cum a fost descoperitĂ atlantida - biblioteca beleaev... · pdf filesimţea solly faţă...

Click here to load reader

Post on 12-Jul-2018

227 views

Category:

Documents

5 download

Embed Size (px)

TRANSCRIPT

  • Aleksandr Romanovici Beleaev

    ULTIMUL OM DIN ATLANTIDA

    CUM A FOST DESCOPERIT ATLANTIDA

    I. EXPEDIIA SUBMARIN

    E o idee! Lsnd cartea din mn, mister Solly

    repet din nou: Da, e o idee! i se cufund n gn-duri.

    Mister Solly este fabricant i bancher din New-York, cruia totul i-a mers din plin i care s-a m-bogit n urma livrrilor de materiale n timpul primului rzboi mondial.

    Pentru asemenea oameni, rzboiul este un lucru minunat. Cu ct se nlau mormanele de cadavre pe cmpurile de btaie, cu att se rotunjea i contul curent al lui mister Solly. Spre sfritul rzboiului, mister Solly valora cteva miliarde de dolari.

    Dar cnd a ajuns n culmea puterii sale financia-re, i s-a ntmplat o poveste cam neplcut. Mesele copioase, stropite din belug cu vinuri alese, au pricinuit mbolnvirea vaselor sanguine din creier i mister Solly a czut la pat, lovit de o congestie ce-rebral tocmai cnd se atepta mai puin. Piciorul i mna dreapt i-au paralizat. Congestia ns a fost uoar datorit excelentelor ngrijiri medicale, i

  • peste cteva luni bolnavul s-a nsntoit. Se prea c paralizia trecuse, dar doctorul i-a interzis cate-goric pacientului su s-i reia activitatea financia-r.

    Ajunge ct te-ai agitat! i-a spus medicul. Dac vrei s-i pstrezi sntatea, trebuie s-i schimbi cu desvrire felul de via. Cltorete, colecio-neaz, ocup-te cu opere de binefacere, ntr-un cuvnt, f ce vrei ca s treac timpul i s te dis-trezi, dar evit orice ncordare nervoas, orice efort intelectual. Altfel, nu rspund de viaa dumitale.

    n faa acestui ultimatum, naintea lui mister Sol-ly se ridica o problem care nu era deloc uoar: cu ce s-i umple viaa i cum s-i foloseasc nem-surata-i bogie?

    Era singur, ceea ce complica i mai mult situaia, cci n-avea de cine s se ngrijeasc n afar de si-ne nsui.

    S plece n Africa i s vneze lei? Senzaiile prea puternice pe care i le ofer acest

    sport nu-l atrgeau pe mister Solly. S se dedice operelor de binefacere? I-a fost de ajuns numai s se gndeasc la acest

    lucru, c pe faa lui roie i puhav se ivi o strm-btur de dezgust. Era o ocupaie prea banal, prea trivial pentru el. S semneze un cec de vreo sut de mii de dolari n folosul universitii, pentru ca apoi s-i admire portretul n ziare? ndeletnicire plicticoas, fr rost!

    Atunci mister Solly ncerc s-i treac vremea ocupndu-se cu tot soiul de colecionri. ncepu s achiziioneze tablouri ale vechilor maetri italieni.

  • Dar, se vede treaba, toi aceti Leonardo da Vinci i Rafaeli n-au inut seama, la vremea lor, de cerinele americanilor, aa nct majoritatea pnzelor origina-le erau deja achiziionate. ntr-o bun zi, fcndu-se de rs cu achiziionarea unui Corregio original, ca-re pn la urm s-a dovedit a fi o copie abil fcut, mister Solly se scrbi de pictur.

    Urmar achiziii de boomerang-uri australiene, clopoei chinezeti... iar o colecie compus din trei sute cincizeci de specii de purici vii, adunai din toate colurile lumii, a fcut s se vorbeasc despre el o bucat de vreme.

    Dar toate astea nu erau ceea ce ar fi dorit el... Trebuia s gseasc ceva care s ias din comun, ceva care s-i imortalizeze numele.

