dragoste renascuta

Download Dragoste Renascuta

If you can't read please download the document

Post on 18-Dec-2015

242 views

Category:

Documents

28 download

Embed Size (px)

DESCRIPTION

carte

TRANSCRIPT

[Titlu]

262

Danielle Steel

DRAGOSTE RENSCUT

Editura MIRON1995

Danielle Steel Fine Things, 1987

Pentru marea mea dragoste, John,i copiii notri Beatrix, Trevor, Todd, Nicholas, Samantha,Victoria, Vanessa i Maxxdin toat inima i cu toat dragosteapentru tot ceea ce sunt i ceea ce nseamn pentru mine

i n memoria unei doamne deosebitei familiei ei, Carola Haller

d.s.Capitolul 1Era aproape imposibil de ajuns pe Lexington i pe strada aizeci i trei. Fulgii de zpad purtai de vntul care urla nghiiser totul, cu excepia mainilor mai mari. Autobuzele renunaser la cursele lor i se nghesuiau unele n altele ca nite dinozauri ngheai; doar rareori prseau turma aventurndu-se pe crarea fcut de plugurile de zpad pentru a-i culege pe cei civa cltori ndrznei care alergau agitndu-i nnebunii braele, alunecnd periculos pe trotuar, izbindu-se de nmeii de zpad, grbii s se urce n autobuz. Aveau ochii umezi, feele roii i, ca n cazul lui Bernie, ururi de ghea pe barb.i fusese imposibil s gseasc un taxi. Renun, dup o ateptare de cincisprezece minute, i apoi porni spre sud pe strada aptezeci i nou. Mergea deseori pe jos la lucru. Erau doar opt blocuri de parcurs. ns astzi, cnd travers Madison spre Park i o lu la dreapt spre Lexington Avenue, constat c vntul muctor era neateptat de brutal n furia lui, i de-abia trecuse de trei blocuri cnd fu obligat s se dea btut. Un portar nelegtor i permise s atepte n holul unei cldiri. Doar cteva suflete mai drze ateptau un autobuz cruia i trebuiser mai multe ore ca s vin dinspre nord pe Madison Avenue, s ntoarc i s se ndrepte spre sud, pe Lexington Avenue, ducndu-i spre locurile lor de munc. Alte suflete mai realiste capitulaser dup ce i aruncaser o singur privire viscolului de afar, i se hotrser s nu mai mearg la lucru. Bernie era convins c magazinul va fi pe jumtate gol. ns el nu era omul care s rmn acas i s piard vremea de poman, urmrind serialele de televiziune.Nu mergea la slujb pentru c era constrns s o fac. Adevrul era c Bernie mergea la slujb de ase ori pe sptmn, deseori chiar i atunci cnd nu era absolut nevoie, aa ca astzi, pentru c iubea magazinul. Mnca, dormea, visa i respira pentru tot ce se ntmpla de la primul la al optulea etaj al magazinului Wolffs. Iar anul acesta era n mod deosebit un an important. Se pregteau s lanseze noile linii ale modei, patru dintre ele aparinnd unor prestigioi creatori de mod europeni i asta urma s schimbe ntreaga imagine a modei americane att pentru femei, ct i pentru brbai. Se gndea la toate astea privind pe geam n timp ce autobuzul se mica greoi prin zpada rscolit de vnt, dei acum nu o mai vedea, aa cum nu-i vedea nici pe cei care veneau cltinndu-se spre autobuz. Cu ochii minii vedea noile colecii de primvar aa cum le vzuse n noiembrie la Paris, Roma i Milano; femei superbe purtnd toalete deosebite, alunecnd pe podium ca nite splendide ppui, punnd n eviden fiecare detaliu al mbrcmintei lor, i brusc se bucur c venise la lucru. Voia s le mai arunce o privire modelelor pe care le vor folosi pentru marea parad a modei de sptmna viitoare. Dup ce alesese i aprobase rochii i costume, dorea s se asigure c i modelele alese erau cele mai potrivite. Lui Bernard Fine i plcea s fie la curent cu tot, de la cheltuielile pentru cumprarea hainelor, selectarea modelelor, pn la felul cum vor arta invitaiile care urmau s fie trimise celor mai deosebii clieni ai lor. Pentru el totul conta. n ceea ce-l privea, munca lui nu se deosebea de a celor de la U.S. Steel sau Kodak. Se ocupau de un produs, de fapt de mai multe, i impresia pe care o fcea acest produs depindea de el.Partea incredibil era c dac cineva i-ar fi spus acum cincisprezece ani, cnd nc mai juca fotbal la Universitatea din Michigan, c i va face probleme n privina lenjeriei de corp pe care o vor purta modelele, i cum vor fi prezentate rochiile de sear, ar fi izbucnit n rs... sau i-ar fi folosit pumnul pentru a-i muta falca din loc. Acum i se prea amuzant i uneori sttea n biroul lui uria, zmbind, amintindu-i de vremurile de atunci. Fusese un student foarte bun, cel puin n primii doi ani, apoi i gsise refugiul n literatura rus. Dostoievski fusese idolul su nc din prima jumtate a anului al treilea, egalat doar de Tolstoi, urmat imediat de Sheila Borden. O ntlnise la cursul de rus, pentru c ajunsese la concluzia c nu-i poate onora pe marii clasici rui citindu-i n traducere, aa c se nscrisese la un curs rapid de nvare a limbii, aflnd astfel cum s ntrebe unde e pota, hotelul i s gseasc un tren, cu un accent care o impresionase enorm pe profesoara lui. ns rusa i nclzise sufletul. Ca i Sheila Borden. Era aezat n primul rnd, cu prul negru i drept atrnndu-i romantic pn la talie, sau cel puin aa i imagina el, cu un corp suplu i drept. Ceea ce o adusese la orele de rus era fascinaia ei pentru balet. Dansa de la cinci ani, i explicase ea cnd discutaser pentru prima oar, i nu poi nelege baletul pn nu-i nelegi pe rui. Era o tnr nervoas, ncordat, cu ochi mari, iar trupul i era un poem de simetrie i de graie, care l vrjise cnd o urmrise a doua zi dansnd.Sheila se nscuse n Hartford, Connecticut, iar tatl ei lucra la o banc, ceea ce ei i se prea mult prea vulgar. Tnjea dup ceva mai subtil, o mam ntr-un scaun de invalid... un tat cu TBC care s fi murit la scurt timp de la naterea ei... Cu un an n urm, Bernie i-ar fi rs n nas, dar nu i acum. La douzeci de ani lua totul foarte n serios, iar ea era o extraordinar balerin, i explic el mamei lui cnd veni acas de srbtori.Evreic? ntreb mama lui cnd i auzi numele.Sheila i se pruse ntotdeauna un nume irlandez, iar Borden era de-a dreptul nspimnttor. ns se poate ca n trecut s fi fost Boardman sau Berkovitz sau o mulime de alte variante; schimbarea numelui era un semn de laitate, dar cel puin erau acceptabili. Bernie se suprase ngrozitor pentru c i pusese ntrebarea cu care l btuse la cap mai toat viaa lui, chiar nainte de a ajunge s simt ceva pentru vreo fat. Mama lui l ntreba despre fiecare: E evreu... care e numele de fat al mamei? ...ceremonia de bar mitzvah a avut loc anul trecut? ...ce ziceai c face tatl su? E evreic, nu-i aa? Nu erau oare toi? Oricum, cei pe care i cunotea familia Fine erau. Prinii lui au dorit ca el s-i fac studiile la Columbia sau la Universitatea din New York. Putea face naveta. De fapt, mama lui chiar ncercase s insiste. ns fusese acceptat doar de Universitatea din Michigan, aa c i fusese uor s se hotrasc. Era salvat! Zbur spre ara Libertii, se ntlni cu sute de fete blonde cu ochi albatri, care nu auziser niciodat de pete gefilte, sau de kreplah sau knishes i care habar nu aveau cnd era Patele evreiesc. Fusese o binecuvntat schimbare pentru el, deoarece pn atunci se ntlnise cu toate fetele din Scarsdale dup care mama lui era nnebunit i ajunsese s se plictiseasc de ele. i dorea ceva nou, diferit i poate tocmai ce-i era interzis. Iar Sheila reprezenta toate astea. n plus era incredibil de frumoas, cu ochi mari, negri, i plete de abanos. i prezentase autori rui despre care nu auzise niciodat, i i citiser pe toi - n traducere bineneles. ncercase s discute cu prinii lui aceste cri n timpul vacanelor, dar fr folos.Bunica ta a fost rusoaic. Voiai s nvei rusete, puteai nva de la ea.Nu era acelai lucru. i apoi ea vorbea Yiddish mai tot timpul...Vocea i se pierdu. Detesta s se certe cu ei. Mamei lui i plceau discuiile aprinse. Era ocupaia ei de baz, marea ei bucurie, sportul preferat. Obinuia s discute n contradictoriu cu oricine, n special cu el.Nu-i vorbi de ru pe cei mori!N-am fcut aa ceva. Am spus doar c bunica vorbea Yiddish tot timpul.Vorbea i rusete foarte frumos. i ce folos ai tu din asta? Ar trebui s urmezi cursurile de tiin, de asta au nevoie brbaii n ara asta acum... economie...Dorea ca el s ajung doctor ca i tatl lui, sau mcar avocat. Tatl lui era chirurg specializat n operaii pe laringe, unul dintre cei mai importani din domeniul lui. ns Bernie nu-i dorise niciodat s calce pe urmele tatlui su, nici mcar copil fiind. l admira enorm. ns n-ar fi suportat s fie doctor. Voia altceva, n ciuda visurilor mamei lui.Limba rus? Cine mai vorbete rusete cu excepia comunitilor?Sheila Borden... ea vorbea. Bernie i privi mama cu disperare. Era o femeie atrgtoare, fusese ntotdeauna. Nu se simise niciodat stnjenit de felul n care arta mama lui, sau tatl lui, un brbat nalt, usciv, cu ochi negri i pr crunt, avnd deseori o privire absent. i plcea ceea ce fcea i mai ntotdeauna se gndea la pacienii si. ns Bernie tia c era acolo, n caz c ar fi avut nevoie de el. Mama lui i vopsea prul blond de mai muli ani, culoarea se numea Soare de toamn i i venea bine. Avea ochi verzi pe care Bernie i motenise i i pstrase silueta. Purta haine scumpe pe care nimeni nu prea s le observe. n cea mai mare parte erau costume bleumarin, sau rochii negre i costaser o groaz de bani la Lord, la Taylor sau la Saks. Cumva, arta ca o mam pentru el.De ce nva fata asta rusete? De unde i sunt prinii?Connecticut.De unde n Connecticut?Bernie ar fi vrut s o ntrebe dac avea de gnd s-i viziteze.Hartford. Ce importan are?Poart-te frumos, Bernie.Arta artificial i teatral, iar el i puse jos erveelul i i mpinse scaunul n spate. Cina cu ea i provoca ntotdeauna dureri de stomac.Unde pleci? Nu i-am dat voie s te ridici.De parc ar fi avut doar cinci ani. Cteodat ura s vin acas. Apoi se simea vinovat pentru c ura s vin acas. i apoi se enerva pe ea pentru c l fcea s se simt vinovat c ura s vin acas...Mai am ceva de nvat nainte s plec.Slav Domnului c nu mai joci fotbal.Mereu i spunea lucruri din astea care l fceau s se rzvrteasc. i venea s se ntoarc i s-i spun c era din nou n echip... sau c studia baletul cu Sheila doar ca s o ae puin...Hotrrea nu e neaprat una permanent, mam.Ruth Fine l fulger cu privirea.Vorbete despre asta cu tatl tu.Ea vorbise deja i nc destul de mult. Dac Bernie mai vrea s joace fotbal, i oferi o main nou... Dac Bernie ar fi tiut, ar fi srit pn n plafon i nu numai c ar fi refuzat maina, dar imediat s-ar fi apucat din nou de fotbal. Detesta s fie mituit. Detesta felul n care gndea ea uneori, i modul posesiv i protector n care l trata, n ciuda atitudinii mult mai nelegtoare a tatlui su. Era greu s fii singurul copil, iar cnd se ntoarse la Ann Arbor i o vzu pe Sheila, ea l nelese perfect. Nici pentru ea vacana nu fusese prea fericit. Nu reuiser s se ntlneasc, dei Hartford nu era la captul lumii, cu toate c parc acolo era. Prinii ei o avuseser la btrnee i se purtau cu ea ca i cum ar fi fost din porelan, ngrozindu-se de fiecare dat cnd pleca de acas, speriai c se va lovi, va fi atacat sau violat, va aluneca pe ghea, va cunoate brbai nepotrivii, sau nu-i va face studiile la coala cea mai bun. Nici ei n-au fost ncntai de Universitatea din Michigan, ns ea struise. tia cum s obin de la ei ceea ce-i dorea. ns era obositor s tie c erau preocupai doar de ea. nelegea exact la ce anume se referea Bernie, iar dup vacana de Pate au pus la cale un plan. Se vor ntlni n vara urmtoare n Europa i vor cltori cel puin o lun fr s spun nimic nimnui. i aa au i fcut.A fost minunat s viziteze mpreun Veneia, Parisul i Roma. Sheila fusese teribil de ndrgostit i, n timp ce erau ntini