ines nollier - marele maestru al tempierilor

of 411/411

Post on 22-Dec-2015

194 views

Category:

Documents

6 download

Embed Size (px)

DESCRIPTION

roman istoric.

TRANSCRIPT

INES NOLLIER

MARELE MAESTRU ALTEMPLIERILOR

Original: Le grand matre des templiers

Traducere din limba francez de:Al. Th. IONESCU i Monica IONESCU

virtual-project.eu

Editura: PARALELA 452007

Memoriei tatlui meu, spirit medieval rtcit n acest secol.

Nimeni nu nelege i nu nvie o epoc n ntregul ei; fiecare aduce propria-i raz de lumin ntr-un abis care i va pstra mereu tenebrele, i contribuie astfel la reconstituirea secolelor pe care ns nimeni nu o va mplini.J.J. AMPRE, Introducere la istoria roman

Prin haina zdrenuit cele mai mici pcate se zresc;n vreme ce atlazul i blnurile scumpe ascund tot.SHAKESPEARE, Regele Lear, actul IV[footnoteRef:1] [1: Shakespeare, Opere, vol. 7 traducere de Mihnea Gheorghiu; ed. Univers, Bucureti, 1988, p. 189 (n. r.).]

1 Prizonierul din Bziers (Cel cu care a nceput scandalul)

Anul 1304

nainte de a-l supune interogatoriului, judectorul l cercet ndelung, hotrt s-l fac s mrturiseasc crima de care era vinovat. Mai mult dect de tortur, prizonierul se temea de moartea ce l-ar fi dat prad focului venic al infernului. Pe cel mai convingtor ton cu putin i strig nevinovia.Judectorul l ddu pe mna clului. Acesta i ncepu fr ntrziere oribila treab i l supuse la cele mai cumplite cazne pe care le-a putut imagina cruzimea omeneasc. Gndul la purgatoriu ddu ns acestui suflet vinovat puterea de-a continua s nege. Prin urmare chinurile i-au fost sporite pn ce, sfrit de durere, i pierdu cunotina i asta l fcu pe clu s nu l mai bage n seam.Cnd i reveni, fu condus printr-o galerie subteran cufundat ntr-o bezn de neptruns. Aerul ptrundea printr-o rsufltoare ndeprtat scond parc un plns nbuit i fcnd s geam roile i lanurile ce puneau n micare pori masive.Temnicerul se opri n faa unei ui joase, ncuiate cu un lact ruginit. nile erau i ele ruginite. Prizonierul se trezi ntr-un ntuneric adnc. I s-a spus c de ndat ce-i va recpta puterile va fi supus unui nou interogatoriu.Aezat ntr-un ungher al celulei, cu picioarele strnse la piept i cu capul sprijinit pe braele ncruciate, rmase aa, bntuit de tot felul de spaime. Intensitatea lor i nelinitea sufletului nu fceau dect s-i sporeasc rtcirea.Mdularele rsucite cu frnghii, degetele strivite ntre uruburi i zdrobite de pietre erau nimica toat pe lng disperarea tulbure care-l cuprinse acum. Nimic, nici chiar moartea, nu era atta de cumplit precum pedeapsa misterioas care-l atepta. Era convins c ochii si, odat nchii lumii acesteia prin moarte, nu se vor mai deschide dect n infern. Iubirea lui Dumnezeu, odinioar att de mare i de aproape de el, i era acum refuzat, i la fel orice alt consolare.Pe pmnt nu mai avea niciun viitor. Iadul, cu tenebrele lui, cu adncurile-i sulfuroase, cu clocotul su neobosit, aprea n mintea lui nfierbntat cu o realitate nemiloas.Ar fi vrut s se umileasc, s se ciasc, s implore mila lui Dumnezeu, dar sufletul su agitat nu mai era preocupat dect s caute o cale pentru a abate de la el pedeapsa cerului. Nesfrita buntate i mil dumnezeiasc i erau iari refuzate. Nu pctuise oare cu bun tiin? i perversiunea acestui pcat l fcea s-i piard pn i ultima speran de iertare.Atept cu nelinite momentul urmtorului interogatoriu, de care ns se ngrozea n egal msur. Amintindu-i ct l costaser negrile, se hotr s nu se mai expun zadarnic torturii i s mrturiseasc. n ochii judectorilor, vina lui era limpede. i el era convins c nu va reui nicidecum s-i nduioeze, nici dac va protesta n numele nevinoviei, nici dac va plnge ori dac va implora. Din acea clip moartea i se pru de neevitat; dar gndul c va sfri n flcrile venice l fcu s se cutremure.Frica de ceea ce l atepta l inu treaz. Chiar s fi vrut s doarm, n-ar fi putut s-o fac deoarece pn i somnul l ngrozea.Se ridic i ncepu s msoare celula n lung i-n lat. Cu privirea adncit n ntunericul din jur i din cnd n cnd striga:Noapte cumplit! Ascult-mi mrturisirea. Da, am ucis, am ucisAtta frmntare sfri prin a-l face s cad ntr-un somn agitat fr s-i dea seama cum ajunsese pe podea, zdrobit, la captul puterilor. Imagini de groaz i bntuiau somnul. Se trezi tresrind, cu faa acoperit de sudoare rece.Lumina tulbure a dimineii se strecura de acum printre zbrelele ferestruicii. Prizonierul putu s zreasc pentru prima dat o siluet ntins pe un pat de scnduri. Se apropie. Trupul prea nensufleit. Avea toate semnele morii: paloarea feei, minile ncruciate pe piept, strbtute de vene albstrii. Orbitele erau scobite, iar nasul aproape c nu se mai distingea. Prea un schelet. Nici cea mai uoar rsuflare nu nsufleea acea form.Prizonierul se fcu i mai palid i rmase o clip nemicat. Inima ncepu s-i bat mai repede. I se prea c-i era dat s-i vad propria-i moarte.Continua s priveasc pierdut, cnd scrnetul lactului l readuse la realitate. Era chemat n faa judectorilor. L-au condus n aceeai sal, n faa acelorai oameni.Eti gata s mrturiseti? ntreb preedintele tribunalului.Prizonierul rspunse ca i nainte:N-am nimic de mrturisit, n-am comis nicio crim.La un semn cu capul al judectorului, clii se pregtir s-l ia n primire. Cnd vzu instrumentele de tortur, acuzatul i aminti chinurile pe care le ndurase: nelinitea puse stpnire pe el i orice hotrre de a rezista l prsi. Mrturisi toate detaliile crimei care i era pus n seam i chiar se acuz de multe altele pe care nimeni nu le-ar fi bnuit. Uitnd de groaza iadului i de duhurile infernale, ce aveau s pun stpnire pe el, nu se mai gndea dect s scape de chinurile de acum.Crezu c va muri auzind cumplita sentin: condamnat la spnzurtoare. Simi c-i nghea sngele n vine. O vreme nu putu scoate niciun cuvnt. Apoi, cu o zvcnire, scoase un strigt slbatic:Sunt nevinovat sunt nevinovat. Nu, nu vreau s mor! Continua s strige cu o voce ngrozit n vreme ce temnicerii l trau spre celul. Mai mult mort dect viu, se trezi pe duumeaua acesteia. De ce mrturisise? De ce?Ceea ce-l nspimnta nu era nici crima, nici condamnarea sa de ctre justiia uman, ci pedeapsa Cerului. Nu mai avea nimic de ateptat de la via. Groaza acestui sfrit i tulbura mintea i fcea ca ntunericul din jurul su s-i par i mai adnc. i frnse minile, ridic braele spre cer blestemnd ceasul n care se nscuse. Strbtea celula n lung i-n lat, mcinat de groaz i suspinnd. i pierduse sperana c va mai putea ndupleca vreodat mila divin.ncrede-te n bunul Dumnezeu, fiule, rosti o voce cavernoas din fundul celulei, mila Lui e nesfrit.Prizonierul se opri brusc, cuprins de groaz. ncerc s-i dea seama de unde venea vocea. Nu putu distinge dect forma vag, pierdut n ntunericul dens. Ochii i se fixar cu team asupra acelei forme. Sttu o clip tremurnd, nehotrt. Amintirea sentinei fatale i reveni n minte. De ce i-ar mai fi fost fric? Ce-l mai putea nspimnta acum? Adunndu-i tot curajul, ntreb cu o voce ezitant:Cine vorbete aici? Oare m nal ochii, dnd form unei umbre nspimnttoare?O linite apstoare domnea n celul, n timp ce cu privirea cuta s descopere n jur ceea ce dorea, dar se i temea n acelai timp s vad.Eti nger sau demon? relu el cu glas gtuit.Sunt un biet templier condamnat de fraii si, rspunse stins glasul.Prizonierul se apropie de el; cel pe care-l crezuse mort zcea pe scnduri cu ochii aintii asupr-i. n lumina ferestruicii i putea zri privirea febril.Vocea, sfrit, se-nal iari:Nu te teme, fiule, nu sunt dect un biet btrn, copleit i de ani i de regrete, i pe care-l ateapt o noapte lung. Care i-e numele? ntreb dup o clip de tcere.Esquieu, printe, Esquieu de Floryan.Oricare i-ar fi fost crima, fiule, nu poate fi mai mare dect aceea a frailor mei, ce ar nspimnta ntreg pmntul, spuse dintr-o suflare. i ntoarse spre el ochii nflcrai i adug pe un ton rugtor:Apropie-te fiule, ct mai este timp; mai am aa de puin de trit. Cerul mi te trimite. Un fir subire m mai leag de via i face s-mi