asimov - fundatia 7 - fundatia renascuta · se va lăsa oprit de sentimentele de respect şi...

of 169/169
Fundaţia renăscută Isaac Asimov PARTEA ÎNTÂI ETO DEMERZEL DEMERZEL, ETO ― ... Nimeni nu se îndoieşte că atâta timp cât Eto Demerzel a fost prim-ministru el a condus de fapt destinul Imperiului şi nu Cleon I, Împăratul. În rândul istoricilor există însă controverse referitoare la caracterul guvernării sale. Interpretarea clasică este că Demerzel face parte din lungul şir de opresori puternici şi nemiloşi care au condus Imperiul Galactic în ultimul secol de dinaintea Prăbuşirii. Însă s-au făcut auzite şi păreri revizioniste, care insistă că guvernarea sa, deşi despotică, a fost binefăcătoare. În acest sens, se pune foarte mult accentul pe relaţia cu Hari Seldon (deşi existenţa acestei relaţii rămâne în continuare un mister), mai ales ţinând cont de neobişnuita întâmplare care l-a avut ca erou pe Laskin Joranum. Ascensiunea meteorică a lui Joranum... ENCICLOPEDIA GALACTICA 1 1 ― HARI, ÎŢI SPUN ÎNCĂ O DATĂ, făcu Yugo Amaryl, prietenul tău Demerzel este în mare încurcătură. Accentuase foarte uşor cuvântul "prietenul", cu un inconfundabil aer de dezgust. Hari Seldon sesiză tonul dezagreabil, dar nu îl luă în seamă. Ridică privirea de la tricomputer şi spuse: ― Iar eu îţi spun încă o dată, Yugo, că asta-i o prostie. Apoi adăugă cu o urmă de iritare: ― Ce tot insişti, nu vezi că-mi iroseşti timpul? ― Nu ţi-l irosesc, ceea ce-ţi spun eu cred că este important. Amaryl se aşeză sfidător. Era un gest care vroia să arate că nu se va da bătut cu una, cu două. Venise şi nu se va da bătut cu una, cu două. Cu opt ani în urmă, nu fusese altceva decât un amărât de miner în Sectorul Dahl, ocupând nivelul cel mai de jos posibil al ierarhiei sociale. Seldon îl ridicase din acea poziţie, îl făcuse matematician şi intelectual... mai mult, îl făcuse psihoistoric. Nu putea uita, nici măcar un singur minut, cine fusese, cine era acum şi cui datora ceea ce obţinuse. Asta însemna că dacă trebuia să fie aspru cu Hari ― pentru binele acestuia ― nu se va lăsa oprit de sentimentele de respect şi dragoste sau de vreun interes personal privitor la propria-i carieră. Se simţea dator faţă de Seldon, şi trebuia să fie sincer. ― Ascultă Hari, spuse el tăind brusc aerul cu mâna stângă, dintr-un motiv care scapă înţelegerii mele, se pare că îl aprobi pe Demerzel în tot ceea ce face. Eu nu gândesc la fel ca tine. Toţi cei pe care-i respect au o părere proastă despre el. Toţi, în afară de tine. Mie nu-mi pasă ce se întâmplă cu persoana lui, dar atâta vreme cât am senzaţia că ţie îţi pasă, sunt obligat să îţi atrag atenţia. Atât pasiunea care se făcea simţită în gândurile lui Yugo, cât şi gândul că îngrijorarea lui era inutilă, îl făcură pe Seldon să zâmbească. Îi era drag acest Yugo Amaryl... mai mult decât drag. Yugo era unul dintre cei patru pe care-i întâlnise în timp ce fugea prin întreg Trantor- ul, ascunzându-se: Eto Demerzel, Dors Venabili, Yugo Amaryl, şi Raych. Patru, şi până acum nu întâlnise vreo altă fiinţă pe măsura lor. Fiecare îi era indispensabil în felul lui. De exemplu, Yugo Amaryl înţelesese repede principiile psihoistoriei, şi avea o puternică imaginaţie, cu care explora noi domenii. Seldon se simţea în siguranţă gândindu-se că dacă i se întâmpla ceva înainte de punerea la punct a matematicilor destinate psihoistoriei ― cât de încet mergea totul, şi cât de uriaşe erau obstacolele ― măcar va rămâne o minte înzestrată care să continue cercetarea. ― Îmi cer scuze, Yugo. Nu vroiam să dau impresia că eşti nedorit aici sau că nu îmi pasă de ceea ce eşti atât de nerăbdător să îmi comunici. Numai că vezi tu, slujba mea, problemele pe care le am din cauză că mă aflu în fruntea unui departament... Veni rândul lui Amaryl să zâmbească şi să îşi reprime un hohot de râs.

Post on 25-Jul-2018

234 views

Category:

Documents

7 download

Embed Size (px)

TRANSCRIPT

  • Fundaia renscut Isaac Asimov PARTEA NTI ETO DEMERZEL DEMERZEL, ETO ... Nimeni nu se ndoiete c atta timp ct Eto Demerzel a fost

    prim-ministru el a condus de fapt destinul Imperiului i nu Cleon I, mpratul. n rndul istoricilor exist ns controverse referitoare la caracterul guvernrii sale. Interpretarea clasic este c Demerzel face parte din lungul ir de opresori puternici i nemiloi care au condus Imperiul Galactic n ultimul secol de dinaintea Prbuirii. ns s-au fcut auzite i preri revizioniste, care insist c guvernarea sa, dei despotic, a fost binefctoare. n acest sens, se pune foarte mult accentul pe relaia cu Hari Seldon (dei existena acestei relaii rmne n continuare un mister), mai ales innd cont de neobinuita ntmplare care l-a avut ca erou pe Laskin Joranum. Ascensiunea meteoric a lui Joranum...

    ENCICLOPEDIA GALACTICA1 1 HARI, I SPUN NC O DAT, fcu Yugo Amaryl, prietenul tu Demerzel este n mare

    ncurctur. Accentuase foarte uor cuvntul "prietenul", cu un inconfundabil aer de dezgust. Hari Seldon sesiz tonul dezagreabil, dar nu l lu n seam. Ridic privirea de la

    tricomputer i spuse: Iar eu i spun nc o dat, Yugo, c asta-i o prostie. Apoi adug cu o urm de iritare: Ce tot insiti, nu vezi c-mi iroseti timpul? Nu i-l irosesc, ceea ce-i spun eu cred c este important. Amaryl se aez sfidtor. Era un gest care vroia s arate c nu se va da btut cu una, cu

    dou. Venise i nu se va da btut cu una, cu dou. Cu opt ani n urm, nu fusese altceva dect un amrt de miner n Sectorul Dahl,

    ocupnd nivelul cel mai de jos posibil al ierarhiei sociale. Seldon l ridicase din acea poziie, l fcuse matematician i intelectual... mai mult, l fcuse psihoistoric.

    Nu putea uita, nici mcar un singur minut, cine fusese, cine era acum i cui datora ceea ce obinuse. Asta nsemna c dac trebuia s fie aspru cu Hari pentru binele acestuia nu se va lsa oprit de sentimentele de respect i dragoste sau de vreun interes personal privitor la propria-i carier. Se simea dator fa de Seldon, i trebuia s fie sincer.

    Ascult Hari, spuse el tind brusc aerul cu mna stng, dintr-un motiv care scap nelegerii mele, se pare c l aprobi pe Demerzel n tot ceea ce face. Eu nu gndesc la fel ca tine. Toi cei pe care-i respect au o prere proast despre el. Toi, n afar de tine. Mie nu-mi pas ce se ntmpl cu persoana lui, dar atta vreme ct am senzaia c ie i pas, sunt obligat s i atrag atenia.

    Att pasiunea care se fcea simit n gndurile lui Yugo, ct i gndul c ngrijorarea lui era inutil, l fcur pe Seldon s zmbeasc. i era drag acest Yugo Amaryl... mai mult dect drag. Yugo era unul dintre cei patru pe care-i ntlnise n timp ce fugea prin ntreg Trantor-ul, ascunzndu-se: Eto Demerzel, Dors Venabili, Yugo Amaryl, i Raych. Patru, i pn acum nu ntlnise vreo alt fiin pe msura lor.

    Fiecare i era indispensabil n felul lui. De exemplu, Yugo Amaryl nelesese repede principiile psihoistoriei, i avea o puternic imaginaie, cu care explora noi domenii. Seldon se simea n siguran gndindu-se c dac i se ntmpla ceva nainte de punerea la punct a matematicilor destinate psihoistoriei ct de ncet mergea totul, i ct de uriae erau obstacolele mcar va rmne o minte nzestrat care s continue cercetarea.

    mi cer scuze, Yugo. Nu vroiam s dau impresia c eti nedorit aici sau c nu mi pas de ceea ce eti att de nerbdtor s mi comunici. Numai c vezi tu, slujba mea, problemele pe care le am din cauz c m aflu n fruntea unui departament...

    Veni rndul lui Amaryl s zmbeasc i s i reprime un hohot de rs.

  • mi pare ru, Hari, spuse el. N-ar fi trebuit s rd, dar natura nu te-a nzestrat cu nici o aptitudune pentru a putea face fa poziiei pe care o ocupi aici.

    Asta o tiu i eu, dar va trebui s m descurc. Trebuie s dau impresia c fac ceva inofensiv i nu exist nimic nimic mai inofensiv dect a conduce Departamentul de Matematic la Universitatea Streeling. mi pot umple ziua cu tot felul de ndatoriri neimportante, astfel nct nimeni s nu simt nevoia de a ti sau de a ntreba despre situaia cercetrilor noastre n domeniul psihoistoriei. ns necazul este c, umplndu-mi ziua cu probleme neimportante, nu mai gsesc suficient timp pentru ca s...

    Ochii si se plimbar pe deasupra biroului, la materialele care trebuiau prelucrate i nregistrate. Doar el i Amaryl aveau codul de acces. Mai mult, chiar dac cineva s-ar fi mpiedicat din ntmplare de aceste informaii, nu le-ar fi neles, pentru c fuseser ncifrate ntr-un simbolism propriu, cunoscut doar de ei doi.

    Cnd vei ajunge ntr-o faz mai avansat cu ndatoririle tale la departament, spuse Amaryl, vei ncepe s mpri responsabilitile i vei avea mai mult timp la dispoziie.

    Sper, fcu nencreztor Seldon. Dar ce lucru important vroiai s-mi spui n legtur cu Demerzel?

    Nu vroiam dect s te anun c Demerzel, Primul Ministru al marelui nostru mprat, pune la cale o insurecie.

    Seldon se ncrunt: Ce interes ar avea s fac una ca asta? Nu am spus c are vreun interes. Am spus c o face contient sau nu i primete

    un ajutor considerabil din partea unora dintre dumanii si politici. Eu unul, n-am nimic mpotriv. Cred c, n condiii ideale, mi-ar conveni s-l vd dat afar din Palat, din Trantor, ba chiar din Imperiu. ns, dup cum am mai spus, tu ai o prere bun despre el, aa c te avertizez. Am remarcat c nu urmreti cu atenia cuvenit cursul actual al evenimentelor politice.

    Sunt lucruri mai importante de fcut, motiv Seldon cu blndee. Cum ar fi psihoistoria. Sunt de acord. Dar cum crezi tu c vom avea vreo ans s

    ducem psihoistoria la bun sfrit dac rmnem ignorani n problemele politicii? M refer la politica actual. Acum acum este momentul n care prezentul pregtete viitorul. Nu putem studia doar trecutul. tim astzi ce s-a ntmplat n trecut. ns rezultatele nu le putem verifica dect confruntndu-le cu prezentul i cu viitorul apropiat.

    Am impresia c nu aud pentru prima oar argumentul sta, spuse Seldon. i l vei mai auzi de multe ori. Nu cred c are vreun rost s l justific. Seldon oft, se ls pe spate n scaun, i l privi pe Amaryl. Zmbi. Tnrul din faa sa

    era foarte abraziv n anumite momente, dar lua psihoistoria n serios... iar asta compensa totul.

    Amaryl mai purta nc semnele anilor de minerit: umeri largi i conformaie musculoas proprii unuia care muncise din greu. Nu-i permisese s-i piard condiia fizic. i bine fcuse, pentru c i ddea i lui Seldon putere s reziste impulsului de a petrece tot timpul la birou. Seldon nu avea fora fizic impresionant a lui Amaryl, dar i pstrase talentele de Twister (Twist (rsucire, ndoire n lb. englez) reprezint, n cazul de fa, o tehnic de autoaprare cu procedee asemntoare celor din Aikido. Cunosctorul i practicantul tehnicii Twist este numit Twister (n. trad.)) cu toate c mplinise de curnd patruzeci de ani i vrsta avea s-i spun odat i-odat cuvntul. ns, deocamdat, se putea menine n form. Mulumit antrenamentelor zilnice, talia i era nc zvelt, picioarele i minile puternice.

    Grija asta pentru Demerzel, relu el, nu se datoreaz doar faptului c este prieten cu mine; sunt sigur c ai i alte motive.

    Da, i nu sunt greu de ghicit. Atta vreme ct eti prieten cu Demerzel, poziia ta la Universitate este sigur i i poi continua cercetrile.

    Aha! Iat deci c am un motiv s fiu prieten cu el. Un motiv care nu scap nici mcar nelegerii tale.

    Ai un interes s fii n relaii bune cu el. Asta a nelege. Dar prietenia... mi se pare ciudat. Totui... dac Demerzel i-ar pierde puterea, atunci lsnd la o parte efectul pe care l-ar avea acest lucru asupra poziiei tale, Cleon nsui va fi obligat s conduc Imperiul, i panta declinului se va accentua. Anarhia ne-ar putea cuprinde nainte s desluim toate implicaiile psihoistoriei, nainte de a da posibilitatea tiinei s salveze ntreaga omenire.

    neleg... Dar s tii c eu, sincer s fiu, nu cred c vom definitiva psihoistoria la timp pentru a preveni Prbuirea.

