cursa ntre dou probleme rezolvate pe un caiet ieftin de 1,15 bani....i din nou fa a ngust , cu pome ii nal i, privind insi nuant, printre genele lungi...Se ndep rt de fereastr i ncepu s se mbrace cu gesturi automate. Arunc o privire n jur, surprins pentru prima oar de triste ea od ii. ndrept c r mida nvelit n ziar de sub biroul chiop, ntinse p tura peste aternut i p r si nc perea cu umerii ncovoia i. Strada i se p ru ciudat . Caleidoscop nebun, de o mobi litate obositoare, din care se sim ea exclus.

    - 4 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    Arunc o privire ntmpl toare n vitrina unei cofet rii. Mormane de dulciuri n culcuuri de staniol, cu panglici savant involte, cutii de bomboane cu festoane de hrtie dantelat , intime ca un fragment de jupon. nregistr ri abstracte, absurde care nu se nscriau n circuitul st rii sale de spirit. Se mir c le percepe, ca i cum orice imagine str in de ceea ce avea s i se ntmple era f r noim , nu putea, nu trebuia s existe.Mergea izbindu-se de trec tori, de c l torii cobor i n sta ie. Oamenii se ntorceau surprini. Pierduse eschiva aceea reflex a umerilor care evit obstacolele, care se scuz . Travers pia a i dup cteva manevre, verificndu-i mereu spatele, ajunse n Calea Rahovei. O siluet se desprinse din apropierea restaurantului "Cluj", i pentru o frac iune de secund Pascu i ntlni ochii. Avu impresia absurd c cel lalt l atepta, c sesizeaz o umbr de recunotin , un lic r particular al expresiei. i auzea paii n spate, i, dup c iva metri, avu certitudinea c este urm rit. Umbra, umbra celuilalt, uria , nefireasc , se proiecta pe asfaltul cenuiu. O umbr f r pai, c ci paii nu-i mai auzea. Aluneca nainte ferm , infailibil ... Inginerul ncepu s alerge sfrit, bezmetic... Apoi, dintr-o dat , pentru cteva clipe avu senza ia c e singur. Umbra neagr nu i se mai ncurca n picioare, nu-i mai ardea t lpile. Nu-i mai sim ea r suflarea fierbinte n ceaf . i ncepu s rd . Un hohot demen ial, ce se prelingea pe zidurile oarbe.Umbra se lipi de copac. Revolverul str lucea rece, n ntu neric. Fix amortizorul i ridic bra ul. Silueta lui Pascu se frnse brusc, pr buindu-se pe trotuar.

    *

    i reveni dup cteva minute, n leg nat de ro i. Deschise ochii. Cineva i vorbea, nu putea deslui cine. Imaginile erau neclare, p ienjenite."Operatorul n-a reglat arful", i trecu prin minte.i concentr privirea. Deslui un b rbat tn r, cu zmbet blnd. Sta i linitit! Ajungem imediat la spital.Sim i c -i va pierde cunotin a i rosti mpleticit: Trebuie... E greu...Tn rul i terse sudoarea de pe fa . Nu acum. Vorbim mai trziu...Pascu zmbi trist. Nu exist mai trziu... Acum... Nu sunt inginer... Am... Am avut o diplom fals . Cineva, acum trei ani... m anta jeaz ... Secrete de la serviciu... Cine v antajeaz ? El, ei, nu tiu. Acas , telefon... "Cump r Beckstein"... E o parol ...

    - 5 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    Inginerul Pascu intr n com i nu-i mai reveni. Muri n aceeai noapte ntr-una din rezervele Spitalului de Urgen .

    Capitolul IIUn anchetator inedit

    Maiorul de securitate Minerva Tutovan se trezi la primul semnal al telefonului. Scoase nti piciorul de sub plapum , ncercnd temperatura camerei. Ca de fiecare dat atinse scrinul vechi care gemu, zgriind linitea nop ii de iarn . ntinse, din obinuin , mna s aprind veioza i abia dup ce f cu para s func ioneze de cteva ori i aminti c nu nlocuise becul ars.Zbrci, plictisit , din nasul lung i ncepu s bjbie pe lng pat c utnd telefonul. Alo!Avea o voce metalic , imposibil de confundat. Ascult un timp, apoi trnti receptorul i se apropie de fereastr .ncerc s -i aminteasc unde pusese ceasul. Trase perdelele vechi c ptuite cu tafta de culoarea zmeurei, cadou de la o m tu ("biata tanti Caliopi, toat via a a avut gusturi fistichii"), l snd s se strecoare n odaie un ntuneric incert, alb strui.Pe lada studioului, extensoarele prinser luciri astrale. Se mbr c cu mic ri iu i, brute: ciorapii de bumbac trei sferturi, costumul cenuiu fust i jachet pantofii pla i. "Hm! 11 f r 10." De sus se auzir bubuituri. Minerva ridic exasperat ochii spre tavan: Iar?! Oamenii tia m omoar ! Ce-or fi avnd de b tut la miezul nop ii?!Un zgomot asurzitor corul evilor de calorifer izbite cu diferite obiecte fieroase travers blocul de-a lungul celor opt etaje.Locatarii cereau linite."Hm! Mi-au luat-o nainte..."De pe tabla neagr acoperit cu exerci ii de trigonometrie desprinse paltonul, i trecu palma peste breton, apoi pe cretet pn spre ceaf , unde p rul se ispr vea brusc, i iei din cas ncuind yala de dou ori.

    *

    Colonelul Iona o cunoscuse pe Minerva cu mul i ani n urm , n condi ii sui-generis. Profesoar de matematici pe atunci i diriginta unei clase mijlocii, f cuse o excursie cu elevii la un monument istoric din preajma Bucuretiului. La c iva metri de osea copiii d duser peste cadavrul unui b rbat n vrst . Fusese ucis cu o secure, pe care

    - 6 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    asasinul, nsp imntat probabil, o abandonase n apropiere. Victima, un spion aflat de mult n aten ia organelor securit ii, era l sat n libertate pentru a-i depista complicii.Minerva se schimbase foarte pu in. Acelai breton c, aceeai expresie indiferent , acelai nas lung, sub ire, alternnd grimase n func ie de dispozi ie. ii minte povestea din satul Pana?Minerva ridic din umeri: Fleacuri!"Fleacuri, hm, aa spusese i atunci..."Venise ntr-un suflet de la Bucureti, cu un I.M.S. de serviciu. Spre surprinderea lui l g sise pe asasin n biroul sectoristului, gata s fac m rturisiri.Fusese descoperit de Minerva. Cu toporica sub bra , se dusese la coala din comun . Intrase n mai multe clase: "M i copii, am g sit securea asta n drum. Nu ti i a cui o fi?" Se ridicase un b ie el mai m rior, pistruiat, cu p rul ca morcovul: "Da i-o ncoa', e a lu' tata..." Pe Minerva n-o mai g sise n sat. "Cic se gr bea", spuse poli istul de la post. F cuser cunotin abia la Bucureti, ntr-o recrea ie. Dup c iva ani, Minerva p r sea nv mntul... Colonelul i privi ceasul. Acum o jum tate de or , inginerul Mihai Pascu a fost asasinat la c iva metri de sediul securit ii. Medicul salv rii care a nso it victima la spital s-a gr bit s ne relateze ultimele sale cuvinte. Scoase o foaie de hrtie din buzunar i citi rar, ncruntndu-i sprncenele groase, haiduceti, dup cum le definise cndva Minerva. Nu exist mai trziu... Nu sunt inginer... Am o diplom fals ... Cineva... acum trei ani... m antajeaz . Secrete de la serviciu... Acas ... telefon. Cump r Beckstein. E o parol ... Dou zeci de minute mai trziu, la Circa de poli ie s-au pre zentat so ii C t noiu, vecinii inginerului. Mi-a telefonat maiorul Panait, eful sec iei. Sus ine c declara ia lor ne intereseaz n cel mai nalt grad.

    Se uit la Minerva. i sprijinise capul de portier , urm rind succesiunea imobilelor pe str zile pustii. Lumini ntrziate tr dnd insomnii ori eforturi cumplite "de a ngr a porcul" nainte de sesiune, trec tori rari, expulza i din bodegu a de cartier cu orar redus, m tur tori cu ochiul de pisic nfipt ntre omopla i, mpingnd tulumbe.Fulgii de z pad , dei, m run i, ntindeau un voal lichid pe parbriz. Maina frn brusc.

    ***

    - 7 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    Doamna C t noiu, scund , vioaie, cu ochii foarte apro pia i unul de altul, fr mnta mnerul poetei. Domnul C t noiu, nalt, slab, saiu, n- avea ce face cu minile. ncerc s se ridice la intrarea Minervei i a colonelului Iona. Nevast -sa l opri, uiernd scurt: Stai jos, Simioane!Simion se execut prompt.Minerva nu-i ascunse zmbetul. i-i putea lesne nchipui la ei acas : doamna C t noiu, n capot de zanana cu flori freac maioneza n pragul buc t riei, tr gnd cu ochiul la televizor. "Degeaba! Ca Tan a i Costel nu mai fac tia pese..." Conti nu s comenteze 20 de minute pe tem . Domnul C t noiu clipete m runt cu gura mereu ntredeschis . Are devia ie de sept i respir pe o singur nar . i d dreptate cl tinnd rar din cap. Se gndete cum va justifica suta la chenzin ... Berea cea de toate zilele la bufetul ntreprinderii, buletinele Pronosport n colectiv, sau poate o undi ... Apoi doamna C t noiu trece la rubrica "evenimente din bloc", foarfec manierele neamurilor lui Simion: "Au venit patru mitocani cu o am rt de gsc i mi-au stat pe cap o s pt mn ." Apoi emite considera iuni proprii asupra zborurilor cosmice: "Eu una nu m-a duce s m tai!", i n cele din urm desfiin eaz n treac t du pesul cumnatei Zoica. Domnul C t noiu d mai departe din cap. E de acord... V rog, ncepu maiorul Panait, s relata i i dumnealor convorbirea! i se retrase sub un pretext oarecare.Doamna C t noiu trase adnc aer n piept: Cum i spuneam i domnului sublocotenent.. Maior, rectific , zmbind sub ire, colonelul Iona. A! Are tot o stea ca alde Pangrate, infanteristul de la doi. Este, Simioane?Domnul C t noiu deschise gura, dar nu avu timp s arti culeze vreun sunet. ntrebarea fusese eminamente retoric . Cum spuneam dar , noi suntem cupla i cu inginerul Pascu. A venit omul s ne roage. Miel, nu alta! C i-am zis lui Simion: "Pe cine nu-l lai s moar , nu te las s tr ieti..." Vorbete, domnule drag , de ne-a nnebunit! Este, Simioane? Bun! 'Nea sear pui mna pe receptor s-o sun pe soru-mea, Stelu a. Fie-sa, a crea , e felceri la Col ea i lucreaz de diminea . Voiam s-o ntreb pe soru-mea ce s -i mai dau lui Simion, c sufer m ierta i de vorb proast cu pntecele de cnd a mncat prune uscate aduse de frate-s u din Hui cnd a stat la noi s pt mna trecut , pe motiv c fiu-s u era plecat n deplasare tocmai la Timioara i uitase s -i lase cheia sub pre. Este, Simioane?Domnul C t noiu ngn confuz: Las , tu... Adic ce, nu-i aa? M rog, chestii familiare... Aa c ridic receptorul. Nu-mi st n caracter s fiu indiscret , borul meu, plita mea, ce-mi pas mie de al ii, nu ca alde tef neasca, c nu- i sun bine omul i-a i scos mitocanca capu' pe u s vaz cine-i! Dar las ,