neasc lacrimile. Fie-i mil i ajut-m n nenorocirea mea. Apropie-te mai mult i ascult. Ascult-m.Cum a putea s te ascult, printe, spuse Esquieu cu o voce ezitant, cnd groaza m stpnete? Va ierta oare Dumnezeu sacrilegiul ce-mi tulbur sufletul?Dumnezeu te va ierta, El ne iart ntotdeauna.Deodat, timpul pru c se oprete, mpietrit ntr-o toropeal stranie. n faa lui nu se mai afla dect acea umbr cenuie ce prea c se topete n piatra zidurilor negre. Firul tremurtor de lumin care aluneca dinspre ferestruic nu-i ngduia s vad dect ochii larg deschii ctre o spaim oarb ce-i atepta eliberarea. Esquieu se simi deodat uor, eliberat de propria-i spaim: s-ar fi zis c muribundul luase asupr-i toat apsarea. Se ls s alunece ntr-o stare de rtcire a gndurilor dincolo de care nu mai exista nimic. Vocea tremurtoare a btrnului l fcu s tresar.Sunt fratele Thierry. Vreau s m spovedesc ie nainte de a ajunge n faa Stpnului Nostru. Sunt un vechi Templier. Un soldat al lui Christos, cel mai vechi soldat al lui Christos.i puse pe bra o mn uscat i tremurtoare.Ordinul este strvechi i eu nsumi sunt foarte btrn. M-am lovit de attea greuti i vicisitudini cu o linite, cu o nepsare oarb, cu o intensitate stranie. Dar oare fericirea nu nseamn s bei paharul pn la fund? Existena real, cu toate ale sale, mi se prea subire, golit de orice semnificaie.Se opri brusc, la captul puterilor. Esquieu crezu c avea s-i piard iar cunotina, dar btrnul l fix iar:Prietene, vino mai aproape; am zcut atta timp n disperare i singurtate nct nu mai sunt stpn pe propria-mi voce. Apleac-te, puin, te rog. Da te rog i ascult-m. Cnd m gndesc la ce urmeaz s-i povestesc, mi se zbrlete prul n cap. Scoase un suspin i ncepu.Aveam douzeci de ani cnd am intrat n Ordinul Templierilor. Elita lumii ntregi, fermecat de idealul lor, de curajul cavaleresc pe care-l fluturau ca pe-o flamur, intra n rndurile lor. A intra n rndul Cavalerilor Templului nsemna pentru mine a intra ntr-o alt lume, ntr-o stare a spiritului. S particip la ncercrile cele mai nltoare, s lupt, dincolo de mare, pentru gloria Templului, pentru aprarea Pmntului Sfnt. Ci brbai viteji n-au visat s ajung la aceast nobil nlare ntr-o incertitudine fr sfrit?Se opri deodat, ezitnd.Acum, cnd m gndesc la asta mi amintesc ct de liber i de spontan era elanul meu, un elan ce aproape m depea. Nicio constrngere nu putea s m abat din drumul lung i plin de suferine pe care pornisem din iubire pentru Mntuitorul nostru. Nu-s oare asemenea elanuri nceputul adevratei credine? Interesele materiale josnice nu puteau ncoli n mintea mea i nici n aceea a frailor mei. Ca n vremea lui Hugues de Payns, eram cavaleri tineri i sraci, aa cum trebuie pentru a pune la cale planuri mree.i puse mna crispat pe braul celuilalt i ntoarse cu greutate capul spre el.mi amintesc ziua intrrii mele n Ordin de parc-ar fi fost ieri. Sire, am venit n faa lui Dumnezeu i a voastr i n faa frailor mei i v rog i v cer, n numele Domnului i al Sfintei Fecioare, s m primii alturi de voi pentru a m mprti din binefacerile casei voastre. Am ngenuncheat n faa maestrului mbrcat n negru, nconjurat de fraii ce purtau, pe sub pelerina alb, o tunic tot alb, cu o cruce n dreptul inimii. Scump frate, Domnia Voastr cerei un mult mare lucru, cci din Ordinul Nostru nu vedei dect partea din afar, scoara, dar scoara e doar ceea ce se vede. Voi nu vedei dect aparenele, c aveam cai frumoi i harnaamente frumoase, c aveam de mncat i de but cu ndestulare, c straiele noastre sunt artoase i vi se pare c vei fi n tihn aici, printre noi. Dar nu cunoatei poruncile cele tari care se gsesc pe dedesubt, cci va fi greu de Domnia Voastr, fiind niv stpn peste alii, s devenii sluga altcuiva. Cci numai cu greutate vei mai ajunge s facei ceea ce voii C de vei voi s fii la Acra n pmnturile de la Tripoli vei fi trimis ori n Antiohia, ori n Armenia, i de va fi nevoie de voi, v vom trimite n Apulia, ori n Sicilia, ori n Lombardia, ori n Frana, ori n Burgundia, ori n Engliterra, ori n alte pri unde ne sunt casele i proprietile. i de vei vrea s dormii vi se va cere s vegheai i de vei vrea cteodat s stai de veghe vi se va porunci s v culcai n patul vostru. Cnd vei fi la mas i vei vrea s mncai vi se va cere s plecai unde vom vrea i nu vei ti nici mcar unde. Cuvintele aspre ce le vei auzi nu o dat, v vor face s suferii. Luai seama dar, prea scump frate, de vei putea ndura toate aste greuti?Da, sire i-am rspuns, pe toate le voi ndura dup voia Domnului.Nici nu tiu cum de-mi revin deodat n minte toate cuvintele acestea. nchise ochii i spuse cu voce tremurat:Revd capela i masca auster a Marelui Maestru. i aud nc vocea puternic i vibrant, cu tot ceea ce-mi recheam n amintire: uimire i recunotin plin de emoie. Fumul lumnrilor urca drept spre bolile joase. La lumina lor, chipurile preau de piatr. M npdea o senzaie de irealitate. Acum mi se pare c povestesc un vis. ns evenimente precum acest vis mre nu se uit niciodat. i pstreaz toat fora. Nicio povestire a vreunui alt vis nu poate avea o asemenea not stranie i nici nu poate rmne mult timp n memorie.Primele raze ale soarelui alunecnd pe piatra goal i rece m gsir n genunchi n faa Marelui Maestru, jurnd s m druiesc cu totul Stpnului Nostru, s rmn srac, s nu adun nici bunuri, nici onoruri, s m ciesc n veac pentru salvarea sufletului meu. Lund o mantie alb de templier, el mi-o puse pe umeri i-i leg nururile n jurul gtului meu, i spuse cu o voce puternic i armonioas:Iat ct de bine i de plcut este s vieuim cu toii mpreun ca fraiiEste precum un mir preios turnat n cretet i care curge n barb, barba lui Aaron, i apoi spre marginea vemntului. Este roua Hermonului ce coboar apoi pe munii Sionului, acolo unde Dumnezeu d binecuvntarea i viaa, n veacul veacurilor. Ah, prietene, vorbindu-i, o uurare misterioas, hrnit de amintire, m ridic din adncuri i m elibereaz, pentru o vreme, din valurile groazei.Fcu o pauz nainte de a vorbi din nou:Deveneam verig ntr-un lan de evenimente pline de nelesuri, lan ce ancoreaz o corabie puternic. Scpasem de viaa tears de gentilom de ar i m regseam n anonimatul Ordinului, umil i srac printre fraii mei la fel de umili i sraci. Era o pornire sincer, un elan ctre Dumnezeu i legea sa uman. N-am fcut niciun efort n aceast direcie, cci era direcia dominant a naturii mele. Drumul meu m conducea tot att de firesc ntr-acolo, aa cum un drum prin pdure duce spre lumini.i nl capul i continu cu o voce joas i vistoare, ca unul ce era pierdut n amintirile sale.Nu pot trezi n mine alte sentimente dect cele care m-au adus n snul Ordinului Templului; vreau s le pstrez ca pe miezul cel mai curat al fiinei mele originare.Rmase un moment tcut.Cu ceea ce era mai bun n fiina mea, relu el, mi-am urmat ascensiunea, treapt cu treapt. N-am putut realiza acest lucru dect nbuind n mine, ani de zile, tot ceea ce fusesem nainte. Acele vremuri n care am refuzat orice influen a trecutului meu, au fost i cele n care m-am aflat n faa datoriilor celor mai de seam din via. N-a putea spune cum a fost posibil Mai mult, m simeam nconjurat, recunoscut, protejat i asta n ciuda asprimii regulilor noastre. Nici asta n-a putea lmuri. Viaa este ntr-adevr surprinztoare.Fratele Thierry se opri dintr-odat, la captul puterilor. Respira cu greutate. Esquieu privi pentru o clip, gnditor, spre ferestruic. Se simea mai puin nspimntat ascultndu-l pe btrnul Templier cum i depna viaa, cu un fel de linite care lui i lipsea Din mrturisirea asta urma s ias ceva; ceva ce se aga de memoria muribundului, ba avansa, lent, ba ddea napoi, ca s neasc iar la suprafa, parc fr voia lui.Vocea tremurtoare a btrnului i ntrerupse gndurile.Luni de zile am nvat, ntr-o comanderie din Troyes, s fiu Templier. Cnd am ajuns s cunosc n amnunt regulile aspre ale Templului, am fost trimis spre Pmntul Sfnt. Era aici elita campionilor ce veniser s lupte i s moar pentru Domnul Nostru, i nu era