    Chiar dac nu vom putea mpiedica Prbuirea, am putea atenua efectele, nu-i aa? Probabil c da. Deci, iat explicaia. Cu ct vom avea mai mult timp pentru a lucra n linite, cu att

    va fi mai mare ansa de a mpiedica Prbuirea sau mcar de a-i atenua efectele. Aceasta este situaia. Deci, ca s revenim, salvarea lui Demerzel s-ar putea s fie necesar, chiar dac nou... pardon, mie nu mi place.

  • i cu toate acestea, chiar adineauri ai spus c i-ar conveni s-l vezi dat afar din Palat, din Trantor, i din Imperiu.

    Am spus "n condiii ideale". Dar noi nu trim n condiii ideale i avem nevoie de acest Prim Ministru, chiar dac este un instrument al represiunii i despotismului.

    neleg. Dar de ce crezi c Imperiul se va dezintegra att de repede dac l pierde pe Demerzel?

    Psihoistoria. O foloseti deja pentru a face predicii? N-am reuit nici mcar s-i construim un

    schelet. Ce fel de predicii poi face cu ajutorul ei? Este vorba de intuiie, Hari. ntotdeauna intervine intuiia. Dar noi vrem mai mult, nu? Cutm un procedeu

    matematic care s ne dea probabilitile unei anumite evoluii viitoare, n funcie de diverse condiii. Dac intuiia ar fi suficient pentru a ne dirija, nu am mai avea deloc nevoie de psihoistorie.

    Nu vorbesc de una sau de cealalt n mod exclusiv, Hari. Vorbesc de amndou: o combinaie, care s-ar putea dovedi mai eficient dect fiecare n parte... cel puin, pn la definitivarea psihoistoriei.

    Dac vom reui vreodat s o definitivm, spuse Seldon. Dar spune-mi, de unde vine pericolul sta pentru Demerzel? Ce anume l poate atinge sau nltura? Este vorba de nlturarea lui Demerzel, nu-i aa?

    Da, ncuviin Amaryl i o expresie ntunecat i se aternu pe fa. Atunci, spune-mi. Fie-i mila de ignorana mea. Amaryl se mbujor: M supraapreciezi, Hari. Sunt sigur c ai auzit de Jo-Jo Joranum. Bineneles. Este un demagog... Ia stai, de unde vine? Din Nishaya, nu? O lume

    insignifiant. Acolo se cresc capre, din cte mi aduc aminte. Au brnz de foarte bun calitate.

    Exact. Totui, nu este doar un demagog. Conduce un grup puternic, care capt din ce n ce mai mult influen. Din cte declar, scopul lui este s ajung la dreptate social i la o mai mare implicare politic a poporului.

    Da, spuse Seldon. Asta am auzit i eu. Sloganul lui este: "Guvernul aparine poporului."

    Nu chiar, Hari. Spune: "Guvernul este poporul." Seldon ddu din cap, aprobator: Pi, s tii c i mie mi place ideea asta. i mie. A fi cu totul de partea ei... dac Joranum ar fi sincer. Dar nu este, se servete

    de ea ca de o trambulin. Pentru el, sloganul este o cale, nu un scop. Vrea s scape de Demerzel. Dup aceea, i va fi uor s l manipuleze pe Cleon. Apoi va lua tronul pentru sine, i el va fi poporul. Chiar tu mi-ai spus c astfel de ntmplri s-au petrecut de nenumrate ori n istoria Imperiului... iar n zilele noastre, Imperiul este mai slbit i mai instabil ca niciodat. O suflare care n trecut de-abia l-ar fi cltinat, acum l-ar putea distruge. Imperiul se va zbuciuma n rzboi civil, nu-i va reveni niciodat, iar noi nu avem nc psihoistoria, care s ne nvee ce trebuie fcut.

    Da, acum te neleg, dar sunt sigur c Demerzel nu poate fi nlturat cu att de mare uurin.

    Habar n-ai ct de puternic devine Joranum pe zi ce trece. Nu conteaz ct de puternic devine. Umbra unui gnd trecu pe deasupra sprncenelor lui Seldon: M ntreb cum de i-au dat prinii numele de Jo-Jo. Numele sta are ceva pueril n el. Prinii nu sunt vinovai cu nimic. Numele lui adevrat este Laskin, un nume foarte

    rspndit pe Nishaya. El i-a ales prenumele de Jo-Jo, inspirat probabil de prima silab a numelui.

    Cu att mai ridicol, nu crezi? Nu, nu cred. Ceata care l urmeaz strig nencetat: "Jo... Jo... Jo... Jo." Este hipnotic. Seldon ddu s se ntoarc la tricomputerul su pentru a pune la punct simularea

    multidimensional pe care o gndea: Ei bine, vom tri i vom vedea. Cum poi fi att de nepstor? i spun c pericolul este iminent. Nu, nu este. Ochii lui Seldon cptar luciri de oel, vocea i deveni deodat aspr: Nu eti n posesia tuturor datelor. i ce anume nu cunosc? Vom discuta alt dat despre asta. Deocamdat mergi i continu-i munca. Las-m

    pe mine s-mi fac griji pentru Demerzel i pentru situaia existent n Imperiu. Amaryl strnse buzele, dar obinuina de a-l asculta pe Seldon era puternic:

  • Da, Hari. Totui, nu atotputernic. Ajunse la u, se ntoarse, i spuse: Faci o greeal, Hari. Seldon zmbi uor: Nu cred, dar i-am auzit avertismentul i voi ine cont de el. Sunt sigur ns c totul va

    fi bine. Dup ce Amaryl dispru pe u, zmbetul lui Seldon se topi... Oare totul va fi bine? 2 Dar Seldon, dei nu uit de avertismentul lui Amaryl, nu se mai gndi la el cu foarte

    mare insisten. A patruzecea aniversare venise i trecuse... cu obinuitele implicaii psihologice.

    Patruzeci! De-acum nu mai era tnr. Viaa nu se mai ntindea naintea sa ca o cmpie vast i neexplorat, cu orizontul pierdut n deprtare. Se afla de opt ani pe Trantor, i timpul trecuse repede. Peste nc opt ani va avea aproape cincizeci. Btrneea, amenintoare, va fi atunci aproape.

    i nc nu reuise s fac mcar un nceput decent n psihoistorie! Yugo Amaryl vorbea cu nflcrare despre legi i rezolva ecuaii fcnd ipoteze ndrznee, bazndu-se pe intuiie. Dar cum puteai s verifici acele ipoteze? Psihoistoria nu era, deocamdat, o tiin experimental. Studiul complet al psihoistoriei va necesita experimente n care vor fi implicai oameni din nenumrate lumi, pe parcursul a cteva secole... va presupune, de asemenea, o lips total de responsabilitate etic.

    Problema prea imposibil de rezolvat i i pierdu cheful, astfel nct la sfritul zilei se ndrept morocnos spre cas.

    n mod normal, o plimbare prin campus i readucea invariabil buna dispoziie. Cupola de deasupra Universitii Streeling era nalt, i campus-ul i ddea senzaia c se afla sub cerul liber, fr a fi nevoit s suporte vremea capricioas cu care luase cunotin n vizita sa (singura, dealtfel) la Palatul Imperial. Erau copaci, pajiti, alei, se simea aproape ca pe campus-ul vechiului su colegiu din Helicon, lumea pe care se nscuse.

    Acestei zile i se rezervase iluzia c este noroas. Lumina soarelui (nu soarele, desigur, doar lumina soarelui) aprea i disprea la intervale neregulate. i era un pic rcoare, doar un pic.

    Seldon avea impresia c zilele rcoroase erau ceva mai frecvente dect altdat. Se economisea energia? Cretea oare ineficiena? Sau (i gndul l fcu s se ncrunte n sinea sa) ncepea s mbtrneasc i sngele i se subia? i nfund minile n buzunarele vestei i strnse umerii.

    De obicei, nu era atent la traseul pe care mergea. Corpul su cunotea perfect drumul de la birouri la camera n care i avea computerul, i de acolo la apartament i napoi. n general mergea cu gndurile n alt parte, dar astzi atenia i fu agresat de un sunet. Un sunet fr neles.

    "Jo... Jo... Jo... Jo..." Se auzea slab i n deprtare, dar i aducea aminte de ceva. Aha, avertismentul lui

    Amaryl. Venise aici, n campus? Fr ca Seldon s ia o decizie contient, picioarele sale schimbar direcia i l

    conduser, urcnd o pant uoar, spre Stadionul Universitii, folosit pentru antrenamente, sport, i conferine studeneti.

    n mijlocul Stadionului se strnsese un grup nu foarte mare de studeni, vocifernd cu nflcrare. Pe platform se afla un individ pe care nu l recunoscu. Avea o voce puternic, i un ritm legnat.

    ns nu era Joranum. l vzuse de cteva ori pe Joranum, la holoviziune. De cnd cu avertismentul lui Amaryl, fusese ceva mai atent. Joranum era masiv i zmbea cu un fel de camaraderie maliioas. Avea pr des, de culoarea nisipului, i ochii de un albastru deschis.

    Vorbitorul era scund, brunet, subirel, cu gura mare i zgomotos. Seldon nu acord atenie discursului, dei auzi fraza "s trecem puterea din mna unui singur om n minile celor muli", la care mulimea de voci rspunse cu un strigt.

    Bun, gndi Seldon, i cum are de gnd s fac asta? n primul rnd, este sincer? Acum se afla la marginea mulimii i privi n jur dup cineva cunoscut. l descoperi pe

    Finangelos, student la matematic. Un biat de treab, brunet, cu prul cre i abundent. Finangelos! l strig el. Finangelos se holb pre de o clip, ca i cum ar fi fost incapabil s-l recunoasc pe

    Seldon dac acesta nu avea o tastatur la vrful degetelor. Profesore Seldon, spuse el apropiindu-se iute. Ai venit s-l ascultai pe tipul sta? N-am venit dect ca s m lmuresc ce era cu glgia asta. Cine e tipul?

  • Se numete Namarti, Profesore. Vorbete n numele lui Jo-Jo. M-am prins, spuse Seldon ascultnd din nou ovaiile. Acestea preau s izbucneasc ori de cte ori vorbitorul sublinia o idee important. Dar cine este acest Namarti? ntreb Seldon. Nu-mi aduc aminte s fi auzit de el pn

    acum. Din ce departament face parte? Nu este membru al Universitii, Profesore. Este unul dintre oamenii lui Jo-Jo. Dac nu este membru al Universitii, nu are dreptul s vorbeasc aici fr permis.

    Crezi c are permis? Nu tiu, Profesore. Bine, hai s aflm. Seldon ddu s intre n mulime, dar Finangelos l prinse de mnec: Lsai-o balt, Profesore. A venit cu gorilele. n spatele vorbitorului stteau ase tineri, la distan unul de altul: picioare deprtate,

    braele ncruciate la piept, ncruntai. Gorile? n caz c cineva are chef de scandal... Arunci, cu siguran nu este membru al Universitii. i chiar dac ar avea permis, nu

    ar avea voie s-i aduc ceea ce tu numeti "gorile"... Finangelos, cheam ofierii de securitate ai Universitii. Ar fi trebuit s fie deja aici, fr s-i cheme cineva.

    Bnuiesc c nu vor s aib necazuri, murmur Finangelos. V rog, Profesore, nu v amestecai. Dac vrei s aduc ofierii de securitate, o voi face, dar ateptai pn vin cu ei aici.

    Poate reuesc s-i opresc pe tia nainte de venirea ofierilor. i fcu drum prin mulime. Nu era greu. Unii dintre cei prezeni l recunoscur, i toi

    puteau remarca nsemnul de profesor prins pe umr. Ajuns la platform, puse minile pe ea i sri icnind uor. Se gndi, cu amrciune, c n urm cu zece ani ar fi putut face acelai lucru cu o singur mn i fr a icni.

    Se ridic la vertical. Vorbitorul i ntrerupsese discursul, privindu-l cu ochi prudeni i reci ca gheaa.

    V rog s-mi artai permisul de a v adresa studenilor, domnule, spuse calm Seldon. Cine eti dumneata? rcni vorbitorul. Sunt membru al acestei Universiti, spuse Seldon la fel de tare. Permisul

    dumneavoastr, domnule? Nu-i recunosc dreptul de a m interoga n aceast problem. Tinerii din spatele vorbitorului se strnser mai aproape. Dac nu avei permis, v sftuiesc s prsii imediat domeniul Universitii. i dac nu vreau? Nu avei de ales, ofierii de securitate ai Universitii sunt pe drum. Se ntoarse spre mulime i spuse cu voce tare: Studeni, avem dreptul de a vorbi i de a ne aduna liber n acest campus. ns acest

    drept ne poate fi retras dac permitem celor din afar, fr permis, s in conferine neautorizate...

    O mn grea i czu pe umr i fcu o grimas. Se ntoarse i se trezi fa-n fa cu unul dintre tinerii pe care Finangelos i numise "gorile".

    Omul spuse, cu un accent greoi pe care Seldon nu reui s l identifice pe loc: Car-te de-aici... repede. La ce bun? spuse Seldon. Ofierii de securitate vor sosi dintr-un minut ntr-altul. n acest caz, spuse Namarti cu un rnjet slbatic, se va declana o rzmeri. Pe noi

    nu ne sperie aa ceva. Sunt sigur, spuse Seldon. i-ar plcea ie, dar nu va fi nici o rzmeri. Vei pleca n

    linite, cu toii. Se ntoarse din nou spre studeni, scuturndu-se de mna care l prinsese de umr: Vom avea noi grij de acest lucru, nu-i aa? Este Profesorul Seldon! strig cineva din mulime. S nu-l lovii, c-i om cumsecade. Seldon sesiz ambivalena din mulime. tia c unii dintre ei ar fi fost ncntai aa,

    din principiu de ideea unei ciocniri cu ofierii de securitate. Pe de alt parte, probabil c se aflau acolo unii care-l plceau pe el personal i alii care nu l cunoteau, dar nu ar fi fost de acord ca un cadru universitar s fie agresat.