goi pe o plaj din Ischia, cu prul ei lung atrnndu-i pe umeri, Bernie tiu c nu mai vzuse o femeie att de frumoas. I se prea att de adorabil, nct n secret se gndea s-i cear s se cstoreasc cu el. Dar nu-i spuse nimic. Visa s se logodeasc cu ea n vacana de Crciun i apoi s se cstoreasc dup absolvire, n luna iunie a anului urmtor... Au cltorit i n Anglia i Irlanda, plecnd din Londra cu acelai avion.Ca de obicei tatl lui era n sala de operaii. Mama lui venise s-l ntmpine, n ciuda faptului c-i trimisese o telegram s nu o fac. Fcndu-i cu mna, plin de entuziasm, arta mult mai tnr n costumul bej creat de Ben Zuckerman i cu prul aranjat n cinstea lui. ns indiferent ct de bune ar fi fost inteniile lui, au disprut n clipa n care i-a zrit nsoitoarea.Cine e?E Sheila Borden, mam.Doamna Fine arta gata s leine.Ai cltorit mpreun n tot timpul sta?i dduser destui bani pentru ase sptmni. Cadoul lor pentru cea de-a douzeci i una aniversare.Ai cltorit mpreun aa... aa... de neruinat...?Lui Bernie i venea s moar auzind-o ce spune, iar Sheila i zmbea de parc nici nu i-ar fi psat.E n regul... nu-i face probleme, Bernie... Trebuie oricum s prind autobuzul spre Hartford.i mai zmbi o dat, i nh sacul de voiaj i pur i simplu dispru fr s-i ia rmas-bun, n timp ce mama lui ncepu s-i tearg lacrimile.Mam... te rog...Cum ai putut s ne mini n halul sta?N-am minit. Am spus c m voi ntlni cu nite prieteni.Era rou la fa i ar fi vrut ca pmntul s se deschid i s-l nghit. i dorea s nu o mai vad niciodat n viaa lui.i asta numeti tu prieten?Bernie se gndi imediat la toate clipele n care fcuser dragoste... pe plaj, n parcuri, lng ruri, n mici hoteluri... Nimic din ce-i va spune ea nu va putea terge aceste amintiri i se uit furios la mama lui.E cea mai bun prieten pe care o am!i apuc sacul de voiaj i porni spre ieirea din aeroport lsnd-o singur, dar fcu greeala s se ntoarc o dat i vzu c rmsese pe loc, plngnd fr s se ascund. Nu-i putea face aa ceva. Se duse la ea i i ceru iertare, iar apoi se ur pentru slbiciunea lui.Rentors n toamn la coal, continuase legtura cu Sheila, iar cnd s-au ntors acas de Ziua Recunotinei a trecut prin Hartford pentru a-i cunoate familia. Prinii ei au fost rezervai, dar politicoi, surprini evident de ceva ce Sheila nu le spusese. Cnd s-au ntors la coal, Bernie o ntreb:I-a deranjat faptul c sunt evreu?Era curios. Se ntreba dac prinii ei erau la fel de sensibili ca ai lui, dei i se prea puin probabil. Nimeni nu putea fi la fel de sensibil i inflexibil ca Ruth Fine, cel puin nu i n ochii lui.Nu.Sheila zmbi absent i i aprinse o marijuan. Erau aezai pe ultimul rnd al avionului care i ducea n Michigan.Doar surprini, cred. Nu m-am gndit c e ceva att de important nct s-i previn.Lui Bernie i plcea felul ei de a fi. Nu se agita dac nu era necesar. Nimic nu prea s fie important i Bernie trase i el un fum nainte ca ea s sting cu grij igara i s ascund mucul ntr-un plic din poet.Te-au gsit drgu.i mie mi s-au prut drgui.Minea. De fapt i se pruser extrem de plictisitori i fusese surprins c mama ei avea att de puin stil. Au discutat despre vreme i despre ce se mai ntmpl prin lume i nimic altceva. Atitudinea lor l fcuse s se simt ca ntr-un comar, suportnd un permanent comentariu pe viu al tirilor internaionale. Sheila era att de diferit de ei, ns i ea spuse acelai lucru despre el. O categorisise pe mama lui drept isteric dup singura dat cnd o ntlnise, iar el nu o contrazisese.Vor veni la absolvire?Glumeti?Sheila rse.Mama plnge numai cnd vorbete despre asta.Bernie nc se mai gndea s se cstoreasc cu ea, dei nu-i spusese nimic. i fcu o surpriz de ziua Sfntului Valentin, oferindu-i un superb inel cu diamant pe care l cumprase pentru ea din banii lsai de bunicii lui. Era mic, lucrat perfect i avea doar dou carate, ns era un impecabil inel de logodn. n ziua n care l cumprase simise o strngere de inim i se ntorsese acas plin de entuziasm. O luase n brae, o srutase apsat i i aruncase n poal cutia roie, cu o neglijen bine studiat.Vezi dac i se potrivete, fetio.Ea crezuse c e vorba de o glum i rsese cu poft pn deschisese cutia. Atunci rmase cu gura cscat i apoi ncepu s plng. i aruncase napoi cutia i plecase fr s spun un cuvnt. Bernie nu nelesese nimic pn cnd ea nu se ntoarse napoi pentru a sta de vorb. i aveau camerele lor, dar de cele mai multe ori dormeau ntr-a lui. Era mai ncptoare i mai confortabil, avea dou mese de birou. Sheila privea fix la inelul din cutia de pe masa lui.Cum ai putut s faci aa ceva? ntreb ea.Bernie nu nelese. Poate c inelul i se prea prea mare.Ce s fac? Vreau s m cstoresc cu tine.O privi cu tandree i ntinse mna spre ea, dar Sheila i ntoarse spatele, ducndu-se n cellalt col al camerei.Credeam c nelegi... tot timpul sta am crezut c totul e grozav.Ce dracu vrea s nsemne asta?nseamn c am crezut c legtura noastr e echilibrat.Firete c este. Dar cu ce influeneaz asta restul?Nu avem nevoie de cstorie... nu avem nevoie de tot gunoiul acela tradiional.l privi dezgustat, iar el se simi ocat.Nu avem nevoie dect de ceea ce avem acum, att ct va dura.Era pentru prima oar cnd o auzea vorbind aa i se ntreb ce se ntmplase cu ea.i ct va dura?Astzi... sptmna viitoare...Ridic din umeri.Cui i pas? Ce importan are? Nu poi prelungi nimic cu un inel de logodn.Ei bine, mi cer scuze.ns se nfuriase, nh cutia, o nchise i o azvrli ntr-unul din sertare.mi pare ru pentru gestul meu de burghez ieit din comun. Bnuiesc c cei apte ani de acas din Scarsdale i-au spus cuvntul.Ea se uit la el de parc acum l-ar fi vzut pentru prima oar.Nu mi-a trecut prin cap c i dai atta importan.Privi nedumerit, undeva n spatele lui, de parc pe moment nu i-ar fi mai adus aminte cum l cheam.Credeam c nelegi totul...Se aez pe canapea i l urmri cum se ndreapt spre fereastr. El se ntoarse spre ea.Nu. i tii ceva? Nu neleg nimic. Trim mpreun de mai bine de un an. Am fost n Europa mpreun. Ce-ai crezut c e? Doar o aventur?Pentru el nu era. Nu era acel gen de brbat, chiar dac avea doar douzeci i unu de ani.Nu mai folosi nite cuvinte att de nvechite.Se ridic n picioare i se ntinse de parc ar fi fost plictisit, iar el observ c nu purta sutien, ceea ce complica i mai mult lucrurile. Simi cum n el crete dorina.Poate c e doar prea devreme.O privi plin de speran, ndemnat de ceea ce simea ntre picioare i n inim i urndu-se pentru asta.Poate c avem nevoie de mai mult timp.ns ea cltina din cap. i nu-l srut cnd plec din camer.Niciodat nu voi dori s m cstoresc, Bern. Nu e genul meu. Vreau s plec n California dup absolvire i s rmn acolo un timp.Dintr-odat i-o putu imagina acolo... ntr-o comun...Ce fel de via mai e i asta? Ca un drum fr ieire.Ea ridic din umeri, schind un zmbet.E ceea ce vreau acum, Bern.S-au privit mai multe clipe.Dar i mulumesc pentru inel.nchise uor ua n urma ei, iar el rmase mult, mult timp singur n camera ntunecat, gndindu-se la ea. O iubea att de mult, cel puin aa credea el. ns niciodat nu-i cunoscuse aceast latur, aceast indiferen nepstoare fa de ce simea cellalt. Dintr-odat i aminti cum se purtase cu prinii ei cnd el o vizitase acas. Nu prea prea s-i pese de ei i mereu l acuza c e nebun cnd i sun prinii, sau i cumpra mamei lui un mic cadou nainte de a se ntoarce acas. i trimisese flori de ziua ei de natere, iar Sheila i btuse joc de el. Toate aceste mici incidente i reveneau n minte. Poate c ntr-adevr o durea n cot de toat lumea, inclusiv de el. Nu fcea dect s se distreze i s se simt bine. Iar pn acum el o fcuse s se simt bine, ns inelul de logodn schimbase totul. Se culc simindu-i inima ca un bolovan i se gndi toat noaptea la ea.Iar lucrurile nu s-au mbuntit prea mult dup aceast discuie. Sheila se alturase unui grup care se ocupa cu trezirea contiinei, iar unul dintre subiectele pe care se prea c ador s le discute era relaia ei cu Bernie. Sheila venea acas i i ataca n mod constant valorile, elurile, modul de a vorbi cu ea.Nu-mi vorbi ca i cum a fi un copil. Sunt femeie, fir-ar s fie, i nu cumva s uii c boaele tale sunt doar decorative i nici mcar prea impresionante. Sunt la fel de deteapt ca i tine, la fel de ndrznea... notele mele sunt la fel de bune... singurul lucru pe care nu-l am e bucat aia de piele care atrna ntre picioarele tale i, oricum, cui i pas de ea?Bernie era ngrozit; se ngrozi i mai tare cnd ea renun la balet. Continua s urmeze orele de rus, dar vorbea foarte mult despre Che Guevara, i ncepuse s poarte bocanci de lupt i diferite accesorii pe care le cumpra de la magazinul armatei. i plceau n mod deosebit maieurile brbteti pe care le purta fr sutien, iar sfrcurile ei se distingeau cu uurin. Bernie se simea tot mai jenat s mearg cu ea pe strad.Doar nu vorbeti serios? spuse ea cnd au discutat despre festivitatea de absolvire, amndoi ajungnd la concluzia c era al naibii de demodat.El recunoscuse c ar dori totui s participe. Era o amintire pentru viitor, iar n cele din urm Sheila accept s-l nsoeasc. ns apru n apartamentul lui ntr-o salopet deschis pn la bru, pe sub care purta un tricou rou rupt. Bocancii nu erau chiar soldeti, dar semnau foarte bine. Imitaii perfecte, stropii cu vopsea aurie pe care ea i numea rznd pantofii noi de dans n timp ce el se holba la ea. Bernie era mbrcat ntr-un smoching alb, pe care l purtase la o nunt anul trecut. I-l fcuse tatl lui la Brooks Brothers i i venea perfect, iar cu prul lui castaniu, ochii verzi i culoarea bronzului de var arta teribil de atrgtor. ns ea era ridicol i Bernie i-o spuse.E nepoliticos s le faci aa ceva putilor din anul nti, care iau totul n serios. Dac mergem, suntem datori s ne mbrcm mai decent.Of, pentru Dumnezeu!Se aruncase pe canapeaua lui privindu-l cu dispre.Ari ca Lordul Fauntleroy. Doamne, s vezi cnd o s le povestesc celor din grupul meu.Nu-mi pas de ce cred cei din grupul tu!Era pentru prima oar cnd Bernie i ieea din fire, iar ea l studie surprins, vzndu-l cum avanseaz spre ea, oprindu-se n faa canapelei, dominnd-o cu nlimea lui. i mic nervoas picioarele graioase, nclate cu bocancii de lupt aurii.Mic-i fundul, du-te n camera ta i schimb-te.Du-te dracului.i nl capul i i zmbi.Vorbesc serios, Sheila. Nu mergi n costumaia asta.Ba da.Nu.Atunci nu mergem.El ovi doar o fraciune de secund nainte s se ndrepte cu pai mari spre u.Tu nu mergi. Eu voi merge singur.Distracie plcut.i fcu cu mna, iar el iei afar fierbnd de furie. Aa c se dusese singur i se simise ngrozitor de prost. Nu dansase cu nimeni, dar rmsese acolo doar pentru a-i face ei n ciud. ns ea i stricase seara. Aa cum urma s strice i festivitatea de absolvire cu acelai gen de isprav, doar c mult mai senzaional. Cnd veni rndul ei s urce pe scen i dup ce-i primi diploma, Sheila se adres celor prezeni inndu-le un mic discurs despre ct de nensemnate erau gesturile simbolice ale guvernului, i despre faptul c existau femei oprimate peste tot n lume. i n numele lor i al ei nsei, ea respingea ovinismul Universitii din Michigan. Apoi i rupse diploma n dou n timp ce publicul rmase cu gura cscat, iar lui Bernie i veni s plng. Dup aa ceva nu mai avu ce s-i spun mamei lui. Nici Sheilei, cnd s-au ntlnit n camer pentru a-i face bagajele. Nu-i spuse ce prere avea despre gestul ei. Nu se simea n stare s spun ceva. De fapt au discutat despre foarte puine, n timp ce-i adunau lucrurile din dulap i din sertare. Prinii lui luau cina la hotel cu nite prieteni, iar el urma s ia prnzul cu ei nainte ca toi trei s se ntoarc la New York. Acum