unul care s nu fi acceptat i primejdiile necunoscute i suferinele violente i drumurile lungi i grele. Nu va exista nicio amintire a eroismului i care s nu fie legat i de Ordinul Templierilor. Vremurile cavalereti i aparin. Ordinul a cucerit Orientul, a ridicat fortree, a ntrit orae ameninate, a protejat negustoria i navigaia ce renteau. A fost, vreme de aproape dou secole, singura for capabil s pun stavil dumanilor din afar, popoarelor barbare ce hruiau cretintatea. Drumurile erau de-acum libere. Provinciile erau eliberate de briganzii care miunau nainte. Ce nu putuse face niciun stat, au izbndit Templierii n numele credinei.Dup o scurt pauz continu:Fiule, nu poi pricepe emoia care te cuprinde la vederea Pmntului Sfnt. O emoie care-i rvete sufletul. Priveam cu minunare colinele Galileei care se artau n apusul soarelui. Unduirea lor n-o vezi oriunde, ea unete cerul i pmntul. Tufiuri nchise la culoare, chiparoi rari pe dealurile roietice, nori de psri, marea scnteind n toate culorile curcubeului, un val de murmure i apoi aprea Saint-Jean-dAcre. Oraul i etala culorile, bogia, opulena. Tejghele cu fructe i flori necunoscute. Agitaia din port. Mirosul greu lsat de maree, amestecat cu fumul de tmie, dangtul clopotelor, nechezatul cailor, voci, fluierturi, toate frenezia vieii mi-e nc vie n memorie. Nu pot cuprinde n cuvinte toate astea.Oft.Iat-m dar aruncat n mijlocul unui ora strin, ns n miezul realitii. Orizonturi noi mi se deschideau cnd ici, cnd colo, cnd n spate, spre rzboi, violen i moarte. Am participat la toate evenimentele, chiar i la cele mai izolate, implicat att n mreia, ct i n mizeria lor. Dar Istoria are nevoie de renunri, de sacrificii i de orori care sunt pentru ea tot attea puncte de sprijin spre a merge nainte. n mijlocul cmpiilor de nisip, noi naintam pentru slava Domnului Nostru. Am strbtut rmuri n ruine, rtcind n jurul unor abisuri sumbre, printr-un ntuneric aproape palpabil; pe drumuri slbatice, cu armele noastre strlucitoare, am mers la nesfrit. Neobosii. Nepstori fa de pericole. Pe caii notri nfierbntai, galopam cu lancea n mn; cmpia de nisip se pierdea ntr-un nor de praf care se nvrtejea urcnd spre cer. Luptam cu ardoarea cea mai pur i ddeam tot ce aveam mai bun. n goana mare, cu coama n vnt, nfruntam pericolele cele mai mari. Urmrii, ncolii de o hait de dumani, nu aveam n inimi nicio urm de team. Aa am cucerit cele mai mndre ceti, am supus numeroase popoare, am nfrnt escadroane i armate ntregi; mersul nostru naripat era un zbor ctre glorie. Siguri pe armele noastre i pe fora noastr, cu inima clit de un curaj ndrjit, nu tiam ce-i suferina ori teama; nu era n noi dect o amgitoare speran. Oare cte dintre nobilele noastre ncercri nu s-au mpotmolit n capcana trufiei? Diavolul vegheaz ntotdeauna s ne piard.Din nou l privi n ochi. Instinctiv, prindea putere atunci cnd vorbea de btlii.Am tiat adnc n gloata necredincioilor, am participat la execuii sngeroase, spintecnd dumanul din cretet pn-n pntec. I-am nfruntat pe pgni corp la corp, oel mpotriva oelului. Le-am domolit asaltul slbatic, pornirile de violen cu armura mea strlucitoare. De nenvins.Fcu o pauz i continu:mi amintesc de una din acele confruntri inegale n care atacatorii erau douzeci mpotriva unuia singur. La poalele unor ziduri amenintoare, cei mai buni rzboinici ai notri i nfruntau pe cruzii pgni. Revd i acum lupta slbatic ntr-un spaiu larg n form de semicerc, lipsit de copaci. n plin ncierare, am zrit un grup de cavaleri n mijlocul unei mulimi care-i copleea. Un cerc de netrecut se nchidea n jurul lor. Spadele necredincioilor loveau cu furie.Cu ct gloata era mai deas, cu att btlia era mai turbat. De la primele ncletri vedeai aci un rzboinic mort, colo un altul n agonie, dincolo un cal rtcind fr clre. Sau unul zcnd la pmnt. Mamelucii erau mult mai numeroi. Sub apsarea numrului lor, sngele frailor mei curgea. i strigtele lor de suferin, amestecate cu zngnitul armelor, al scuturilor ce se ciocneau, al lncilor frnte, urcau spre cer. Atunci, continu el cu o for nebnuit ce-i nsprea vocea, am pornit ntr-un galop turbat, cu toat greutatea armurii, s sparg ncercuirea. i rotindu-mi armele, am deschis un spaiu larg. Galopam nainte, m ntorceam, m rsuceam fr s slbesc o clip dumanul; un foc nestins prea s-mi curg prin vene.Ali cavaleri mi-au venit degrab n ajutor, cu ndrzneala i ardoarea vrstei, cu lancea gata s loveasc. Atunci, prinzndu-i pe mameluci ca ntr-un clete, i-am strpuns cu sbiile. Dobornd clreii cu tot cu cai. Le-am mprtiat rndurile. Necredincioii nu mai opuneau rezisten; cuprini de fric, fugeau mncnd pmntul. Noi pream invulnerabili. Douzeci de spade nu fceau ct unul singur dintre ai notri. Sub armura zdrobit sngele ni se amesteca cu sudoarea. Aceste victorii ne ddeau siguran; succesul nate trufia. Nu se mai putea vedea acum, sub vrtejul prafului, numrul morilor i al celor aflai n agonie. Dar, strbtnd norii de praf, astrul zilei ne fcu, deodat, s descoperim oroarea cmpului acoperit de mori, cu faa ntoars spre cerul la care nu ncetaser s aspire. Nimic nu tulbur i nu descurajeaz n asemenea msur ca imaginea unui numr att de mare de mori. Aceste amintiri ale luptei, trezesc n mine, chiar i acum, un amestec de mil, de groaz i de suferin.Scoase un suspin i adug:Nu mi-am drmuit niciodat puterile, nu m-am temut nici de lovituri, nici de arme. Dac cerul mi-ar fi hotrt moartea, nu m-a afla n aceast temni. Nu mi-a fost niciodat fric de moarte. Moartea este un sfrit de neocolit; cnd trebuie s soseasc, sosete.Btrnul se opri i pru c face un efort. Dup un moment, relu:Armatele noastre se adunau la chemarea trompeilor n jurul stindardului i mulimea soldailor lui Christos continua s lupte n fortreele Ordinului sau sub meterezele oraului, trimii n misiune n teritoriul inamic, ori rechemai la cpitnie pentru a ndeplini alte obligaii. Am cunoscut setea i foamea, marurile epuizante, ambuscadele, masacrele, dar nduram totul n numele Templului sfnt i nemuritor. De dou ori am fost trimis la Acra, nainte de dezastrul total cruia nu i-a fi putut scpa. i ci frai mcelrii, decapitai de pgni, n-am plns! Oh, de ce n-am rmas oare acolo, lng ei!Fcu un gest de lehamite cu ochii aintii n tavan. Continu cu o voce ndurerat:Fceam parte din suita senealului[footnoteRef:2] Templului al crui cavaler eram. Se numea fratele Guillaume. Simindu-m singur ca orice nou venit, m legasem de el cu o ncredere care nu mi-a fost niciodat trdat. i el mi-a artat ntotdeauna prietenie. n timpul unei lupte, o sgeat i-a strpuns coastele. Pentru moment, prea s nu simt nimic. Cnd l-am vzut gata s cad, l-am ndemnat, cu tot respectul, i apoi chiar l-am forat s se ntoarc i s intre n fortrea. L-am condus n chilia sa. Mna dreapt strngea nc sabia gata s loveasc; stnga, aezat pe piept ntr-un gest pios, prea s cear iertare lui Dumnezeu. Rana l fcea s sufere cumplit. I-am deschis pumnul care strngea sabia i apoi i-am scos sgeata. Sngele ni abundent. Era un btrn frate care, n ciuda vrstei, era nc n putere. n tineree, tria loviturilor sabiei sale nu avea egal. [2: Senealul era locotenentul Marelui Maestru. Avea o suit personal format dintr-un cavaler, doi scutieri, un frate sergent, un diacon, un turcopol i un interpret sarazin. n absena maestrului, exercita puterea n locul su i avea drept de control asupra comanderiilor. n timpul cavalcadelor, alturi de el era purtat stindardul Ordinului, onoare rezervat maestrului. Maestrul nu a purtat niciodat titlul de Mare Maestru al Templului. Este desemnat astfel doar n scrierile ulterioare dispariiei sale i n piesele aflate la dosarul procesului. Era numit uneori Maestru Suveran. Domnea asupra castelelor i fiefurilor (feudelor) de pe Pmntul Sfnt. Dei senior al Templierilor, el nu era dect un frate printre ceilali, ales de Ordin i rspunztor n faa acestuia pentru deciziile sale. Printre suverani, avea rang de prin.]

