ultimul om din atlantida - biblioteca · pdf filesolly faţă de atlantida, şi, în...

Click here to load reader

Post on 12-Jul-2018

233 views

Category:

Documents

7 download

Embed Size (px)

TRANSCRIPT

  • Aleksandr Romanovici Beleaev

    ULTIMUL OM DIN ATLANTIDA

    CUM A FOST DESCOPERIT ATLANTIDA

    I. EXPEDIIA SUBMARIN

    E o idee! Lsnd cartea din mn, mister Solly repet din nou: Da, e o idee! i secufund n gnduri.

    Mister Solly este fabricant i bancher din New York, cruia totul i-a mers din plin icare s-a mbogit n urma livrrilor de materiale n timpul primului rzboi mondial.Pentru asemenea oameni, rzboiul este un lucru minunat. Cu ct se nlau mormanele decadavre pe cmpurile de btaie, cu att se rotunjea i contul curent al lui mister Solly. Spresfritul rzboiului, mister Solly valora cteva miliarde de dolari.

    Dar cnd a ajuns n culmea puterii sale financiare, i s-a ntmplat o poveste camneplcut. Mesele copioase, stropite din belug cu vinuri alese, au pricinuit mbolnvireavaselor sanguine din creier i mister Solly a czut la pat, lovit de o congestie cerebraltocmai cnd se atepta mai puin. Piciorul i mna dreapt i-au paralizat. Congestia ns afost uoar datorit excelentelor ngrijiri medicale, i peste cteva luni bolnavul s-ansntoit. Se prea c paralizia trecuse, dar doctorul i-a interzis categoric pacientului sus-i reia activitatea financiar.

    Ajunge ct te-ai agitat! i-a spus medicul. Dac vrei s-i pstrezi sntatea, trebuies-i schimbi cu desvrire felul de via. Cltorete, colecioneaz, ocup-te cu opere debinefacere, ntr-un cuvnt, f ce vrei ca s treac timpul i s te distrezi, dar evit oricencordare nervoas, orice efort intelectual. Altfel, nu rspund de viaa dumitale.

    n faa acestui ultimatum, naintea lui mister Solly se ridica o problem care nu era deloc uoar: cu ce s-i umple viaa i cum s-i foloseasc nemsurata-i bogie?

    Era singur, ceea ce complica i mai mult situaia, cci n-avea de cine s se ngrijeascn afar de sine nsui.

    S plece n Africa i s vneze lei?Senzaiile prea puternice pe care i le ofer acest sport nu-l atrgeau pe mister Solly.S se dedice operelor de binefacere?I-a fost de ajuns numai s se gndeasc la acest lucru, c pe faa lui roie i puhav se

    ivi o strmbtur de dezgust. Era o ocupaie prea banal, prea trivial pentru el. Ssemneze un cec de vreo sut de mii de dolari n folosul universitii, pentru ca apoi s-iadmire portretul n ziare? ndeletnicire plicticoas, fr rost!

    Atunci mister Solly ncerc s-i treac vremea ocupndu-se cu tot soiul decolecionri. ncepu s achiziioneze tablouri ale vechilor maetri italieni. Dar, se vedetreaba, toi aceti Leonardo da Vinci i Rafaeli n-au inut seama, la vremea lor, de cerineleamericanilor, aa nct majoritatea pnzelor originale erau deja achiziionate. ntr-o bunzi, fcndu-se de rs cu achiziionarea unui Corregio original", care pn la urm s-adovedit a fi o copie abil fcut, mister Solly se scrbi de pictur.

    Urmar achiziii de boomerang-uri australiene, clopoei chinezeti... iar o coleciecompus din trei sute cincizeci de specii de purici vii, adunai din toate colurile lumii, afcut s se vorbeasc despre el o bucat de vreme.

    Dar toate astea nu erau ceea ce ar fi dorit el... Trebuia s gseasc ceva care s iasdin comun, ceva care s-i imortalizeze numele.