o privea pe Sheila cu o expresie de disperare ntiprit pe chip. Ultimul an i jumtate parc se dusese pe apa smbetei. n ultimele sptmni au rmas mpreun din obinuin i comoditate. ns lui Bernie tot nu-i venea s accepte desprirea lor. Dei i fcuse planuri s plece n Europa cu prinii, nu-i venea s cread c totul se terminase ntre ei. Era ciudat ct de senzual putea fi n pat i ct de rece oriunde altundeva. Asta l zpcise nc din prima zi cnd o cunoscuse. i se trezi c este absolut incapabil s fie obiectiv n privina ei. Ea vorbi prima.Mine sear plec n California.El o privi uluit.Credeam c prinii ti vor s te ntorci acas.Sheila zmbi i arunc un maldr de osete n geanta de voiaj.Probabil.Ridic din nou din umeri i brusc Bernie simi o dorin copleitoare s-i trag o palm. Fusese att de sincer ndrgostit de ea... dorise s se cstoreasc... iar ei nu-i psa dect de ceea ce voia ea. Era cea mai egocentric fiin pe care o cunoscuse vreodat.Voi zbura cu cursa de noapte spre Los Angeles i de acolo voi face autostopul pn n San Francisco.i apoi?Cine tie?ntinse minile, privindu-l de parc acum s-ar fi cunoscut i n-ar fi fost prieteni i ndrgostii unul de altul. Fcuse parte din viaa lui n ultimii doi ani petrecui la Universitatea din Michigan, iar acum se simea ca un prost. i pierduse doi ani cu ea.Ce-ar fi s treci prin San Francisco dup ce te rentorci din Europa? Mi-ar plcea s ne revedem.I-ar plcea? Dup doi ani?Nu cred c am s pot.Zmbi pentru prima oar dup mai multe ore, dar ochii i erau nc triti.Trebuie s-mi caut o slujb.tia c pentru ea asta nu era o problem. Prinii ei i oferiser douzeci i cinci de mii de dolari la absolvire, i bgase de seam c pe aceia nu-i rupsese. Avea destui bani ca s triasc mai muli ani n California. Iar el nu se strduise prea mult s-i gseasc o slujb, pentru c nu fusese sigur de ce voia ea s fac. i se simi un prost i mai mare. Ceea ce-i dorea cel mai mult era s-i gseasc un post de profesor la o coal din New England i s predea rusa.Trimisese cereri la mai multe coli i atepta rspunsul.Nu i se pare o prostie s te lai nghiit de cei care conduc, Bern, i s faci o meserie pe care o deteti, pentru bani de care n-ai nevoie?Vorbete n numele tu. Prinii mei nu au de gnd s m finaneze tot restul vieii lor.Nici ai mei.Intenionezi s caui o slujb pe Coasta de Vest?Probabil.Ce vei face? Vei prezenta asta la parada modei?Art spre pantalonii tiai i bocanci, iar ea se supr.ntr-o zi vei ajunge exact ca i prinii ti.Era cel mai ngrozitor lucru pe care ar fi putut s i-l spun. i trase fermoarul la geant i i ntinse mna.Rmi cu bine, Bernie.Era ridicol, i spuse el n timp ce o privea int.Asta e tot? Dup aproape doi ani, rmi cu bine?Avea lacrimi n ochi i nu-i mai psa ce va crede despre el.Nu pot s cred... urma s ne cstorim... s avem copii.Ei nu i se pru deloc amuzant.Nu asta am fost hrzii s facem.Atunci ce, Sheila? Doar s ne regulm doi ani la rnd? Te-am iubit, indiferent ct de greu i-ar fi s crezi acum.Brusc nu-i mai ddu seama ce vzuse la ea i l duru s recunoasc c mama lui avusese dreptate. ns aa era. De data asta.Cred c i eu te-am iubit...Buzele ei tremurar n ciuda efortului de a-i stpni emoia i se repezi n braele lui strngndu-l tare n ncperea acum goal, care cndva fusese cas lor.mi pare ru, Bernie... presupun c totul s-a schimbat...Plngeau amndoi, iar ei cltin din cap.tiu... nu e vina ta...Vocea i era rguit i se ntreb a cui vin era totui. O srut, iar ea ridic ochii spre el.Vino n San Francisco dac poi.Voi ncerca.tia ns c n-o va face niciodat.Sheila i petrecu urmtorii trei ani trind ntr-o comun de lng Stinson Beach, iar el i pierdu complet urma pn cnd primi o felicitare de Crciun i o fotografie. N-ar mai fi recunoscut-o. Locuia ntr-un vechi autobuz de coal parcat pe plaj, mpreun cu ali nou oameni i ase copii. Avea i ea dou fete. Cnd primi aceast felicitare, nu mai simea nimic pentru ea, dei o uitase greu, rmnndu-le recunosctor prinilor si c nu dduser relaiei lui cu ea o prea mare importan. Se simea uurat c mama lui nu-i mai amintea de ea, iar ea era uurat c Sheila dispruse pentru totdeauna.Fusese prima fat pe care o iubise, iar visurile tinereii mor greu, Cltoria n Europa i fcuse bine. ntlnise zeci de fete n Paris, Londra, n sudul Franei, Elveia, Italia, i rmsese surprins c a cltori cu prinii putea fi aa de amuzant. Mereu se ntlneau cu prieteni.n Berlin s-a ntlnit cu trei tipi de la coal i i-au fcut de cap nainte de a se ntoarce din nou la viaa adevrat. Doi dintre ei se pregteau de ultima aventur, dar o fcea mai ales pentru a scpa de nrolare, ceva pentru care Bernie nu trebuia s-i fac probleme, dei se simea jenat din aceast cauz. Avusese astm n copilrie i tatl su adunase toate dovezile necesare. Fusese respins cnd se prezentase n faa comisiei la optsprezece ani, cu toate c nu o recunoscuse n faa nici unuia din prietenii si. ns acum i convenea. Nu mai trebuia s se ngrijoreze. Din nefericire, fusese respins de toate colile la care solicitase un post, pentru c nc nu avea diploma de profesor. Aa c se nscrise la Columbia, plnuind s-i ia acolo diploma. Toate colile l sftuiser s ncerce din nou n anul urmtor. Un an i se prea foarte lung, iar cursurile la care se nscrisese nu-i prea trezeau interesul.Locuia acas i mama lui l nnebunea, iar toi pe care i cunotea erau plecai. Fie n armat, fie la coal, fie i gsiser slujbe n alte pri. Se simea ca singurul care rmsese acas, i disperat, se oferise s lucreze la Wolff's n perioada aglomerat de Crciun, fr s-i pese c-l trimiseser s vnd pantofi brbteti. Orice i-ar fi plcut mai mult, dect s stea acas, iar magazinul i plcuse ntotdeauna. Era una din acele sli mari i elegante care mirosea frumos, i unde pn i angajaii erau mai stilai. Cu ocazia Crciunului erau mult mai politicoi dect n alte pri. Wolffs fusese ntotdeauna un magazin care stabilise moda pentru toat lumea, i ntr-o anumit msur era i acum, dei i lipsea fora unui magazin ca Bloomingdales, aflat doar la trei blocuri deprtare.ns Bernie era fascinat i i spunea mereu efului de departament ce credea el c ar trebui s fie fcut pentru c magazinul s fie mai bun ca Bloomingdales, ns acesta se mulumea s zmbeasc. Wolffs era cel mai grozav. Cel puin asta era prerea lui. Dar nu i a lui Paul Berman, conductorul magazinului, intrigat de un memoriu trimis de Bernie. eful departamentului i ceru scuze la nesfrit cnd auzi de memoriu i promise c Bernie s fie imediat concediat, dar nu asta dorea Berman. Dorea s-l cunoasc pe acest tnr cu idei interesante, aa c s-au ntlnit i Paul Berman i-a remarcat imediat calitile. l invit la prnz de mai multe ori, amuzat de ndrzneala lui, ns era un puti detept i Paul izbucni n rs cnd i spuse c vrea s predea literatur rus i c urma cursurile serale de la Columbia.E o mare pierdere de vreme.Bernie era ocat, dei omul i plcea. Era linitit, elegant, un foarte bun om de afaceri, interesat de ce spunea lumea. Era nepotul celui care crease magazinul Wolff's.Literatura rus a fost subiectul meu preferat, domnule, spuse el cu respect.Ar fi trebuit s urmezi o coal de comer.Bernie zmbi.Vorbii ca mama.Cu ce se ocup tatl tu?E doctor. Chirurg. ns mie nu mi-a plcut niciodat medicina. Doar cnd m gndesc la ce se nva acolo, mi se face ru.Berman ddu din cap. nelegea foarte bine.Cumnatul meu e doctor. Nici eu n-a suporta aa ceva.Se ncrunt privindu-l pe Bernard Fine.i tu? Tu ce-ai de gnd s faci?Bernie simi c e de datoria lui s fie sincer. inea destul de mult la magazin pentru ca s scrie un memoriu, lucru care l adusese aici. i plcea Wolffs. Pentru el era un loc minunat. Dar nu ca o slujb permanent.mi voi lua diploma, voi scrie unor coli i, dac am noroc, n anul urmtor voi preda la un liceu.Zmbi ncreztor artnd teribil de tnr. Lui Paul Berman i era teribil de simpatic.Ce se ntmpl dac te iau la armat?Bernie i povesti despre clasificarea 4-F pe care o primise.Eti la naibii de norocos, tinere. Acea mic neplcere din Vietnam s-ar putea s devin ceva mult mai serios. Uite ce s-a ntmplat cu francezii. Au dat bir cu fugiii. Ni se poate ntmpla i nou, dac nu vom fi ateni.Bernie era de acord cu el.Ce-ar fi s renuni la cursurile serale?i ce s fac?Am o propunere pentru tine. Vei rmne la magazin un an i vei trece pe la toate departamentele ca s vezi cam cum e pe aici. Dac vrei s rmi i reueti la examen, te trimitem la o coal de comer. ntre timp i poi face ucenicia lucrnd n magazin. Ce zici?Nu mai oferise niciodat o astfel de posibilitate unui tnr, ns i plcea acest puti cu ochi verzi larg deschii i sinceri, i faa inteligent. Nu era un tnr frumos, dar arta bine i era ceva strlucitor, cinstit i decent pe chipul lui. Paul Berman i-o i spusese nainte de a pleca de la birou. Bernie i ceruse o zi sau dou ca s se gndeasc la propunerea lui, dar recunoscu c se simea flatat i emoionat. ns era o hotrre important. Nu era prea sigur c vrea s mearg la o coal de comer i nu era deloc dispus s renune la visul su, cu o mic coal ntr-un orel retras, predndu-le unor tineri entuziati despre Dostoievski i Tolstoi. Dar poate c nu era dect un vis. Care i se prea tot mai estompat.Vorbi cu prinii lui n acea sear i pn i tatl su fusese impresionat. Era o ans minunat, dac asta era ceea ce-i dorea s fac. Iar anul de ucenicie la Wolffs i va da posibilitatea s vad singur dac i plcea magazinul. Nu avea ce pierde, iar tatl su l felicit, iar mama lui se interes ci copii avea Berman... ci fii... adic cu cine va trebui s se ia la ntrecere... cte fete... ce-ar fi s se cstoreasc cu una din ele!Las-l n pace, Ruth!Lou se artase foarte ferm cnd rmseser singuri n acea noapte, i cu un mare efort de voin ea reui s se abin, iar Bernie i ddu rspunsul lui Berman chiar a doua zi. Era ncntat s accepte i Berman l sftui s trimit imediat cereri de nscriere la mai multe coli de comer. Bernie alese Columbia i Universitatea din New York, pentru c erau n ora, i Wharton i Harvard pentru ceea ce reprezentau. Avea s treac mult timp pn s afle dac a fost acceptat sau nu i ntre timp avea o mulime de lucruri de fcut.Anul de ucenicie trecu foarte repede. Fusese acceptat la trei dintre colile la care trimisese cereri. l refuzase doar Wharton, dar l asiguraser c poate vor avea un loc pentru el anul urmtor, dac era dispus s atepte, ns Bernie nici nu se gndea la aa ceva. Alese Columbia. Continua s lucreze la magazin cteva ore pe sptmn. Nu voia s piard contactul cu viitorul lui loc de munc i descoperi c era interesat n mod special de aspectele de design ale mbrcmintei brbteti. Fcu un studiu referitor la aceast problem pentru prima lui lucrare, i nu numai c obinu note maxime, dar propunerile lui au dat rezultate i n magazin, atunci cnd Berman i permise s le pun n aplicare la o scar mic. Cariera lui de student la coala de comer deveni un enorm succes, iar cnd i ncheie studiile, lucr ase luni pentru Berman, ntorcndu-se la confeciile brbteti, apoi la cele de dam. ncepu s fac schimbri care se resimir n tot magazinul, iar la cinci ani dup ce ncepuse s lucreze la Wolff's era starul lor care urca pe treptele succesului. nct a fost o mare lovitur cnd Paul Berman l anun ntr-o nsorit dup-amiaz de primvar c l vor trimite la magazinul lor din Chicago.De ce?Pentru el parc ar fi fost n Siberia. Nu voia s plece nicieri. Iubea New York-ul i se descurca excelent la magazin.n primul rnd cunoti bine o parte din Mid West. n al doilea rnd - Berman oft i i aprinse un trabuc - avem nevoie de tine acolo. Magazinul nu merge aa de bine pe ct am