Nu era om mai impuntor prin glorie, prin putere i mrinimie. l recunoteai dup armura sa alb; ai fi zis c e o pasre de mare pe un cer de azur. Vocea i se auzea ncurajnd mndrii soldai n btlie i de ndat vizierele coborau i caii porneau n galop, n timp ce lncile se balansau. l vd i acum pornind n ajutorul soldailor din escadronul su. Iute ca fulgerul, ddea pinteni calului i aprea oriunde era un pericol.Cu ochii ndreptai spre mine, fratele Guillaume a nceput cu un ton rar i solemn:Scump frate, voi muriM-a privit drept n ochi cu nsufleire, i cu blndee mi-a spus:Plec copleit de tristee i nelinite.V vei reface, frate Guillaume. Ct de curnd vei fi iari pe picioare. O s mai vorbim peste cteva zile.Mi-am simit vocea schimbndu-se.Nu, prietene, ceasul meu a sosit i a sosit prea devreme. E vremea s nchei socotelile cu Cerul.A ncercat s zmbeasc, dar zmbetul lui s-a schimbat ntr-o grimas de durere.Se pare c tu ai fost ales drept unealt a salvrii mele zise cu o cldur de nespus n voce. Cci Domnul Nostru, care domnete peste toate i care vede n toate inimile, vede i ntr-a mea. n marea Sa mil, El nu-i prsete cel mai umil supus, care n-a dorit dect s-l slujeasc.i-a pus mna pe braul meu, cu un gest prietenesc.Numai tu poi s-mi mai primeti spovedania, nainte ca ochilor mei s le fie luat puterea de-a mai vedea splendoarea Creaiei Sale. i sufletul meu de-acum curat se va putea prezenta n faa Lui. Orice a spune, adugase el dintr-o suflare, s nu crezi c a putea fi nesbuit. Orice a spune, nu uita c n-am trit dect spre a-L sluji pe Domnul nostru, neinnd seama dect de legea Sa. Nu m-am rzboit dect pentru gloria numelui Su. M-am ferit de tentaiile acestei lumi i de amgitoarele ei plceri, trind ntr-o ordine unde m luminau, precum un soare strlucitor, razele luminoase ale iubirii Sale.S-a oprit epuizat i cu o voce ezitant a reluat apoi:Eu, care am luptat n traneele dumane, singur mpotriva tuturor eu, care am udat cu snge cmpiile de nisip, care am fcut s se clatine arabii, turcii, sirienii, perii i, fr s vrs o lacrim, am vzut prieteni dragi mie i soldai viteji murind eu tremur la gndul c o s apar n faa Domnului Nostru.O tcere stnjenitoare s-a lsat. Apoi, cu privirea ntoars ctre fereastra unde se ghicea un col de cer, vocea sa s-a auzit iar, neateptat de calm.Unii dintre fraii notri, exclui din Ordin, fac s umble zvonuri mincinoase, declarnd n rtcirea lor c noi am tirbit demnitatea lui Dumnezeu.Apoi, cu o extrem blndee:Nu lsa sufletul tu s se tulbure de aa vorbe infame. Noi suntem Campionii lui Christos. i am nlat pe toate meterezele stindardul Sfintei Sale Cruci. Cerul, care vede pn-n adncul inimii, vede i puterea credinei noastre. Noi am dat lumii un exemplu de pietate. Fraii notri, mbrcai n sfintele veminte au celebrat serviciul divin. Rnduielile, o tii bine, datinile consacrate au fost ntotdeauna respectate de toi. Dar la vederea propriei valori, ghimpele ambiiei i-a nelat pe unii dintre maetrii notri, fcndu-i s ncline spre lumea obscur i rea a orgoliului. O ncercare ndrznea mergnd pn la a pretinde c se pregtete lumii o Ordine nou, schimbnd destinul etern al omului. Nu-mi pot explica aceast rtcire dect prin lunga i perfida influen a doctrinelor maetrilor arabi asupra maetrilor notri. Atia ani pe pmntul Islamului au dus la asta.L-am privit uluit, fr s spun nimic.Stpne, frate, am exclamat dup o vreme, nu-i cu putin.De ce nu m crezi n aceast clip de cumpn, scump frate? mi-a rspuns el trist.i-a nchis ochii, cutnd n adncul su ultimele puteri. Apoi, ntorcndu-se, m-a pironit cu privirea nnegurat.n faa imoralitii cavalerilor laici, a ctorva prelai i chiar a unor clugri pervertii de plcerile Orientului, noi am fost braul armat al cretintii n Rsrit.Maetrii au stabilit un plan uria i mre: s transforme ntreaga lume ntr-un Pmnt sfnt. S restabileasc antica ierarhie sacerdotal din Egipt. n spatele regelui i al rzboinicilor, ar fi venit preoi i nelepi, care ar fi cluzit lumea spre dreptate i spre perfeciunea desvrit. Dar o ordine att de vast cere cderea regilor i chiar pe aceea a Bisericii! Acest vis uria i ascuns, conductorii sper s-l poat realiza prin bogiile imense pe care le posed Ordinul.Fcuse o pauz, apoi continu:Rmsesem zile i nopi dezorientat, pierdut n propriile-mi gnduri. ncotro s m ndrept, Doamne? Ordinul Templierilor fusese adpostul meu, familia mea, un sprijin ntr-o lume brutal care m strivea de pretutindeni. M-am luptat s alung de la mine toate aceste idei noi, nevrnd s vd dect nlimea i frumuseea aciunilor noastre. Aceste idei, acceptate de unii iniiai, erau strine firii mele. M tulburau cele mai rele gnduri. Nu puteam vorbi nimnui de secretul meu. Nu, n-o puteam face. M ndeprtam de toi, speriat, zdrobit, continundu-mi drumul orbete. Ezitnd n legtur cu ceea ce trebuia s fac, am oscilat pentru moment ntre ideea de a renuna la aspiraiile mele sau a respinge aceste gnduri furtunoase care-mi mniau sufletul. Dar o for secret m-a readus pe calea mea. Am consimit de form fa de toate aceste idei i am continuat s lucrez pentru acest vis absurd. Iar acum eram fa n fa cu viitorul meu i acest viitor mi-era nchis.Exist o perioad cnd omul tnr are mai degrab iluzii dect ambiie. i, uitnd de paza turmei, se trezete tuns. Astfel, i nou, vremurile ne-au ntors spatele, ducndu-ne spre cele mai rele necazuri. Ceea ce salvezi ntr-o parte, pierzi n cealalt. n rndurile noastre domnea confuzia i rivaliti nenumrate mai ales cu Ordinul Ospitalierilor ne mcinau din temelii. i totui continuam s ne batem.A ncercat din nou s zmbeasc, acel zmbet cald pe care i-l cunoteam.Nu ateptm salvarea dect dinspre noi nine. Nu ne-am pus sperana dect n noi nine. S se ndure Dumnezeu i s ierte sufletului meu aceast ambiie i s-l duc pe lupttorul cauzei Sale spre Sfnta Sa mprie.A tcut o clip, apoi, privindu-m parc resemnat:Astzi, maetrii notri cred c pentru a mplini o oper mrea te poi servi i de armele rului i nu nceteaz s strng averi. n vreme ce o lucrare ntru credin, aa cum a fost ntotdeauna a noastr, trebuie s pun la temelia sa dispreul fa de cele lumeti. n prezent, fratele care numr d dovad de mai mult zel dect cel care se bate.A tcut brusc, cu obrazul crispat de durere.i totui, reluase scuturnd cu tristee din cap, nu putem fi acuzai de impostur. N-a existat noblee mai mare, mai strlucit, care s se fi distins vreodat pe calea armelor dect cea a curajoilor mei frai.Vorbind astfel, fratele Guillaume se ntorsese spre mine, murmurnd:S nu sufli o vorb despre ceea ce ai auzit acum, riti s te expui unui mare pericol.Am rmas lng el fr s rostesc un cuvnt, cuprins de o durere de care nu mai puteam scpa. L-am privit atunci cu uimire, ezitnd s accept evidena.Trebuie s m crezi, prea scump frate spusese el, fixndu-m iar. Dar privirea sa trimitea cu gndul la recea indiferen a morii.Pentru bunul Dumnezeu, adug el cu vocea obosit, iart sufletului meu frnt. Fie-i mil de disperarea mea, frate Thierry, i roag-te pentru mine.S-a zbtut ndelung n culcuul su. Febra i cuprinsese creierul i-l fcea s delireze.Eu, eu i-o spun. Blestemul se va abate asupra oamenilor i turnurile trufae ale Ordinului Templului se vor nrui toate odat. O, va fi un spectacol slbatic: cerul va face dreptate, reluase gfind, cu o privire furibund. Orice urm de mil va fi nbuit prin acte slbatice. Templul va fi nvins. Iar cei care au fost n stare de asemenea gnduri, duse pn la sacrilegiu, vor deveni inta ororii. Rzbunarea infernului se apropie n goan. Doamne, fie-i mil de noiScump frate, nu v pierdei sperana. Nimic din ceea ce mi spui nu se va ntmpla. Doar febra v ncinge mintea.Nu prea s m aud i continu, parc pentru sine:Dezonoarea nu nseamn nimic, pe lng ceea ce-i ateapt pe fraii notri. i ce-i ateapt?Cu gestul disperat al unui naufragiat m-a prins de bra i cu ochii holbai asupra unei vedenii a adugat cu vocea din nou puternic:Asemenea Styxului funest, fluviul urt de toi, ne-am revrsat asupra lumii, am ngrmdit bogii, am supus popoare, am semnat ruin i groaz. Cerul nu pregtete invincibilei armate a Apusului altceva dect dezastrulLa cderea serii, a murit. Am privit ndelung acest trup masiv, zcnd n tunica-i alb, ntr-o ultim raz aurie de soare. Am vrsat toate lacrimile strnse-n mine, fr a reui totui s-mi uurez durerea. Parc-l vd i acum, cu ochii aintii spre stelele ctre care-i ndreptase toate ambiiile.Fratele Thierry se opri deodat, respirnd greu, epuizat.Sunt zile de cnd i tot spun povestea mea trist. Nici nu tiu de unde mi vine puterea de a vorbi. i nu tiu prin ce minune, fiule, vorbindu-i despre ea, mi-e dat s m eliberez de o suferin nemeritat. Pn atunci, viaa mi se pruse un trup asculttor, purtat de curgerea fericit a unui ru care acum face vrtejuri i valuri, strnind fore pe care nu le pot mblnzi n niciun chip. Ceva s-a pus de-a curmeziul liniei drepte pe care o urmasem dintotdeauna, ridicnd mii de obstacole fr nicio legtur cu modesta mea experien. Era oare o obrznicie, o indiscreie s-i vorbesc despre asta confesorului meu? Nu puteam s tac. A pstra secretul ar fi nsemnat, n mare msur, a-l scuza. Mi se prea n afara oricrei ndoieli c, vorbind despre asta, aveam s trezesc nite demoni. Aceti demoni cptau form. i vedeam limpede. Dar limpezimea asta nu era chiar strlucitoare. Astfel, dup mrturisire, fr s tiu cum, am fost izolat. Sunt zece ani de cnd zac ntre aceste ziduri. Azi, cnd simt c m duc, tot nu reuesc s neleg fatalitatea de neptruns a existenei mele.Mult timp l intui cu privirea pe Esquieu. i aceast privire rugtoare i dureroas i strnea teama.Nu aveam dect o ieire din disperarea mea: rbdarea, cu sperana c ntr-o zi voi obine graierea pedepsei i iertarea frailor mei. Dar n-a fost nici graiere, nici iertare. Umbra morii e acum tot mai deas i prezena ei nu-mi mai ngduie odihna.Nu-mi mai rmne nimic de spus.