    - 8 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    c acu' o b gar la ilicit. Adic m orbete pe mine c dintr-un salar i faci i cas i Fiat 1800?Domnul C t noiu reui s-o ntrerup : Las , tu... M rog, chestii de bloc... Deci, interveni colonelul, a i ridicat receptorul i, desi gur, f r s vre i, a i auzit... F r s vreau, domnu' ! F r s vreau! Da' ce-am auzit! ! "Domnule Pascu", zice... Cine zicea? Un b rbat. "Dup ce a i ieit de la puc rie zice cineva v-a vndut o diplom fals ..." Doamna C t noiu i continu relatarea reproducnd n stil personal discu ia interceptat . nainte s nchid , zice: "Ve i suna i ve i ntreba dac au de vnzare un pian..." C ut cu ochii n tavan: "Un pian... Un pian Goldenbergl" ! Nu! Pocni din degete cu satisfac ie: Braunstein. Poate Beckstein, suger Minerva. Asta e! Beckstein! De unde ti i? "E o parol zice numai unul dintre locatari tie despre ce este vorba." P-orm a trecut tramvaiul i-a nchis. Vorbea din strad ? se interes colonelul. Vezi bine, c pe la noi nu trece. Cum vi s-a p rut glasul? M refer la persoana care-l amenin a pe inginer. Cum s mi se par ? O voce poate fi groas sau sub ire, alterat de alcool sau tutun. Uneori se poate preciza cu aproxima ie i vrsta. Gndi i-v , doamn , este foarte important pentru noi. P i... Doamna C t noiu p rea ncurcat : tiu eu... Un glas, aa, de mototol. Aa, ca a lui Simion. Se ntoarse spre b rbat -s u: Ia zi tu ceva, Simioane, s auz i dumnealor! Ce s zic!? f cu fstcit domnul C t noiu. Colonelul se ridic , zmbind: V mul umim foarte mult Ne-a i f cut un mare serviciu. V-a ruga s nu comenta i cu nimeni ntmplarea. R mai singuri, colonelul se adres Minervei: Ei, ce p rere ai?Minerva scrut chipul blajin al lui Iona. Avea o privire cuminte, cu ceva mucalit n col ul gurii. Sunt foarte surprins . Perversitatea combina iei dep ete cu mult tot ce am ntlnit pn acum. ntr-adev r. V da i seama? Cineva, pe care-l b nuiesc bine camu flat, ofer , contra unor sume relativ accesibile, diplome false de inginer. Urmeaz c iva ani de expectativ . Oamenii au r b dare. O r bdare diabolic .

    - 9 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    Ateapt ca b ie ii s prind cheag la diferite locuri de munc , s avanseze. Pe de alt parte, urm rete i momentul psihologic. Teama, teama inerent primelor luni cnd oamenii beneficiaz de o situa ie trucat , cnd con tiin a faptei neng duite i reprezentarea ei acut ncepe s se atenueze. "A inut figura", cum ar zice, de exemplu, cola -boratorul nostru mai tn r Dobrescu. Treptat mbobocete un vag sentiment de securitate. Oamenii se simt mai bine, ncep s se bucure, s guste din avantajele unei pozi ii sociale artifi ciale care le ofer satisfac ii de ordin moral i material. E clipa n care renun i cel mai greu la o platform , clipa n care an tajul d roadele cele mai sigure. i trebuie o coloan vertebral a dracului de solid , mult resort ca s te po i mpotrivi, n fond ca s po i alege ntre avantajele pomenite i oprobriul public la care, fatal, se adaug sanc iunea penal . Iar pre ul nu-l constituie cteva mii de lei amputate periodic din bugetul falilor ingineri, ci informa iile cu caracter secret de inute de acetia prin specificul activit ii lor.Colonelul Iona r mase cteva clipe pe gnduri. Sprncenele groase coborser mult deasupra pleoapelor, ca o streain neagr , ascunzndu-i privirile: M ntreb... m ntreb n ce moment determinant al ac iunii am intervenit noi. Diploma i-a fost procurat lui Pascu acum trei ani. Deci n 1969. Este singurul punct fix n jurul c ruia ne putem mica pentru moment. C i pseudoingineri au mai fost racola i de atunci sau pn atunci? C i i dau deja obolul furniznd informa ii? i dai seama, Minerva, c Pascu nu este, nu poate fi singurul caz? Felul n care a fost conceput "ntre prinderea" presupune anvergur , o re ea ntins de fali specialiti viznd o ramur ori mai multe sectoare ale economiei noastre na ionale.Scoase o foaie de hrtie i un pix lung, albastru. Ce date avem? n mod prezumtiv, un num r de telefon la care Pascu tre buia s -i dea consim mntul. Imposibil s nu i-l fi notat. n lipsa inten iei, cel pu in ca impuls reflex. i parola. La num rul respectiv r spund mai multe persoane. Necunoscutul a specificat c una singur se afl n cunotin de cauz , f r s precizeze care. Colonelul se ridic f cnd c iva pai prin nc pere. Trebuie luate m suri imediate. S fie avertizate marile ntreprinderi i institutele de cercetare. Ve i ac iona ca organ de cercetare penal , anchetnd crima cu mijloacele specifice organelor de poli ie. Printre cei cu care ve i avea de-a face n aceast anchet ve i ntlni desigur i oameni avertiza i. Vreau s spun oameni care cunosc substratul afacerii, ini ia i n istoria diplomelor false. N-avem voie s -i alert m. Trebuie s le gene r m certitudinea c au n fa un anchetator penal, c utnd urmele unui asasin obinuit. S nutreasc convingerea c autorit ile ignor total orice alt implica ie str in de crim . Este esen ial! Cu cine vrei s lucrezi?

    - 10 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    Minerva i ridic umerii, surprins : Cu locotenentul Dobrescu. Ca de obicei. Exist obiec ii? Nu! ngn Iona, frecndu-i obrazul. E un b iat bun. O conduse spre u . tii, sunt cam sup rat... Fiu-meu... a r mas corigent la matematici. "Aha!" conchise Minerva, clipind iret. "O ia pe dup viin. Vrea s -mi serveasc o chestie cu Dobrescu. Iar e senti mental..." Trei la tez , trei la oral... Nevast -mea a instituit un regim draconic. I-a suspendat tot: teatru, patinaj, cinema, televizor... Crezi c e pedagogic? Fac apel la profesiunea ta ini ial ... Perfect pedagogic! Urm ri i-i i lectura. Mi-amintesc c , pe vremuri, elevul Dobrescu ncerca s m p c leasc strecurnd n copertele manualului de geometrie un roman de spionaj, numai c eram la nceputul anului i el inea degetele ntre ultimele file.Colonelul rse: Apropo de Dobrescu, nu-i scoate prea r u sufletul... Te rog!

    ***

    Cadavrul fusese transportat la morg . Trupul inginerului Pascu acoperit cu un cearaf de pnz devenise un num r, un obiect nregistrat cu creion chimic de un func ionar indiferent. La chiuvet , Vlase, medicul legist, i sp la minile. O salut pe Minerva Tutovan cu un zmbet obosit. Avea ochi frumoi, muia i de o boare. Pe corneea alb , irisul negru se detaa precis, parc tras cu tu. Ce-i cu procurorul? ntreb Minerva. A plecat. Sunt poate zece minute. Acum ncepe i?Vlase oft imperceptibil: Da. E o autopsie uoar . Individul era tn r, viguros. F r gr sime... Minerva m sur f ptura delicat a doctorului, ncheieturile sub iri. Vlase i detesta profesiunea. Crima l terifia. Nu reuise niciodat s se obinuiasc cu ideea de moarte. Moartea...Privi ndelung silueta care se ghicea sub cearaf. Parc ncerca s fixeze omul n spa iu i timp. O existen oarecare. Un salt mincinos peste tachet , apoi scaden a implacabil . Evenimentul inserat succint la rubrica "Afl m de la Poli ia Capitalei" va fi comentat o sear , poate dou , de gospodine n timp ce prepar tocana, apoi se va aterne uitarea... "A murit un om! Un om tn r! Ei i? Oare asta-i totul?" Vreau s -l v d. Medicul s lt pu in cearaful. Un b iat frumos. P cat! Mda! f cu Minerva pe gnduri. Ce a i constatat? Se uita insistent la tatuajul de pe bra ul drept al victimei: Dou mini mpreunate.

    - 11 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    Distan a de tragere: circa 30 de metri. Evident, un tr g tor excelent. Direc ia: perpendicular pe int . Arma, dar asta o ti i dumneavoastr mai bine: Colt 45, cu amortizor. Glon ul a perforat pl mnul i s-a oprit n miocard. B nuiesc. Att deocamdat . i puse m nuile de cauciuc i dezveli victima. Avea mic ri moi, unduioase.Vlase ridic ochii. Mine diminea sunte i la birou? Cred c da. Da i-mi un telefon! Vlase p rea ncurcat. Ar mai fi ceva... Nu tiu, poate e o prostie, dar... Dar? Acum o jum tate de or am primit un telefon. Cineva, un b rbat, voia s tie dac inginerul Vlase a ajuns pe masa de autopsie... O glum ... macabr , nu v mai fr mnta i...