    Dup ce gustase din roadele bogiei i ale pute-rii, mister Solly visa n sinea lui la glorie. Dar cum s-o cumpere? Era ceva mai complicat dect cump-rarea aciunilor la burs.

    i iat c n clipa cnd aproape i pierduse spe-rana de a gsi un scop demn de viaa lui, o simpl ntmplare i veni n ajutor.

    Secretarul personal al lui mister Solly ls ntm-pltor pe biroul acestuia o carte cu copert pestri n dungi albastre i cenuii. Era un voluma redac-tat n limba francez:Roger de Vigny. Un continent disprut. Atlantida, a asea parte a lumii.

    Plictisit, miliardarul frunzri cartea, ns cteva rnduri i reinur atenia.

    Este nevoie s se organizeze o expediie scria autorul la care s participe vasele tuturor naiuni-lor i s se cerceteze cuprinsul Oceanului Atlantic,

  • pentru a putea fi gsit pmntul sfnt unde i dorm somnul de veci strbunii comuni ale celor mai vechi popoare din Europa, Africa i America.

    O expediie submarin pentru descoperirea Atlantidei... Ar fi o idee!

    Aprinzndu-i o igar de foi, mister Solly se ls prad unor gnduri pline de vanitate. El, mister Henri Solly, descoper continentul disprut. El va fi un nou Columb. El va nfige nstelatul drapel ame-rican pe acest continent disprut. Dar coleciile de pe fundul oceanului! De bun seam c acolo n-or s fie copii. Toate snt lucrri originale, de o valoare nepreuit. Iat un loc destul de bun pentru a-mi plasa capitalul se gndi mister Solly, obinuit s priveasc toate lucrurile din punct de vedere co-mercial. i-apoi, gloria, gloria...

    Da, hotrt, asupra acestui lucru trebuie s re-flecteze. Trebuie negreit s studieze aceast pro-blem. Mister Solly cercet bibliografia aflat la sfritul crii: Numai colecia de cri de la Insti-tutul Smithson conine peste cincizeci de mii de vo-lume...

    Ei, asta-i prea de tot! i mister Solly se ncrunt, nchipuindu-i vrafurile de cri. De altfel, la ce mai exist savani pe lume? O s le ncredinm lor trie-rea necesar. Deocamdat, ns, ia s vedem ce spune de Vigny.

    Uitnd chiar i de regimul sever impus de doctor, mister Solly rmase treaz mult timp dup miezul nopii, cufundat n citirea volumului.

    Carter, secretarul lui personal, venind a doua zi diminea, i gsi patronul cuprins de o neobinui-

  • t nsufleire i fu de-a dreptul uluit de cuvintele acestuia:

    Carter! Vom porni ntr-o expediie submarin, ca s cutm Atlantida...

    Carter deschise ochii mari, apoi se uit pe furi la volumaul lui de Vigny, pe care-l lsase n ajun, i nelese tot.

    Ar fi fost mai bine s-i vad nainte de treab i s prind purici! se gndi Carter. Expediia asta nu-i surdea de loc, cci de-abia se logodise.

    Dar cu amabilitatea-i obinuit, el spuse: Snt la ordinele dumneavoastr, sir!

    II. ATLANTIDA I MARY Lucrrile se desfurau de zor. Mister Solly era

    de nerecunoscut. Apatia i moliciunea dispruser ca prin farmec. De diminea pn seara, el inea conferine cu savanii, cu inginerii, cu marinarii, i vra nasul n toate amnuntele lucrrilor, dndu-i la iveal aptitudinile sale de organizator i om prac-tic, aptitudini care nu erau de loc de lepdat.

    Inginerii elaborau diferite tipuri de submarine, traduceau n via fanteziile lui Jules Verne, privind descoperirea Atlantidei de ctre Nautilul cpita-nului Nemo.

    Solly refuzase proiectul construirii unui subma-rin mare.