    Rsun o voce de femeie: Fii atent, Profesore! Seldon oft i i ndrept privirea spre tinerii masivi din faa sa. Cu toat dibcia sa de

    Twister, nu era sigur c se va putea descurca. Nu tia dac reflexele i erau suficient de prompte, muchii suficient de puternici.

    Un btu se apropie de el, mult prea sigur pe sine, desigur. Nu mergea repede, ceea ce i ddu lui Seldon rgazul de timp necesar. Gorila nainta cu braul ridicat provocator,

  • simplificnd mult situaia. Seldon prinse braul, se roti, se aplec, mai nti cu braul ridicat, apoi coborndu-l (cu

    un icnet de ce-o fi fost nevoie s icneasc?), i gorila zbur prin aer, propulsat n parte de propriul su avnt. Ateriz, cu o bufnitur, pe marginea exterioar a platformei. Se alesese cu umrul drept dizlocat.

    Audiena, luat prin surprindere de evoluia neateptat a situaiei, scoase un strigt nfiorat. O mndrie instituional puse deodat stpnire pe mulime.

    Aranjeaz-i, Profule! strig o voce izolat. I se alturar altele. Seldon i netezi prul spre spate, ncercnd s nu pufie, mpinse cu piciorul gorila

    suferind, fcnd-o s cad de pe platform. Se mai ofer cineva? ntreb el pe un ton agreabil. Sau plecai n linite? Namarti i cei cinci btui ai si stteau nehotri. Seldon le spuse: V previn! Mulimea este acum de partea mea. Dac nvlii cu toii asupra mea, v

    vor face bucele... Bun, cine urmeaz? Haidei. Pe rnd, cte unul. La ultimele cuvinte ridicase vocea, fcnd cu degetele semne nsoite de "Haidei! Venii!".

    Mulimea urla, excitat. Namarti rmsese locului, flegmatic. Seldon fcu un salt i ajunse n spatele lui,

    prinzndu-i gtul n strnsoarea de oel a braului. Studenii se crar pe platform, strignd: "Pe rnd! Pe rnd!", interpunndu-se ntre Seldon i body-guarzi.

    Seldon crescu presiunea asupra traheii celuilalt i i opti la ureche: Namarti, s tii c m pricep la aa ceva. Am o ndelungat experien. Dac faci vreo

    micare i ncerci s scapi, i distrug laringele i n-ai s mai scoi niciodat altceva dect oapte. Dac ii la vocea ta, f cum i spun. i dau drumul i le spui gorilelor tale s plece. Dac spui altceva, vor fi ultimele cuvinte pe care le vei rosti n mod normal. i dac te vei ntoarce vreodat n acest campus, s-a zis cu blndeea! Atunci voi termina cu tine.

    Slbi puin strnsoarea. Namarti spuse cu voce nbuit: Plecai. Cu toii. i luar rapid tlpia, ajutndu-i camaradul suferind. Cnd sosir ofierii de securitate, cteva momente mai trziu, Seldon le spuse: mi pare ru, domnilor. Alarm fals. Prsi Stadionul i i relu drumul spre cas, suprat pe sine. Dezvluise o faet a sa

    de care n-ar fi dorit s se afle. Era Hari Seldon, matematicianul, nu Hari Seldon, Twisterul sadic.

    n plus, gndi el cu amrciune, Dors va afla de ntmplare. De fapt, mai bine s-i spun cu gura lui. Nu trebuia ca incidentul s par mai grav dect fusese n realitate.

    n orice caz, nu va fi deloc ncntat. 3 ntr-adevr. Nu era. l atepta n ua apartamentului, ntr-o poziie relaxat, cu mna pe old, artnd la fel

    ca atunci cnd o ntlnise pentru prima oar, tot la aceast Universitate, cu opt ani n urm: zvelt, forme plcute, pr rocat-auriu aranjat n bucle... foarte frumoas n ochii lui, dar nu foarte frumoas n sens obiectiv. Dei, dup primele zile ale prieteniei lor, nu mai reuise vreodat s o priveasc n mod obiectiv.

    Dors Venabili! Pe multe alte lumi, i chiar pe multe sectoare ale Trantorului, ar fi fost normal s fie numit Dors Seldon. Dar dintotdeauna apreciase c acest lucru ar marca-o ca pe o posesiune, iar el nu dorea aa ceva, dei obiceiul era respectat nc din vremurile imemoriale ale trecutului pre-Imperial.

    Dors spuse blnd i cu o cltinare trist a capului, care de-abia i mic buclele prului: Am auzit, Hari. Spune-mi, ce s m fac cu tine? Ce spui de un srut? Poate, dar numai dup ce discutm puin. Intr. Ua se nchise n urma lor. tii, drag, spuse Dors, trebuie s m ocup de curs i de cercetare. nc nu am

    terminat cu ngrozitoarea istorie a Regatului Trantor, despre care mi spui ca este esenial pentru propria ta cercetare. S le las pe toate balt i s merg mereu mpreun cu tine, pentru a te proteja? S tii ca asta este de fapt sarcina mea. Acum mai mult ca niciodat, din moment ce faci progrese cu psihoistoria.

    Progrese, zici? A vrea eu! Dar nu e cazul s-i faci probleme n privina mea. Serios? L-am trimis pe Raych s te caute. ntrziasei i eram ngrijorat. De obicei m

    anuni cnd lucrezi pn mai trziu. mi pare ru dac apar ca un paznic, Hari, dar chiar sunt paznicul tu.

  • Nu te-ai gndit, Paznic Dors, c din cnd n cnd mi place i mie s mai scap din les?

    i dac peti ceva, ce i spun lui Demerzel? Am sosit prea trziu pentru cin? Ai dat deja comanda la buctrie? Nu. Te ateptam pe tine. Din moment ce tot eti aici, f tu comanda. Cnd vine vorba

    de mncare, eti mult mai pretenios dect mine. i nu schimba subiectul! Raych nu i-a spus c n-am pit nimic? Aa c ce rost mai are s discutm? Cnd a dat de tine, erai stpn pe situaie. S-a ntors naintea ta, dar nu cu mult. N-

    am auzit detaliile. Spune-mi... Ce anume fceai? Seldon ridic din umeri: Era vorba de o ntrunire ilegal, Dors, i a trebuit sa-i mprtii. Dac nu interveneam,

    Universitatea putea intra n nite ncurcturi inutile. i tocmai tu trebuia s te ocupi de asta? Hari, nu mai eti Twister. Eti... Btrn? nterveni el rapid. Pentru un Twister, da. Ai patruzeci de ani. Cum te simi? Pi... un pic mai nepenit. mi dau seama. i ntr-una din zilele astea, pe cnd ai s faci pe tnrul atlet

    heliconian, ai s-i rupi vreo coast... Acum povestete-mi. Ei bine, i-am mai spus cum m-a avertizat Amaryl c Demerzel are probleme din cauza

    demagogiei lui Jo-Jo Joranum. Jo-Jo. Da, tiu asta. Spune-mi ceea ce nu tiu. Spune-mi ce s-a ntmplat astzi. Era un miting pe Stadion. Un partizan de-al lui Jo-Jo, pe nume Namarti, vorbea

    mulimii. Namarti este Gambol Deen Namarti, mna dreapt a lui Joranum. Foarte bine, vd c tii mai multe dect mine. n orice caz, vorbea unei mulimi destul

    de numeroase, nu avea permis i cred c spera s provoace un fel de rzmeri. Ei ncurajeaz revoltele, iar dac s-ar lua unele msuri mai drastice asupra Universitii, chiar i temporar, l-ar putea acuza pe Demerzel de distrugerea libertii academice. Bnuiesc c dau vina pe el pentru orice. Aa c i-am oprit... I-am dat afar, fr scandal.

    Pari mndru de tine! De ce nu? M-am descurcat bine, pentru un tip de patruzeci de ani. Asta ai vrut? S vezi de ce anume mai eti n stare la patruzeci de ani? Seldon comand meniul pentru cin, ngndurat. Spuse: Nu. Eram ntr-adevr ngrijorat ca nu cumva Universitatea s aib necazuri inutile. i

    eram ngrijorat din cauza lui Demerzel. M tem c avertismentul lui Yugo m-a impresionat mai mult dect mi-am dorit. A fost o prostie din partea mea, Dors. tiu c Demerzel i poate purta i singur de grij. Nu-i pot explica asta lui Yugo, sau altcuiva n afar de tine.

    Inspir adnc: Este uimitor ct de bine m simt c pot discuta mcar cu tine despre acest lucru. Eu

    tiu, tu tii, Demerzel tie, dar nimeni altcineva nu tie dintre cei pe care-i cunosc eu, cel puin c Demerzel este de neatins.

    Dors se ndrept spre un panou aflat pe perete, atinse un contact i acea parte a apartamentului destinat lurii mesei fu luminat blnd, cu o strlucire de culoarea piersicii. Se aezar la mas, care era deja aranjat cu fa de mas, pahare, farfurii i tacmuri. n timp ce stteau, cina ncepu s soseasc la acest moment al serii nu ateptai niciodat prea mult i Seldon primi totul, deloc impresionat. Se obinuise de mult vreme cu poziia social care i scutea de mesele luate n comun, la cantinele facultii.

    Savura aromele de care se bucuraser n timpul ederii n Mycogen singurul lucru pe care nu l detestaser n acel sector straniu dominat de masculi, ptruns de religie, venernd trecutul.

    Cum adic, "de neatins"? ntreb ncet Dors. Haide drag, doar tii c poate afecta emoiile. Sper c n-ai uitat. Dac Joranum

    devine cu adevrat periculos, ar putea fi... Fcu un gest vag cu minile: ..."lucrat"; fcut s-i schimbe prerea. Dors nu prea n largul ei i masa continu ntr-o tcere neobinuit. De-abia dup ce

    farfuriile, tacmurile, i restul, disprur alunecnd pe un tobogan aflat n centrul mesei (care apoi fu acoperit automat), Dors spuse:

    Nu sunt sigur c-mi face plcere s vorbesc despre asta, Hari, dar nu te pot lsa s te amgeti cu propria ta inocen.

    Inocen? se ncrunt el. Da. N-am vorbit niciodat despre asta. N-am crezut c va fi cazul s discutm, dar

    Demerzel are puncte slabe. Nu este de neatins. Poate fi lovit, iar Joranum reprezint ntr-adevr un pericol pentru el.

    Vorbeti serios?

  • Bineneles. Tu nu nelegi roboii... cel puin, nu ai cum nelege un robot de complexitatea lui Demerzel. Eu ns, pot.

    4 Din nou linite, dar numai din cauz c gndurile sunt tcute. Cele ale lui Seldon erau

    foarte tumultoase. i totui, era adevrat. Se prea c soia sa avea o nefireasc nelegere pentru roboi.

    De-a lungul anilor, i fcuse attea probleme n legtur cu aceast capacitate a lui Dors, nct sfrise prin a se da btut, ascunznd totul n ungherele minii sale. Dac n-ar fi fost Eto Demerzel un robot nu ar fi ntlnit-o niciodat pe Dors. Dors lucra pentru Demerzel; Demerzel i "repartizase" lui Dors cazul "Hari", cu opt ani n urm, pentru a-i asigura protecia n timpul fugii prin diversele sectoare ale Trantor-ului. Dei acum era soia lui, camaradul lui, "jumtatea" lui, Hari se mai ntreba din cnd n cnd n legtur cu strania legtur dintre Dors i robotul Demerzel. Era singura parte a vieii lui Dors n care Hari se simea cu adevrat strin i intrus. Iar asta i aduse n minte cea mai dureroas ntrebare dintre toate: Dors rmsese cu el pentru c l iubea sau pentru c trebuise s asculte ordinele lui Demerzel? I-ar fi plcut s cread n prima variant... i totui...

    Viaa sa cu Dors Venabili era o via fericit, dar acest lucru avea un pre, o condiie. Condiia era cu att mai sever cu ct nu rezultase n urma unei discuii sau unui acord, ci n urma unei nelegeri tacite.

    Seldon tia c gsise la Dors tot ceea ce i-ar fi dorit de la o nevast. Este adevrat, nu avea copii, dar nu se ateptase niciodat s aib i, ca sa fie sincer, nici nu i dorise foarte tare. l avea pe Raych, pe care l iubea ca pe un fiu, de parc acesta ar fi motenit ntreaga zestre genetic seldonian.

    Simplul fapt c Dors l fcuse s se gndeasc la aceast problem era parc de natur a nclca acordul care i fcuse s triasc pn acum n pace i bun nelegere, i simi o uoar nemulumire, dar care cretea din ce n ce mai mult.

    ns, ntr-un trziu, reui s-i alunge din nou aceste gnduri i ntrebri. nvase s accepte rolul ei de protector. Va face la fel i pe mai departe. La urma urmelor, Dors cu el mprea casa, masa, i patul... nu cu Eto Demerzel.