vrea. Trebuie pus pe picioare i tu eti omul potrivit.i zmbi tnrului su prieten. Se respectau enorm, dar Bernie se vedea silit s-l contrazic. Nu reui s-i schimbe prerea pentru c Berman nu era dispus s cedeze, iar dou luni mai trziu, Bernie lua avionul spre Chicago. Peste un an ajunse directorul magazinului, asta nsemnnd nc doi ani n Chicago, dei detesta s rmn acolo. Chicago i se prea un ora deprimant, iar vremea l fcea s se simt mizerabil.Prinii l vizitau deseori i devenea tot mai evident c poziia lui social i oferea un prestigiu considerabil. S fii directorul magazinului Wolff's la treizeci de ani nu era puin lucru. Cu toate astea ardea de nerbdare s se rentoarc la New York, iar mama lui ddu o petrecere uria cnd o anun vestea cea bun. Se rentoarse la treizeci i unu de ani i Berman i permise s-i pun n aplicare toate ideile. Cu toate astea cnd Bernie se gndi s ridice nivelul mbrcmintei feminine, Berman nu se ls uor convins. Dorea s promoveze vreo zece noi linii de mbrcminte de lux, care vor readuce firma Wolff's pe primul plan al celor care lanseaz mod pe ntreg cuprinsul Americii.i dai seam la ce pre se vor vinde astfel de rochii?Berman arta foarte ngrijorat, n timp ce Bernie se mulumi s-i zmbeasc.Da. Dar pentru noi poate c vor reduce preul. La urma urmei nu vor fi unicate.ns foarte aproape. Preurile n orice caz vor fi. Cine va cumpr aa ceva aici?Totul i se prea neobinuit, dar i interesant.Sunt convins c clienii notri vor fi ncntai de ceea ce le putem oferi. Mai ales n orae ca Chicago, Boston, Washington i chiar i la Los Angeles, unde nu au toate magazine mprtiate la fiecare col de strad ca n New York. Le vom aduce Parisul i Milano.Sau vom da faliment ncercnd, nu-i aa? ns Berman nu-l contrazise.Bernie se uit gnditor la Paul. Era o idee grozav. Voia s sar direct la mrfurile cu pre ridicat, s vnd rochii cam la cinci, ase sau apte mii de dolari fiecare, rochii care erau la urma urmei doar confecii n serie, doar tiparele mbrcmintei de lux.Nici nu e nevoie s le cumprm. Nu are sens s ne ncrcm inventarul. i cerem fiecrui creator de mod s organizeze o parad a modei, iar femeile pot s-i comande hainele prin noi, ceea ce va fi mai logic i economic.Lui Berman i plcu ideea. Aa nu mai exista nici un pericol.Aa da, Bernard.Cred c mai nti ar trebui s schimbm nfiarea magazinelor. Nu prea sunt compatibile cu noile modele europene.Au discutat ore n ir. Ideea prindea via, iar cnd au pus la punct ceea ce urmau s fac, Berman i strnse mna. Bernard se maturizase mult n ultimii ani. Devenise cumpnit, ncreztor n forele sale, iar hotrrile sale erau bine gndite. Chiar arta mai n vrst, l tachin Berman, artnd spre barba pe care i-o lsase s creasc dup rentoarcerea la New York. Avea treizeci i unu de ani i era un brbat foarte atrgtor.Cred c ai fcut o treab excelent, gndindu-te la toate astea.Cei doi brbai i-au zmbit. Amndoi erau mulumii.Pentru magazinele Wolff's va urma o perioad foarte palpitant. Cu ce ncepem?Vreau s vorbesc cu civa arhiteci sptmna asta, i le voi cere s fac nite schie pe care s i le prezint. Apoi vreau s plec la Paris. Trebuie s vd ce prere au creatorii de modele.Crezi c se vor mpotrivi?Bernie se ncrunt, se gndi cteva clipe, apoi cltin din cap.Nu au de ce. Vor ctiga i ei foarte bine.i Bernie avu dreptate. Nu s-au mpotrivit. Au fost ncntai, iar Bernie semn contracte cu douzeci dintre ei. Plecase la Paris ferm hotrt s ncheie aceast afacere i se ntoarse victorios la New York dup trei sptmni. Noul proiect urma s fie lansat peste nou luni, cu o serie de fabuloase gale de mod n iunie, de unde doamnele i vor putea comanda hainele pentru toamn. Era ca i cum s-ar fi dus la Paris i i-ar fi comandat mbrcmintea de la marile case de mod. Iar Bernie urma s le deschid apetitul pentru noile creaii cu o petrecere i o extraordinar parad a modei, n care vor fi prezentate doar cteva modele ale fiecrui creator cu care vor lucra. Nu puteau fi cumprate, era doar o reclam pentru spectacolele care vor urma. Toate fetele care vor prezenta hainele vor veni din Paris mpreun cu creatorii de mod. i nc trei creatori americani au fost adugai listei lor dup nceperea proiectului. nsemna o munc uria pentru Bernie n lunile urmtoare, ns asta l fcuse i vicepreedinte al firmei la numai treizeci i doi de ani.Spectacolul de deschidere a fost cel mai frumos pe care l-a vzut vreodat cineva. Rochiile erau de-a dreptul superbe, iar publicul scotea exclamaii de uimire i aplauda tot timpul. A fost de neuitat i toi cei prezeni au avut sentimentul c asist la un moment crucial n istoria modei. Era extraordinar felul n care Bernie reuea s combine principiile reuitei n afaceri cu punerea n valoare a mrfii. Mai avea i un neobinuit sim pentru mod. Iar toate la un loc puteau face din Wolffs cel mai important magazin din New York, i chiar i din toat ara. Iar Bernie se simi n al noulea cer de bucurie, cnd, aezat n ultimul rnd, urmrea desfurarea programului, n timp ce femeile sorbeau din ochi toate rochiile prezentate pe scen. l vzuse pe Paul Berman trecnd printre rnduri puin mai devreme. Toat lumea era fericit, iar Bernie ncepu s se mai relaxeze puin i ncepu s priveasc mai atent modelele care treceau pe podium mbrcate n rochii de sear. Privirea i fu atras de o tnr blond, splendid, cu micri feline, trsturi frumos cizelate i ochi albatri enormi. Parc plutea deasupra pmntului i se trezi c ateapt apariia ei dup fiecare schimbare a rochiilor, rmnnd dezamgit cnd spectacolul se termin n cele din urm i tiu c nu o va mai vedea.n loc s se grbeasc napoi la biroul su, aa cum intenionase s fac, mai rmase cteva clipe, apoi porni spre culise pentru a o felicita pe conductoarea spectacolului, o doamn din Frana care lucrase muli ani pentru Dior.Totul a fost minunat, Marianne.Bernie i zmbi, iar ea l privi plin de speran. Se apropia de cincizeci, avea o siluet impecabil, era mbrcat foarte ic i pusese ochii pe el din clipa cnd venise s lucreze pentru ei.Rochiile au fost superb puse n eviden, nu-i aa, Bernard?i pronun numele ca pe unul francez, artnd teribil de distins i sexy n acelai timp. Ca focul i gheaa. Iar Bernie se trezi privind peste umrul ei la fetele care treceau grbite, mbrcate acum n blugi i propriile lor haine, ducnd pe brae acele rochii de sear att de fantastice. Vnztoarele intrau i ieeau, lund ct mai multe rochii pentru a le duce clientelor ca s le ncerce i apoi s le comande. Totul se desfura extrem de bine. n cele din urm, Bernie o zri cu rochia de mireas din final pus cu grij pe bra.Cine e fata aceea, Marianne? E una din modelele noastre, sau ai angajat-o pentru spectacol?Marianne i urmri privirea i nu se ls pclit de tonul lui nepstor. Simi cum i se strnge inima cnd ddu ochii cu frumoasa tnr. Nu putea s aib mai mult de douzeci i unu de ani i era superb.Lucreaz din cnd n cnd pentru noi. E franuzoaic.ns nu era nevoie s spun mai multe. Fata se ndrepta direct spre ei s le arate rochia de mireas, privind mai nti la Bernard apoi la Marianne. O ntreb n francez ce s fac cu ea pentru c se temea s o pun jos undeva, iar Marianne i spuse cui s i-o dea, n timp ce Bernard rmase pe loc, incapabil s-i controleze admiraia din ochi. n clipa aceea Marianne tiu care e datoria ei.I-l prezent pe Bernard, cu funcie cu tot, i pe deasupra i explic faptul c noul concept i aparinea n ntregime. Nu-i plcea absolut deloc c trebuia s le fac cunotin, dar nu avea de ales. Studie ochii lui Bernie n timp ce acesta se holba la tnra din faa lui. ntr-un fel o amuza, pentru c mereu pruse att de distant. Era evident c-i plceau fetele, dar niciodat nu se complica prea mult cu ele, cel puin aa se povestea despre el. i spre deosebire de marfa pe care o select pentru Wolff's, cnd era vorba de femei prefera cantitatea calitii... volumul...cum se exprimau cei de meserie... dar poate c nu i de data asta.Numele ei era Isabelle Martin i avea douzeci i patru de ani. Crescuse n sudul Franei, iar la optsprezece ani plecase la Paris pentru a lucra pentru Saint Laurent, i apoi pentru Givenchy. Arta formidabil, iar la Paris avusese un imens succes. Nu era de mirare c fusese invitat n State i se descurcase foarte bine la New York. Nu-i ddea seama cum de nu se ntlniser pn acum.De obicei pozez pentru fotografi, monsieur Fine.Avea un accent care l fermec.Dar pentru spectacolul dumneavoastr...i arunc un zmbet care i lipi pantalonii de piele i n clipa aceea ar fi fcut orice pentru ea. i brusc i aminti unde o mai vzuse. Pe coperta revistei Vogue, chiar de mai multe ori, apoi Bazaar, Womens Wear... doar c arta foarte diferit n realitate, de fapt chiar mult mai frumoas. Rareori se ntmpla ca modelele s lucreze la prezentarea modei i ca fotomodele, dar ea era talentat pentru amndou, fcuse o treab excelent n spectacolul lor, iar Bernie o felicit din toat inima.Ai fost minunat, domnioar...Mintea i se goli pe neateptate, iar ea i zmbi din nou.Isabelle.Bernie credea c va muri doar uitndu-se la ea, iar n seara aceea o duse la cin la La Caravelle. Toat lumea a ntors capul ca s o priveasc. Apoi au mers s danseze la Raffles i lui Bernie nu-i mai venea s plece acas. Nu mai voia s-i dea drumul, s-i dezlipeasc braele din jurul ei. Nu mai cunoscuse niciodat pe cineva ca ea i nimeni nu mai reuise s-i suceasc minile att de mult. Iar armura pe care i-o construise dup ce Sheila dispruse din viaa lui se topi sub zmbetul ei. Prul i era att de blond, nct era aproape alb, i ceea ce era extraordinar, era faptul c era culoarea lui natural. O considera cea mai frumoas creatur de pe pmnt i oricui i-ar fi fost greu s nu fie de acord cu el.n acel an au trit o var plin de vraj n East Hampton. Bernie nchiriase o cas mic, iar ea i petrecea cu el fiecare sfrit de sptmn. Dup ce sosise n America avusese imediat o legtur cu un foarte cunoscut fotograf, iar dup doi ani l prsise pentru un magnat al proprietilor imobiliare. ns toi brbaii prur s dispar din viaa ei dup ntlnirea cu Bernie. Pentru el a fost o perioad de vis. O lua peste tot cu el, prezentnd-o, lsndu-se fotografiat cu ea, dansnd pn n zori. Totul se desfura cu o vitez prea mare i izbucni n rs cnd lu prnzul cu mama lui iar ea l fix cu cea mai matern privire a ei.Nu crezi c e prea sofisticat pentru tine?Ce vrei s spui?Vreau s spun c miroase a superficialitate. De fapt, unde te potriveti tu n viaa ei, Bernie?Nu eti niciodat erou n propriul tu ora, nu aa se spune? Dei nu gsesc c e mgulitor.Bernie admir costumul Dior al mamei lui. I-l cumprase ultima oar cnd fusese plecat n Europa i i venea foarte bine. Dar nu prea avea chef s discute cu ea despre Isabelle. nc nu o dusese acas ca s-i cunoasc prinii, i nici nu avea de gnd s o fac. Cele dou lumi nu vor convieui niciodat panic, dei tia foarte bine c tatlui su i-ar fi plcut s o vad. Oricrui brbat i-ar fi plcut. Era o frumusee ieit din comun.Cum e?Mama lui nu se ddea btut, ca de obicei.E o fat drgu, mam.Ea i zmbi.Nu mi se pare o descriere potrivit. n orice caz e foarte frumoas.i vedea fotografia peste tot i le povestise tuturor prietenilor ei. Iar la coafor le arta tuturor fata aceea... nu, cea de pe copert... e prietena fiului meu.Eti ndrgostit de ea?Niciodat nu se temea s ntrebe ceea ce dorea s afle, iar Bernie ncepu s tremure cnd i auzi cuvintele. nc nu era pregtit pentru aa ceva, dei era nebun dup ea, ns i amintea mult prea bine prostia pe care o fcuse la Michigan... inelul de logodn pe care i-l druise Sheilei de ziua Sfntului