    Poate s-avem nevoie de el doar la sfrit, cnd Atlantida va fi descoperit. i-apoi, submarinele mari snt costisitoare, chiar i pentru punga mea. Deocamdat avem nevoie de cercetri, de o flot de

  • nave mici, care vor strbate oceanul n lung i-n lat i vor face cercetri preliminarii.

    n sfrit, a fost ales un tip de submarin de di-mensiuni mijlocii i s-a pornit la construirea lui.

    Submarinul trebuia s aib hublouri din sticl groas i reflectoare puternice, pentru ca cercetrile s se poat efectua din interiorul navei. Partea infe-rioar a vasului avea s fie prevzut cu deschiz-turi prin care s poat fi coborte sonde speciale n vederea cercetrii oceanului. i, n sfrit, nite chepenguri, de asemenea speciale, puteau s-i co-boare n adnc i s-i ridice la suprafa pe sca-fandri. Legtura permanent cu lumea exterioar urma s fie meninut cu ajutorul radioului. S-a stabilit s se construiasc cinci submarine de acest fel. Devizul sporea mereu, dar lucrul acesta nu-l supra ctui de puin pe Solly. Conform planului su, navele trebuiau construite n decurs de doi ani, iar cheltuielile puteau fi acoperite numai din procentele capitalului su. Primul submarin urma s fie gata peste ase luni i dac cercetrile ntre-prinse vor fi ncununate de succes, celelalte vase nici nu mai trebuiau construite.

    Cu toate aceste pregtiri febrile, lucrurile au mai putut fi ntrziate numai datorit faptului c n des-coperirea Atlantidei s-a amestecat blonda Mary, lo-godnica lui Carter. Secretarul miliardarului simea o atracie la fel de puternic fa de ea, precum simea Solly fa de Atlantida, i, n persoana fetei, Atlantida a ntlnit o rival de temut. Carter privea aceste preocupri ale lui Solly ca fiind una din ciu-deniile sale, ciudenie ce putea s-i treac tot

  • att de repede cum i trecuser i celelalte pasiuni care puseser stpnire pe el.

    Dar noua toan a patronului su ar fi putut s-l despart pentru mult vreme de miss Mary Rives.

    De aceea el ncepu s eas pe ascuns un pien-jeni de intrigi spre a pune capt acestei iniiative, ncerc s-l conving pe doctor c pasiunea lui Sol-ly pentru Atlantida este duntoare sntii lui. Complica ntr-adins unele lucrri, ca s amne ct mai mult data plecrii. Cuta savani care nu cre-deau n existena Atlantidei i i ruga s-l conving pe btrn s renune la ideea lui. El a iniiat o ade-vrat campanie de pres. Majoritatea savanilor rdeau de fanteziile lui Solly. Gazetele publicau dife-rite caricaturi, dar Solly rmnea neclintit n hot-rrea sa.

    Spre nenorocul lui Carter, Solly gsi n persoana profesorului Larison un adept fanatic al expediiei.

    Btrnul Larison, un om pleuv, cu easta rotun-d ca o minge, cu nite ochi nguti i veseli, se mut n locuina lui Solly i, pur i simplu, l hip-notiza cu vorbele sale nflcrate despre Atlantida, despre bogiile-i fr seamn, ngropate n adncul oceanului.

    Pierznd orice speran de a mai putea face s eueze expediia, ntr-o diminea Carter l anun pe Solly c demisioneaz.

    Cum se poate s m prseti tocmai acum? l ntreb Solly, mhnit. Care-i cauza?

    Cuvintele acestea fur rostite cu o amrciune att de sincer, nct Carter, dup ce ovi o clip, se hotr s-i spun adevrul:

  • Am de gnd s m nsor n curnd i nu vreau s plec ntr-o expediie care s-ar putea s dureze civa ani.

    Solly i ls capul n piept, apoi deodat sri din fotoliu i, agitndu-i minile, exclam:

    Ce-are-a face! nsoar-te ct mai repede i ia-i nevasta cu dumneata!

    S-o ia cu e