    Vocea lui Dors l scoase din reverie: Am spus... Eti mbufnat, Hari? Tresri uor, dndu-i seama c Dors repetase o ntrebare, c el se afundase din ce n ce

    mai mult n sine, ndeprtndu-se de ea: Scuz-m, drag. Nu sunt mbufnat... prea tare. M ntrebam ns cum ar trebui s

    rspund afirmaiei tale. Referitoare la roboi? Cuvntul fusese pronunat calm. Ai spus c tiu mai puine lucruri dect tine n legtur cu roboii. Cum ar trebui s-i

    rspund? Fcu o pauz, apoi adug ncet (tiind c i asuma un risc): N-am spus asta ca s te jignesc. N-am spus c nu tii despre roboi. Dac m citezi, mcar f-o exact. Am spus c nu

    nelegi roboii. Sunt sigur c tii foarte multe, poate mai multe dect mine, dar a ti nu nseamn neaprat a nelege.

    Dors, vorbeti deliberat n paradoxuri, ca s m necjeti. Un paradox se nate dintr-o ambiguitate care provoac stupoare, intenionat sau nu. Nu-mi place aa ceva nici n tiin i nici n conversaiile obinuite. Poate doar atunci cnd se fac glume, ceea ce nu este cazul acum.

    Dors rse n felul ei special, ncet, ca i cum amuzamentul era prea preios pentru a fi risipit cu larghee:

    Dup toate aparenele, paradoxul te-a necjit i te-a fcut mai pompos. i cnd eti pompos, eti ntodeauna nostim. Totui, am s-i explic. Nu am avut intenia s te necjesc.

    Se ntinse s l mngie uor pe mn i Seldon, spre surpriza i jena sa, descoperi c ncletase pumnii.

    Vorbeti foarte mult despre psihoistorie, spuse Dors. Cel puin, cu mine. tiai asta? Seldon i drese glasul: Da, n privina asta depind foarte mult de tine. Proiectul este secret prin nsi

    natura sa. Psihoistoria nu va da rezultate dect dac oamenii pe care i afecteaz nu cunosc nimic despre ea. Nu pot vorbi dect cu Yugo i cu tine. Yugo se las cu totul n voia intuiiei. Este un tnr strlucit, dar se avnt nebunete n ntuneric, iar eu trebuie s joc rolul de supraveghetor prudent, trgndu-l mereu napoi. Dar i eu am, la rndul meu, gnduri trsnite... i mi este de mare ajutor s mi le aud spuse cu voce tare, chiar i atunci...

  • Aici zmbi i continu: ... cnd mi dau foarte bine seama c nu nelegi nici o iot din vorbele mele. tiu c eu sunt placa ta rezonant i nu m deranjeaz... Serios c nu m deranjeaz,

    Hari, deci nu ncerca s-i schimbi obiceiul. E normal s nu i neleg matematicile. Eu sunt istoric... i nici mcar nu studiez istoria tiinei. Timpul meu este acum ocupat cu studiul influenelor modificrilor economice asupra evoluiei politice...

    Da, i n privina asta, eu sunt placa ta de rezonan, sau n-ai observat? Va veni o vreme cnd voi avea nevoie de acest studiu pentru psihoistorie, deci bnuiesc c mi vei fi un ajutor indispensabil.

    Bun! Acum, dup ce ne-am lmurit asupra motivului pentru care ai rmas mpreun cu mine tiam eu c nu pentru frumuseea mea d-mi voie s-i explic c din cnd n cnd, n momentele n care discuia ta deviaz de la aspectele strict matematice, am senzaia c neleg ce vrei s spui. Mi-ai explicat, de multe ori, ceea ce tu numeti necesitatea de minimalism. Cred c am neles-o. Prin aceasta vrei s spui c...

    tiu ce vreau s spun. Dors pru ofensat: Nu-i mai da attea aere, Hari, te rog. Nu ncerc s-i explic ie ce vroiai s spui. ncerc

    s-mi explic mie. Dac zici c eti placa mea rezonant, poart-te n consecin. Fiecare este, pe rnd, placa rezonant a celuilalt. Mi se pare corect, nu?

    Da, dar nu mi se pare corect s m acuzi c-mi dau aere, atunci cnd fac i eu o mic...

    Gata! Taci din gur!... Mi-ai spus c minimalismul are o importan esenial n psihoistoria practic; n arta transformrii unei evoluii nedorite ntr-o evoluie dorit sau mcar ntr-una ceva mai puin neplcut. Ai spus c modificarea trebuie s fie ct mai prudent i mai apropiat de minimalitate...

    Da, spuse Seldon nerbdtor, i asta din cauz c... Nu, Hari. Eu ncerc s explic. tim amndoi c tu nelegi. Minimalismul este necesar

    pentru c orice schimbare are efecte secundare, care nu pot fi ntotdeauna prevzute. Dac schimbarea este prea mare i efectele secundare prea numeroase, atunci este aproape sigur c rezultatul va fi departe de ceea ce ai plnuit.

    Corect, spuse Seldon. Intervine n esen un efect haotic. Problema este dac exist vreo modificare suficient de mic nct s permit prezicerea rezultatului, n limite rezonabile, desigur, sau dac nu cumva istoria omenirii este inevitabil i iremediabil haotic, n toate privinele. Iat ceea ce m-a fcut la nceput s cred c psihoistoria nu era...

    tiu, dar nu m-ai lsat s-mi termin ideea. Nu se pune problema dac o schimbare este suficient de mic. Esena este c orice schimbare mai mare dect cea minim implic efecte haotice. Minimul cerut poate fi zero, dar dac nu este zero, atunci este totui foarte mic i este, ntr-adevr, o mare problem gsirea lui. Din cte mi-am dat eu seama, asta ai vrut s spui prin necesitatea de minimalism.

    Mai mult sau mai puin, spuse Seldon. Desigur, ca ntotdeauna, problema poate fi exprimat mai compact i mai riguros n limbajul matematicilor. Ascult, s-i explic...

    Scutete-m, spuse Dors. Avnd n vedere c tii acest lucru, ar trebui s-i dai seama c este valabil i pentru Demerzel, nu numai pentru psihoistorie. tii dar nu nelegi, pentru c, dup toate aparenele, nu te-ai gndit s faci legtura ntre Regulile Psihoistoriei i Legile Roboticii.

    La care Seldon replic anemic: Acum chiar c nu-mi dau seama unde vrei s ajungi. i aciunile lui trebuie s fie minime, nu, Hari? Prima Lege a Roboticii spune c

    robotul nu poate face ru unei fiine umane. Asta este legea esenial a unui robot, dar Demerzel este un robot foarte neobinuit, iar pentru el, Legea Zero reprezint o realitate care are prioritate fa de Prima Lege. Legea Zero spune c un robot nu poate face ru omenirii ca ntreg. Asta i impune lui Demerzel restricii asemntoare celor pe care le ai tu atunci cnd lucrezi cu psihoistoria. nelegi?

    neleg. Sper. Dei Demerzel are capacitatea de a "lucra" minile, el trebuie s fac acest lucru

    fr s determine efecte secundare pe care nu le dorete. i, avnd n vedere c este Primul Ministru al mpratului, efectele secundare pe care trebuie s le ia n calcul sunt, ntr-adevr, numeroase.

    i care este legtura cu cazul de fa? Gndete-te! Tu nu poi spune nimnui n afar de mine, desigur c Demerzel este

    un robot, din cauz c te-a "lucrat" astfel nct s nu poi face acest lucru. Dar ct de mult te-a "lucrat"? Vrei s spui oamenilor c este robot? Vrei s-i ruinezi puterile, cnd depinzi de el pentru protecie, pentru sprijin financiar, pentru influena exercitat n mod discret n favoarea ta? Bineneles c nu. Schimbarea pe care a trebuit s o fac a fost foarte mic, doar att ct s te mpiedice s-l desconspiri ntr-un moment de exaltare sau de neatenie. O

  • schimbare att de mic nct nu are efecte secundare. Iat, n principiu, cum ncearc Demerzel s conduc Imperiul.

    i cazul lui Joranum? Este evident diferit fa de al tu. Din diverse motive, este foarte pornit mpotriva lui

    Demerzel. Fr ndoial, Demerzel ar putea schimba situaia, dar numai cu preul unei schimbri considerabile n structura mental a lui Joranum, iar asta ar putea duce la rezultate pe care nu le poate prevedea. Dect s-i asume riscul modificrii lui Joranum, inducnd astfel efecte secundare care i-ar putea afecta pe ceilali i, probabil, ar putea face ru omenirii, trebuie s-l lase pe Joranum n pace pn cnd va gsi o modificare o modificare mic pentru a salva situaia fr a face nimnui ru. Iat de ce Yugo are dreptate i Demerzel este vulnerabil.

    Seldon ascultase, dar nu rspunse. Se cufund n gnduri. Trecur cteva minute, nainte s spun:

    Dac Demerzel nu poate face nimic n aceast problem, atunci trebuie s fac eu. Dac el nu poate face nimic, ce poi face tu? Eu nu sunt n aceeai situaie ca i el. Eu nu sunt oprit de Legile Roboticii. Nu trebuie

    s-mi bat prea mult capul cu minimalismul... i pentru nceput, trebuie s m ntlnesc cu Demerzel.

    Dors prea uor ngrijorat: Chiar trebuie? Nu ar fi nelept s atragi atenia asupra legturii dintre voi doi. A sosit momentul n care nu mai are rost s ne prefacem c nu avem nici o legtur

    unul cu altul. Bineneles c n-am de gnd s anun la holoviziune ntlnirea cu el. Dar trebuie s-l vd.

    5 Seldon resimea trecerea timpului, cu o furie copleitoare. Cu opt ani n urm, cnd

    sosise pentru prima oar pe Trantor, putea aciona foarte prompt. Nu avea de renunat dect la o camer de hotel. Putea cltori, dup bunul plac, prin toate sectoarele Trantor-ului.

    Acum avea pe cap edinele departamentale, trebuia s ia decizii, s rezolve probleme. Nu mai putea trage repede o fug pentru a-l vedea pe Demerzel... i chiar dac ar fi putut, Demerzel avea i el propriul lui program, foarte ncrcat. Nu era uor de gsit un timp liber n care s se ntlneasc amndoi.

    Nu i era uor nici cu Dors, care i spunea cltinnd din cap: Nu tiu ce ai de gnd s faci, Hari. Rspunsul veni puin iritat: Nici eu nu tiu ce am de gnd s fac, Dors. Sper s m lmuresc dup ntlnirea cu

    Demerzel. i va spune c prima ta grij este sa avansezi cu psihoistoria. Poate. M voi lmuri atunci. i apoi, imediat ce reui s aranjeze o ntlnire cu Primul Ministru, peste opt zile, primi

    un mesaj n biroul de la departament. Pe afiajul din perete strluceau litere n stil arhaic, n concordan deplin cu mesajul pe care l purtau: L IMPLOR PE PROFESORUL SELDON S MI ACORDE O AUDIEN.

    Seldon rmase surprins. Nici mcar mpratului nu i se mai adresau fraze att de demodat formulate.

    De asemenea, nici semntura nu era tiprit, aa cum se fcea de obicei, pentru claritate. Era scris de mn, cu litere nflorite, foarte citea, i totui avea parfumul unei opere de artist medieval. Semntura era: LASKIN JORANUM... Deci Jo-Jo implora o audien!

    Seldon rse n sinea sa. Intenia acelei formulri demodate i era acum clar. Fcea dintr-o banal cerere un mijloc de stimulare a curiozitii. Seldon nu avea nici un chef s l ntlneasc pe acest om... mai bine zis, n mod normal nu ar fi avut. Dar ce rost aveau arhaismul i nfloriturile? Dorea s afle.

    Puse secretara s stabileasc data i locul ntlnirii. n biroul su, nu n apartament. O conversaie oficial, nimic particular.

    i va avea loc naintea proiectatei ntlniri cu Demerzel. Nu m surprinde, Hari, spuse Dors. I-ai dobort doi oameni, unul dintre ei fiind mna

    sa dreapt; ai stricat un miting inut n numele su; i l-ai ridiculizat, prin persoana reprezentanilor si. Vrea s te priveasc mai ndeaproape; cred c ar fi bine s fiu i eu de fa.

    Seldon ddu din cap: Las, mai bine l iau pe Raych. tie toate mecheriile pe care le tiu i eu. n plus, este

  • un tnr de douzeci de ani, puternic i activ. Dar sunt sigur c nu voi avea nevoie de pro-tecie.

    De unde tii? Joranum vine s m ntlneasc pe domeniul Universitii. Vom fi nconjurai de mult

    tineret. Eu sunt destul de popular printre studeni; bnuiesc ca Joranum este genul de om care-i face temele i tie c pe teritoriul meu voi fi n siguran. Am certitudinea c va fi deosebit de politicos... prietenos la culme.

    Hmf, pufni Dors strmbnd uor din colul unei buze. i cumplit de periculos, i termin Seldon spusele. 6 Pstrnd o figur neutr, Hari Seldon nclin capul doar att ct cerea o politee

    decent. i fcuse timp, mai nainte, pentru a examina mai multe holograme nfindu-l pe Joranum, dar, aa cum se ntmpl adeseori, realitatea nu seamn niciodat perfect cu holograma. Diferena, gndi Seldon, const probabil n reacia observatorului fa de "lucrul real".

    Joranum era un brbat nalt cel puin tot att de nalt ca i Seldon, dar mai lat n toate celelalte aspecte fizice. Acest lucru nu se datora unei constituii musculoase deoarece, fr a fi cu adevrat gras, ddea impresia de "moale". O fa rotund, cap mare acoperit cu pr nu att blond ct, mai degrab, de culoarea nisipului, ochi albastru-deschis. Prea nconjurat de o aur de calm, iar pe fa avea ntiprit un semi-zmbet care crea iluzia de prietenie dei, n acelai timp, arta clar c era doar o iluzie.