Valentin, faptul c ea i-l aruncase napoi... planurile de cstorie pe care i le fcuse... ziua cnd l prsise ducnd cu ea geanta de voiaj i inima lui. Nu mai dorea s se trezeasc din nou ntr-o astfel de situaie i se protejase cu mare grij. Dar nu i de Isabelle Martin.Suntem buni prieteni.Era tot ce-i trecea prin minte, ns mama lui se holb la el.Sper s fie mai mult de att.Arta ngrozit, de parc dintr-odat l-ar fi bnuit de a fi homosexual, iar Bernie nu se putu abine s nu izbucneasc n rs.E mai mult, O.K.? E mai mult de att... dar nu ne gndim la cstorie. n regul? Mulumit? i acum, ce vrei s serveti la prnz?El comand friptur i ea fileu de somon i ncepu s-l ntrebe despre tot ce se ntmpla la magazin. Acum erau din nou prieteni, Bernie vizitndu-i prinii tot mai rar de la apariia lui Isabelle n viaa lui.O lu cu el n Europa cnd plec n acea toamn ntr-o cltorie de afaceri i au fcut senzaie oriunde au mers. Erau nedesprii. Chiar nainte de Crciun ea se mut n apartamentul lui i pn la urm Bernie se vzu silit s capituleze i s o duc n vizit la Scarsdale, dei era nfricoat de posibilele urmri. Isabelle se purt foarte frumos cu prinii lui, cu toate c nu prur s o impresioneze i i spuse foarte clar lui Bernie c nu dorea s-i vad prea des.Avem att de puin timp cnd putem fi mpreun...i uguia buzele att de perfect, iar el ador s fac dragoste cu ea. Era cea mai superb femeie pe care o cunoscuse vreodat i uneori doar se mulumea s o priveasc cum se machiaz, sau i usuc prul, sau iese de la du, sau cum intr pe u ducndu-i poeta. Reuea ntr-un fel s te fac s-i doreti s nghei i doar s o priveti.Pn i mama se controlase atunci cnd se ntlniser. Isabelle avea un mod al ei de a te face s te simi foarte mic stnd lng ea, cu excepia lui Bernie, care nu se simise mai brbat cu nimeni altcineva. Era remarcabil de senzual i relaia lor se baza mai mult pe pasiune dect pe iubire. Fceau dragoste aproape peste tot, n cad, sub du, pe podea, chiar i pe bancheta din spate a mainii lui ntr-o dup-amiaz de duminic n timp ce cltoreau spre Connecticut. Mai c au fcut-o i n ascensor, dar i-au revenit la timp cnd s-au apropiat de etajul lor, tiind c uile urmau s se deschid n orice clip. De parc nu s-ar fi putut opri. El nu reuea s se mai sature de ea. Din acest motiv o lu cu el n Frana n primvara urmtoare, apoi din nou napoi n East Hampton, ns de data asta s-au ntlnit cu mai muli oameni i printre ei se afla i un productor de filme care puse ochii pe ea n seara petrecerii de pe plaj la Quogue, iar a doua zi Bernie nu o gsi nicieri. Ddu peste ea pe un iaht ancorat n preajm, fcnd dragoste pe punte cu productorul de la Hollywood. Bernie rmase o clip nemicat, privindu-i fr s-i cread ochilor, dndu-i seama de ceva de care reuise s se ascund foarte mult timp. Nu era doar grozav n pat i foarte frumoas, era i femeia pe care o iubea i s o piard l durea ngrozitor.Ea i ceru scuze cnd se rentoarse n casa lor, dar asta nu se ntmpl dect dup multe ore. Ea i productorul discutaser foarte mult despre elurile ei, despre ce dorea ea de la via, despre ce nsemna pentru ea legtura ei cu Bernie, ce-i putea oferi el. Productorul fusese fascinat de ea i i-o spusese. Iar cnd se ntoarse, ncerc s-i explice lui Bernie ce anume simea, spre marea lui disperare.Nu pot s triesc ntr-o cuc tot restul vieii mele, Bernard... trebuie s fiu liber s zbor unde vreau.Bernie mai auzise toate astea, ntr-o alt via, cu bocanci de lupt i geant de voiaj n loc de o rochie Gucci, pantofi Chanel i valize Louis Vuitton deschise n cealalt camer.Deci eu reprezint o cuc pentru tine?Ochii lui erau reci. Nu avea de gnd s tolereze escapada ei. Nu putea, nu era n firea lui i se ntreb dac se mai culcase i cu alii i dac da, cu cine.Nu eti o cuc, mon amour, eti un brbat foarte de treab. Dar viaa asta n care ne prefacem c suntem cstorii... nu poate rezista la infinit.Se mutase la el doar de opt luni, nu era ceva ce s-ar putea numi o eternitate.Cred c am neles greit relaia dintre noi, Isabelle.Ea ddu din cap, artnd parc i mai frumoas i pentru o clip o ur.i eu cred la fel, Bernard.i apoi, cuitul n inim.Vreau s plec n California pentru un timp.Era att de candid n comportarea ei fa de el.Dick spune c-mi poate aranja o prob la studio - vorbea cu un accent care i sfia inima - i a vrea foarte mult s joc ntr-un film fcut de el.neleg.i aprinse o igar, dei rareori fuma.Niciodat nu mi-ai spus despre inteniile tale.ns era logic. Ar fi fost pcat ca filmul s nu profite de chipul ei. Coperile magazinelor nu erau suficiente pentru ea.N-am crezut c e att important nct s-i spun.Sau pentru c ai vrut s storci tot ce poi de la Wolffs mai nti.Era unul dintre cele mai urte lucruri pe care le spusese vreodat i se ruin. Ea nu avea nevoie de el i el regreta asta.mi pare ru, Isabelle...Travers camera i se opri n faa ei privind-o prin fum.Nu e momentul s faci ceva necugetat.Ar fi vrut s o implore, dar ea era mult mai dur. Se hotrse deja.Sptmna viitoare plec la Los Angeles.El ddu din cap, se ndeprt de ea apropiindu-se de fereastr i privi int marea, apoi se ntoarse i i zmbi amar.Locul acela trebuie s fie magic. Pn la urm toat lumea pleac spre Vest.Se gndea din nou la Sheila. i povestise lui Isabelle despre ea.Poate c ar trebui s merg i eu acolo.Isabelle zmbi.Locul tu e la New York, Bernard. Tu reprezini tot ce e important, palpitant i plin de via n acest ora.Vocea lui era trist cnd i rspunse.Dar asta pare s nu fie destul pentru tine.Ochii ei l privir cu regret.Nu e asta... nu e vorba de tine... dac mi-a fi dorit ceva serios... dac a fi dorit s m cstoresc... te-a fi ales pe tine.Niciodat nu i-am propus aa ceva.Dar amndoi tiau c ar fi fcut-o, cu timpul. Era genul acesta de brbat i, n timp ce o privea, aproape c-i prea ru c era aa cum era. Ar fi vrut s fie mai dur... mai decadent... s fie el cel care s o introduc n lumea filmului.Pur i simplu nu m vd rmnnd aici, Bernard.Se nchipuia n chip de star de cinema i plec cu acel productor de film exact aa cum plnuise, la trei zile dup ce se ntorsese n East Hampton cu Bernard. i mpachet toate lucrurile, mai ordonat dect o fcuse Sheila, lund cu ea toate rochiile superbe pe care Bernie i le cumprase. Le mpachet n valizele Louis Vuitton i i ls un bileel. mpachet i cei patru mii de dolari pe care i inea ascuni n sertarul biroului. i numise un mic mprumut, i era sigur c el va nelege. Ddu proba de film i exact peste un an apru pe genericul unei producii cinematografice. ns pe atunci lui Bernie nu-i mai psa. Devenise imun. Existau destule modele, secretare i colege de afaceri. ntlni femei n Roma, exista o stewardes drgu n Milano, o pictori... dar nici una nu-l interesa n mod deosebit, i se ntreba dac se va mai ndrgosti vreodat. nc se mai simea ca un idiot cnd cineva amintea despre ea. Bineneles c niciodat nu-i trimisese banii napoi, sau ceasul Piaget, care observase c dispruse nu mult timp dup aceea. Nu-i trimisese nici mcar o felicitare de Crciun. Se folosise de el, trecnd la un altul, exact aa cum existaser i alii naintea lui. Iar la Hollywood fcuse la fel, scpnd de productorul care o ajutase la primul film, nlocuindu-l cu cineva mai puternic, care i putea oferi un rol mai bun.Isabelle Martin va ajunge departe, nu exista nici o ndoial n aceast privin, iar prinii lui tiau c subiectul este tabu. Nu-i mai pomeniser niciodat numele, dup acea singur dat cnd se npustise afar din casa din Scarsdale, spumegnd de furie. Nu-i mai vizitase prinii timp de dou luni, iar mama lui rmase ngrozit de ce vzuse n ochii lui. Apoi acest subiect nu mai reveni niciodat n conversaiile lor.La un an i jumtate dup plecarea ei, Bernie reuise s devin din nou stpn pe viaa lui. Existau mai multe femei n viaa lui dect putea s le fac fa, afacerile nfloreau, magazinul mergea excelent i, cnd se trezise diminea i vzuse viscolul de afar, hotrse totui s treac pe la magazin. Avea multe de fcut i dorea s discute cu Paul Berman despre planurile de var ale magazinului. Avea cteva idei interesante i cobor din autobuz la colul dintre Lexington i strada aizeci i trei, mbrcat ntr-un palton gros englezesc i cu o cciul ruseasc pe cap. Intr n magazin cu capul plecat din cauza vntului, apoi l ridic i privi cu mndrie n jurul su. Era cstorit cu Wolff's, i nu-i psa de restul lumii. Era marea lui iubire, iar cariera lui, un formidabil succes. Avea de ce s fie mulumit. Aps pe butonul de la etajul opt i i scutur paltonul de zpad.Bun dimineaa, domnule Fine, spuse o voce n timp ce ua se nchise, iar el zmbi.nchise ochii pentru o clip, nainte ca uile s se deschid din nou, gndindu-se la tot ce avea de fcut n acea zi i la ce dorea s-i spun lui Paul. ns n nici un caz nu era pregtit pentru ceea ce Paul Berman urma s-i spun n acea diminea.Capitolul 2Ce zi ngrozitoare!Paul Berman privea prin fereastra biroului su la zpada nc rscolit de vnt i i ddu seama c va trebui s petreac nc o noapte n ora. Nu avea cum s se ntoarc n Connecticut. Noaptea trecut dormise la hotelul Pierre i i promisese soiei c nici mcar nu va ncerca s ajung acas prin zpada care acoperise oselele.E cineva n magazin?Era mereu uluit de numrul clienilor cnd condiiile atmosferice erau att de ngrozitoare. Oamenii gseau ntotdeauna o cale de a-i cheltui banii.Bernie ddu din cap.Surprinztor de muli. i am organizat dou puncte n care se servete ceai, cafea i ciocolat fierbinte. O idee bun, indiferent cine s-a gndit la ea. Merit o recompens pentru c vin aici pe o astfel de vreme.De fapt cei care vin sunt cei istei. E grozav s faci cumprturi cnd magazinul e aproape gol. i mie mi-ar plcea.Cei doi i-au zmbit. Erau prieteni de doisprezece ani, iar Bernie nu uita niciodat c Paul a fost cel care i-a druit aceast carier. l ncurajase s urmeze coala de comer i deschisese nenumrate ui la Wolff's pentru el. Mai mult dect att, avusese ncredere n el i i dduse un vot de ncredere n momentul cnd nimeni altcineva nu ar fi ndrznit s-i pun n aplicare schemele. Nu era un secret pentru nimeni c datorit faptului c nu avea copii l pregtise i se ngrijise de Bernard pentru a-i ceda locul ntr-o zi. i oferi tnrului un trabuc n timp ce acesta atepta ca el s-i spun ce avea de spus.Cum i se pare magazinul zilele astea?Era o zi excelent pentru una din discuiile lor i Bernie se trezi zmbind. Obinuiau s stea de vorb despre magazin, schimbnd informaii, iar din conversaiile lor se nteau mereu idei bune pentru Wolffs. Hotrrea de a angaja un nou creator de mod pentru magazin, ca urmare a ultimei lor discuii, se dovedise o idee excelent. l furase de la Saks.Cred c ne descurcm foarte bine. Tu nu crezi, Paul?Brbatul mai n vrst ddu din cap, nefiind prea sigur cum s nceap, ns trebuia s porneasc de undeva, i zise el.Ba da. i de aceea eu i consiliul de conducere suntem de prere c ne putem permite o micare mai neobinuit.Oh?Dac cineva i-ar fi luat pulsul lui Bernie n acea clip ar fi vzut c i accelerase btile. Paul Berman nu aducea vorba niciodat despre consiliul de conducere dac nu era ceva serios.tii c vom deschide n iunie magazinul din San Francisco.Mai erau cinci luni pn atunci i construcia era n plin desfurare. Paul i Bernie l vizitaser de cteva ori i totul prea s se desfoare conform planului, cel puin deocamdat.i nc n-am fost n stare s gsim pe cineva care s-l conduc.Bernie ls s-i scape n tcere un mare oftat de uurare. Pentru o clip crezuse c era vorba de el. tia ns ct de important era pentru Paul piaa din San Francisco. Oamenii de acolo