2 n faa lui Filip cel FrumosApropie-te, spuse regele pe un ton sec, fr s ridice capul. Aezat la masa de lucru ncrcat de documente, Filip prea absorbit de ceea ce citea. n picioare n spatele fotoliului su se afla Hugues de Bouville, marele ambelan. Puin mai n spate, Maillard, secretarul su, cu tblia de scris atrnat de gt, nu-l pierdea din ochi pe suveran. Cu capul descoperit, Esquieu de Floryan[footnoteRef:3] naint ntr-o linite total. Privea n jurul su cu un aer uluit. Nu recunotea nimic din realitatea lumii creia tocmai i trecuse pragul i care mbrca pentru el un caracter straniu. Acolo se termina lumea n care locuia, dincoace, n faa lui, se deschidea un spaiu care-l expulza cu violen. Continu s avanseze cu un pas stngaci, ezitant, apoi se opri. Regele ridic ncet capul i-l privi o clip fr s spun nimic, fr s lase nimic s i se citeasc pe fa. Apoi, cu o indiferen suveran, zise cu voce joas: [3: Esquieu de Floryan exclus din Ordin pronunase mpotriva acestuia acuzaii cumplite. El oferise aceste informaii mai nti regelui Jayme al II-lea de Aragon, dar acesta a refuzat s-l asculte. n schimb, Filip cel Frumos l-a ascultat cu bunvoin. Spiritul su diabolic nelesese imediat c poate profita de pe urma unor asemenea mrturisiri i s-a strduit s le dea o aparen de adevr. Cei exclui din Ordin, oameni de teapa lui Esquieu, aveau s declaneze tragedia Ordinului.]