    Dup ce gustase din roadele bogiei i ale puterii, mister Solly visa n sinea lui laglorie. Dar cum s-o cumpere? Era ceva mai complicat dect cumprarea aciunilor la burs.

  • i iat c n clipa cnd aproape i pierduse sperana de a gsi un scop demn de viaalui, o simpl ntmplare i veni n ajutor.

    Secretarul personal al lui mister Solly ls ntmpltor pe biroul acestuia o carte cucopert pestri n dungi albastre i cenuii. Era un voluma redactat n limba francez:Roger de Vigny. Un continent disprut. Atlantida, a asea parte a lumii".

    Plictisit, miliardarul frunzri cartea, ns cteva rnduri i reinur atenia.Este nevoie s se organizeze o expediie - scria autorul - la care s participe vasele

    tuturor naiunilor i s se cerceteze cuprinsul Oceanului Atlantic, pentru a putea fi gsitpmntul sfnt unde i dorm somnul de veci strbunii comuni ale celor mai vechi popoaredin Europa, Africa i America."

    O expediie submarin pentru descoperirea Atlantidei... Ar fi o idee!"Aprinzndu-i o igar de foi, mister Solly se ls prad unor gnduri pline de vanitate.

    El, mister Henri Solly, descoper continentul disprut. El va fi un nou Columb. El va nfigenstelatul drapel american pe acest continent disprut. Dar coleciile de pe funduloceanului! De bun seam c acolo n-or s fie copii. Toate snt lucrri originale, de ovaloare nepreuit. Iat un loc destul de bun pentru a-mi plasa capitalul - se gndi misterSolly, obinuit s priveasc toate lucrurile din punct de vedere comercial. i-apoi, gloria,gloria..."

    Da, hotrt, asupra acestui lucru trebuie s reflecteze. Trebuie negreit s studiezeaceast problem. Mister Solly cercet bibliografia aflat la sfritul crii: Numai coleciade cri de la Institutul Smithson conine peste cincizeci de mii de volume..."

    Ei, asta-i prea de tot! i mister Solly se ncrunt, nchipuindu-i vrafurile de cri. Dealtfel, la ce mai exist savani pe lume? O s le ncredinm lor trierea necesar.Deocamdat, ns, ia s vedem ce spune de Vigny."

    Uitnd chiar i de regimul sever impus de doctor, mister Solly rmase treaz mult timpdup miezul nopii, cufundat n citirea volumului.

    Carter, secretarul lui personal, venind a doua zi diminea, i gsi patronul cuprinsde o neobinuit nsufleire i fu de-a dreptul uluit de cuvintele acestuia:

    Carter! Vom porni ntr-o expediie submarin, ca s cutm Atlantida...Carter deschise ochii mari, apoi se uit pe furi la volumaul lui de Vigny, pe care-l

    lsase n ajun, i nelese tot.Ar fi fost mai bine s-i vad nainte de treab i s prind purici!" se gndi Carter.

    Expediia asta nu-i surdea de loc, cci de-abia se logodise.Dar cu amabilitatea-i obinuit, el spuse: Snt la ordinele dumneavoastr, sir!

    II. ATLANTIDA I MARY

    Lucrrile se desfurau de zor. Mister Solly era de nerecunoscut. Apatia i moliciuneadispruser ca prin farmec. De diminea pn seara, el inea conferine cu savanii, cuinginerii, cu marinarii, i vra nasul n toate amnuntele lucrrilor, dndu-i la ivealaptitudinile sale de organizator i om practic, aptitudini care nu erau de loc de lepdat.

    Inginerii elaborau diferite tipuri de submarine, traduceau n via fanteziile lui JulesVerne, privind descoperirea Atlantidei de ctre Nautilul" cpitanului Nemo.