    Avea o voce profund i aflat sub un strict control, o voce de orator: Profesore Seldon, sunt ncntat s te ntlnesc. Foarte amabil din partea ta c ai

    acceptat aceast ntlnire. Sper s nu te simi jignit pentru faptul c am adus cu mine un nsoitor, mna mea dreapt, chiar dac nu am convenit n prealabil asupra acestui lucru. Se numete Gambol Deen Namarti... observi, are trei nume. Cred c l-ai mai ntlnit.

    Da, ntr-adevr. mi aduc bine aminte de incident. Seldon l privi pe Namarti cu o und de sarcasm. Acesta avea o nlime medie, siluet

    slbu, ten palid, pr negru, gur lat. Nu avea pe figur tentativa de zmbet a lui Joranum, sau vreo alt expresie demn de luat n seam, cu excepia unui aer de pruden.

    Prietenul meu, Dr. Namarti are doctoratul n literatura antic a venit din proprie iniiativ, spuse Joranum accentundu-i puin zmbetul, pentru a-i cere scuze.

    Joranum i arunc lui Namarti o privire rapid... iar Namarti, strngnd din buze la nceput, spuse apoi cu o voce incolor:

    mi pare ru, Profesore, pentru ceea ce s-a ntmplat pe Stadion. Nu cunoteam foarte bine regulile stricte sub care se desfoar ntrunirile n Universitate i mi-am cam pierdut controlul, datorit entuziasmului.

    Este de neles, spuse Joranum. n plus, nici nu avea cum s tie cine erai dumneata. Cred c acum putem uita cu totul acest incident.

    V asigur, domnilor, spuse Seldon, c nu in absolut deloc s mi mai aduc aminte de el. Acesta este fiul meu, Raych, aa c vedei, i eu am un nsoitor.

    Raych i lsase s-i creasc o musta neagr i stufoas semnul virilitii dahlite. Nu o avusese cu opt ani n urm, cnd l ntlnise pe Seldon. Pe atunci era un copil al strzii, zdrenros i nfometat. Era scund, dar suplu i viguros. mprumutase o expresie mndr, pentru a aduga civa centimetri spirituali la statura fizic.

    Bun dimineaa, tinere, spuse Joranum. Bun dimineaa, domnule, spuse Raych. V rog s luai loc, domnilor, spuse Seldon. V pot oferi ceva de mncare sau de but? Joranum ridic palmele, ntr-un refuz politicos: Nu, domnule. Nu ne aflm la o ntrunire monden. Se aez n locul indicat: Dei sper c, pe viitor, vom avea multe astfel de ntlniri. Dac este o vizit de lucru, atunci hai s ncepem. Profesore Seldon, am aflat de micul incident, pe care cu atta amabilitate ai fost de

    acord s-l uitm, i m-am ntrebat pentru ce i-ai asumat riscul de a face ceea ce ai fcut. A fost un risc, trebuie s recunoti.

    Nu, eu nu am considerat c mi asum un risc. Eu da. Aa c mi-am permis libertatea de a afla tot ceea ce se poate n legtur cu

    dumneata, Profesore Seldon. Eti un brbat interesant. Am descoperit c vii din Helicon. Da, acolo m-am nscut. Documentele sunt clare n privina asta. i te afli aici, pe Trantor, de opt ani. Acest lucru este nregistrat, de asemenea, n arhivele publice.

  • nc de la nceput ai ctigat faim susinnd acea lucrare referitoare la... cum i spui?... Psihoistorie?

    Seldon cltin foarte uor din cap. De cte ori nu regretase acea indiscreie! Desigur, pe atunci nu avea cum s-i dea seama c era o indiscreie.

    Un entuziasm al tinereii, spuse el. N-a dus la nici un rezultat. Chiar aa? Joranum privi mprejur, cu un aer de plcut surprindere: i totui, iat-te aici, n fruntea Departamentului de Matematic la una dintre cele mai

    mari Universiti de pe Trantor. La numai patruzeci de ani, am impresia... Apropo, eu am patruzeci i doi de ani, deci nu te consider deloc a fi n vrst. Pentru a ocupa poziia aceasta, trebuie s fii un matematician foarte competent.

    Seldon ridic din umeri: n privina asta, eu nu m pronun. Sau trebuie s ai prieteni puternici. Cu toii dorim s avem prieteni puternici, domnule Joranum, dar nu cred c vei gsi

    aa ceva pe-aici. Profesorii universitari au rareori prieteni puternici. De fapt, rareori au vreun prieten, de orice fel.

    Zmbi. La fel i Joranum. Profesore Seldon, nu crezi ca mpratul ar putea fi totui considerat un prieten

    puternic? Ba da, cu siguran, dar ce legtur gseti ntre el i mine? Am impresia c mpratul i este prieten. Cred c documentele sunt clare n aceast privin, domnule Joranum. Acum opt ani

    am avut o audien la Maiestatea Sa Imperial. A durat o or, sau poate ceva mai puin, i n acel interval nu am descoperit vreun semn de mare prietenie. De atunci nu am mai vorbit cu el i nici nu l-am mai vzut... dect la holoviziune, desigur.

    Dar, Profesore, pentru a avea un prieten puternic n persoana mpratului nu este neaprat necesar s-l vezi sau s vorbeti cu el. Este suficient s te ntlneti sau s vorbeti cu Eto Demerzel, Primul Ministru al mpratului. Protectorul tu este Demerzel i, din acest motiv, putem spune c i mpratul te protejeaz.

    Ai gsit pe undeva, prin documente, dovezi pentru presupusa protecie de care m-a bucura din partea Primului Ministru Demerzel? Sau ceva din care s poi deduce acest lucru?

    De ce s mai cotrobi prin arihive, cnd se tie foarte bine c ntre voi doi exist o legtur? tii i dumneata, tiu i eu. Hai s-o lum ca pe un fapt dovedit, i s continum. Te rog, spuse el ridicnd minile, nu te obosi s-mi aduci argumente c nu-i aa. Ar fi o pierdere de timp.

    De fapt, spuse Seldon, aveam de gnd s te ntreb care crezi c ar fi motivul pentru care ar vrea s m protejeze. n ce scop?

    Profesore! Vrei s m jigneti? Crezi c sunt chiar att de naiv? Adineauri am vorbit despre psihoistoria ta, pe care o vrea Demerzel.

    Iar eu i-am spus c psihoistoria a fost un entuziasm al tinereii, care nu a dus la nimic.

    Profesore, dumneata poi s-mi spui ce vrei. Eu nu sunt obligat s cred ceea ce mi spui. Uite, dau crile pe fa. Am citit lucrarea ta original i am ncercat s o neleg cu ajutorul unor matematicieni din echipa mea. Ei mi spun c este un vis mult prea ndrzne, absolut imposibil...

    i sunt foarte de acord, cu ei, spuse Seldon. Dar am senzaia c Demerzel ateapt ca psihoistoria s avanseze i s fie aplicat. i

    dac el poate atepta, la fel pot i eu. i-ar fi mai de folos, Profesore Seldon, ca cel care ateapt s fiu eu.

    De ce? Pentru c Demerzel nu va rezista n postul su. Opinia public este din ce n ce mai

    mult mpotriva lui. S-ar putea ca mpratul s se sature de un Prim Ministru nepopular, care amenin s doboare i tronul o dat cu cderea lui. l va nlocui. S-ar putea ca preferinele mpratului s se aplece asupra umilei mele persoane. i vei avea n continuare nevoie de un protector, cineva care s aib grij ca tu s lucrezi n linite, s primeti fonduri generoase pentru echipament i asisteni.

    Iar acel protector vei fi tu? Desigur... pentru acelai motiv ca i Demerzel. Doresc o tehnic psihoistoric valabil,

    cu care s pot conduce Imperiul n mod mult mai eficient. Seldon ddu din cap gnditor, atept un moment, apoi spuse: Dar n acest caz, domnule Joranum, de ce trebuie s-mi mai fac probleme? Sunt un

    biet intelectual, triesc o via linitit, implicat n activiti matematice i pedagogice

  • inofensive. mi spui c Demerzel este actualul meu protector i c tu vei fi viitorul meu protector. n cazul sta, mi pot vedea linitit de treab. Tu i cu Primul Ministru, n-avei dect s v luptai ntre voi. Indiferent cine ctig, eu voi rmne cu un protector... cel puin, aa trag concluzia din cele ce mi-ai spus.

    Zmbetul eapn al lui Joranum pru s pleasc puin. Namarti i ntoarse figura mohort spre Joranum i ddu s spun ceva, dar Joranum fcu un gest de-abia perceptibil. Namarti tui i tcu din gura.

    Doctore Seldon, spuse Joranum. Eti patriot? Cum s nu, desigur. Imperiul a oferit omenirii pace sau n orice caz, aproape-pace

    timp de milenii i a ncurajat-o s progreseze ncontinuu. ntr-adevr... dar de vreo dou secole ncoace, progresul nregistreaz un ritm din ce n

    ce mai sczut. Seldon ridic din umeri: N-am acordat prea mare atenie acestor chestiuni. Nici nu-i trebuie cine tie ce spirit de observaie. tii c, din punct de vedere politic,

    ultimele dou secole au fost pline de frmntri. Domniile Imperiale au fost scurte, iar uneori au fost scurtate i mai mult, prin asasinate...

    Fie i numai menionarea acestui lucru, interveni Seldon, este aproape o trdare. A prefera s nu...

    Poftim! Vezi, nu te mai simi deloc n siguran. Joranum se ls pe spate n scaun: Imperiul decade. Eu sunt dispus s-o spun deschis. Cei care mi se altur o fac pentru

    c tiu foarte bine acest lucru. Avem nevoie ca la mna dreapt a mpratului s stea cineva care poate conduce Imperiul. Care este n stare s nbue rebeliunile ce par s apar pretutindeni, s conduc armata aa cum trebuie, s dirijeze economia...

    Seldon l opri, ridicnd nerbdtor braul: Iar acela care poate face toate acestea eti tu, nu-i aa? Intenionez s fiu. Nu e o treab uoar, i m ndoiesc c se vor oferi muli

    voluntari... e i normal. Oricum, este cert c Demerzel nu poate face fa. Sub conducerea lui, declinul Imperiului se accelereaz. n ritmul sta, n curnd se va dezintegra.

    Dar tu poi opri declinul? Da, Dr. Seldon. Cu ajutorul tu. Cu psihoistoria. Poate c i Demerzel ar putea evita prbuirea cu ajutorul psihoistoriei... dac

    psihoistoria ar exista. Exist, spuse calm Joranum. S nu ne prefacem c nu exist. ns existena ei nu l

    ajut deloc pe Demerzel. Psihoistoria este doar o unealt. Are nevoie de o minte care s o neleag i de un bra care s o mnuiasc.

    S neleg c tu ai mintea i braul? Da. mi cunosc calitile. Vreau psihoistoria. Seldon ddu din cap: Orict de mult ai vrea-o, eu nu o am. Ba o ai. Nu mai discut pe tema asta. Joranum se ddu mai aproape, ca i cum ar fi dorit s-i insinueze vocea n urechea lui

    Seldon, evitnd transmiterea ei pe calea aerului: Spui c eti patriot. Trebuie s-l nlocuiesc pe Demerzel, pentru a evita prbuirea

    Imperiului. Totui, maniera n care s-ar produce aceast nlocuire ar putea prin ea nsi s slbeasc iremediabil Imperiul. Iar eu nu mi doresc aa ceva. Tu m poi sftui cum s-mi ating scopul n mod subtil, fr piedici, violene sau distrugeri... pentru binele Imperiului.

    Nu pot, spuse Seldon. Nu am ceea ce m acuzi tu c am. A vrea s fiu de ajutor, dar nu pot.

    Joranum se ridic deodat n picioare: Bine, deci tii care sunt inteniile mele i ce vreau de la dumneata. Mai gndete-te...

    gndete-te la Imperiu. Poate crezi c Demerzel acest spoliator al tuturor planetelor omenirii are dreptul la prietenia ta. Ai grij! Ceea ce faci tu ar putea zdruncina chiar fundaia Imperiului. i cer s m ajui, n numele cvadrilioanelor de fiine umane ce umplu Galaxia. Gndete-te la Imperiu!

    Vocea sa sczuse pn la nivelul unei oapte puternice, plin de pasiune. Seldon aproape c se simi scuturat de un fior, i spuse:

    ntotdeauna m voi gndi la Imperiu. Bun, altceva nici nu-i cer deocamdat, spuse Joranum. i mulumesc c ai avut

    amabilitatea de a m primi n vizit. Seldon i privi pe Joranum i pe nsoitorul su cum se ridic i se ndreapt s plece.

    Ua biroului se deschise alunecnd fr zgomot, i cei doi brbai ieir. Se ncrunt. Era ceva care l deranja... i nu tia prea bine ce anume.

  • 7 Ochii negri ai lui Namarti rmaser fixai asupra lui Joranum. Stteau n biroul lor din

    Sectorul Streeling. Nu era un sediu foarte pretenios; micarea era cam slab n Streeling, dar n curnd vor deveni din ce n ce mai puternici.

    Era uimitor cum lua amploare micarea! ncepuse cu trei ani n urm, de la zero; astzi tentaculele ei se ntindeau n unele locuri erau mai viguroase dect n altele, desigur pe ntreg Trantor-ul. Lumile din Provincie rmseser, deocamdat, aproape neatinse. Demerzel se strduise din rsputeri s le satisfac cerinele, dar tocmai aici fusese greeala lui. Rebeliunile erau cu adevrat periculoase doar pe Trantor. n restul lumilor, puteau fi stpnite. ns cele de aici l puteau rsturna pe Demerzel. Ciudat c nu-i dduse seama de acest lucru, dar Joranum susinuse ntotdeauna c reputaia lui Demerzel era mult exage-rat, c s-ar dovedi o simpl goace goal pe dinuntru dac cineva ar ndrzni s-l nfrunte, i c mpratul l-ar distruge rapid dac i-ar simi sigurana n pericol.