    ***

    Se nvrtea prin nc perea spa ioas insuficient mobilat , innd minile nfipte n buzunare.Locotenentul Dobrescu, tn r de tot, o urm rea pe sub sprncene, sfiindu-se s-o priveasc n fa . De fapt evita tot deauna ochii Minervei, rotunzi i lucioi, extrem de mobili pe un chip, n general, impasibil.Eschiva i stimula memoria afectiv . Pe vremuri, n fond nu cu foarte mul i ani n urm opt sau poate zece fusese elevul Minervei Tutovan. Matematicile nu constituiser nici odat sl biciunea locotenentului. Uneori, n nop i agitate, retr ia comarul tezelor, al "extemporalelor fulger" de 15 minute, al examin rilor nemiloase pe baza "paaportului" caietul de teme. Ochiul p trunz tor al Minervei i se spunea "Samuraiul", iar porecla era preluat cu voluptate de fiecare genera ie descoperea cu precizie diabolic manevrele frau -duloase din pauz , cnd, cu sufletul la gur i mna nfrigurat , erau completate lacunele dup caietele colegilor.Printr-a noua l l sase corigent. Petrecuse o var ngrozi toare, un iulie fierbinte, crispat, f r trand i f r filme, sur ghiunit opt ore pe zi n spatele obloanelor trase. nv ase cu lacrimi nghi ite, cu pumnii ncleta i i groaza n suflet: "E n stare s m lase repetent...", i n scocea r zbun ri cumplite, balsam dulce torturilor de peste zi. Ulterior terminase Facultatea de Drept. Se prezentase la post, repartizat pe lng un oarecare maior Tutovan. Nu f cuse nici o corela ie. De fapt, nici nu tia c Minerva abandonase nv mntul. Cnd d duse cu ochii de ea, l cuprinsese un soi de ame eal , o sfreal lin . Prima ntrebare a fostei profesoare fusese edificatoare: "Mai ii minte, Dobrescule, formula de rezolvare a ecua iei de gradul trei?"

    - 12 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    De-atunci tr ia ntr-o continu tensiune. La fel de necru toare ca pe vremea cnd voia s -l nve e matematic , l ini ia n "tainele" profesiunii, tratndu-l f r menajamente, scitoare, didactic , despotic , imposibil . Acum st tea n mijlocul od ii derutat, ncercnd s intuiasc , din s r cia obiectelor, ceva, o idee ori o observa ie inteligent . Iar gndul c "trebuia" s fie detept i perspicace l paraliza. Deodat i aminti de ultimele cuvinte ale inginerului Pascu i se apropie de studio. G si pe lad calendarul unde inginerul mzg lise num rul de telefon. I-l ar t Minervei care, din cealalt extremitate a nc perii, ridic din umeri. L-am v zut. Povestea este extrem de ingenioas . i dai seama, Dobrescule? Furnizezi diplome false unor derbedei numai o pramatie e n stare s beneficieze de aa ceva i dup un timp vii cu antajul: "Ori mi dai rela ii despre cutare i cutare lucru, ori te torn la poli ie." i-acum ce faci? Te ui i la mine? Am un aer rococo! Nu crezi?Fstcit, locotenentul ncepu s trag de sertarele unui bufet scund, sco nd la iveal rufe, lenjerie, cteva tacmuri s r c cioase. Nu bulendrele m intereseaz , Dobrescu! nva s observi i s n elegi.Se apropie apoi de el cu bra ele ncruciate pe piept. Ar i de parc ai fi nghi it un bec. Fii mai b rbat, ce Dumnezeu! Ia- o metodic. Sunt trei oglinzi n cas , dar nici un ifonier. Hainele, foarte multe, o garderob bogat , a zice, sunt ag ate pe pere i n cuie, ori atrn pe spatele scaunelor. Deci individul era preocupat, n cea mai mare m sur , de cum arat el, nu interiorul. Un individ care-i consum existen a pe strad , la cinema ori n crciumi, pentru care casa ndeplinete un singur oficiu: de acoperi. Nu tr deaz nici cea mai mic preo cupare pentru aspectul locuin ei. Nu g seti nici m car vedeta decupat dintr-o revist i prins n patru pioneze. n schimb, se zgia toat ziua n oglind , chiar i cnd vorbea la telefon. Cui trebuia s plac ? Ce zici? Locotenentul rou ca sfecla ngn : Femeilor... Ai ghicit! Cum ai ghicit, Dobrescu?! Caut deci cores ponden a sentimental . Nu n masa de lucru. Cnd ai de-a face cu mai multe femei, devii prudent. Materialul compromi tor l inea deci ascuns. Vezi n spatele oglinzii sau ntre lada studioului i dormez . Apropo, tu unde le ii ascunse? Eu?! ti i... eu... tiu.Dup cteva opinteli, locotenentul reui s dea la o parte lada. Scoase un pachet nvelit n ziar. Scutur praful gros, concentrat ca un ciorchine de vat . Totdeauna am afirmat c b rba ii n-au fantezie, conchise Minerva.

    - 13 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    Desf cu jurnalul din care c zur cteva scrisori i fotografia unei femei. Un obraz ngust, cu pome i mongoloizi i ochi de cu loare deschis . Femeia privea cu capul dat pe spate, innd minile ncruciate la piept, cu ambii pumni ascuni sub subsuori. Hm! reflect Minerva Tutovan. Fire nchis , misterioas , voin ferm . Tenacitate. Un om interesant.Puse fotografia la loc. Astea le lu m cu noi.Se ndrept spre masa de lucru unde Dobrescu scotocea contiincios prin sertare. Dup toate aparen ele, Pascu era stngaci, spuse n treac t, dndu- l la o parte. Nu tiu n ce m sur am nuntul ne inte reseaz , n orice caz e de re inut. Pofti i?! ntreb aiurit Dobrescu. Sub amenin area unui revolver i tot n-ar fi fost n stare s ghiceasc din ce anume o dedusese.Maiorul Tutovan i strmb buzele sub iri: Am spus c r posatul era stngaci. Nu vezi, ine lampa de lucru n dreapta, deci lumina nu c dea normal, din stnga. i nu e un accident ntmpl tor. S zici c Pascu c uta ceva i a mutat-o din loc. Se vede dup praf. Intact pe toat suprafa a mesei. i, pentru a demonstra cele afirmate, i plimb degetul pe lemnul lustruit, l snd o dr ntunecat . ncepu s r sfoiasc prin hrtiile scoase de locotenent. Suluri de calc, o tabel de logaritmi, o rigl de calcul, cteva caiete. Re inu unul, ntorcndu-i paginile ntmpl tor. Erau exerci ii de matematici superioare. Le parcurse cu un zmbet nostalgic. A luat lec ii. Poate c exersa singur, i lu inima n din i locotenentul. Sunt dou scrisuri diferite, b iete. Iar unul din ele corec teaz totdeauna, ori continu acolo unde, pesemne, Pascu se mpotmolea. n sfrit, cam asta ar fi pe-aici. Hai s d m o rait n baie! nc perea ngust , dotat cu un minimum de instala ie sanitar , mirosea nepl cut. Etajera din fa a oglinzii "a patra", remarc Minerva era supranc rcat de cosmetice i obiecte de toalet . Sticlu ele i cutiile elegante, extrem de decorative, contrastau evident cu pere ii scoroji i, mnca i de igrasie. Robinetul de la chiuvet , defect, picura, apa fiind ntmpl tor captat ntr-un borcan mare de iaurt, murdar. Linguri a folosit era al turi. Sub ochii surprini ai locotenentului Minerva scoase din buzunar un creion chimic cu care nsemn nivelul pn la care ajunsese apa. Deert apoi borcanul i-l puse din nou sub robinet. i privi ceasul i se aez pe marginea c zii, fixndu-l pe Dobrescu. Ei, ai n eles?Locotenentul d du evaziv din cap. Ce-ai n eles?

    - 14 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    Garnitura e defect ... Faci progrese, Dobrescu. Mai departe! Dumneavoastr vre i s stabili i un anumit timp... Asta era limpede. M-am uitat doar la ceas. Ce fel de timp? Timpul n care se umple borcanul. Bun. i odat determinat timpul, la ce concluzie ajungem? ncerca i, probabil, o corela ie cu ora la care a plecat de acas victima. Ad ug circumspect: Pot s -mi permit s cred c experien a nu este edificatoare? Permite- i! E posibil ca Pascu s fi aezat borcanul sub robinet n momentul p r sirii locuin ei, dar mai e posibil s -l fi pus i cu, s zicem, o or nainte.Minerva se ridic amenin toare: Dobrescu Vasile, nu m face s -mi par r u c i-am dat drumul la corigen ntr-a IX-a!Locotenentul i nclet minile la spate, pn sim i c -i pocnesc falangele. Stacojiu la fa , i muca buzele. Lu hot rrea disperat s nu-i mai pese. Ct o putea! i dup aia... Maiorul Tutovan, cu sprncenele ncruntate, i consult ceasul, apoi lu borcanul n mn . Au trecut zece minute, declar ea. Apa colectat atinge n l imea de un centimetru. Nivelul ini ial avea, cu aproxi ma ie, 14 centimetri. 14 ori 10 fac 140. Una sut patruzeci de minute. Rezult c borcanul a fost pus sub robinet n urm cu dou ore i dou zeci de minute, adic i consult ceasul la 22. La ce or s-a comis crima, Dobrescu? 22 i 15. Perfect. Dac la ora 22 Pascu se afla n aceast nc pere ne-o spune nivelul apei din borcan iar dup 15 minute se tr gea n strad asupra lui, nseamn c ... spune, Dobrescu! Ce nseamn ? C victima venea direct de-acas . Primo! Secundo! Ce- i spune faptul c un individ sala riat, nota bene! i ingereaz panic la miezul nop ii iaurtul i n loc s se culce pleac bezmetic? C victima a p r sit locuin a sub influen a unei puternice impresii. Complet apoi cu o nuan de ironie: Produs , evi dent, dup ce consumase iaurtul. Ce anume i putea genera o astfel de stare? Un telefon, o vizit ori o scrisoare! r spunse prompt locotenentul. Cum scrisoarea nu am g sit-o, a nclina pentru telefon. Aa, b iete! Ra ionamentul t u este confirmat de decla ra ia so ilor C t noiu. Convorbirea surprins la cuplaj a avut loc la ora 22! Noteaz - i num rul din calendar, i mine diminea vii la mine cu numele i adresa abonatului n din i.