aveau o mulime de bani, iar femeile cumprau haine de lux de parc ar fi fost covrigi vndui pe strad. Venise timpul ca i Wolff's s profite de generozitatea lor. Erau bine nrdcinai n Los Angeles i erau de acord cu toii c venise momentul s se extind spre Nord.Continui s cred c Jane Wilson ar fi cea mai potrivit, dar m ndoiesc c ar accepta s prseasc New York-ul.Paul Berman se ncrunt. Urma s fie mult mai greu dect i imaginase.Nu cred c ar fi o alegere bun. Nu e destul de puternic. Iar un magazin nou are nevoie de cineva capabil, cu mult energie, care s supravegheze totul; de cineva cu picioarele pe pmnt i idei inovatoare. Ea e mult mai potrivit pentru ceea ce se ntmpl aici.Ne ntoarcem de unde am plecat. Ce-ar fi s angajm pe cineva care nu lucreaz la magazin? Poate chiar de la un alt magazin?Venise vremea s ia iniiativa. Nu exista nici o cale de a evita vestea neplcut. Paul l privi drept n ochi.Te vrem pe tine, Bernard.Ochii li se ntlnir i Bernie se fcu alb ca varul. Nu putea vorbi serios. ns expresia de pe faa lui... Dumnezeule, era adevrat. Dar el i ispise pedeapsa. Trei ani n Chicago erau suficieni. Sau nu erau?Paul, nu pot... n-a putea... San Francisco?Arta de-a dreptul ocat.De ce eu?Pentru c tu ai toate calitile pe care le-am descris. Indiferent ct de mult am cuta, nu vom gsi pe nimeni la fel de bun ca tine, iar magazinul e foarte important pentru noi. O tii i tu. Exist acolo o pia extraordinar, ns extrem de sensibil. Totul e de cea mai bun calitate, elegant, cu mult stil, i dac pornim cu stngul nu ne vom reveni niciodat. Bernie - Paul l privi rugtor - trebuie s ne ajui.i arunc o privire struitoare, iar Bernie se ls pe scaun.Dar, Paul... San Francisco?... i cum rmne cu slujba mea de aici?Urma s plece din nou din New York, s prseasc lucrurile pe care le fcea acum. i era foarte greu s plece acum, dar nu voia s-l dezamgeasc pe Paul.Vei putea zbura cu avionul acolo i napoi. i voi lucra eu n locul tu aici. Avem nevoie de tine acolo.Pentru ct timp?Un an. Poate doi.Poate mai muli. Tocmai de asta se temea Bernie.Aa mi-ai spus i cnd m-ai trimis la Chicago, Paul. Doar c atunci eram mai tnr... Mi-am ctigat dreptul s rmn aici. Nu vreau s triesc din nou prin camere de hotel. Am fost acolo. tiu cum e. E un ora drgu, dar e al naibii de provincial.Du-te la Los Angeles i distreaz-te. F orice crezi c s supravieuieti. Dar te rog... nu i-a cere aa ceva dac ar exista o alt posibilitate, dar nu avem pe nimeni altcineva. i trebuie s trimit repede pe cineva acolo, nainte ca totul s mearg pe dos. Cineva va trebui s supravegheze terminarea cldirii, s se asigure c totul se desfoar bine pentru ziua deschiderii, s dea tonul modului de reclam, s verifice materialul publicitar...Ddu din mn nerbdtor.Nu e nevoie ca eu s-i spun ce anume trebuie fcut. E o enorm responsabilitate, Bernard. E un magazin nou-nou, cel mai frumos pe care l avem, pe lng cel din New York.ntr-un fel era un magazin cu care se putea mndri, dar nu i-l dorea. Nu i-l dorea absolut deloc.Se ridic oftnd adnc. N-a fost deloc o diminea minunat i aproape c-i prea ru c venise la lucru astzi, dei vestea i-ar fi fost transmis oricum, mai devreme sau mai trziu. Nu exista o alt alternativ, odat ce Paul se hotrse, i nu va fi uor s-l fac s renune la ideea lui.Va trebui s m mai gndesc.Firete.i ncruciar privirile. i de data asta Paul se temu de ceea ce vzu.Poate c, dac mi-ai promite ferm c nu voi sta mai mult de un an, voi reui s m obinuiesc cu gndul de a pleca.Zmbi trist; tia c Paul nu-i putea promite aa ceva. Dac magazinul nu va fi pregtit s fie predat, atunci Bernard nu va putea pleca att de repede. Era nevoie de doi pn la trei ani de supraveghere i munc ndrjit pentru a pune bazele unui magazin, oriunde s-ar fi aflat el, iar Bernie nu era dispus s se angajeze pe o perioad att de lung. Iar San Francisco nu i se prea un loc grozav.Paul Berman se ridic uitndu-se atent la el.Mai gndete-te. ns vreau s tii ce e esenial pentru mine.Nu avea de gnd s rite s-l piard pe Bernie, indiferent ce ar fi spus consiliul de conducere.Nu vreau s te pierd, Bernard.i era clar c vorbea serios, iar Bernie i zmbi prietenete.Iar pentru mine este esenial s nu te dezamgesc.Atunci amndoi vom lua hotrrea potrivit, indiferent care ar fi ea.Paul Berman i ntinse mna lui Bernie i i le strnser cu putere.Gndete-te foarte serios.tii bine c aa voi face.Se duse n biroul lui, nchise ua i privi pe fereastr la zpada de afar, simindu-se de parc l-ar fi lovit un camion. Nici mcar nu-i putea imagina cum ar fi s triasc n San Francisco. i iubea viaa din New York. nsemna s ia totul de la nceput i nu-l ncnta perspectiva de a deschide un nou magazin, orict de deosebit i de elegant ar fi fost. Tot nu va fi ca la New York. Cu tot viscolul, murdria i aria cumplit din iulie, i plcea aici, iar micul ora, cu nfiare de ilustrat de la marginea golfului, nu-l atrgea deloc. Nu era o ispit. Se gndi la Sheila i buzele i se rsfrnser ntr-un zmbet sardonic. Era mai degrab stilul ei dect al lui, i se ntreb dac va trebui s-i cumpere bocanci de lupt cnd se va muta acolo. Chiar i numai gndul acesta l deprima ngrozitor i aa i era i vocea cnd l sun mama lui.Ce s-a ntmplat, Bernard?Nimic, mam. Doar c a fost o zi lung.i-e ru?Bernie nchise ochii, ncercnd s par mai vesel de dragul ei.Nu, m simt bine. Ce mai facei, tu i tata?Suntem deprimai. A murit doamna Goodman. i mai aminteti de ea? i fcea prjituri cnd erai mic.nc atunci pruse foarte btrn i trecuser treizeci de ani. Nu era de mirare c murise pn la urm, ns mamei lui i plcea s-l informeze despre astfel de lucruri. Iar acum continu atacul.Deci ce s-a ntmplat?Nimic, mam. i-am spus doar. Sunt bine.Mie nu mi se pare. Parc ai fi obosit i trist.A fost o zi foarte lung. O spuse cu dinii ncletai... i m trimit din nou n Siberia... N-are importan. Mergem la cin de ziua ta, sptmna viitoare? Unde ai vrea s fi srbtorit?Nu tiu. Tatl tu zicea c ar fi mai bine dac ai veni aici.Bernie tia c era o minciun. Tatlui su i plcea s ia cina la restaurante. I se prea relaxant dup ncordarea din timpul operaiilor. Mama lui era cea care credea c era mai bine dac el venea acas, de parc dorea s-i dovedeasc ceva.Ce-ai zice de 21? i-ar plcea? Sau un restaurant franuzesc? Cte Basque... Grenouille?n regul. Vocea i suna resemnat. 21.Grozav. Ce-ar fi s venii la mine s bem ceva nainte de cin, la ora apte? i aa vom mnca pe la opt.Vii cu o fat?Vocea i suna ndurerat, de parc el ar fi fcut tot timpul aa ceva, cu toate c adevrul era c prinii lui nu o cunoscuser pe nici una din prietenele lui, de la desprirea de Isabelle. Nici una nu rezistase prea mult pentru a se deranja s o prezinte prinilor si.De ce a aduce o fat?De ce n-ai aduce? Nu ne prezini niciodat prietenelor tale. i-e ruine de noi?Bernie mai c gemu n receptor.Bineneles c nu, mam. Uite, trebuie s plec. Ne vedem sptmna viitoare. La ora apte la mine acas.ns tia c repetnd ora i locul nu o va mpiedica s mai telefoneze nc de patru ori ca s se asigure c nu se schimbase nimic, c nu intervenise altceva, c rezervase masa, c nu dorea s vin cu o fat.Salut-l pe tata.Sun-l i tu... Nu mai dai telefon n ultimul timp...Bernie zmbi punnd jos receptorul, ntrebndu-se dac i el va fi ca ea ntr-o zi, cnd va avea copii, dei n privina asta nu se afla ntr-un mare pericol. Cu un an n urm una din prietenele sale crezuse mai multe zile c rmsese nsrcinat i i trecuse prin minte dac s-i spun sau nu s pstreze copilul, doar aa, pentru a avea i el un copil al lui. Pn la urm nu se ntmplase nimic, fata greise i amndoi s-au simit uurai. Dar pentru cteva zile i se pruse o idee interesant. Oricum nu-i dorea cu disperare copii. Era prea implicat n cariera lui i i se prea o ruine s faci un copil care s nu fie un produs al iubirii. n privina asta era nc un idealist i n prezent nu exista nici o candidat care s-l tenteze cu ideea de a fi tat. Privea zpada, ntrebndu-se cum ar fi s renune la viaa lui de aici, s renune s se mai ntlneasc cu prietenele lui. Mai c-i venea s plng cnd plec din birou n seara aceea, ieind n noaptea rece i limpede ca un glob de cristal. De data asta nu mai ncerc s ia autobuzul, pentru c vntul se linitise n cele din urm. O porni pe jos pe Madison Avenue, aruncndu-le priviri scurte magazinelor pe lng care trecea grbit. Ninsoarea ncetase i totul arta ca o ar de basm. Civa oameni alunecau pe schiuri, iar copiii aruncau cu bulgri de zpad; nu existase prea mult trafic pentru a murdri strzile i se simi mai bine cnd ajunse acas. I se prea o idee oribil s prseasc New York-ul acum. Nici mcar nu-i putea imagina aa ceva. Dar nu-i venea n minte nici o soluie prin care s evite plecarea. Doar dac i ddea demisia i nu voia s fac aa ceva. Nu avea absolut nici o scpare.Capitolul 3Unde pleci?Mama lui l privea cu ochi mari pe deasupra paharului de vin i prea c nu nelege, de parc el ar fi spus ceva de-a dreptul de ridicol. Ca i cum ar fi devenit membrul unei colonii de nuditi sau s-ar fi pregtit s-i schimbe sexul.Te concediaz sau doar te retrogradeaz?l ncnta ncrederea pe care o avea n el, dar era ceva tipic din partea mamei lui.Nici una, nici alta, mam. Mi se cere s conduc noul magazin din San Francisco. E cel mai important magazin pe care l avem, cu excepia celui din New York.Se ntreb de ce ncerca s o fac s neleag, singura explicaie fiind c nc mai ncerca s se conving singur de adevrul spuselor sale. i dduse rspunsul lui Paul dup dou zile i de atunci era mereu deprimat. i dduser un salariu uria, iar Berman i reaminti c ntr-o zi el va fi cel care va conduce magazinele Wolffs. Poate nu cu mult timp dup ce se va rentoarce la New York. tia c Paul Berman i era recunosctor, dei nc i venea greu s cread c acceptase. Nu atepta cu nerbdare s plece. Hotrse s-i pstreze apartamentul i s-l nchirieze pentru un an sau doi i s-i ia o locuin temporar n San Francisco. i spusese deja lui Paul c va face tot posibilul ca s se rentoarc peste un an la New York. i nu i se promise nimic, dar tia c toi cei din conducere vor ncerca s-l ajute. Chiar dac ar fi fost vorba de optsprezece luni, va supravieui. Mai mult de att nu credea c v rezista, dar nu i-o spuse mamei lui.La San Francisco? Acolo sunt doar hippy. Obinuiesc s poarte haine?Bernie zmbi.Firete. i nc foarte scumpe. Va trebui s vii s te convingi singur.Le zmbi ambilor prini.Vrei s venii la deschidere?Ea arta de parc ar fi invitat-o la o nmormntare.S-ar putea. Cnd va fi?n iunie.tia c nu aveau nimic programat. Plecau n iulie n Europa dar aveau destul timp s vin nainte de asta.Nu tiu. Va trebui s vedem. Programul tatlui tu...El era ntotdeauna o scuz bun pentru toanele ei, dei lui nu prea s-i pese prea mult. Acum ns i privi fiul ngrijorat n timp ce se aflau la restaurantul 21. Era unul din rarele momente cnd tatl su prea relaxat i nu preocupat de munca lui.Este ntr-adevr un pas nainte, fiule?Este, tat.i rspunsese sincer.E o poziie prestigioas i Paul Berman, mpreun cu cei din consiliu, mi-au cerut s m ocup personal de acest magazin. ns trebuie s recunosc - zmbi trist - c a prefera s rmn la New York.Eti legat de vreo fat?Mama lui se aplec peste mas de parc l-ar fi ntrebat ceva foarte intim, iar Bernie rse.Nu, mam, nu sunt. Doar c mi place New York-ul. l iubesc. ns sper c m voi rentoarce peste mai puin de optsprezece luni. Att cred c voi reui s rezist. i bnuiesc c sunt orae i mai rele dect San Francisco.Dei pe moment nu se putea gndi la nici unul. i termin