    Cel puin pn acum, toate prediciile lui Joranum se adeveriser. Nu fusese niciodat mpiedicat n drumul su dect de piedici minore, cum ar fi recentul miting de la Universitatea Streeling, n care i bgase nasul individul la, Seldon.

    Poate c acesta fusese motivul pentru care Joranum insistase s se ntlneasc cu Seldon. "Trebuie s fii atent, trebuie s ai grij de toate, chiar dac uneori este vorba doar de o banal bttur". Joranum ddea impresia unui personaj infailibil i Namarti era obligat s admit c imaginea unui nentrerupt ir de succese era cea mai bun metod pentru a asigura continuarea succeselor. Oamenii aveau tendina s evite umilina eecului alturndu-se prii cu cele mai mari anse de reuit, dei uneori fceau aceasta mpotriva propriilor convingeri.

    Dar aceast ntrevedere cu Seldon fusese oare un succes, sau numai o a doua bttur care venise s se alture celei dinti? Namarti nu apreciase deloc faptul c fusese trt pn acolo ca s-i cear umil scuze i nu considera c gestul folosise la ceva.

    Joranum sttea nemicat, tcut, evident pierdut n gnduri, rozndu-i unghia degetului mare, ca i cum ncerca s sug vreun fel de hran mental.

    Jo-Jo, ncerc Namarti. Era unul dintre puinii oameni care i se puteau adresa lui Joranum cu diminutivul

    strigat la nesfrit de ctre mulimi, n adunrile publice. Joranum cuta s-i atrag dragostea mulimii i n acest mod (printre altele), dar, n particular, cerea respect de la orice persoan. Excepie nu fceau dect cei mai buni prieteni, care fuseser alturi de el nc de la nceput.

    Jo-Jo, spuse din nou Namarti. Joranum ridic privirea: Da, G.D., ce s-a ntmplat? Prea puin iritat. Jo-Jo, ce facem cu tipul sta, Seldon? Ce s facem? Deocamdat nimic. S-ar putea s ni se alture. Pentru ce s mai ateptm? Putem face presiuni asupra lui. Tragem cteva sfori la

    Universitate, i-i facem viaa mizerabil. Nu-nu. Pn acum, Demerzel ne-a lsat s ne vedem de treab. Nesbuitul, are prea

    mult ncredere n el. ns ar fi o cumplit greeal s-l form s acioneze nainte de a fi noi gata. O micare brutal mpotriva lui Seldon l-ar putea convinge s acioneze. Bnuiesc c Seldon reprezint o pies esenial n planurile lui Demerzel.

    Din cauza psihoistoriei de care ai discutat? ntr-adevr. Ce este psihoistoria? N-am auzit de ea pn acum. Puini au auzit. Este o analiz matematic asupra societii umane, cu scopul de a

    prezice viitorul. Namarti se ncrunt i simi cum trupul i se ndeprteaz ncet, instinctiv, de Joranum.

    Ce era asta? Vreo glum de-a lui Joranum? Trebuia s rd? Namarti nu reuea niciodat s-i dea seama cnd sau de ce ateptau ceilali ca el s rd. Nu simise niciodat nevoia de a rde.

    S prezic viitorul? spuse el. Cum? Aaa! Dac a ti, ce nevoie a mai avea de Seldon? Sincer s fiu, Jo-Jo, eu nu cred. Cum s prezici viitorul? Asta-i treab de ghicitor! tiu, dar dup ce Seldon sta i-a spart mitingul, am pus s se afle ct mai multe

    despre el. n toate privinele. Cu opt ani n urm, a venit pe Trantor i a susinut o lucrare despre psihoistorie, la o conferin a matematicienilor. Dup care, chestia a murit. Nimeni nu a mai fcut referire la ea. Nici mcar Seldon.

    Deci, se pare c n-a fost nimic de capul ei.

  • O, nu, dimpotriv. Dac s-ar fi stins ncetul cu ncetul, dac ar fi fost ridiculizat, a fi zis i eu c nu era nimic de capul ei. Dar din cauz c a disprut aa, complet i dintr-o dat, cred c a fost pus sub cel mai strict secret. Poate tocmai din cauza asta Demerzel n-a fcut nimic pentru a ne opri. Poate c nu este condus de un nesbuit exces de ncredere; poate ca face uz de psihoistorie i intenioneaz s profite din plin, la momentul potrivit. Dac aa stau lucrurile, i dac nu reuim noi nine s ne folosim de psihoistorie, am putea fi sortii eecului.

    Seldon pretinde c psihoistoria nu exist. Tu n-ai face la fel, dac ai fi n locul lui? Eu sunt totui de prere c ar trebui sa facem presiuni asupra lui. Ar fi inutil, G.D. N-ai auzit niciodat povestea cu Toporul lui Venn? Nu. Dac te-ai fi nscut pe Nishaya, ai fi auzit. Este un basm faimos, de pe meleagurile

    mele natale. Pe scurt, Venn era un tietor de lemne care avea un topor vrjit. Cu o singur lovitur putea dobor orice copac. Toporul era extrem de preios, dar Venn n-a fcut niciodat efortul de a-l ascunde. i cu toate acestea, niciodat nu a fost furat. tii de ce? Pentru c nimeni n afar de Venn nu l putea ridica sau mnui. Ei bine, n momentul de fa nimeni n afar de Seldon nu se poate folosi de psihoistorie. Dac ni se altur doar din cauz c l form, nu vom putea fi niciodat siguri de loialitatea lui. Ar putea determina un curs al evenimentelor care la nceput s par n favoarea noastr. ns acest curs ar putea fi manevrat n mod subtil astfel nct, dup o vreme, ne-am trezi brusc distrui. Nu, trebuie s ni se alture de bun voie, i trebuie s lucreze dorind s ne vad pe noi nvingtori.

    Dar cum l putem convinge? Prin fiul su. Raych, parc aa l chema. Nu l-ai observat? Nu n mod special. G.D., G.D., trebuie s observi totul, altfel riti s-i scape clemente eseniale. n ochii

    tnrului se putea vedea c m ascult cu inima. A fost impresionat. Mi-am dat seama. mi dau perfect seama cnd i impresionez pe ceilali. tiu cnd zdruncin nite convingeri i aduc pe cineva n pragul schimbrii opiniilor.

    Joranum zmbi. Nu era tocmai zmbetul simpatic, pseudoprietenos, pe care l arbora atunci cnd aprea n public. Era un zmbet sincer de data aceasta rece, ntr-un fel, amenintor. Spuse:

    S vedem ce putem face cu Raych, i dac, prin el, l putem convinge pe Seldon. 8 Dup plecarea celor doi politicieni, Raych l privi pe Hari, trecndu-i degetele peste

    musta. i fcea mare plcere s i-o mngie. Aici, n Sectorul Streeling, existau civa brbai care purtau musta. Dar mustile lor erau anemice, de culoare incert, vrednice de tot dispreul... chiar i cele brunete. Majoritatea brbailor nu purtau deloc musta i suportau s stea cu buza superioar dezgolit. Nici Hari nu purta, de exemplu, dar, ntmpltor, asta era n avantajul lui. Datorit culorii prului su, o musta l-ar fi transformat ntr-o caricatur.

    l privi cu atenie, ateptnd s ias din oceanul de gnduri n care se cufundase. Apoi, nu mai putu s reziste:

    Tat! Seldon ridic privirea: Ce? Prea un pic deranjat din cauz c fusese ntrerupt din gnduri. Cel puin, asta era

    impresia lui Raych, Nu cred ca ai fcut bine c te-ai ntlnit cu gagii ia doi, spuse Raych. Serios? De ce? Ei bine, gagiul la mrunel, nu mai tiu cum l cheam, a fost cel cruia i-ai fcut

    necazuri, pe Stadion. Mai mult ca sigur c nu i-a plcut. Dar i-a cerut scuze. N-a fost sincer. ns cellalt gagiu, Joranum, la poate fi ntr-adevr periculos. Dac

    ar fi venit cu arme? Ce? Aici, n Universitate? n biroul meu? n nici un caz! Aici nu suntem n Billibotton.

    i, n plus, dac ar fi ncercat ceva, i-a fi dobort pe amndoi odat. Fr probleme. Nu tiu ce s zic, tat, spuse Raych privind nencreztor. tii, vrsta... Oprete-te, monstru nerecunosctor ce eti! spuse Seldon ridicnd un deget

    amenintor. O s spui exact ce-mi spune maic-ta i mi ajunge cicleala ei. Nu mbtrnesc... sau, cel puin, nu chiar att de tare. n plus, te aveam mpreun cu mine, iar tu eti un Twister aproape la fel de bun ca i mine.

  • Raych strmb din nas: Twistu' nu-i mare scofal! (Da, nu avea nici un rost! Raych se auzi vorbind i i ddu seama c, dei ieise de opt

    ani din mocirla din Dahl, nc nu reuea s se controleze, folosind din cnd n cnd accentul dahlit care l marcase cu putere ca pe un membru al clasei inferioare. Mai mult, era scund, i din cnd n cnd se simea de-a dreptul pipernicit... Dar avea musta, i nimeni nu ndrznise s-i vorbeasc de dou ori pe un ton dispreuitor.)

    Ce-ai de gnd s faci n privina lui Joranum? Nimic, deocamdat. Uite, tat, eu l-am vzut de vreo dou ori pe Joranum la Holoviziunea Trantorian. Ba

    chiar i-am nregistrat pe band unele discursuri... Toat lumea vorbete despre el, aa c m-am gndit s vd i eu ce are de zis. i, tii, ceea ce spune are sens. Nu-mi place de el, nu am ncredere n el, dar ceea ce spuse are un sens. Vrea ca toate sectoarele s aib drepturi i anse egale... nu-i nimic ru n asta, nu-i aa?

    Desigur. Toi oamenii civilizai sunt de aceeai prere. i atunci, de ce nu avem treaba asta? mpratul nu simte la fel? Demerzel? mpratul i Primul Ministru trebuie s se ocupe de un ntreg Imperiu. Nu-i pot

    concentra toate eforturile doar asupra Trantor-ului. Lui Joranum i este uor s vorbeasc despre egalitate. El nu are nici o responsabilitate. ns dac ar trebui s guverneze, ar descoperi c eforturile i vor fi n mare parte diminuate de un Imperiu cu douzeci i cinci de milioane de planete. Mai mult, sectoarele i vor pune mereu bee n roate. Fiecare dorete mult egalitate pentru sine... dar nu chiar att de mult egalitate i pentru ceilali. Spune-mi, Raych, crezi c lui Joranum i-ar trebui dat o ans de a guverna, numai pentru a arta ce poate face?

    Raych ridic din umeri: Nu tiu. M ntreb i eu. Dar dac ar fi ncercat s-i fac vreun ru, a fi fost la gtul

    lui nainte de a apuca s nainteze cu doi centimetri. Deci, loialitatea ta fa de mine depete grija fa de Imperiu. Sigur. Tu eti tatl meu. Seldon l privi cu drag pe Raych, dar n spatele acelei priviri simi o und de

    incertitudine. Ct de departe putea merge influena aproape hipnotic a lui Joranum? 9 Hari Seldon se ls pe spate n scaun. Sptarul se ddu napoi permindu-i o poziie

    semi-culcat. i puse minile sub cap, cu privirea pierdut. Respiraia i era de-abia perceptibil.

    Dors Venabili se afla n cellalt capt al camerei. Proiectorul era oprit, iar microfilmele la locul lor. Trecuse printr-o perioad foarte ncrcat, n care i revizuise prerile despre In-cidentul Florina din istoria timpurie a Trantor-ului. Acum i permitea cteva momente de calm, n care putea face speculaii asupra gndurilor lui Seldon.

    Psihoistoria, mai mult ca sigur. Probabil c i va petrece restul zilelor ncercnd s descopere vreo scurttur pentru a ajunge la captul acestei tehnici matematice semihaotice, va muri nevznd-o definitivat i, cu inima sfiat din cauza nemplinirii, va lsa aceast sarcin n seama altora (lui Amaryl, dac nu cumva treaba asta l va da i pe el gata).

    i totui, psihoistoria i va da un sens vieii. Va tri mai mult dac va fi preocupat n ntregime de psihoistorie... iar asta o mulumea. tia c ntr-o zi l va pierde, i descoperi c acest gnd o tulbura puternic. La nceput, cnd avea o sarcin simpl, aceea de a-l proteja pe el i ceea ce tia el mpotriva pericolelor, nu i-ar fi imaginat c un asemenea gnd ar putea-o tulbura.

    De cnd devenise asta o problem personal? Cum putea fi att de intim? Era ceva n legtur cu acest brbat, ceva care o fcea s nu se simt bine atunci cnd el nu era prin preajma ei. Chiar i atunci cnd tia c brbatul este n siguran, deci ordinele adnc nrdcinate n ea nu o determinau s acioneze. Ce anume era? Sigurana lui reprezenta singurul lucru asupra cruia i se ordonase s vegheze. Cnd i cum se insinuase restul?

    Vorbise despre asta cu Demerzel, mult timp nainte, atunci cnd sentimentul devenise de neconfundat.

    El o privise cu seriozitate i spusese: "Dors, tu eti complex, iar rspunsurile nu sunt simple. Au existat n viaa mea cteva persoane a cror prezen m fcea s gndesc mai uor, s dau rspunsurile cu mai mult promptitudine. Am ncercat s mi explic uurina reaciilor n prezena lor i dificultatea reaciilor n momentul dispariiei lor definitive, pentru a-mi da seama dac pe ansamblu am ctigat sau am pierdut. i un lucru a devenit evident: plcerea companiei lor a depit regretul dispariiei lor. Deci, pe ansamblu, experiena ta de acum reprezint un avantaj."