    - 15 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    Viscolea. Din buzunarul ct o valiz Minerva scoase un basc. i-l nfund pn la sprncene i porni pe gnduri, al turi de locotenent. Pe Doamnei, un tn r voinic cu p l ria dat pe ceaf l salut jovial. Salve, Vasilic ! Mito vreme de idile!i se ndep rt descoperindu-se larg dup un clipit semni ficativ.Dobrescu, stupefiat, i vr capul ntre umeri, bolborosind ceva neinteligibil. Cine era m garul? se interes calm Minerva. Nu cumva Diaconescu dintr-a X-a B? Da... Cred c el...Avea certitudinea c -i recunoscuse fosta profesoar i c -l interpelase numai aa, de-al dracului. l in minte. Copia totdeauna dup Popovici... Scoase un fluierat strident, de stadion, oprind un Getax. Deschise portiera i se ntoarse c tre locotenent. Hai, c te duc pn acas . V mul umesc. Stau aproape. A doua strad . Minerva ridic din umeri i disp ru n untru. Amintindu-i brusc de ceva, scoase iar capul: i mai repet regula de trei simple, Dobrescu! S-ar putea s ai nevoie...Rafale de z pad , ridicate de viscol, desenau cozi imense de balaur pe decorul oraului. Un decor conven ional, cu z pad i ur uri lungi, ca nite bucle de cristal. Toate peisajele ninse seam n ... Travers Calea Victoriei pustie, cuminte, carte potal hibernal . O carte potal dintre acelea pe care le primeti n miezul verii i- i pare absurd . Locotenentul nainta greu. Fulgii nghe a i, aspri, ca nite solzi, i se topeau pe obraz.La Cercul Militar, felinarele ag au cercei de lumin peste terasele troienite.

    Capitolul IIIAve, Tase, morituri te salutant!

    St teau de aproape o or n restaurant, urm rind masa din dreapta lor. Trei b rba i de vrst mijlocie beau vinul casei diluat n pri uri slabe. Erau posesorii num rului de telefon indicat de necunoscut i g sit la locuin a inginerului Pascu. Dobrescu comandase o sticl de trei sferturi. Sub ochii vigilen i ai Minervei Tutovan nu ndr znise ns s consume mai mult de un pahar. n ce o privete, combinase o mixtur cutremur toare: suc de roii cu un deget de lichior indian n care storsese trei l mi. Sorbea din pai cu o expresie de extaz care aduse lacrimi n ochii locotenentului.

    - 16 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    Continu ! f cu Minerva. Trebuie s d m impresia c facem conversa ie, accentu , c ne interes m unul de altul. Dobrescu roi ca o f clie i l s ochii n jos. Nu fi insolent! Ascult. Telefonul fiind instalat n hol, e utilizat de to i trei. Sunt singurii locatari ai apartamentului. Am sunat la diverse intervale lansnd parola. Mi-au r spuns dou voci diferite: "Greeal ", i au nchis. Concluzia? Sau inginerul Pascu nu a m rturisit complet parola, nu a avut timp s-o fac , sau, ntmpl tor, tocmai cel ini iat nu a ridicat receptorul. Sau... Minerva ezit ndelung, consultndu-i con inutul paharului. Da... n sfrit, continu ! Cum datele din cartea de imobil nu-mi spuneau mare lucru, mi-am procurat fotografiile lor fixndu-i pe pelicul azi-dimi nea , n timp ce p r seau locuin a. Le-am ar tat celor care se aflau prin mprejurimi n momentul asasinatului.Locotenentul i doz suspansul sorbind ncetior din pahar. l puse napoi pe mas cu grij exagerat , pn ce sim i c Minerva ncepe s dea semne de ner bdare. To i trei se aflau la restaurantul "Cluj", deci la c iva pai de locul crimei. I-a recunoscut chelnerul. Ba, mai mult, n jurul orei 22 i 15, ora crimei, sub diferite pretexte, fiecare a ieit din local pentru cteva minute. Interesant! f cu Minerva. Cine e cel de lng fereastr ? Locotenentul i ntoarse, ca din ntmplare, capul. Individul de care se interesa Minerva arunca priviri lipicioase n decolteul unei osp t ri e. Fata, m gulit , f cea fi e cu oldurile, treb luind mereu pe lng mas .Era un b rbat voinic, cu fa a rotund , bine ngrijit . O b rbie nc decent se rev rsa peste gulerul imaculat al c m ii. Avea n totul ceva de purcelu r zgiat. O anume elegan , "de craidon" ar fi zis Minerva pantofi cu scr , fular cu motive turceti, umeri plonja i respecta linia anilor '45-'46. Dumitru Necula, figurant la Teatrul liric. Burlac, 42 de ani.Minerva l m sur lung, concentrat: B nuiesc c principala, dac nu cumva unica sa preo cupare o reprezint femeile. Felul n care se mbrac , privirile pe care le arunc chelneri ei, chiar i glumele pornografice pe care le-a spus pn acum denot un senzualism vulgar. Ochii l cri moi sunt inexpresivi, iar privirea, cel mult ireat . Conversa ie ieftin , de cafenea, f r s dep easc un anumit orizont. Fie c reproduce cancanuri mai mult sau mai pu in picante din culisele teatrului, fie c emite opinii ori observa ii scabroase de natur sexual . n consecin , opin locotenentul, nu-l cred capabil de crim ori de vreo combina ie tenebroas . n afar de faptul c -i lipsete suportul

    - 17 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    intelectual, d senza ia c ine prea mult la modesta lui bun stare pentru a o risca. Satisf c tor, Dobrescu! Satisf c tor! Urm torul. Necula tocmai i pocnise o palm pe um r i rdeau to i trei. Avea o fa p mntie i ochi negri. Economia de gesturi, ca i mbr c mintea modest dar ngrijit atr geau aten ia. Vorbea pu in i zmbea ntruna apostolic, parc recunosc tor celorlal i doi c -i accept prezen a. Grigore Dinc , 39 de ani, liber profesionist. Pare un om delicat. Fa a tr deaz o s n tate ubred , o insuficien hepa tic probabil... Nu bate cmpii! l ntrerupse Minerva. Individul e tip saturnian. De aici i se trage culoarea aia b l at . ncolo e zdrav n tun. Nu vezi ce pectorali are? Ce-i drept, pare un om delicat i cu educa ie. Presupun c dispune de mijloace extrem de modeste. i lipsete siguran a pe care o dau banii, iar hainele sunt uzate, f r a dep i ns limitele decen ei. Particip rar la discu ii, doar instigat, i atunci emite eviden e ori platitudini. Ca inteligen , l-a nscrie pe aceleai coordonate cu Necula, numai c figurantul e mai mecher. Te pripeti, Dobrescu. Are o privire care-i departe de a fi cretin . Mai degrab am impresia c se amuz copios de inep iile celorlal i, camuflndu-i divertismentul dup o masc de naivitate inofensiv . Minerva sorbi din bizarul cocteil rou cu fluiditate sf rmicioas , zdrobind cap tul paiului ntre din ii puternici, cam mari. Ar mai fi Dem Luca, observ locotenentul. Traduc tor, 56 de ani, nec s torit... Maiorul Tutovan scrut cu ochii lucioi profilul ascu it al b rbatului, ceva ntre bab i vultur pleuv. Gulerul ros al c m ii, manetele zdren uite ale c ror franjuri fuseser n dreptate atent cu foarfecele l snd s se vad dublura, ca i hainele vechi, cu proeminen e lucioase, sugerau o existen penibil , cu detalii meschine. Vorbea mult, incoerent, i, din cte i se p rea Minervei, f cea abstrac ie, ntr-un mod ciudat, de conversa ia celorlal i. Gesturi largi, rotunde nso eau monologurile grandilocvente. Cu muchia palmei omul cur a nencetat masa, apoi, zvcnind din vrful degetelor, degaja de pe mneca hainei imaginare fire de praf. Via a e un am nunt penibil, domnii mei, declar tare Luca, ducnd paharul la buzele supte. Primii care au observat-o au fost cretinii, c ci ntreaga lor dogm lua i-i doar pe Sfntul Martin ori pe preacuviosul Augustin, ca s nu mai vorbim de Baudin, distinsul Jean Baudin inoculeaz dispre ul fa de efemerul antract suspendat n abis, atom al nimicniciei. " O temps suspends ton vol, et vous heures propices, suspendez votre cours..." Vede i, domnilor, la 20 de ani e suficient s ntinzi doar mna ca s - i ag i bascul de cornul lunii... nsui Take Ionescu...Necula, ame it, l urm rea tmp i bovin, scobindu-i con tiincios molarii cu un b ud de chibrit pe care l sugea din cnd n cnd.

    - 18 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    D dea din cap competent, n fond n ucit i inca pabil s g seasc un sens n vraitea de idei. O ia razna r u, observ Minerva, i nc cu tupeu. nir baliverne scontnd la sigur pe ignoran a celorlal i. De ce o face? ntreb locotenentul, ncre indu-i fruntea. Logoreea ar fi o explica ie i cea mai inofensiv . Plicti seala ar fi alta. Amicii i se par neinteresan i, discu iile lor searb de, mica lor filozofie naiv , aa c ridic un scut permanent ntre el i ei. A n scocit bruiajul sta f r cap i f r coad , dar cel pu in l mpiedic s recep ioneze observa iile lor banale. "De ce nu-i evit atunci?" ai s m ntrebi. E totui mai vesel s bei n trei dect de unul singur, i apoi am ntlnit c snicii o prietenie foarte strns mprumut mult de la aceast insti tu ie n care oamenii se detestau i totui nu reueau s se despart . Mai exist o variant . A umorului sardonic. Luca se amuz copios, un rs homeric care-i zguduie m runtaiele, f r sonor, de presupusa naivitate, crasa ignoran a lui Necula. Treaba, ca preocupare n sine, presupune pe lng o doz de cinism o insatisfac ie pe planuri majore deprimant sau ceea ce numim n general ratare. i vorba lui Schopenhauer, pentru c suntem la citate: "S te fereasc providen a de cel care n-are nimic de pierdut".

    ***

    Urm rirea continua. Pe la ora 3 diminea a, Minerva Tutovan, mpreun cu locotenentul Dobrescu, se afla la barul, "El Dorado".Un chelner ce se voia stilat le adusese cafele i o jardinier din care ciuguleau stafide, alune i langues de chat, urm rind pe ringul de sticl un disc de culori i lumini evolu ia unei dansatoare destul de trupe . Pe un pretext oriental, femeia i flutura borangicurile multe i a toare, iar mic rile sinuoase strneau exclama iile celor mai pu in blaza i din sal . Dobrescu, care-i promise s vin ntr-o zi singur, ncerca un obraz impasibil, netiind ce atitudine s ia. Minerva, cu ochii sub ia i i gura strns pung , l observa atent, cnt rindu-i reac iile tot mai vigilent pe m sur ce num rul se apropia de final. Camuflndu-i interesul, locotenentul se foia pe scaun simulnd "datoria treaz " pentru masa din imediata apropiere a celor trei: Necula, Dinc i Luca. O chelneri surprinz tor de frumoas , mbr cat n uniforma casei, minijup redus la extrem l snd s se vad dessous-urile cochete, le aduse o sticl de ampanie bine frapat , nvelit ntr-un ervet ud, ca un scutec. Dup ce turn n pahare, fata se ndep rt . Necula, cu zmbet lat, umed, i lipi o palm birj reasc pe circumferin a dorsal . M ntreb, f cu n oapt Dobrescu, de unde au at ia bani? ti i ct cost aici o sticl de ampanie?