butura.La naiba, ar putea fi Cleveland, Miami, sau Detroit... nu c a avea ceva mpotriva lor, dar nu sunt ca New York-ul.Le zmbi mhnit.Se spune c n San Francisco e plin de homosexuali.Vorbise vocea destinului, privindu-i ngrozit singurul fiu.Mam, tiu s m descurc i singur.Apoi i privi pe amndoi.mi vei lipsi foarte mult.Nu te mai ntorci deloc?Avea lacrimi n ochi i lui Bernie aproape c-i pru ru pentru ea. Plngea ns att de des cnd asta era n avantajul ei, nct, cu timpul, nu mai reuea s-l impresioneze.O mngie uor pe mn.Voi veni i voi pleca foarte des. ns adevrul e c voi locui acolo. Va trebui ca voi s venii n vizit. i a vrea foarte mult s fii prezeni la deschidere. Va fi un magazin foarte frumos.Continu s-i repete aceast fraz n timp ce-i fcu bagajele pe la nceputul lui februarie i i lu rmas bun de la prieteni. Accept invitaia la cin a lui Paul. Iar de ziua Sfntului Valentin, la numai trei sptmni dup ce i se oferise acest post, se afla n avionul care l ducea la San Francisco, gndindu-se c poate n-ar fi fost ru dac i-ar fi dat demisia. ns chiar cnd plecau din New York se porni un nou viscol i cnd ateriz n San Francisco, la ora dou dup-amiaz, observ c soarele strlucea, aerul era cald i sufla un vnt de primvar. Florile nfloriser i totul arta ca la New York n mai sau n iunie. i dintr-o dat se bucur c venise aici pentru un timp. Cel puin vremea era frumoas, lucru care l ncnt de la bun nceput. Iar camera de la hotelul Huntington era i ea foarte drgu.ns mult mai important dect toate astea, dei nc ntr-un stadiu neterminat, magazinul avea s arate fantastic. Cnd l sun pe Paul a doua zi acesta pru uurat doar pentru c l tia pe Bernie acolo. Totul se desfura conform programului. Construcia continua s se nale, decoraiunile erau gata pentru a fi instalate. Se ntlni cu agentul publicitar, discut cu cei de la relaiile cu publicul despre cum vor pregti deschiderea i ddu un interviu revistei Chronicle. Totul era aa cum speraser c va fi. Iar Bernie era singurul responsabil de reuit.Nu-i mai rmnea dect s deschid magazinul i s-i gseasc un apartament. Dou sarcini deloc uoare, dei era mult mai ngrijorat de soarta magazinului dect de a sa. nchirie n grab un apartament mobilat ntr-o zon modern de pe Nob Hill; nu avea farmecul caselor pe care le vedea prin alte pri, dar i convenea pentru c era aproape de magazin.Deschiderea a fost de neuitat. Exact aa cum i-o doriser. Presa fusese binevoitoare nc dinainte. n magazin avusese loc o petrecere somptuoas, modelele fiind mbrcate n rochii excepional de frumoase, iar chelnerii, ntr-o inut impecabil, au servit caviar, aperitive i ampanie. S-a dansat, s-a asistat la un spectacol distractiv i cei prezeni au primit permisiunea s cutreiere prin magazin. Bernie se simea foarte mndru. Totul era foarte frumos, dnd o uoar senzaie de ireal combinat cu o elegan enorm. Magazinul avea farmecul celui din New York, la care se aduga veselia specific Coastei de Vest. Prezent la deschidere, Paul Berman se declar impresionat i teribil de ncntat.Mulimea care veni a doua zi dup deschidere fcu necesar chemarea poliiei i a hoardei de angajai pentru a-i ine n loc. i ddur seama c totul meritase atunci cnd vzur vnzrile record din prima sptmn, i pn i mama lui fu mndr de el. i declarase c era cel mai frumos magazin pe care l vzuse vreodat i povesti fiecrei vnztoare care o ajuta la cumprturi c directorul e fiul ei, i c ntr-o zi cnd se va ntoarce la New York, va conduce tot lanul de magazine. Era foarte sigur de asta.Cnd, n sfrit, plecar din San Francisco se ndreptar spre Los Angeles. Bernie descoperi cu uimire ct de singur se simea. Plecase i contingentul din New York, membrii consiliului de conducere ntorcndu-se la New York chiar n seara deschiderii. Paul zbur spre Detroit. i dintr-o dat Bernie se trezi singur n oraul n care fusese transplantat, fr nici o prieten, cu un apartament care i se prea steril i urt. Decorat n ntregime n nuane de maron i bej, arta teribil de plictisitor pentru soarele plcut din California de Nord. i prea ru c nu nchiriase un apartament drgu n stil victorian. Dar oricum nu avea o prea mare importan. Era tot timpul la magazin, apte zile pe sptmn, pentru c n California aveau deschis n fiecare zi. N-ar fi fost obligat s vin n zilele de la sfritul sptmnii, dar cum nu avea altceva de fcut, era prezent de diminea i pn seara. Grija lui nu trecu neobservat de angajaii magazinului. Bernie Fine lucra ca un cine, spuneau ei, i toi erau de acord c era un om foarte drgu. Le cerea foarte mult, dar cerea i mai mult de la el nsui, i nu puteai condamna un astfel de om. De asemenea, prea s aib un sim infailibil n legtur cu ceea ce era potrivit pentru magazin, ce fel de mrfuri ar trebui s vnd, i nimeni nu ndrznea s glumeasc cu el n aceast privin. Era foarte hotrt i, dup cte puteau s-i dea seama, avea dreptate de cele mai multe ori. Avea un sim nnscut pentru ce mergea i ce nu mergea, chiar i n acest ora pe care abia l cunotea. Muta mereu mrfurile dintr-un loc ntr-altul, aranjndu-le dup noile informaii obinute atunci cnd se plimba prin ora. Fcea ca totul s fie ntr-o permanent micare, trimind unele mrfuri altor magazine dac se dovedeau nepotrivite pentru San Francisco, aducnd altele noi, cerndu-le efilor de raioane s fac n mod constant noi comenzi. i reuea. Era extraordinar i toi l iubeau la magazin. Nu i deranja nici obiceiul lui de a patrula prin magazin mai multe ore n fiecare zi. Voia s afle ce purtau oamenii, cu ce se ocupau, cum cumprau, ce le plcea. Discuta cu soiile care nu lucrau, cu fete tinere, cu brbai necstorii, ajungnd s se intereseze i de mbrcmintea copiilor. Voia s tie totul i singurul mod de a afla, spunea el, era s fii mereu n linia nti.I se nmnau n mod frecvent lucruri care s fie nregistrate la cas, sau articole care nu plceau, i el fcea tot ce putea, gsea o vnztoare ct mai repede posibil. Era fericit s vin n contact cu clienii. Angajaii magazinului ncepuser s se deprind cu el. l vedeau peste tot, un brbat nalt cu pr castaniu, barb bine ngrijit, ochi verzi prietenoi, mbrcat n costume englezeti bine croite. Niciodat nu rostea vreun cuvnt nepotrivit, iar atunci cnd dorea vreo schimbare, vorbea calm i clar, explicnd ce anume dorea, ca s fie sigur c angajatul nelesese. Ca rezultat, toi nutreau un enorm respect pentru el. n New York, doar privind la cifrele de vnzri, Paul Berman tiu c i alesese bine omul, nefiind deloc surprins. Bernie va transforma magazinul Wolffs din San Francisco n cel mai grozav din ntreaga reea. Era omul lor i ntr-o zi va continua cu succes ceea ce ncepuse el. Era ferm convins.Capitolul 4Prima lun a fost foarte agitat pentru toi, dar prin iulie totul deveni mult mai calm. Mrfurile pentru toamn ncepuser deja s soseasc. Bernie programase mai multe prezentri de mod pentru luna urmtoare, iar marele eveniment din iulie era deschiderea stagiunii de oper, ceea ce nsemna foarte mult. Era evenimentul cel mai palpitant din San Francisco, iar femeile urmau s cheltuiasc de la cinci la apte sau chiar zece mii de dolari pentru o singur rochie.Rochiile de sear atrnau deja pe umerae n ncperea ncuiat de la parter. Aveau un paznic care nu se dezlipea de lng u, pentru a fi siguri c nimeni nu le va imita modelele, nu va face fotografii neautorizate, sau chiar mai ru, va fura rochiile care costaser o mic avere. i tocmai la aceast colecie de rochii de sear se gndea Bernie cnd urca pe scri pe la mijlocul lui iulie. Cobor la etajul cu mbrcminte pentru copii, doar ca s se asigure c totul era n ordine. tia c avuseser probleme cu comanda pentru anumite articole de coal n sptmna care trecuse i voia s fie sigur c depise acest neajuns. eful de raion era lng casierie, instruindu-le pe cteva dintre vnztoare care i zmbeau. Le arunc o privire fugar rafturilor, apoi porni mai departe pn se trezi n faa raionului cu costume de baie viu colorate care urmau s fie puse n vnzare sptmna urmtoare, privind drept n ochii foarte albatri ai unei fetie. Ea pru s-l studieze mult timp, fr s-i zmbeasc sau s-i fie team de el, doar privindu-l, de parc ar fi vrut s vad ce va face el. Bernie i zmbi.Bun. Ce mai faci?Era o ntrebare ciudat pentru un copil care nu prea s aib mai mult de cinci ani, dar niciodat nu tiuse cum s se adreseze copiilor. Iar replica lui cea mai bun, Cum i place coala?, nu era deloc potrivit, mai ales acum cnd copiii erau n vacan, i place magazinul?E O.K.Ridic din umeri. Era clar c el o interesa mai mult.Ursc brbile.mi pare ru.Era cea mai drgla feti pe care o vzuse vreodat; cineva i mpletise prul n dou cozi lungi i blonde, i avea fundie roz n pr, o rochi scurt roz, i o ppu care-i atrna ntr-o mn. Ppua era, evident, marea ei favorit..Brbile zgrie.I-o spusese c pe un adevr bine cunoscut pe care i el ar fi trebuit s-l tie, iar el ddu serios din cap, mngindu-i barba. Lui i se prea destul de moale, se obinuise cu ea, i nu o testase pe vreun copil de cinci ani. De fapt, de cnd venise n San Francisco nu o testase pe nimeni. Iar micua din faa lui era cea mai drgu feti pe care o vzuse de la venirea lui aici. Pn n prezent femeile din San Francisco nu se dovediser a fi genul lui. i purtau prul lung i liber, erau nclate cu sandale urte care probabil c erau mai comode, i toate preau s prefere tricourile i blugii. Le lipsea nfiarea ngrijit i elegant a femeilor din New York... pantofii cu tocuri nalte... plriile... accesoriile... prul coafat... cerceii care le ncadrau chipul blnurile... Erau detalii frivole, dar pentru el erau importante, iar aici nu vedeai aa ceva.M numesc Bernie.i fcea plcere conversaia cu ea i i ntinse mna, pe care ea i-o scutur foarte sobr n timp ce continua s-l priveasc.Numele meu e Jane. Lucrezi aici?Da.Sunt drgui?Foarte drgui.Atunci e bine. Acolo unde lucreaz mama nu sunt ntotdeauna drgui cu ea. Uneori sunt foarte rutcioi.i vorbea foarte serios i Bernie se lupt s nu zmbeasc, n timp ce se ntreba pe unde i era mama. Se ntreba dac fetia se pierduse, dar nc nu tia, ceea ce prea o posibilitate foarte logic. Uneori nu o las s rmn acas cnd sunt bolnav. Continu s-i povesteasc, ocat n mod evident de cruzimea celor pentru care lucra mama ei, ridicndu-i privirea spre el. ns asta i aduse aminte de mama ei. i brusc ochii i se fcur foarte mari.Unde e mama?Nu tiu, Jane.i zmbi cu blndee privind n jur. Nu mai era nimeni prin preajm, doar vnztoarea care discutase cu eful de raion cu puin timp n urm. nc mai stteau lng casierie, dar nu mai era nimeni n afara lor. Mama lui Jane nu era prin preajm.i aminteti unde ai vzut-o ultima dat?Ea se uit chior la el, ncercnd s-i aminteasc.Cumpra pantalonai roz la parter...l privi puin ruinat.Am vrut s vd costumele de baie.Se uit pe furi n jurul ei. Rafturi ntregi erau pline de costume i mai mult ca sigur c urcase scrile singur pentru a le vedea mai bine.Sptmna viitoare vom merge la plaj...Vocea i se pierdu i i ridic ochii spre el.Costumele de baie sunt foarte drgue.O gsise lng raftul cu bikini foarte mici atunci cnd dduse peste ea. ns acum vzu cum buza de jos ncepuse s-i tremure i i ntinse mna.Hai s vedem dac nu o putem gsi pe mama ta.Dar ea cltin din cap i fcu un pas napoi.Nu am voie s plec cu nimeni.Bernie i fcu semn uneia dintre vnztoare care se apropie cu grij, dar vzu cum ochii micuei se umpleau de lacrimi dei se strduia s nu plng, ceea ce era foarte curajos din partea ei.Ce-ar fi s mergem la restaurant s mncm nite ngheat sau altceva n