  • Hari va muri odat i-odat, gndi ea. Cu fiecare zi ce trece, moartea lui se apropie, iar eu nu trebuie s m mai gndesc la asta.

    Pentru a scpa de gndul neplcut, se hotr n cele din urm s-l ntrerup: La ce te gndeti, Hari? Ce? Seldon reui s-i focalizeze privirea cu un aparent efort. La psihoistorie, bnuiesc, spuse ea. Probabil c iari ai ajuns ntr-un punct mort. Nu, drag. Nu m gndeam deloc la aa ceva. Rse, pe neateptate: Vrei s tii la ce m gndeam?... La pr! La pr? Al cui pr? n momentul de fa, la al tu. O privi cu drag. E ceva n neregul cu el? ntreb Dors. S-l vopsesc n alt culoare? Sau poate c,

    dup atia ani, ar trebui s fie crunt. Ei! Cine are nevoie de fire albe n prul tu... Dar asta m-a condus la alte lucruri. De

    exemplu, la Nishaya. Nishaya? Ce-i asta? N-a fcut niciodat parte din Regatul pre-Imperial al Trantor-ului, deci nu m

    surprinde c n-ai auzit de ea. Este o lume, una mic. Izolat. Neimportant. Neluat n seam. Eu mai tiu cte ceva despre ea, dar numai din cauz c m-am deranjat s aflu. Din douzeci i cinci de milioane de lumi, foarte puine reuesc cu adevrat s se menin mai tot timpul n atenie, ns m ndoiesc c exist vreuna la fel de insignifiant ca Nishaya. Ceea ce, dac nelegi, are o foarte mare nsemntate.

    Dors puse deoparte materialul de studiu i spuse: Ce-i cu predilecia asta a ta pentru paradoxuri, pe care ntotdeauna mi-ai spus c le

    deteti? Ce-i cu nsemntatea insignifianei? O, paradoxurile nu m deranjeaz... atunci cnd le formulez eu. Vezi tu, Joranum vine

    de pe Nishaya. Aha, deci la Joranum te gndeai de fapt. Da. Am vizionat unele dintre discursurile lui... la insistenele lui Raych. Nu au prea

    mult sens, dar efectul general poate fi aproape hipnotic. Raych este foarte impresionat de el. Hari, presupun c orice persoan cu origini dahlite ar fi. Apelurile nencetate ale lui

    Joranum la egalitatea sectoarelor sunt n mod natural pe placul minerilor oprimai. i aduci aminte de vizita n Dahl?

    mi aduc foarte bine aminte, i bineneles c l neleg pe biat. Pe mine m intrig faptul c Joranum vine de pe Nishaya.

    Dors ridic din umeri: Ei bine, Joranum trebuie sa vin de undeva. Nishaya, ca orice alt lume, mai trimite

    oameni afar din cnd n cnd, chiar i pe Trantor. Da, dar dup cum am spus, am fcut nite cercetri asupra Nishayei. Am reuit chiar

    s stabilesc un contact hiperspaial cu un oficial nu foarte important cu costul unei mari cantiti de credite pe care, ca s rmn cu contiina curat, nu le-am trecut n contul departamentului.

    i ai gsit ceva care s merite cheltuiala? Cred c da. tii, Joranum spune ntotdeauna mici povestioare, pentru a scoate n

    eviden unele idei. Povestioarele sunt legende auzite pe planeta lui, Nishaya. i sunt de mare ajutor aici, pe Trantor, ntruct i permit s treac drept un om din popor, cu o filozofie sntoas i bazat pe experien. Discursurile lui sunt mpnate cu astfel de poveti. Joranum apare ca provenind dintr-o lume mic, crescut i educat ntr-o ferm izolat, nconjurat de natura nedomesticit. Oamenilor le place aa ceva, mai ales trantorienilor, care mai degrab ar prefera s moar dect s se gseasc n mijlocul naturii slbatice, dar care totui ador s viseze la astfel de aventuri.

    Bun, i unde vrei s ajungi? Partea ciudat este c persoana de pe Nishaya cu care am vorbit nu cunotea nici una

    dintre povestioarele lui Joranum. Nu este relevant, Hari. O fi ea o lume mic, dar este totui o lume. Ceea ce este

    rspndit n regiunea natal a lui Joranum poate s nu fie rspndit n regiunea din care provine oficialul tu.

    Nu, nu. Basmele populare sunt rspndite pe ntreaga planet, ntr-o form sau alta. Dar lsnd la o parte acest lucru, am avut mari probleme ncercnd s-l neleg pe individ. Vorbea Galactica Standard cu un accent foarte puternic. Am mai vorbit cu civa de-acolo aa, ca s verific i toi aveau acelai accent.

    i ce-i cu asta? Joranum nu are acest accent. Trantoriana lui este foarte bun. De fapt, este mult mai

    bun dect a mea. Eu mi-am pstrat accentul heliconian asupra lui "r". El nu i-a pstrat

  • accentul. Conform documentelor, a venit pe Trantor la nousprezece ani. Dup prerea mea, este imposibil s-i petreci primii nousprezece ani din via vorbind acea versiune barbar a Galacticii Standard pe care o vorbesc cei de pe Nishaya, dup care s vii pe Trantor i s-i pierzi accentul. Orict de mult ar fi stat aici, ar fi rmas o urm a accentului... Uit-te la Raych cum i mai pierde din cnd n cnd controlul i ncepe s vorbeasc n felul lui.

    i ce deduci din toate astea? Deduc c Joranum nu a venit deloc de pe Nishaya. De fapt, a ales s pretind c vine

    din Nishaya deoarece este att de retras i de izolat nct nimnui nu i va trece prin cap s o verifice. Cred c a fcut o cercetare computerizat foarte amnunit pentru a gsi lumea care s i reduc la maximum ansele de a fi prins cu minciuna.

    Dar este ridicol, Hari. Pentru ce s pretind c vine dintr-o lume cu care nu are nici o legtur? Ar nsemna un foarte mare efort de falsificare a documentelor oficiale.

    i probabil c exact asta a i fcut. Are probabil destui adepi n serviciile publice, ca s o poat face. Probabil c nici o alt persoan nu a depus attea eforturi n direcia falsificrii actelor, iar adepii lui sunt prea fanatici pentru a-l da de gol.

    i totui... De ce? Deoarece, dup prerea mea, Joranum nu vrea ca oamenii s afle de unde provine el

    de fapt. De ce? Toate lumile Imperiului sunt egale, att prin lege ct i prin obiceiuri. tiu i eu? Aceste teorii ideale se pare c nu sunt niciodat transpuse n realitate. i atunci, de unde vine? Ai vreo idee? Da. Ceea ce ne aduce din nou la problema prului. Ce-i cu prul? Stteam acolo, fa-n fa cu Joranum, m uitam la el i nu m simeam n largul

    meu, fr s tiu de ce. Apoi, n final, mi-am dat seama c din cauza prului su nu m simeam eu bine. Era ceva n legtur cu el... o aparen de prospeime, de strlucire... o perfeciune pe care nu o mai vzusem niciodat pn atunci. Dup care mi-am dat seama. Prul lui era implantat artificial i cu mare grij pe un scalp care n mod normal nu ar trebui s aib habar de aa ceva.

    Nu ar trebui? Dors miji ochii. Era clar c nelesese i ea, dintr-o dat: Vrei s spui c... Da, asta vreau s spun. Vine din acel sector care triete n trecut, dominat de

    mitologie. Din Sectorul Mycogen. Asta se strduie el din rsputeri s ascund. 10 Dors Venabili reflect calm la aceast problem. Era singurul ei mod de a gndi: calm.

    nflcratele izbucniri emoionale nu o caracterizau. nchise ochii pentru a se concentra. Au trecut opt ani de cnd a vizitat Mycogenul,

    mpreun cu Hari. N-au stat mult vreme acolo. Nu gseai nimic demn de admiraie... n afar de mncare.

    Imaginile se succedau, una dup alta. Societatea, sever, puritan, care punea brbatul n centrul preocuprilor ei; glorificarea trecutului; nlturarea complet a prului de pe corp, un proces dureros, auto-impus, pentru a diferi cu ceva fa de restul oamenilor astfel nct "s tie cine sunt"; legendele lor; amintirile (sau plsmuirile) unei perioade n care crmuiser Galaxia... cnd aveau o durat de via foarte marc, cnd existau roboi.

    Deschise ochii i spuse: De ce, Hari? De ce ce, drag? De ce s pretind c nu vine din Mycogen? Credea ba nu, tia sigur c Hari nu i va aduce aminte de Mycogen mai n detaliu

    dect ea. Dar mintea lui era mai bun dect a ei i, cu siguran, diferit. Mintea ei doar i aducea aminte i trgea concluziile evidente, n maniera unei deducii matematice. Mintea lui fcea salturi neateptate. Lui Seldon i plcea s pretind c numai asistentul su, Yugo Amaryl, era condus de intuiie. Dar ea nu se lsa pclit. Lui Seldon i plcea s pozeze n matematicianul naiv, care privea lumea prin ochii mereu ntrebtori, dar nici asta nu era de natur a o pcli.

    De ce s pretind c nu vine din Mycogen? repet ea. Seldon rmsese nemicat, cu acea privire pierdut, introspectiv, pe care Dors o asocia

    ntotdeauna cu ncercarea lui de a stoarce nc un strop de utilitate i valabilitate din conceptele psihoistoriei.

    n cele din urm, Seldon spuse: Este o societate aspr, care pune multe ngrdiri. ntotdeauna vor exista indivizi iritai

  • de maniera de a li se dicta fiecare aciune i fiecare gnd. ntotdeauna vor exista indivizi care nu vor fi de acord s se lase sufocai, ca i ceilali, i vor aspira la libertile mai mari oferite de lumea de dincolo, mai realist. Este uor de neles.

    i se vor strdui s se acopere cu pr artificial? Nu, n general nu. Majoritatea Evadailor aa i numesc mycogenienii pe cei care

    dezerteaz poart o peruc. Este mult mai simplu, dar mult mai puin eficient. Evadaii serioi i implanteaz pr artificial, aa mi s-a spus. Operaia este dificil i scump, dar aproape c nu se observ. Dei am auzit cu mult timp n urm, este prima oar cnd dau peste un astfel de caz. Am petrecut civa ani studiind toate cele opt sute de sectoare ale Trantor-ului, ncercnd s descopr legile fundamentale i matematicile psihoistoriei. Din pcate, nu am ajuns la cine tie ce rezultate, ns am nvat cteva lucruri.

    Dar pentru ce trebuie Evadaii s ascund faptul c provin din Mycogen? Din cte tiu eu, nimeni nu-i persecut pentru aa ceva.

    Nu, ntr-adevr. De fapt, nu exist o impresie general cum c mycogenienii ar fi inferiori. Este ceva mult mai ru. Mycogenienii nu sunt luai n serios. Sunt inteligeni toat lumea admite asta bine educai, distini, cultivai, maetri n arta culinar, nemaipomenii n capacitatea lor de a menine prosperitatea sectorului Mycogen... ns nimeni nu i ia n serios. Credinele lor sunt pentru oamenii din afara Mycogenului ridicole, comice, incredibil de absurde. Mycogenienii Evadai nu sunt considerai altfel. O ncercare mycogenian de a ajunge la putere n guvern s-ar trezi n final zdrobit de rsete. S fii temut, este o nimica toat. S fii dispreuit, te poi obinui i cu asta. Dar s se rd de tine... e ceva fatal. Joranum vrea s fie Prim Ministru, aa c trebuie s aib pr, i, ca s fie n siguran, trebuie s se cread c a fost crescut pe o lume obscur, ct mai ndeprtat de Mycogen.

    Dar exist atia oameni cu chelie natural! Niciodat nu sunt complet lipsii de pr, aa cum sunt obligai mycogenienii. n

    Provincie, n-ar avea mare importan, ns mycogenienii reprezint pentru Provincie un cuvnt destul de vag. Mycogenienii triesc ntr-o puternic izolare artificial, i extrem de rar dai peste vreunul care s fi prsit Trantor-ul. ns aici, pe Trantor, lucrurile stau cu totul altfel. Oamenii, chiar dac au chelie, mai rmn totui cu cteva fire de pr care arat c nu sunt mycogenieni, sau au pr pe fa. Cei foarte puini care sunt complet spni n general, din cauza unei boli sunt ghinioniti. Bnuiesc c trebuie s fac rost de un certificat medical pentru a dovedi c nu sunt mycogenieni.

    Dors spuse, ncruntndu-se uor: i ne ajut asta cu ceva? Nu sunt sigur. Ai putea face cunoscut faptul c este mycogenian? Nu sunt sigur c este un lucru uor. Probabil c i-a acoperit bine urmele, i chiar

    dac ar fi posibil... Da? Seldon ridic din umeri: Nu vreau s dau ocazia unor manifestri de intoleran. Situaia social pe Trantor e

    i aa destul de rea. N-are rost s ne asumm riscul unor pasiuni dezlnuite, pe care nici eu i nici altcineva nu le-ar putea ine dup aceea sub control. Dac va trebui s recurg la asta, nu o voi face dect atunci cnd nu voi mai avea de ales.