    - 19 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    S - i spun eu ce te ntrebi? i-o retez Minerva. Ce sear liber ai n urm toarele trei zile. Aici trebuia s vii cu m garul la, cu Diaconescu... i cred c ai s vii, mai ad ug dup o clip de gndire. T cu brusc. De la masa celor trei Dinc se ridicase ndreptndu-se spre ieire. Dobrescu l urm , afind un aer dis trat. Se strecura printre mese, calculnd unde anume se putea considera n afara razei vizuale a Minervei, pip ind voluptuos prin stofa hainei ig rile i bricheta. Dinc , dup o scurt incursiune la toalet , d du un telefon de la garderob . R mase mult timp cu receptorul lipit de ureche i chipul i se ntunec rapid. Relu num rul nc de dou ori, apoi renun . Ei? f cu Minerva, trecndu-i palma peste breton. A dat un telefon. i? Nu i-a r spuns nimeni, dei a ncercat de cteva ori. Mda, e aproape 4. Destul de bizar ora. l m sur cu un zmbet sarcastic, observnd: i mai schimb ig rile, Dobrescu... O parte din lumini se stinse i ncepu dansul. Tangoul languros din repertoriul lui Nat King Cole fu urmat de un eic apocaliptic ntins pe vreo 20 de minute. O pereche oameni ntre dou vrste valsa cinstit, ignornd stoic comentariile suculente ale celor din jur: Uurel, t ticu'!! Nu te osteni! Te prinzi ce step v d gagiii?! Fane! tia-s de la "Steaua f r nume..." Un tip rubicond, cu musta pleotit , mbr cat n haine cafenii, cu o cravat improvizat dintr-un cordon de f, se nclin reveren ios n fa a Minervei. Aceasta l m sur iritat i se adres locotenentului: Spune-i, te rog, persoanei c nc nu achit m nota. Pardon, p puico, ziceam c te fac un dans. Dobrescu, alarmat, ncerc s evalueze pre ul marelui candelabru ce atrna deasupra ringului. Interveni oportun: Domnioara e cu mine... Ce impertinen ! izbucni Minerva Tutovan.Nu-i g sea locul de indignare.Dobrescu ns , care ncerca pentru prima oar s -i con sidere fosta d sc li folosind genul feminin, era cel mai sur prins. Scrutnd obrazul osos, cu ochi rotunzi, nasul lung nind direct de sub breton, i aminti cu zmbet ascuns una din numeroasele legende care circulau pe seama Minervei. Celibatar convins , stare civil enun at cu emfaz i ochi sc p rnd de satisfac ie, inea n particular la apelativul domnioar , corectnd prompt orice confuzie. n seri de toamn , cnd nostalgia lncezete lng sob sem nnd triste i gra ioase, cunoscu ii recapitulau cu acelai zmbet neobosit unica "aventur " a Minervei. F cnd naveta la Ploieti (era pe atunci profesoar la un liceu din centrul oraului), un inginer care o urm rea asiduu ncercase s-o s rute n tren. nsp imntat , Minerva s rise din

    - 20 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    mers, fracturndu-i bra ul. Comentariile sarcastice pe marginea incidentului o scoteau din s rite. Pe "agresor" l d duse n judecat . Ce faci, Dobrescu, dormi?Locotenentul tres ri puternic cu senza ia c este scos la tabl . Necula, bine ame it, i f cea drum printre mese relund itinerarul lui Dinc . Toaleta, apoi telefonul. Spre surpriza lui Dobrescu, figurantul form acelai num r. Atept cteva clipe s i se r spund , n timp ce pe figura dolofan Dobrescu deslui dezam girea pe care o ncercase, la acelai aparat, saturnianul Dinic . Ca o varia ie la tem identic , Necula cump r un pachet de ig ri, apoi se ntoarse n local. Acelai num r de telefon! r spunse locotenentul pri virilor Minervei. nainte a fost la toalet . De la garderob a cump rat un pachet de "Snagov".Luca se ridic la rndul lui, ndreptndu-se direct spre tele fon. Camuflat n spatele unor consumatori care-i reclamau paltoanele, Dobrescu descifr num rul deja cunoscut. Dup cteva clipe, un zmbet lung inund fa a lui Luca. Se ntoarse imediat cu spatele i n ciuda manevrei sale rapide, locotenentul nu mai surprinse dect ultimele cuvinte: "Negreit, mine..."Orchestra decretase "pri -pauz ". Localul ncepu s se goleasc . n ateptare, Minerva schi ase cu chibritul ars nite semne n care Dobrescu deslui cu repulsie radicali de ordinul doi i trei. Acelai num r de telefon, i-o lu ea nainte, f r toalet i f r ig ri. Asta tiu, sau, n fine, b nuiesc. i acum, cere nota!

    Curnd, cei trei se ridicar o dat cu un grup masiv de la o mas colectiv . Minerva opti: Da! Ecua ia e prea simpl , mult prea simpl ...

    *

    Duminic diminea a, maiorul Minerva Tutovan suna la ua unui apartament din strada Rozelor.Dup cteva minute i deschise o femeie, tn r n mod evident abia trezit din somn. Peste c maa de noapte mbr case n grab un capot rou pufos, tivit cu bl ni alb . Un strai de Mo Cr ciun, cochet i vesel.Femeia manifest o surpriz fireasc n fa a legitima iei Minervei i o invit n cas , prezentnd scuze de circumstan . Este dezordine, fiind duminic am ntrziat mai mult n pat.." etc.Se oprir ntr-un gen de salona, relativ modest, dar mo bilat cu gust. Dou fotolii de catifea, gua porumbelului, covor i draperii verde-nchis, o m su joas bine lustruit , nelipsita scrumier masiv de cristal, acuarele vii cu rame albe pe pere i. Deasupra televizorului atrna fotografia unui cavalerist din timpul primului r zboi mondial. Ochii blnzi contrastau cu silueta eap n , agresiv , proptit n sabie. Ochi care priviser indiferen i filmul unor evenimente majore sau

    - 21 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    meschine, cenuii, de fiecare zi, o succesiune de ntmpl ri de care nu-i mai amintete nimeni, consumate deceniu dup deceniu... Minerva i d dea seama c micul apartament reprezint de fapt o garsonier dubl : un dormitor, baia i, desigur, buc t ria minuscul . S v servesc o cafea! propuse femeia conven ional. Nu v deranja i, zmbi Minerva ncercnd s imprime figurii o expresie ct mai agreabil . Vreau s discut cu dumnea voastr despre inginerul Mihai Pascu.Peste chipul femeii trecu o umbr . Suspin uor. Ridic ochii verzi, lungi i ntreb n oapt : De ce a murit? Aceeai ntrebare mi-am pus-o i eu. De ce?Dora Ioachim i st pni o tres rire. P rea extrem de echili brat , decent n gesturi i reac ii. "Genul de femeie", i zise Mi nerva nu f r admira ie, "care n-a fost v zut niciodat plngnd." Oribil... Am citit la Mica Publicitate anun ul colegilor...i a inti privirea afar , n cenuiul de plumb al dimine ii de iarn . Observndu-i pome ii proeminen i, linia ferm a buzelor i a b rbiei, Minerva Tutovan retr i impresia produs de foto grafia din locuin a lui Pascu. Mult personalitate, voin . "Da, f r ndoial , Dora Ioachim este o femeie interesant ."Nu era frumoas n accep iunea clasic a no iunii. Nu epata cu str lucire de star i nu nduioa cu dulcea a canoanelor estetice ale romanticilor. i totui avea un chip de la care nu- i puteai lua ochii. Exista n femeia aceasta supl , cu membre sub iri, dar viguroase, cu p rul rou, tuns scurt i ochi sticloi de un verde compact nghi ind pupila, ceva s lbatic, nedo molit. i poate c farmecul ei incontestabil consta tocmai n paradoxul tulbur tor dintre firea aprig , zbuciumat i sobrietatea reac iilor, ponderarea conduitei. O s lb ticiune cu ma -niere de pension.Se ntoarse spre Minerva: Acum n eleg. A i g sit la el scrisorile mele. Maiorul Tutovan confirm , cl tinnd din cap. Le p stra, relu Dora Ioachim. Le mai p stra nc ... V-a iubit mult, min i Minerva. P stra doar scrisorile i fotografia dumneavoastr .Dora Ioachim i arunc o privire goal : "Ce putea ti femeia asta despre dragoste... Dragostea disperat , dement , f r zile, f r lumin , c ci totul este o noapte, delir cu ochi fierbin i, tivi i de cearc ne, trnt ncletat cu infinitul, cu clipa care se vrea etern , lupt dinainte pierdut , dintotdeauna pierdut . Apoi pustiul..." Minerva i trecu palma peste obraz, privind-o insistent. Citise cndva, ntr-o revist de duzin , un test naiv: "Cum defi ni i o sticl cu con inutul njum t it?" "E pe jum tate plin ", spune optimistul. "E pe jum tate goal ", afirm pesimistul.