Guvernatorul din Bziers ne-a informat c ai lucruri grave s ne dezvlui. Ce ai de spus att de important nct s nu poat fi spus dect regelui tu?Sire, exclam Esquieu, aruncndu-se la picioarele sale, dispunei de viaa mea cum vei dori, dar avei mil i iertai-mi greeala.Regele l privi fix, cu chipul mpietrit.Vorbete!Rceala extrem a tonului l avertiz pe Esquieu c trebuia nc s se team. Jocul nc nu fusese jucat. Nu se putu stpni totui s adauge, cu o voce sacadat:Voi vorbi, Sire. Tot ce am de spus nu poate fi spus dect dac acel act care m acuz este anulat i nevinovia mea este vdit tuturor.Cuvintele czur ntr-o linite cumplit. Regele tcea, opunndu-i parc un perete de dispre glacial.Pui condiii, netrebnicule? rosti el, n cele din urm, cu o voce mult prea linitit.Sire, nicicnd vreun srguincios supus nu i-a dorit mai mult s-i slujeasc suveranul! i mpreunndu-i palmele ntr-un gest rugtor:Fac apel la buntatea voastr, sire. Mai puin m apas gndul morii dect cel al ticloiei mele. Binevoiasc Altea Voastr s m ierte.Cu o micare brusc a capului, regele l ainti pe Esquieu cu ochii si albatri.Vom vedea dac ceea ce urmeaz s ne spui merit iertarea. Ridic-te!nlimea Voastr, secretul pe care vi-l aduc mi apas greu inima, spuse el, privind cnd la ambelan, cnd la secretar.Regele fcu un gest discret cu capul; cei doi brbai se nclinar uor i ieir.Te ascultm, spuse Filip, cu voce indiferent.Sire, v aduc o mrturie unic, cum nu mai sunt altele n istorie.Se opri un moment pentru a cntri efectul cuvintelor sale. Filip era nepstor.Brbai nvestii cu puteri uriae plnuiesc s ia puterea n Frana. i att de ntinse sunt planurile lor c vor s cuprind ntreaga cretintate.Privirea regelui trecu peste el fr s-l vad, nct ai fi zis c ochii i erau acoperii de cea. ns regele nici nu se clinti.Nume.Nume, Sire? Nu am niciunul.Cine sunt?Cavalerii Templului.Templierii! murmur Filip printre dini.nc o dat. Chipul rmase de piatr.De unde ai aceast informaie?De la un btrn Templier condamnat la izolare de fraii si, Sire.Cuvintele czur ntr-o linite grea. Sfritul lmpii de pe masa de lucru fcea aerul s vibreze uor.Fiind nchis eu nsumi, mi-a fost dezvluit acest complot, n secretul spovedaniei, i asta m-a fcut s m aflu aici, Sire, spuse condamnatul, cu o voce grbit, ca pentru a pune capt tensiunii care se fcea simit.Regele rmase mult timp fr s se mite. Era palid. Brusc, se ridic i ncepu s strbat ncperea n lung i-n lat. Apoi, oprindu-se n faa prizonierului, l fix cu o privire parc de oel, i-i arunc scurt:i dac aceste acuzaii sunt false?Pe viaa mea, pe onoarea mea, exclam Esquieu, cu chipul nflcrat.Termin cu povetile despre viaa ta i despre onoarea ta, i-o tie scurt regele.i, apropiindu-se de mas, sun dintr-un clopoel. ambelanul apru n pragul ncperii i se nchin:Messire de Bouville, punei s se scrie un act de eliberare pe numele prizonierului.Spunnd asta, monarhul se aez la masa de lucru ca pentru a opri orice replic. Filip rmase mult timp aa, cufundat n gndurile sale. Fr a pune mare pre pe ceea ce auzise, cuvintele acelea treziser totui n el o nelinite care-l bntuia adesea. Penumbra din jurul su se amesteca iar cu o linite grea. i linitea aceasta era locuit de temeri obsedante. Avea contiina vie a unui pericol care putea n orice clip s se abat asupra lui.Era vremea s acioneze i nc repede.Lampa sfri din nou, apoi se stinse.Pentru un moment cuvintele prizonierului zornir amenintor n memoria sa. Brbai nvestii cu puteri uriae Cuvintele se nnodau i se desfceau apoi n mintea sa i i se impuneau cu o realitate nou. Ceva trezit n mod misterios, ceva ca un semnal ce avertizeaz asupra unui pericol, ncepu s palpite, s se mite n el i s-i aminteasc goana nemiloas a timpului. Agitaia problemelor zilnice, devalorizarea monedei care provoca tulburri grave, att la Paris, ct i n provincie[footnoteRef:4], i abtuser pentru o vreme, atenia de la Templieri, pe care-i considera drept o ameninare Cert pentru regat. Curajul lor, sacrificiul lor, acceptat pn la ultimul om, pe Pmntul Sfnt, nu puteau s-i ascund un avertisment obscur. i totui, nu puteai dect s-i admiri pe aceti cavaleri, nsufleii de credin i de onoare. Alungai de pe Pmntul Sfnt, Templierii erau mult prea numeroi n bunul su Paris. Prezena lor se strngea n jurul lui, l apsa ca o ameninare. Aceast presimire a pericolului nu-i fusese dezminit niciodat i se redetepta n el cu o insisten care devenea obsedant. [4: n 1292, starea precar a tezaurului l determin pe rege s instituie un impozit indirect asupra articolelor de consum, un fel de TVA. Acest impozit, dup spusele lui G. Bordonove, a provocat o rscoal teribil la Rouen; casa colectorului a fost devastat, iar cei din administraie, aflai n pericol, i-au gsit salvarea refugiindu-se la castel. Chiar dac era mai justificat dect celelalte taxe, acest impozit a strnit dezaprobarea nobililor, care nu admiteau s fie tratai ca nite plebei. Rebelii au fost spnzurai. Impozitul a continuat s fie strns, fiind n cele din urm abolit n 1300.]