timp ce aceast doamn o va cuta pe mama ta?Jane i privi precaut pe amndoi, iar vnztoarea i zmbi. Bernie i explic n oapt, c mama ei cumprase pantalonai la parter cnd Jane urcase scrile. Puteau activa sistemul de alarm. l aveau pentru cazuri de incendiu, bombe sau alte urgene, ns acum era mai simplu s o caute prin megafon pe mama lui Jane.Sun la biroul meu i cei de acolo se vor ocupa de asta.Privi n jos spre Jane, observnd c-i folosea ppua ca s-i tearg lacrimile.Cum se numete mama ta? Care e numele ei de familie?i zmbi, iar ea l privi ncreztoare, n ciuda refuzului de a pleca mpreun cu el. Mama ei i bgase bine n cap treaba asta i bine fcuse.Acelai ca al meu.Jane aproape c zmbi.i care e numele tu?OReilly.De data asta i zmbi.Sunt irlandez. i catolic. Tu ce eti?Prea fascinat de el, iar Bernie era la fel de fascinat de ea. Zmbi, spunndu-i c aceasta ar putea s fie femeia pe care o ateptase, nu mai puin de treizeci i patru de ani. n orice caz era cea mai grozav pe care o ntlnise de foarte, foarte mult timp.Sunt evreu, i explic el n timp ce vnztoarea pleca pentru a transmite anunul la megafon.Ce e aia?Arta foarte curioas.nseamn c avem Chanukak n loc de Crciun.Mo Crciun vine la tine acas?Arta ngrijorat i lui Bernie ntrebarea i se pru foarte dificil.Schimbm daruri timp de opt zile.i evitase ntrebarea dndu-i o explicaie mai simpl, iar micua pru impresionat.Opt zile? E grozav.Apoi dintr-odat deveni mai serioas, uitnd de mama ei.Crezi n Dumnezeu?Bernie ddu din cap, surprins de profunzimea gndirii ei. n ceea ce-l privea, nu se mai gndise la Dumnezeu de foarte mult timp i i era ruine s o recunoasc n faa ei. Probabil c i fusese adus n cale pentru a-i ndrepta comportarea.Da, cred.i eu.Ddu din cpor, apoi l privi ntrebtor.Crezi c mama se va ntoarce repede?Lacrimile ameninau din nou s-i curg pe obraji, dei acum nu mai arta aa de speriat.Sunt convins. Sigur nu te-ar tenta nite ngheat? Restaurantul e acolo.I-l art, iar ea privi mirat n direcia spre care Bernie i ndreptase mna. Ideea unei ngheate era minunat i i strecur mnua n palma lui. Codiele i fluturau pe umeri cnd pornir spre restaurant.O ajut s urce pe un scaun de la bar i ceru o ngheat de banane, care nu exista n meniu, dar era convins c o vor servi pentru el. Jane lu cu linguria, zmbind ncntat dar avnd ochii nc nelinitii. Nu uitase complet de mama ei, dar era ocupat s plvrgeasc tot timpul cu Bernie, povestindu-i despre apartamentul lor, despre plaj i coal. i dorea un cine, ns proprietarul apartamentului refuza s-i permit aa ceva.E foarte ru, spuse ea cu gura plin i mnjit de ciocolat i fric. Aa e i soia lui... iar ea mai e i gras.Bg n gur o lingur plin de nuci, banane i fric n timp ce Bernie ddea din cap serios, ntrebndu-se cum de trise att de mult timp fr ea.Costumele de baie de la voi sunt foarte drgue.Se terse la gur apoi mai lu o nghiitur, iar Bernie nu mai rezist s nu zmbeasc.Care i place cel mai mult?Cele micue care au i partea de sus. Mama spune c nu e nevoie s port i partea de sus... dar eu vreau.Arta aa de exigent cu toat ciocolat care acum i mnjise i nasul.mi place cel rou, cel roz, cel albastru... i cel portocaliu...Dispru i ultima banan urmat de o cirea i de restul de fric, apoi dintr-odat cineva se repezi nuntru. Era o femeie cu prul lung, auriu, care prea ca un voal de aur atunci cnd veni spre ei grbit.Jane!Era o tnr foarte drgu. Semna cu Jane. Pe fa i se vedeau urmele lacrimilor i ochii i erau nfricoai n timp ce jongla cu poeta, trei pachete i ceea ce trebuie s fi fost jacheta lui Jane i nc o ppu.Unde ai fost?Jane roi i o privi ruinat.Am vrut numai s vd...S nu mai faci aa ceva niciodat!Mama ei o ntrerupse lund-o de bra i scuturnd-o puin, apoi o lu repede n brae strngnd-o tare, luptndu-se cu propriile ei lacrimi. Se speriase ngrozitor. Doar dup un timp l observ pe Bernie, care le admira pe amndou.mi pare att de ru.l privi i lui Bernie i plcu felul n care arta. Purta blugi, tricou i sandale. ns era mai drgu dect altele, mai delicat i teribil de fragil i de blond, cu aceiai ochi mari, albatri, ca ai lui Jane.mi cer scuze pentru tot deranjul pe care l-am provocat.Se crease o mare agitaie, n special la etajul nti. Mama lui Jane se temuse c fetia fusese rpit, i ceruse disperat ajutorul unei vnztoare, apoi al unei casiere i al unui ef de raion, care se ntmplase s treac pe acolo. Toi au fcut tot ce-au putut, pn cnd au auzit anunul c fetia se afla n restaurant.Nu face nimic. Nu ne stric puin zarv pe aici. Ne-am distrat foarte bine.El i Jane au schimbat o privire plin de neles i Jane ncepu s vorbeasc pe neateptate, zmbind cu gura pn la urechi.tii, ai fi aa de mnjit dac ai mnca o ngheat... vezi! De aceea nu-mi plac brbile!Amndoi au izbucnit n rs, iar mama ei o privi ngrozit.Jane!Am dreptate!Aa e, recunoscu el vesel.Se bucurase de prezena ei i n-ar mai fi vrut s-i dea drumul. Zmbi, iar tnra drgu din faa lui roi.mi cer scuze.Apoi i aminti brusc c nu se prezentase.mi pare ru. M numesc Elizabeth OReilly.i eti catolic.i amintise de replica lui Jane iar mama ei l privi mirat.E! ncerc s-i explice. mi pare ru... Eu i cu Jane tocmai discutam serios despre asta.Jane ddu din cap cu nelepciune i i vr nc o cirea n gur, n timp ce-i urmrea stnd de vorb.i el mai e ceva...Strnse din ochi ridicndu-i privirile spre el.Ce eti?Evreu, o ajut el, iar Elizabeth OReilly zmbi.Ea era obinuit cu Jane, dar erau momente cnd...i are apte Crciunuri...Arta teribil de impresionat iar cei doi aduli izbucnir n rs.Pe cuvnt c aa e. Aa mi-a spus. Nu?l privi ateptnd ca el s confirme i Bernie zmbi dnd din cap.Chanukak. Adevrul e c Jane m face i pe mine s cred c e ceva deosebit.Nu mai intrase n templu de mai muli ani. Prinii lui erau reformai, dar el nu era religios. ns acum se gndea la altcineva. Se ntreba ct de catolic era aceast doamn OReilly i dac exista un domn OReilly sau nu. Nu-i trecuse prin cap s o ntrebe pe Jane, iar ea nu pomenise nimic despre un tat.Nu tiu cum s v mulumesc.Elizabeth se prefcuse c se uit urt la Jane, care acum era mult mai fericit. Nu-i mai inea ppua att de strns, i nfuleca ncntat ce mai rmsese din ngheat.Au i costume de baie foarte frumoase.Elizabeth cltin din cap i i ntinse din nou mna spre Bernie.Mulumesc nc o dat c ai salvat-o. Haide, rutate mic, mergem acas. Mai avem i alte lucruri de fcut.Ne mai putem uita o dat la costumele de baie?Nu.Mama ei era ferm. i mulumi din toat inima lui Bernie nainte de a pleca. Jane i strnse mna ntr-un mod foarte oficial apoi i ridic ochii spre el, un zmbet radios luminndu-i faa.Ai fost foarte drgu, iar ngheata a fost foarte bun. i mulumesc foarte mult.Era evident c se distrase foarte bine i lui Bernie i prea sincer ru s o vad plecnd. Rmase n capul scrilor urmrind cum dispar n mulime fundiele roz, simindu-se de parc ar fi pierdut singurul lui prieten din California.Se ntoarse la casierie pentru a le mulumi angajailor pentru ajutorul lor i dnd s plece, micuele costume de baie i atraser atenia. Se ndrept spre raft i lu trei de mrimea ase. Cel portocaliu, cel roz i cel albastru - cel rou nu mai exista la numrul ei - i mai lu i dou plriue care s se potriveasc cu ele i un mic halat de plaj. Toate i-ar fi venit perfect, iar Bernie le duse la casierie.Avem o Elizabeth OReilly pe computer? Nu tiu dac cumpr la noi cu carte de credit i nici care e numele soului ei.ncepu s spere dintr-o dat c nu avea unul, iar verdictul fu favorabil dup ce se fcur verificrile. Peste dou minute i confirmar c avea un credit nou i locuia pe strada Vallejo n Pacific Heights. Excelent. i not numrul de telefon i adresa, ncercnd s arate de parc ar fi avut nevoie de ele pentru dosarele lui... i nu pentru agenda lui goal... i le spuse s trimit totul domnioarei Jane trecnd preul n contul lui. Scrise un bileel: Mulumesc pentru timpul minunat petrecut mpreun. Sper s te revd ct de curnd. Prietenul tu, Bernie Fine, l ddu femeii care mpacheta lucrurile. Apoi cu un pas mai uor porni spre biroul lui zmbind misterios, convins c viaa e frumoas.Capitolul 5Costumele de baie sosir ntr-o dup-amiaz de miercuri, iar Liz sun a doua zi pentru a-i mulumi pentru generozitatea lui.Zu c n-ar fi trebuit. Jane nc mai vorbete despre ngheata de banane i ct de bine s-a simit.Elizabeth OReilly avea o voce tnr i i vedea cu ochii minii prul strlucitor n timp ce vorbea cu ea la telefon.Cred c e o feti foarte curajoas. Cnd i-a dat seama c s-a pierdut a fost foarte speriat dar s-a stpnit din rsputeri c s nu izbucneasc n plns. E ceva neateptat din partea unui copil de cinci ani.Elizabeth zmbi.E un copil foarte bun.Bernie ardea de nerbdare s spun Ca i mama ei, dar n-o fcu.I se potrivesc costumele de baie?Toate. Ieri sear a defilat prin cas n toate i chiar acum poart unul sub rochi... e n parc jucndu-se cu prietenii ei. Am foarte multe de fcut astzi... cineva ne-a mprumutat o csu n Stinson Beach, aa c Jane are toat garderoba de care va avea nevoie la plaj. Liz rse. i mulumesc foarte, foarte mult...Nu mai tiu ce altceva s spun, iar Bernie i cuta i el cuvintele. Dintr-odat totul i se pru nou, de parc ar fi vorbit o alt limb. Avea impresia c o ia de la nceput.A putea... a putea s te mai vd?Se simea ca un idiot spunnd cuvintele astea la telefon... ca un exaltat dnd un telefon anonim, dar rmase surprins cnd ea spuse da.Mi-ar face plcere.Da?Vocea lui sun nencreztoare i ea rse.Da. Vrei s ne faci o vizit n Stinson Beach ntr-o dup-amiaz?Prea att de degajat i de natural, nct i fu recunosctor. Nu-l fcea s se simt de parc atepta cu sufletul la gur rspunsul ei sau c o deranja. i vorbea ca i cum n-ar fi fost absolut deloc surprins i se bucura s-l vad.Cum s nu. Ct timp vei rmne acolo?Dou sptmni.Bernie calcul rapid n gnd. Nu exista nici un motiv pentru care nu ar fi putut s-i ia i el o duminic liber. Nu exista nici o regul care s spun c trebuia s fie prezent la magazin. Pn acum nu avusese altceva mai bun de fcut.Smbt e bine?Mai erau doar dou zile pn atunci iar palmele i se umezir gndindu-se la perspectiva de a le vedea att de curnd.Ea nu-i rspunse imediat, ncercnd s-i aminteasc pe cine invitase i cnd. La Stinson Beach avea ansa de a se ntlni cu toi prietenii ei, invitndu-i pe fiecare pentru o zi sau dou. ns smbta era nc liber.n regul, grozav... de fapt...Zmbi gndindu-se la el. Era un brbat atrgtor, fusese foarte drgu cu Jane, nu prea s fie homosexual i nu purta verighet...Apropo, nu eti cstorit, nu-i aa?Nu stric s ntrebi. Era cam ocant s afli prea trziu. I se ntmplase deja. Dar nu i de data asta.Doamne Dumnezeule, nu! Ce idee!Eti alergic la cstorie?Nu. Doar c lucrez prea mult.Ce legtur are asta cu cstoria?Era sincer, direct i dintr-odat curioas n privina lui. Avea motivele ei pentru a nu-i mai dori s se cstoreasc din nou. Dac te frigi o dat, a doua oar eti foarte atent. Dar cel puin ea ncercase. ns poate c i el o fcuse.Eti divorat?Bernie zmbi la cellalt capt al firului, ntrebndu-se de ce anume i punea astfel de ntrebri.Nu, nu sunt divorat. i da, mi plac fetele. i am trit cu dou femei la viaa mea, i mi convine foarte mult viaa mea de acum. Nu am prea avut timp liber pe care s-l ofer altcuiva. Mi-am petrecut ultimii zece ani concentrndu-m asupra carierei mele.Uneori poate fi o via foarte goal.Vorbea de parc ar fi tiut ce nseamn asta i Bernie se ntreb prin ce experiene triste trecuse.Sunt norocoas c o am pe Jane.Da, eti.Rmase tcut gndindu-se la feti i hotr s pstreze restul ntrebrilor pentru