    - 22 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    "Pentru Dora va fi ntotdeauna goal . Aa s-a obinuit. Aa s-a deprins s -i judece i pe ceilal i. Aa m judec i pe mine." Cu alte cuvinte, nici m car nu se tie de ce a trebuit s moar ! Poate c ne ajuta i dumneavoastr s afl m, suger Minerva. Cum? Vorbi i-mi despre el. Adic despre dragostea noastr ... i aprinse o igar i trase cteva fumuri adnci nainte de a ncepe. Am spus dragostea noastr , c ci este unicul context n care pot vorbi despre Mihai. Totul a nceput acolo, la Brazi. Sunt chimist nu, n-am studii universitare i fusesem angajat prin transfer de cteva luni. Abia ob inusem divor ul de so ul meu, medic la Craiova, i mi se p rea, aa mi se p rea atunci, c devenisem imun . Afec iunea pentru Mihai a fost spontan i de la nceput covritoare. Cnd mi-am dat seama c ncep s alunec, sentimentul era definitiv. Ce n elege i prin a aluneca? ntreb ncet Minerva. Dora Ioachim zmbi trist: Iubirea e n l toare, scrie n toate abecedarele, surs de ini iative generoase, elanuri filantropice etc. La 17 ani credeam c e suficient s ntind doar mna ca s -mi ag bascul de cornul lunii... Minerva ncrunt uor sprncenele: Continua i! Azi am 28 de ani, am iubit de dou ori i pot m sura pr pastia, tenebrele de comar n care te azvrle dragostea. n ceea ce-l privete pe Mihai, intuisem omul, specia, dac vre i primejdia, dar nu m puteam opune. Curios! N-a fi zis c v lipsete voin a. De fapt, n ce consta primejdia? Mihai era un dezechilibrat. Nu m refer la un dezechi libru nervos. N-avea echilibru n sensul acelei cumpene dintre bine i r u care d sens pozitiv unei existen e. Avea inten iile cele mai bune din lume i ini iative frecvente pentru aducerea lor la ndeplinire. Era ns incapabil s se opun , s reziste unei pl ceri concrete i imediate care trebuia sacrificat elului major. De pild ? Cunoate i probabil am nuntul c n 1964 fusese exma triculat de la Politehnic . n '66, poate i la insisten ele mele, se hot rse s -i reia studiile. Avea nevoie de o recomandare de la ntreprindere. n situa ia aceea, cea mai mic greeal i putea fi fatal . Voia s aib sau s se cread c are o conduit ireproabil . ntr-o smb t a plecat la Ploieti, la o nunt . Tocmai intrasem n concediu, aa c ne-am dus mpreun . Ei bine, mi-a fost literalmente imposibil timp de trei zile i trei nop i s -l scot de-acolo. Era o nunt bogat , nite rani i m ritau fata, iar cheful nu se mai ispr vea. Argumente, ame nin ri, lacrimi toate au fost inutile. Am nuntul vi se pare poate nesemnificativ, totui l caracteriza.

    - 23 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    N-avea m sur . Da, n-avea m sur . Era n stare s piard o chenzin ntreag la table ori cump rnd cteva pungi de Loz n plic. Ce s-a ntmplat cu recomandarea?Dora Ioachim arunc o igar stins . I-au refuzat-o, firete. Din cauza celor trei absen e? n mare m sur . I s-a propus prelungirea termenului de ndreptare, ca s zic aa, cu nc un an. Inutil! Era jignit, i pierduse curajul i ncrederea. M ntreb, spune Minerva pe gnduri, ce a fi f cut n locul dumneavoastr ... Ceea ce trebuia s fac orice femeie care iubete. Eu l divinizam. Subiectiv eram de partea lui. Suferea i aveam impresia c i s-a f cut o nedreptate gratuit . Evitam totui s -l alimentez. Ast zi v d altfel lucrurile. Nu pot reproa cuiva c nu crede n mine sau c m detest . i-apoi poate c oamenii aveau intui ie. n '67 a f cut o prostie i a fost condamnat la un an i jum tate. Intrase ntr-o combina ie dubioas cu unul din magazinerii efi. A sustras nite materiale. Abia la proces am n eles despre ce era vorba. Dup aceea, probabil l-a i p r sit. Nu m cunoate i! Nu de aceea l-am p r sit. N-am spus de aceea, ci dup aceea. Nici aa nu este exact. Nu sunt omul care s dau bir cu fugi ii din cauza unei hrtii cu antetul tribunalului pe care scrie sentin . n decembrie '68, cnd a fost pus n libertate, l-am primit la mine n cas , aici. Era dureros gndul i totui reflectam c un an de penitenciar trebuia s -l fi scuturat pu in. i, ciudat, se ntorsese cu un moral excelent, pus pe fapte mari. i-a g sit un serviciu la Popeti-Leordeni i ncepuse chiar s ia lec ii de matematic i fizic . Cu cine? Nu tiu. Nu l-am ntrebat. n fond, important era c se hot rse. Evident.Dora Ioachim se ridic i se opri lng fereastr . Picioarele goale, n papuci mici de lac, erau nc bronzate. Vorbi cu spatele ntors: Sunt n stare s iert multe. Nu i minciuna. Cnd mi-am dat seama c m nal , totul s-a terminat n mod irevocabil. Nu fac distinc ie ntre aa-zisele aventuri de o sear , ino fensive, i "leg turile serioase". Faptul n sine, indiferent de rubric , mi-e suficient. n general cred c e suficient. Ar trebui s fie. Oft . n sfrit. De-atunci nu l-am mai v zut. Am auzit c ntre timp a devenit inginer. Telefonul ncepu s sune i Dora Ioachim ntinse mna ngust dup receptor. Da, eu sunt... mai trziu, te rog. Peste jum tate de or . Bine, la revedere.nchise, adresndu-se Minervei:

    - 24 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    Cam asta ar fi tot ce v-a putea spune despre Mihai.Maiorul Tutovan se ridic . V mul umesc. n prag se ntoarse c utnd lung n ochii sticloi ai Dorei Ioachim. Femeia i suport privirea ferm, f r s clipeasc . Cnd ua se nchise, Minerva r mase cteva clipe nemicat , mngindu-i bretonul gros."Ce-ar fi n stare, la o adic , s fac femeia asta dintr-un Dobrescu, de pild ?"Cobor sc rile plimbndu-i degetele pe balustrada lus truit . n hol se opri surprins . Locotenentul Dobrescu, ntr-un pardesiu sport, cerceta lista locatarilor. Ce cau i aici? Dumneavoastr ?!Ochii locotenentului str luceau. P rea extrem de tulburat. Femeia, Dora Ioachim... tiu, Dobrescu. l cunoate pe Luca. V-a spus ea? ntr-un fel.Ieir din bloc. Se auzeau tramvaiele ncrucindu-i liniile la Podul Izvor. O luar pe Cheiul Dmbovi ei. Fata asta e un num r mare. Minte bine i cu talent. A sc pat ns aiureala aia, cu luna i bascul, a lui Luca. Sper s n-o fi ciupit din vreun clasic. Sun destul de bine, iar imaginea e frumoas . Dora Ioachim a nregistrat-o i mi-a plasat-o tr dnd faptul c l cunoate. i cunoate pe to i trei...Minerva l privi iute. ...i se ntlnete cu fiecare n parte.

    *

    La 4 sau 5 diminea a, din diverse puncte ale Bucure tiului adeseori localuri care i-au prelungit insomnia ori cotloane de unde somnul a fost alungat cu pri uri i cafele nete ini iativa mpleticit : "Hai la gar !"n zorii zilei, restaurantul G rii de Nord ofer parada de gal a marilor cheflii, campionii nop ilor pierdute. Cei care-i iau micul dejun n ateptarea acceleratului de diminea ori ntre dou trenuri sunt r zle i i solitari, lesne de identificat. Fe e proaspete, bine rase, valiza mic de voiaj al turi, consu ma ia: ceai cu gem ori anglo-saxonul unc i ou .Fenomenul pitoresc l reprezint ns ceilal i. Mese de trei pn la zece persoane, figuri trase, podoabe capilare stufoase, iar comanda invariabil : 50 de coniac nainte, ciorb de burt acr , fierbinte, crncen i ardeiat , dup .

    - 25 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    Cnd pe urmele neobosi ilor Dinc , Luca i Necula, ma iorul Minerva Tutovan i locotenentul Dobrescu p trunser n restaurantul G rii, avur surpriza de a nu g si nici o mas liber . Se "lipir " destul de greu lng o pereche de navetiti. Ceilal i trei fur coopta i cu urale i mbr i ri sentimentale la o mas de cheflii. S tr ieti, coane Grigu ! Pe unde a i fost azi-noapte? Z u? E mito programul? i gagica? Durere!!! C i marafe i? Ce lu m? S vin eful! Dup cteva minute, osp tarul ap ru cu dou castroane uriae, aburinde. mp r i expert ciorba, ingerat cu deliciu n ritm vertiginos, apoi f r s atepte comand special i cunotea clien ii aduse un platou imens cu gogoari, castrave i i inimi cre e de varz acr . Ce-i cu tia, dom'le?! se mir Minerva Tutovan ndat ce r maser singuri.Avea n fa un ceai din care sorbea rar, cu sil . Dobrescu, la a cincea cafea ncepnd de asear , reflecta ngrijorat:"Indivizii sunt de curs lung . Trei crciumi ntr-o singur noapte i cine tie ce le mai trece prin minte, iar Minerva e n stare s se in dup ei pn or c dea sub mas . n fond, am putea preda acum urm rirea altora. Cu un telefon, rezolv m lesne..." C au bani, e limpede, d du el glas unui gnd mai vechi. Minerva ridic plictisit din umeri. Era deconcertat . F r ndoial nu aa i-l imaginase pe "marele maestru" i nici m car pe complicii s i. Triumviratul Luca, Dinc i Necula (un ratat, un oarecare i un crai ieftin de mahala) excludea, fie chiar numai ca executan i, combina ia de mare subtilitate a diplomelor false. O astfel de ntreprindere presupune n limitele sale minore i majore o anume consecven , o anume seriozitate, o fermitate i m suri extreme de precau ie care se mbinau greu cu existen a de un boem grotesc i public a celor trei. "Performan ele", gndea Minerva, "indiferent de planul moral pe care se nscriu i cu att mai mult cnd sunt machia-velice, incumb , pe lng un efort sus inut, o sobrietate ce nu ng duie investiga ii nici m car ntmpl toare. i totui, leg tura dintre cei trei, ori doar a unuia dintre acetia i autorul antajului este incontestabil ."La masa lor cheful continua. Cteva sticle de vin umpleau frapierele, cafele duble abia fuseser aduse. Necula, cu bra ul pe dup gtul unui individ ndesat, cu ochii mici nfip i la r d cina nasului, cnta sotto voce, roman e lacrimogene. Dinc clipea m runt, ntinznd acelai zmbet tmp la care ad ugase o tent de blajin tate. Luca, cel mai treaz, continua s alunge firimituri inexistente, cu demnitatea unui majordom de cas mare. Din cnd n cnd intervenea cu glas baritonal bine timbrat: "Domnilor! Nu se poate, domnilor..."