Cavaleri de elit antrenai n lupt, deinnd averi care le permiteau s duc un rzboi i s-l duc nentrerupt. O miliie curajoas i ntreprinztoare, ntotdeauna gata, din datorie i din obinuin, s se supun fr rezerv conductorului su, Templierii rmneau o armat n mijlocul statelor europene unde fuseser obligai s-i afle adpost.i dac Templierii ar fi avut neruinata ndrzneal de a se ridica mpotriva Tronului, ar fi fost greu s scape din ncletarea lor.n rzboaiele mereu reluate dintre principii casei de Anjou i cei ai casei de Aragon care-i disputau regatele Neapole i Sicilia, templierii fcuser greeala s in partea casei de Aragon i s contribuie la succesele ei[footnoteRef:5]. [5: Cavalerii Templului puteau i trebuiau s lupte ca supui, sub steagul regelui, n disputele dintre regate. Dar Ordinul nu avea niciun drept s intervin ca putere beligerant n disputele dintre principii cretini.]

Cu att mai mult, aceast disput lung i penibil dintre Frana i autoritatea Romei, lsase n sufletul regelui resentimente puternice fa de redutabilul Ordin al Templierilor. Supus autoritii papale, acesta putea gsi destule motive pentru ca n disputa dintre coroan i tiar, s se opun autoritii regale. Raiunii de stat i se aduga una special: dorina de a pune mna pe comorile lor i de a-i nsui bogatele lor proprieti[footnoteRef:6]. [6: ntr-un document aflat n arhive, ulterior arestrii Templierilor, regele pune ntrebarea dac bunurile acestora trebuie confiscate n favoarea principilor statelor n care se afl.]

Dorina regelui de a izgoni ordinul se ntrise odat cu sosirea anunat a lui Jacques de Molay. Acum, prizonierul i adusese i motivul de care avea nevoie. El, care zdrobise revolta flamand, care-i supusese pe baroni autoritii sale, i nvinsese pe englezi n Aquitania, i chiar nvinsese papalitatea, el nu putea s tolereze faptul c Templul i instalase comanderia la Paris. mpreun cu consilierii si, nu nceta s caute mijloacele pentru a supune aceast putere independent a Templierilor, posesoare a attor bogii.Totul i reuise pn acum lui Filip cel Frumos.Reforma justiiei, independena Tronului fa de Curtea de la Roma, admiterea unor deputai ai comunelor n rndurile Strilor generale, perfecionarea politicii, arta de a manipula opiniile, totul l impunea ca pe un mare monarh.Btlia de la Mons-en-Pvle, unde regele nsui i comandase armata, rzbunase Frana, dup ghinionul i ruinea de la Courtrai. Eliberndu-se de conflictul aragonez i de problemele italiene, i mrise regatul cu provinciile Maine i Anjou, cstorindu-i fratele, pe Charles de Valois[footnoteRef:7], cu fiica regelui Neapolelui. [7: Carol de Valois, conte de Maine i de Anjou, nscut n 1270 i mort n 1325, rege fictiv al Aragonului, se cstorise mai nti cu Marguerite de Napoli, fiica lui Carol al II-lea de Anjou, supranumit chiopul, iar a doua oar cu Catherine de Courtenay, nepoata lui Baudouin al II-lea, ultimul mprat latin al Constantinopolului.]

Nu pierdea niciodat ocazia s-i extind teritoriile, dar o fcea avnd grij s evite conflictele, prefernd ntotdeauna s negocieze n loc s se bat. Cstoria Izabelei, fiica lui Filip, cu fiul lui Eduard[footnoteRef:8], fu garania pcii cu Anglia i restituirea ducatului Guyenne fu zestrea Izabelei. [8: naintea lui Filip cel Frumos, Eduard primise deputaii comunelor n Parlament. Este regula cea mai echitabil, ca ceea ce-i intereseaz pe toi s fie aprobat de toi, spusese regele Angliei. ntrirea i protejarea comunelor ncepuse n secolul al XII-lea, sub Ludovic cel Gros.]

Acest monarh care nu ezitase s pun la cale complotul de la Anagni, s-l umileasc pe Papa Bonifaciu i care a ieit nvingtor din acest conflict, se impunea drept cel mai puternic rege al cretintii.Totul prea s-i asigure lui Filip pacea, nluntrul, ca i n afara regatului. Sfetnici abili i devotai l ajutau s guverneze. Savani renumii, scriitori valoroi ddeau domniei acestuia glorie i putere. Dar aceast glorie nu era fr pat. Devalorizarea monedei i atrsese porecla de falsificatorul de bani. Lipsa fondurilor, nevoia stringent de a i le procura, l ndemnar la acte de injustiie, uneori nefaste i ntotdeauna condamnabile.Nici autoritatea nu i-a folosit-o ntotdeauna n scopuri nobile. Aa cum avea s-o arate alungarea evreilor[footnoteRef:9], care ntr-o singur zi au fost arestai i deposedai de toate bunurile pe ntreg teritoriul Franei. La fel fcuse i cu lombarzii[footnoteRef:10]. Respectul fa de drepturile naiunii ar merita o recunoatere cert, dac acest prin nu s-ar fi servit de asta spre a-i asigura mai bine drepturile Tronului. n numele onoarei poporului, el onora Tronul. [9: Alungarea evreilor a avut loc n 1306. Episodul a fost gndit i realizat, cu mn de maestru, de Nogaret. Persecuia evreilor era, de mult timp, un fel de impozit n beneficiul regilor.] [10: Alungarea Lombarzilor a avut loc n 1291.]