    Solly refuzase proiectul construirii unui submarin mare. Poate s-avem nevoie de el doar la sfrit, cnd Atlantida va fi descoperit. i-apoi,

    submarinele mari snt costisitoare, chiar i pentru punga mea. Deocamdat avem nevoie decercetri, de o flot de nave mici, care vor strbate oceanul n lung i-n lat i vor facecercetri preliminarii.

    n sfrit, a fost ales un tip de submarin de dimensiuni mijlocii i s-a pornit laconstruirea lui.

  • Submarinul trebuia s aib hublouri din sticl groas i reflectoare puternice, pentruca cercetrile s se poat efectua din interiorul navei. Partea inferioar a vasului avea s fieprevzut cu deschizturi prin care s poat fi coborte sonde speciale n vederea cercetriioceanului. i, n sfrit, nite chepenguri, de asemenea speciale, puteau s-i coboare nadnc i s-i ridice la suprafa pe scafandri. Legtura permanent cu lumea exterioarurma s fie meninut cu ajutorul radioului. S-a stabilit s se construiasc cinci submarinede acest fel. Devizul sporea mereu, dar lucrul acesta nu-l supra ctui de puin pe Solly.Conform planului su, navele trebuiau construite n decurs de doi ani, iar cheltuielileputeau fi acoperite numai din procentele capitalului su. Primul submarin urma s fie gatapeste ase luni i dac cercetrile ntreprinse vor fi ncununate de succes, celelalte vase nicinu mai trebuiau construite.

    Cu toate aceste pregtiri febrile, lucrurile au mai putut fi ntrziate numai datoritfaptului c n descoperirea Atlantidei s-a amestecat blonda Mary, logodnica lui Carter.Secretarul miliardarului simea o atracie la fel de puternic fa de ea, precum simeaSolly fa de Atlantida, i, n persoana fetei, Atlantida a ntlnit o rival de temut.

    Carter privea aceste preocupri ale lui Solly ca fiind una din ciudeniile sale,ciudenie ce putea s-i treac tot att de repede cum i trecuser i celelalte pasiuni carepuseser stpnire pe el. Dar noua toan a patronului su ar fi putut s-l despart pentrumult vreme de miss Mary Rives.

    De aceea el ncepu s eas pe ascuns un pienjeni de intrigi spre a pune captacestei iniiative. ncerc s-l conving pe doctor c pasiunea lui Solly pentru Atlantidaeste duntoare sntii lui. Complica ntr-adins unele lucrri, ca s amne ct mai multdata plecrii. Cuta savani care nu credeau n existena Atlantidei i i ruga s-l convingpe btrn s renune la ideea lui. El a iniiat o adevrat campanie de pres. Majoritateasavanilor rdeau de fanteziile lui Solly. Gazetele publicau diferite caricaturi, dar Sollyrmnea neclintit n hotrrea sa.

    Spre nenorocul lui Carter, Solly gsi n persoana profesorului Larison un adeptfanatic al expediiei.

    Btrnul Larison, un om pleuv, cu easta rotund ca o minge, cu nite ochi nguti iveseli, se mut n locuina lui Solly i, pur i simplu, l hipnotiza cu vorbele sale nflcratedespre Atlantida, despre bogiile-i fr seamn, ngropate n adncul oceanului.

    Pierznd orice speran de a mai putea face s eueze expediia, ntr-o dimineaCarter l anun pe Solly c demisioneaz.

    Cum se poate s m prseti tocmai acum? l ntreb Solly, mhnit. Care-i cauza?Cuvintele acestea fur rostite cu o amrciune att de sincer, nct Carter, dup ce

    ovi o clip, se hotr s-i spun adevrul: Am de gnd s m nsor n curnd i nu vreau s plec ntr-o expediie care s-ar putea

    s dureze civa ani.Solly i ls capul n piept, apoi deodat sri din fotoliu i, agitndu-i minile,

    exclam: Ce-are-a face! nsoar-te ct mai repede i ia-i nevasta cu dumneata!,,S-o ia cu el..." Era o idee nou, care lui Carter nu-i trecuse niciodat p