    - 26 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    La 10 diminea a, dou getaxuri burduite Luca, Dinc i Necula, plus cei racola i la restaurant p r seau Gara de Nord. ntr-al treilea, Dobrescu i Minerva f ceau pronosticuri asupra itinerarului. Urm rirea era uurat de traficul aglomerat al dimine ii. Mergeau pe linia tramvaiului 12. Mainile frnar n fa a cimitirului Bellu. Necula cump r o lumnare groas i grupul g l gios se angaj pe aleea central . Cotir apoi spre stnga, naintnd cu dezinvoltur , f r nici o urm din rezerva aceea supersti ioas pe care cei mai mul i o ncearc cu prilejul unor astfel de vizite. Plcuri de oameni rude de-ale r posa tului ori vecinii veni i din spirit competi ional ("pe alde cumnat -meu l-au slujit trei popi!") se nghesuiau n jurul femeilor cu haine cernite care mp r eau pomeni: tergare, c ni de lut, vin de 7,50 lei, coliv . Milostivi ii ngnau cte un bogdaproste printre obinuitele comentarii mai pu in pioase:"Nu-i potrivit din gru...""Mitocanul i la coliv se cunoate!"Preo ii rasoleau slujba asigurnd prin semne i viu grai pe cei care ateptau s le vin rndul: Cu sfin ii odihnete... sufletelee... acu', acu', madam Popescu... adormi ilor roobilor t i... n frunte cu Necula, Dinc i Luca, chefliii se apostrofau bine dispui. P rea un grup n zi de s rb toare ntr-un loc de agrement cu c luei, floricele, gogoi calde, i ici-colo figuri oachee ncercnd s - i vnd de ocazie un stilou verde, ieftin. Reflec ii de un umor macabru se ncruciau deasupra mormintelor. n fa a unui cavou impun tor, oamenii se oprir . Edificiul p trat, cu coloane de marmur i frontispiciu rotund din sticl colorat ca o roz a vuiturilor, era mprejmuit de un lan cu anouri groase. Valabil garsonier ! coment cineva din grup. Are sonerie? i-o fi pus telefon... St! f cu Dinc . Linite, domnilor! Cei trei adoptaser brusc un aer pios. Cu gesturi m surate, Luca deschise cavoul, aprinse lumnarea i aliment candela dintr-o sticlu de untdelemn pus la ndemn pe o etajer al turi de un vas cu imortele i fotografia r posatului: o figur mucalit , f cnd parc cu ochiul din alt lume.Oficiul ispr vit, Luca se al tur celorlal i i cu glas r spicat decret : Descoperit! Domnilor, aci zac r m i ele p mnteti ale marelui filantrop, singurul cu adev rat n elept, Anastase Vasiliu. Dovedind o des vrit n elegere a existen ei n sensul ei filozofic, s vrindu-se din via , acest om a depus un ultim omagiu pe altarul bachic l sndu-ne nou , prietenilor s i, n tregul s u avut. Rug ciunea-i din urm a fost ca suma l sat reproduc textual din testamentul domniei sale "...s fie b ut pn la ultima centim ntru petrecerea i desf tarea celor care m-au iubit..."

    - 27 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    Oamenii cu p l riile scoase i cu b rbiile n piept p strar un moment de reculegere. Glasul lui Luca continu cu modu l ri de incanta ie: Tase! Gndul t u bun a dat roade. Noi, p c toii, i mul umim. Dumnezeu s te odihneasc n pace pe nesfritele sale cmpii! Amin! se auzi corul celorlal i.Luca nchise cavoul. Oamenii i puser p l riile i p r sir cimitirul sub ochii stupefia i ai Minervei i ai lui Dobrescu, aeza i pe o banc ntre dou femei ndoliate.n fa a por ii, grupul se r zle i. Dinc , Luca i Necula luar o main . Mergeau, n sfrit, spre cas .Era ora 11 diminea a.Peste un ceas, Necula p r si din nou locuin a, urm rit de ofi erul care preluase supravegherea.Dobrescu se culc mbr cat i adormi butean. l vis pe Tase Vasiliu cu aripi de ngera, notnd ntr-un cer impecabil bleu-ciel. Din buzunar i ieea o sticl de whisky nfundat cu un cocean. Ce tmpenie! murmur locotenentul i se ntoarse pe partea cealalt .

    Capitolul IVAten ie! Minerva zmbete

    Ce zici de bascul meu, Dobrescu?Minerva l privea pe sub sprncene, urm rindu-i atent figura. Lapovi a de peste zi se strnsese n b ltoace mari n care c lca nestingherit , mprocnd apa pe c iva metri. Locote nentul, prima victim , cu galoii inunda i, rezista stoic. Privi bereta de fetru, o brnzoaic bleumarin cu paratr snet obosit, compunndu-i o expresie m gulitoare. E interesant ...Minerva intr cu pantoful n groapa cea mai adnc . Cineva se sesiz , apostrofnd-o revoltat: Casc ochii, cucoan ! Original , continu locotenentul. A i luat-o de la pachet? Te-am prins, Dobrescu! N-ai spirit de observa ie! Zece ani am pus-o la fiecare tez . tii de ce? Probabil c socotea i lucr rile scrise drept... ... un eveniment deosebit. Aiurea! Tr gea fereastra i era singurul loc de unde puteam s v d cine copiaz . Mai exerseaz , Dobrescule, mai exerseaz ! n hol, Minerva i scoase bascul, consultndu-i chipul n oglind (pentru prima oar n ultima s pt mn ) i ncerc din fa i profil un zmbet mieros.

    - 28 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    Locotenentul numea aceasta "toaleta de anchet " i, dup preparative, deduse c pe Luca l ateapt clipe ndeajuns de dificile. Surse.Pe ua ascensorului copiii zgriaser autografe senti mentale: "Titi repetentul!" "Gigel e un bou!" Urma desenat cu cret "Sfntul" n ipostaza simbol.Apartamentul celor trei prieteni, situat ntr-un bloc vechi de pe Ana Ip tescu, era spa ios: trei camere pe hol, cu depen din e bogate, ocupate n exclusivitate de Luca, Dinc i Necula. De fapt, spuse traduc torul dup ce se legitimar , ini ial st team aici doar eu cu Necula i o familie de juriti. Grigu , vreau s spun Dinc , le-a propus schimb de locuin avea o garsonier elegant pe Filitti i oamenii, evident, au acceptat.Dobrescu privi n jur. Holul era frumos dar s r c cios i nengrijit. O lustr splendid , Murano, i o oal care colecta pic turile de ap pierdute de calorifer erau singurele obiecte din nc pere.Luca i invit la el, o odaie trist , rece, f r mobil . Se vedea aternutul improvizat, acoperit n grab cu o p tur cafenie cu ciucuri tirbi. O main de scris portativ "Erika" st tea pe o lad r sturnat n fa a unui sc unel mic de buc t rie. Ziare vechi fixate n pioneze nlocuiau fa a de mas , per delele, abajurul l mpii de birou un bra sinistru de fier cu bec de 200 de lumini. Pe parchet erau mpr tiate c r i, reviste, ghemotoace de hrtie, sticle goale, sifoane, cutii de conserve cu mucuri de ig ri n vecin tatea unei amprente l sate de un fier de c lcat.Element discordant, un tablou mare cu ram de bronz atrna ntre ferestre, asediat de p ianjeni. Un b rbat arogant, cu haine i aer fin de sicle. Lua i loc, doamn ! o invit Luca desemnndu-i cu poli te e afectat scaunul de buc t rie. Din nefericire, ospitalitatea mea e limitat . Sunt un om s rac.Minerva i adres o privire plin de admira ie. Nu trebuie s v scuza i. De mult m-am convins c inte ligen a n-are nevoie de ambalaj. i cnd spun asta, m gndesc la ultimele dumneavoastr lucr ri. Colegul meu mai tn r le-a apreciat n mod deosebit...Dobrescu i scruta amuzat chipul. Emana o bun voin se rafic , iar vorbele se rostogoleau rotunde, calde, mb ls mate n nectar i ambrozie. Acum privea lung fulgarinul lui Luca de pe care apa se prelingea pe parchet. A plouat toat diminea a i mi-am pierdut umbrela, ncepu el o explica ie nesolicitat . Locui i de mult aici? Din 1952. Dac nu m nel, anul coincide cu retragerea dumnea voastr din nv mnt.

    - 29 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    A! rse ng duitor Luca. n eleg la ce face i aluzie. Este un repro camuflat. Un repro? Adic am renun at la un post sigur i onorabil, naufragiind ntr-o existen mizerabil . Nu-mi permit s fac aluzii, chiar dac s zicem pro blema n sine suscit interes. V m rturisi i totui curiozitatea. n m sura n care dumneavoastr sunte i dispus s mi-o satisface i. O astfel de amabilitate m dezarmeaz i m oblig . Func ia de profesor nu m avantaja. Din ce punct de vedere? Al libert ii spirituale. Poate vi se pare pre ios. Dar mi place s zbor, s m avnt... "...s zbor... s m avnt..., repet n gnd Minerva. Baloane retorice sau instinctul de conservare care ne oblig s ne misti fic m, s g sim justific ri pentru ceea ce nu poate fi justificat, s ne definim romantic insuficien ele? Sun bine libertate spiritual . Mai bine dect indolen , oroare de munc discipli nat , obligatorie..." Nu exist nici un regulament care s-o interzic . Dar nici s-o recomande!i rse. Din ii de fa , avaria i, p reau nite unghii roase, crescute n gingiile vinete.Minerva clipi din ochii mari, lucioi. Ai fi zis c e timi ditatea personificat . i acum... zbura i?Se sim i brusc enervat."n fond ce vrea? Ce vrea de la mine?" Nu import faptul n sine, ci ideea. A, da! n elegi, Dobrescu? Totul e s ai aripi. A le folosi e deja o chestiune minor , subsidiar . Traduc torul i arunc o privire iute, apoi pleoapele se l sar peste ochii obosi i i g lbui. Zilele trecute, relu Minerva, discutam cu cineva despre dumneavoastr . V m rturisesc c afirma iile persoanei m-au surprins. V nregistra existen a la rubrica ratare. Evident, cata loga greit. i sc pa sensul no iunii. A confunda ratarea cu un mod de via n elept, dispre uind divertismentele minore, aspirnd mereu spre des vrire, reprezint o eroare grosolan . Luca i aprinse o igar cu mn nesigur , aruncnd chibritul pe parchet. i strivi m ciulia sub talp , mai alung cteva fire de praf de pe genunchiul pantalonului, apoi vorbi cu glas bine timbrat: Totdeauna g sim motive s ne plngem. Cei din jur nu ne n eleg, c ci sunt prea aproape i deci nu ne pot mbr ia ntr-o imagine de ansamblu. Ceilal i pierd esen ialul din cauza distan ei. Ratare! Hm! Termenul nu m nsp imnt ; de fapt, trebuie s fiu recunosc tor