    Deci i tu vrei minimalism. Desigur. i atunci, ce vei face? Am fixat o ntlnire cu Demerzel. Poate tie el ce s fac. Dors l privi cu severitate: Hari, vezi c s-ar putea s intri ntr-o capcan. Nu cumva te atepi ca Demerzel s

    rezolve toate problemele n locul tu? Nu, dar poate c o va rezolva pe aceasta. i dac nu poate? Atunci va trebui s m gndesc la altceva, nu-i aa? Cum ar fi? O expresie de suferin travers figura lui Seldon: Dors, nu tiu. Acum nu e cazul s cazi n extrema cealalt i s te atepi ca eu s

    rezolv toate problemele. 11 Eto Demerzel era rareori vzut de ceilali oameni, cu excepia mpratului Cleon. Politica

    lui de a sta retras se datora mai multor motive. Unul dintre ele era faptul c nfiarea sa se

  • modifica foarte puin o dat cu trecerea timpului. Hari Seldon nu l mai vzuse de civa ani. Ultima ocazie cnd vorbiser n particular se

    pierdea undeva, departe, n perioada cnd era foarte nou pe Trantor. n lumina recentei i nelinititoarei ntlniri dintre Seldon i Joranum, att Seldon ct i

    Demerzel apreciar c ar fi foarte bine s nu atrag atenia asupra relaiei lor. O vizit a lui Hari Seldon la biroul Primului Ministru, n Palatul Imperial, nu era de natur a trece neobservat, astfel nct pentru motive de securitate hotrr s se ntlneasc ntr-un apartament mic dar luxos, din Hotelul Sfritul Cupolei, imediat n afara domeniilor Pala-tului.

    Vederea lui Demerzel i remprospt, dureros, amintirea zilelor de odinioar. Simplul fapt c Demerzel era neschimbat fcea durerea i mai acut. Faa sa avea aceleai trsturi regulate i puternice. Era la fel de nalt i robust. Prul, nu se schimbase nici el: negru, cu o tent de blond. Nu era frumos, dar avea o distincie grav. Prea imaginea ideal a unui Prim Ministru Imperial. nfiarea sa, gndi Seldon, i ddea jumtate din puterea pe care o avea asupra mpratului, deci asupra Curii Imperiale, deci asupra Imperiului.

    Demerzel naint spre el. Un zmbet lejer i curba buzele, fr a modifica ns n vreun fel nfiarea grav.

    Hari, spuse el. mi face plcere s te vd. Mi-a fost un pic team c te vei rzgndi i vei anula ntlnirea.

    Mie mi-a fost team c tu vei face asta, domnule Prim Ministru. Eto... dac nu vrei s mi te adresezi cu "Daneel". Nu pot. Nu-mi vine. tii foarte bine asta. Spune-mi, totui. Mi-ar plcea mult s aud. Seldon ovi, de parc nu-i venea s cread c buzele sale puteau forma cuvintele, sau

    c sunetele puteau fi emise de coardele vocale. Daneel, spuse el n cele din urm. R. Daneel Olivaw, spuse Demerzel. Da. Vom lua masa mpreun, Hari. Astfel, nu voi fi

    obligat s mnnc, ceea ce pentru mine este o uurare. Bucuros, dei de obicei nu-mi place s stau la mas cu cineva i s mnnc de unul

    singur. Sunt sigur c o nghiitur sau dou... Bine, ca s-i fac pe plac... Totui, spuse Seldon, m ntreb dac este nelept s petrecem prea mult timp

    mpreun. Este. Ordine Imperiale. Maiestatea Sa Imperial dorete acest lucru. De ce, Daneel? Peste doi ani se va ine din nou Convenia Decenal... Pari surprins. Ai uitat? Nu chiar. Dar nu m-am mai gndit la ea. Nu intenionezi s participi? La ultima ai fcut senzaie. Da. Cu psihoistoria. Ce mai senzaie! Ai atras atenia mpratului. Nici un alt matematician nu a reit acest lucru. Tu ai fost atras la nceput, nu mpratul, dup care a trebuit s fug pentru a sta

    departe de atenia Imperial, pn cnd te-am asigurat c am reuit s fac primul pas n cercetarea mea privind psihoistoria. Dup aceea, mi-ai permis s rmn ntr-un anonimat sigur.

    S fii n fruntea unui prestigios Departament de Matematici nu este deloc anonimat. Ba da, este, pentru c disimuleaz psihoistoria. Aha, iat c vine mncarea. Hai s purtm, pentru o vreme, o discuie amical

    normal. Ce mai face Dors? Minunat. O adevrat soie. M persecut nencetat cu grijile ei. Toat ziua se

    preocup de securitatea mea. Asta i este misiunea. Da, i nu scap nici o ocazie pentru a-mi aduce aminte. Vorbind serios, nu cred c-i

    voi fi vreodat suficient de recunosctor pentru c ne-ai adus mpreun. M bucur, Hari, dar, ca s fiu sincer, nu prevzusem o cstorie fericit ntre voi doi,

    n nici un caz pentru Dors... i mulumesc totui pentru cadou, chiar dac nu te-ai ateptat la un astfel de final. Sunt ncntat, dar vei descoperi c este un cadou care poate avea consecine

    neprevzute... la fel ca i prietenia mea. Seldon nu reui s dea nici o replic. La un semn al lui Demerzel, i concentr atenia

    asupra mncrii. Dup o vreme, fcu un semn nspre bucica de pete nfipt n furculi i spuse: Nu recunosc organismul, dar sunt sigur c este o delicates mycogenian. Da, ntr-adevr. tiu c i plac bucatele mycogeniene. Este scuza mycogenienilor pentru existen. Singura lor scuz. ns ei au o

    semnificaie aparte pentru tine. Nu trebuie s uit asta.

  • Semnificaia aparte nu mai exist. Cu mult, mult vreme n urm, strmoii lor au populat planeta Aurora. Durata lor de via depea trei sute de ani, i erau stpnii celor cincizeci de Lumi ale Galaxiei. Eu am fost proiectat i produs de ctre un Auroran. Nu uit asta; mi aduc aminte mai precis i cu mai puine distorsiuni dect oricare dintre descendenii lor mycogenieni. ns, cu mult, mult vreme n urm, i-am prsit. Hotrrea mea n privina a ceea ce este bine pentru omenire a fost luat i de atunci ncoace am acionat conform acestei decizii, n msura posibilitilor mele.

    Seldon spuse, dintr-o data alarmat: Dac ne spioneaz cineva? Demerzel pru amuzat de idee: Dac abia acum te-ai gndit la asta, afl c este mult prea trziu. Dar nu te teme, am

    luat msurile de precauie necesare. Suntem ntr-un cerc destul de intim. Iar cei care te vd acum, nu sunt surprini. Sunt bine-cunoscut drept un matematician amator, cu ambiii mari dar prea puin nzestrat. Asta este o surs de amuzament pentru cei de la Curte care nu m prea agreeaz. Nimeni de aici nu va fi surprins, creznd c-mi pregtesc terenul pentru apropiata Convenie Decenal. Chiar vroiam s te consult n legtur cu Convenia.

    Nu tiu dac pot fi de vreun ajutor. La Convenie, nu a avea dect un singur subiect... ns nu pot vorbi despre el. Dac voi participa, o voi face doar ca membru al auditoriului. Nu intenionez s prezint vreo lucrare.

    neleg. Totui, dac i va face plcere s auzi un lucru curios, Maiestatea Sa Imperial i aduce aminte de tine.

    Din cauz c ai avut tu grij, bnuiesc. Nu. Nu am ntreprins nimic n direcia asta. Totui, Maiestatea Sa Imperial m

    surprinde din cnd n cnd. Este contient de apropiata Convenie i se pare c i aduce aminte de discursul tu la cea precedent. Se intereseaz n continuare de psihoistorie i, trebuie s te avertizez c s-ar putea s ai surprize. Nu ar fi imposibil s cear s te vad. Curtea, cu siguran, va considera asta ca pe o mare onoare... s fii solicitat de mprat pentru o audien, de dou ori n via!

    Glumeti. La ce ar folosi dac m-a ntlni cu mpratul? n orice caz, dac afli c eti chemat ntr-o audien, nu poi refuza... Ce mai fac tinerii

    ti protejai, Yugo i Raych? Sunt convins c tii. Bnuiesc c m supraveghezi ndeaproape. Da, te supraveghez, dar nu n toate aspectele vieii tale, ci doar n acelea care sunt

    legate de securitatea ta. M tem c ndatoririle mele mi ocup foarte mult timp, i nu sunt atotvztor.

    Dors nu-i trimite rapoarte? Ba da, dar numai n caz de criz. Nu are chef s joace rolul spionului n probleme

    neeseniale. Zmbi din nou. Bieii mei fac bine, mormi Seldon. Cu Yugo este din ce n ce mai greu de lucrat.

    Probabil are impresia c i pun frne. Ct despre Raych, este un hooman adorabil... ntotdeauna a fost. Mi-a ctigat inima atunci cnd era un derbedeu amrt hoinrind pe strzi i, mai surprinztor, a cucerit-o pe Dors. Cred cu sinceritate, Daneel, c dac Dors s-ar stura de mine i ar dori s m prseasc, ar rmne totui, din dragoste pentru Raych.

    Demerzel ddu din cap iar Seldon continu, posomort: Dac Rashelle din Wye nu l-ar fi considerat adorabil, nu a mai fi fost astzi aici. A fi

    fost omort, pulverizat... Scutur din umeri, tulburat: M trec fiorii cnd m gndesc la ce s-a petrecut atunci, Daneel. A fost un eveniment

    att de imprevizibil! Cum ar fi putut ajuta psihoistoria n vreun fel? Nu tu mi-ai spus c, n cel mai bun caz, psihoistoria nu poate oferi dect probabiliti,

    trebuind s lucreze cu numere foarte mari, i nu cu indivizi? Dar dac respectivul individ este de o importan crucial... Dup prerea mea, vei decoperi c nici un individ nu este cu adevrat crucial. Nici

    chiar eu... sau tu... Poate c ai dreptate. mi dau seama c, dei lucrez cu ipotezele acestea, m gndesc

    totui la mine ca fiind de o importan crucial, ntr-un egoism supranormal care transcende orice raiune... i tu eti crucial, de asemenea, motiv pentru care am venit aici s discut cu tine... ct mai sincer posibil. Trebuie s tiu.

    Ce s tii? Resturile fuseser debarasate de un ajutor de osptar, iar iluminarea camerei slbi;

    pereii parc se apropiar, dnd senzaia unei puternice intimiti. Joranum, spuse Seldon. Aruncase scurt cuvntul, ca i cum simpla pronunare a numelui era suficient. A, da.

  • l tii? Desigur. Cum a putea s nu l tiu? Ei bine, vreau s aflu i eu mai multe despre el. Ce anume vrei s afli? Haide, Daneel, nu face glume cu mine. Este periculos? Bineneles c este periculos. Mai ai vreun dubiu? Vreau s spun, periculos pentru tine? Pentru poziia ta de Prim Ministru? La asta m i referisem. Iat de ce este periculos. i accepi situaia asta? Demerzel se aplec, punnd cotul mas: Hari, unele lucruri se ntmpl fr a-mi cere mie permisiunea. Hai s facem un pic de

    filozofie. Maiestatea Sa Imperial, Cleon, Primul cu acest Nume, se afl pe tron de optsprezece ani, i n toat aceast perioad eu am fost eful Su de Stat Major, apoi Prim Ministru. i ine cont c n ultimii ani de domnie ai tatlui Su, am avut cam aceeai funcie. Trebuie s recunoti c e o perioad ndelungat, iar Prim Minitrii rareori rmn att de mult la putere.

    Tu nu eti un Prim Ministru obinuit, Daneel, i o tii foarte bine. Trebuie s rmi la putere pn cnd definitivez psihoistoria. Nu zmbi. Este adevrat. Atunci cnd ne-am ntl-nit prima oar, acum opt ani, mi-ai spus c Imperiul se afla ntr-o stare de decdere i declin. i-ai schimbat prerea?

    Nu, desigur. De fapt, declinul este chiar mai accentuat acum, nu-i aa? Da, aa este, dei m strduiesc s l mpiedic. i fr tine, ce se va ntmpla? Joranum a Imperiul mpotriva ta. Trantor-ul, Hari. Provinciile sunt deocamdat solide i destul de mulumite de

    aciunile mele, chiar i n condiiile unei economii n declin i a unui comer din ce n ce mai redus.

    Dar Trantor-ul conteaz. Trantor-ul lumea Imperial n care trim, capitala Imperiului, nucleul, centrul administrativ te poate nltura. Nu-i poi pstra postul dac Trantor-ul zice nu.

    Sunt de acord cu tine. Iar dac tu pleci, cine va avea grij de Provincii i cine va frna grbirea declinului,

    alunecarea rapid a Imperiului n anarhie? Da, desigur, ceea ce spui tu este posibil s se ntmple. Deci trebuie s faci ceva n privina asta. Yugo este convins c te afli ntr-un pericol

    foarte mare i c nu-i vei putea pstra postul. Aa i spune lui intuiia. Dors spune acelai lucru, exprimndu-l n termenii celor Trei Legi ale... ale...

    Roboticii, interveni Daneel. Tnrul Raych pare atras de doctrinele lui Joranum. Este ceva normal, nelegi, fiind

    de origine dahlit. Iar eu... eu sunt nelinitit, aa c am venit la tine ca s mi redai linitea. Te rog, spune-mi c stpneti bine situaia.

    A face-o, dac a putea. ns din pcate nu te pot liniti. Sunt n pericol. i nu faci nimic? Nu. Depun eforturi pentru a atenua nemulumirile i a toci tiul mesajului lui

    Joranum. Dac nu a fi depus aceste eforturi, probabil c acum a fi fost deja dat afar din post. Dar ceea ce fac nu este suficient.

    Seldon ovi. n cele din urm spuse: Cred c Joranum provine de fapt din Mycogen. Serios? Asta este prerea mea. M-am gndit c ne-am putea folosi de asta mpotriva lui, ns

    nu ndrznesc s dau fru liber forelor intoleranei. Asta dovedete nelepciune. Multe lucruri pot fi fcute, dar cu efecte secundare

    nedorite. Vezi tu, Hari, eu nu m