    - 30 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    persoanei. A rata presupune o ncercare, un start n cele din urm neizbutit. Nu po i pierde ceva ce nu ai. Or asta e mai mult dect nimic. Cui trebuie s adresez mul umiri, doamn ? Minerva arbor o min derutat , plin de scrupule. Este vorba de... o femeie. O femeie?! Exact. O bun prieten de-a dumneavoastr . Dora Ioachim. Sper c nu voi avea motive s -mi regret indiscre ia. Sincerit ii nu-i pot r spunde dect cu franche e. Luca se crisp uor. Spuse nesigur, dup cteva clipe: Nu tiu la cine v referi i. Nu cunosc persoana. A! exclam satisf cut Minerva. Vezi, Dobrescu? i-am spus s n-ai ncredere n ea? Fetii i place s se laude! i-am spus, Dobrescu? Locotenentul recunoscu sp it: Mi-a i spus.Traduc torul i ridic umerii ascu i i, de ast dat sincer surprins. Nu v d pentru care motiv s-ar putea l uda cineva c m cunoate. Minerva avu o viziune tulbur toare. Luca avariat, pleuv, cu din ii roi, continund s peroreze ntr-un azil de b trni. Un aez mnt cu tabieturi m runte, unde nu te viziteaz nimeni pentru c n-ai pe nimeni, sau, mai trist, deoarece nim nui nu-i pas de tine, unde fiecare povestete ce ar fi putut s fie, dar nu e sau nu-l crede nimeni c-a fost... "O epav ."i l s ochii n jos, sfioas . Cucerirea unui b rbat matur, cu pozi ia dumneavoastr social , cu fizicul i prestan a dumneavoastr ... Cum i spunea, Dobrescu? "E nebun, nebun dup mine." Improviza, desigur. Imagina i-v , pretindea, printre altele, c -i cunoate i pe amicii dumneavoastr : Necula i Dinc . Absurd! Binen eles! O mitoman . O persoan foarte vulgar , de altfel. Dac pe domnul Necula, n general mai pu in preten ios n astfel de... probleme, l v d al turi de ea, pe dumneavoas tr ... chiar cu un efort de imagina ie mi este imposibil.Se auzi telefonul. Luca morm i ceva care aducea a scuze i intr n hol. Ei! f cu Minerva ndat ce r maser singuri. Cum i se pare individul? Cu oarecare bun-sim . Evident, minte sus innd c n-o cunoate pe Dora Ioachim. Asta-i tot ce-ai observat? Deocamdat . Dobrescule, Dobrescule! Uit -te bine prin odaie.Locotenentul i plimb privirea de jur-mprejur, ntrziind asupra fiec rui obiect, apoi ridic vinovat din umeri.

    - 31 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    Omul sta, ncepu Minerva, s-a desp r it de o femeie, dup toate probabilit ile Dora Ioachim, undeva prin apro piere. i dau un punct de reper: Afar toarn cu g leata. Nu- i spune nimic am nuntul sta? n ce sens? Uf! pufni Minerva. I-ai v zut balonzaidul? Acolo, lng calorifer. Ud leoarc ! Da... Da! se strmb Minerva. Dar mneca dreapt e uscat . Parc neatins de ap . A dus pe cineva de bra , Dobrescu. Obli gatoriu o femeie. B rba ii nu merg n felul sta. Se in cel mult de gt. Iar n dreapta conduci, n general, o cucoan . Pas mite, o protejezi. Sau tu nu obinuieti?i relu brusc zmbetul amabil. Traduc torul se ntorsese. Greeal , explic el, respirnd de cteva ori ca i cum i-ar fi pierdut suflul.Ochii tulburi, de pete, se bulbucau globuloi. O re ea g lbuie nconjura irisul. V sim i i r u? l ntreb Minerva, ngrijorat . E o stare trec toare. Mi se ntmpl uneori, preciz , evitndu-i privirea. Independent de vreun eveniment concret. Sunte i un om sensibil. Abia acum mi dau seama ce ans a i avut. i cl tin din cap pe gnduri. ans ? ntreb r guit Luca. Zilele trecute s-a comis n preajma dumneavoastr o crim . Un oc v putea fi fatal. Mai ales dac ne gndim c v afla i doar la c iva metri de victim i de... agresorul ei. i ntoarse capul: Ce spui, Dobrescu?Locotenentul arbor o min filozofic . Mare ans !Luca i plimb privirile de la unul la cel lalt, strmbndu-se dispre uitor."Femeia aceasta nu va pleca de aici pn nu va afla totul! Totul!" Habar n-am despre ce vorbi i. Firete, nici nu m ateptam din partea dumneavoastr s v amesteca i printre cei care se buluceau n jurul cadavrului. ncerc sentimentul nepl cut c v pierde i timpul, doamn . Nu numai c n-am v zut nimic din ceea ce v-ar putea interesa, dar nici m car n-am auzit c s-ar fi comis vreun asasinat de curnd, i cur masa ap sat, considernd chestiunea nchis . Minerva i fulger subalternul cu o privire scurt : Acum te-ai convins, Dobrescu? "Nu, c poate totui a v zut ceva." Poftim! N-a v zut. Ba l-am i deranjat degeaba... i relu zmbetul dulce: Sunte i un om serios, corect, i n-a i avea nici un motiv s nu r spunde i ntreb rilor noastre. Se ntmpl uneori ns s nregistr m anumite fapte f r s ne d m seama. n aceste cazuri este suficient un punct de reper care s declaneze memoria.

    - 32 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    Da i-mi un punct fix, afirma Arhimede, i voi nvrti globul pe deget. Sau cam aa ceva. Ei? rse cu ironie ng dui toare Luca. Atept s mi-l oferi i. tiam c-o s ne n elegem, f cu Minerva, adresndu-i un surs recunosc tor. n seara de 7 ianuarie era i la restaurantul "Cluj", mpreun cu prietenii dumneavoastr . V aminti i? Da... Cred c da! La ora 22 i 10 a i p r sit localul pentru a v cump ra ig ri. La 22 i 15, la c iva metri de restaurant, inginerul Pascu a fost mpucat. La 22,30 v-a i ntors. Domnii Dinc i Necula ncepuser s se impacienteze. Din cte bag de seam , ceea ce-mi pretinde i este un alibi, nu o informa ie. For a i no iunile. n primul rnd, nu pretind. V solicit ajutorul n cadrul unui... schimb amical de p reri. Ct despre alibi... Termenul incumb o prezum ie de asasin, ipostaz care nici m car nu intr n discu ie. Eu totui v voi prezenta alibiul meu. Fumez ig ri "Select", iar n restaurant n-aveau. Cea mai apropiat crcium este "Ciocrlia". Dus i ntors nseamn cel pu in 20 de minute. i a i g sit ig ri "Select" la "Ciocrlia"? Luca d du din cap. Nu. Am luat "Virginia". La "Ciocrlia"? insist Minerva. Restaurantul de pe Splai? Exact.Maiorul Tutovan oft , mngindu-i degetele scurte. Realmente m ngrijora i, domnule Luca. Astfel de sc p ri sunt inadmisibile. Dac n-a i considera-o drept o imix tiune nedelicat n treburile dumneavoastr a opina pentru un consult medical urgent. Nu se poate s fi uitat c restaurantul "Ciocrlia" se afl de dou luni n renovare. Desigur, a i fost n alt parte. Tot ce e posibil, f cu Luca flegmatic. La urma urmelor, dup ce lucrezi ca un ocna opt-zece ore pe zi, confec ionnd traduceri idioate dup autori adesea cu nimic mai detep i, nu e surprinz tor. Sprncenele Minervei se rotunjir : Probabil este extrem de rentabil. De altfel, asta i explic performan ele dumneavoastr materiale. i sesiznd privirea amuzat a lui Dobrescu care inventaria nc perea, complet : Sear de sear la restaurant, presupune un buget care nu-i la ndemna oriicui.Luca ridic degetul gros n sus: A! Asta i-o dator m lui Tase... Cui? Cndva am fost patru prieteni. Unul dintre noi Anastase Vasiliu a murit acum trei ani. A avut ntotdeauna o situa ie material prosper . Pe vremuri, taic -s u, Stelian Vasiliu, inea la osea restaurantul fran uzesc "Clo". Prin testament auten tificat la Notariat

    - 33 -

  • Rod i ca O j og - B ra ov ean u Omu l de l a ca p tu l f i r u l u i

    ne-a l sat nou , supravie uitorilor, suma de 180 000 de lei. Cu o condi ie! Test rile condi ionale, din cte tiu, nu sunt legale. Ne-a avertizat i avocatul. Totui, de comun acord, noi am hot rt s respect m dorin a lui Tase. Anume? Banii s fie b u i pn la ultimul leu. Aceasta a fost dorin a lui expres . Mi se pare fantastic! coment Minerva. Faptele sunt imediat controlabile. De altfel, totdeauna a cheltuit nebunete. Considera c nimeni n-a izbutit vreodat s ia pe lumea cealalt mai mult de patru scnduri. n timpul bombardamentului pierduse dou case, restaurantul a urmat automat... Vede i, ad ug fin, e chestie de filozofie individual . A dumneavoastr , am impresia, se nscrie pe aceleai coordonate. n sfrit, povestea e extrem de interesant ... sau cel pu in amuzant . Deci, n fiecare sear merge i la restaurant pe banii defunctului Vasiliu. Nu po i ignora ultima rug minte a unui prieten de-o via . Pe 7 ianuarie... Am procedat ca de obicei. Re ine i, cumva, cine a propus restaurantul "Cluj"?

    Necula se apropie n vrful picioarelor. Auzi glasul Minervei, amabil, persuasiv, replica lui Luca ironic , acidulat , uneori agresiv . Apoi linitea se aternu de cealalt parte a uii. O linite compact . i ascult b t ile inimii cu temerea absurd c ar putea fi nregistrate dincolo. Tres ri.Ua lui Dinc se deschidea cu infinite precau ii. Necula travers holul precipitat, disp rnd n nia ferestrei. Nesigur, privind n stnga i n dreapta, Dinc se apropie de telefon. Form un num r, p strnd degetul n orificiile discului pn la cap tul rota iei n ambele sensuri, estompnd din zgomotul metalic.Trziu, nfrigurat, aproape neinteligibil, cu buzele lipite de gr tarul microfonului, opti: E aici. n odaia lui Luca. Nu risca...

    Necula i ag degetele transpirate n stofa draperiei. Nu recunoscuse glasul gros, f r timbru. Glasul acela nu era al lui Dinc