Arta de a se nconjura de deputaii poporului nu era oare un mijloc de a scoate i mai mult n eviden propria demnitate? Chiar de la nceputul domniei sale fcuse o adevrat revoluie administrativ. De mult vreme, caracterul regilor era cel care dirija n principal modul de a guverna: ncepnd cu Filip cel Frumos, a fost ns raiunea de stat[footnoteRef:11]. El a fost primul monarh care a utilizat formula prin deplintatea puterii regale. Tot el a fost primul rege al Franei care a simit importana i chiar necesitatea de a aplica politica sa operaiunilor conclavului. El se dovedi demnul urma al celebrului Gilles Colonna[footnoteRef:12] (mai apoi arhiepiscop de Bourges i primat al Aquitaniei) opunndu-se, ferm i constant nclcrii de ctre Biseric a autoritii societii civile. [11: Frana era n rzboi cu Castilia i Aragonul. Au fost ncheiate tratate de pace, iar Filip fcu un compromis sacrificnd cauza infanilor de La Cerda cnd Frana n-a mai avut interes s-i susin.] [12: Gilles de Colonna i-a meritat n coal porecla de Docteur Trs-Fond. Acest profesor abil a compus pentru augustul su elev un tratat numit Educaia prinilor. n lucrrile sale teologice exist cteva maxime remarcabile, mai ales cele care amintesc lupta lui Arnaud de Brescia mpotriva papalitii. Iisus Christos, spunea arhiepiscopul de Bourges, nu a dat nicidecum domeniu temporal Bisericii sale, iar regele Franei nu deine autoritatea dect de la Dumnezeu.]

Din educaia sa pstrase gustul secretului i al vicleniei. Memoria sa, cultivat nc din tineree, deveni din ce n ce mai bun: nu uita niciun cuvnt, nicio ntmplare, nicio figur uman. Caracterul i era dominat de austeritate i rceal. Bun actor, se prefcea c cedeaz pentru a lovi apoi mai tare. Prompt n decizii, concepia planurilor sale miza pe lovituri fulgertoare. Nimic nu-i scpa. Intransigent, rigid n principii, i atribuia ceea ce legile nu-i puteau acorda.Talentul de a ghici ceea ce nu tia i o bun cunoatere a oamenilor erau atuuri importante. tia s recunoasc meritul i l rspltea corect.Educaia sa (contrar celei primite de muli ali suverani) era desvrit, mai ales n probleme de fond, dect n cele formale.i mai presus de toate, el ddea ntietate raiunii de stat. Cu mult cutezan dduse o lovitur Sfntului Scaun. Aceast impruden, care nici mcar nu fusese important, era un act copt ndelung. Nu fcea niciodat lucrurile pe jumtate. Contient de rangul su, de mreia sa i de fastul pe care-l implica Majestatea sa, renovase Palatul regal.Zgrcit cu bunurile statului i generos cu bunul altuia, tia totui s se arate risipitor la petreceri, la recepii, la turnirurile prinilor i ale marilor seniori. El personal tria n austeritate i rigoare. Nu-i plcea nici s bea i nici s mnnce prefernd s se plimbe ore ntregi pe strzile Parisului. Nu-l pasiona dect vntoarea. n goana dup mistrei, i consuma excesul de energie. Toi cei care-i sttuser aproape erau frapai de justeea ideilor sale. i toi vorbeau de frumuseea sa fizic. Sobrietatea mbrcminii, distana pe care o pstra fa de femei, vorba scurt i msurat, i confereau o demnitate distant. Nu se lsa niciodat prad slbiciunilor sau emoiei. Cu privirea mereu fix, nu fusese auzit ridicnd vocea dect la Mons-en-Pvle cnd luase comanda trupelor sale.Faa sa de neptruns, nu se nsufleea dect atunci cnd, n linitea cabinetului de lucru, alturi de Enguerrand de Marigny, gsea o soluie pentru a schimba ordinea lumii n favoarea sa. Devorat de visele sale de supremaie, i fcea o datorie de onoare din mplinirea ntocmai a planurilor sale.Regele tresri. Scritul uor al duumelei l fcu s ridice ochii. Cu mintea golit de gnduri, urmrea gesturile camerierului care aprindea lmpile. Pentru un moment rmase parc la pnd, cu urechea ciulit, fr s vrea, ca i cum ar fi vrut s surprind vreun secret uitat. Flacra lmpii fcea umbrele s flfie pe perei. Rmase aa ghemuit n noapte, pn ce Bouville veni s-l smulg din gndurile sale.

3 Sosirea la Paris a lui Jacques de Molay[footnoteRef:13] i a Cavalerilor Templului lui Solomon[footnoteRef:14] [13: Dup ce Guillaume de Beaujeu a murit eroic la cderea cetii Saint Jean-dAcre, Templierii l-au ales Mare Maestru pe Thibaud Gaudin, frate capelan, care s-a mbarcat, mpreun cu Cavalerii, pornind spre Cipru. Gaudin a murit n 1293 i a fost nlocuit de Jacques de Molay. Acesta a primit mantia alb n 1267, la Beaume, din minile lui Humbert de Pairaud, unchiul lui Hugues de Pairaud.] [14: Nou dintre cavalerii francezi care-l urmaser pe Codefroi de Bouillon la cucerirea Palestinei au hotrt s se consacre protejrii cucernicilor pelerini, care veneau de pretutindeni la Ierusalim, de atacurile tlharilor i ale musulmanilor. Aceast miliie generoas i fcu n curnd apariia i pe cmpurile de btaie. Hugues de Payns a fost fondatorul ei i primul Mare Maestru. Hugues de Payns era un cavaler din regiunea Champagne. Satul Payns, cruia i poart numele, se gsete la doisprezece kilometri de Troyes. Din acest motiv, regiunea Champagne a devenit leagnul Ordinului i punctul su de expansiune n Occident. Conciliul de la Troyes a aprobat Ordinul n 1128. Bernard de Clairvaux a redactat textul regulamentului, inspirndu-se din acela al sfntului Benedict. Baudouin al II-lea, regele Ierusalimului, le-a oferit o parte din palatul su care fusese moscheea Al-Aqsa, construit pe amplasamentul Templului lui Solomon. n 1120, Baudouin i transfer reedina n Turnul lui David, mai uor de aprat, iar Templul a fost atribuit n ntregime cavalerilor lui Christos care luar de acum ncolo numele de Templieri, sau Cavalerii Templului lui Solomon, Templum Salomonis. Unul din sigiliile lor reprezint tocmai domul moscheii Al-Aqsa. Le-au fost oferite, generos, ncurajri i donaii.]

Dup un drum cu numeroase opriri, Marele Maestru ajunse n cmpiile molcome din le-de-France. Terenurile acoperite cu vi-de-vie nobil, depind cu civa coi n nlime cmpiile nconjurtoare, preau s fi luat foc la rsritul soarelui.Limpezimi trandafirii i aurii se ntlneau n cerul de un albastru adnc. Scnteierea argintie a apelor, toate nuanele de verde i de brun i culorile pajitilor nflorite ddeau o veselie pestri vieii ce urca n el, ca o muzic dulce i proaspt.Jacques de Molay i opri calul pe nlimea unei coline. l cuprinse emoia cnd vzu aprnd n lumina zorilor superbele castele ncoronate de turnuri, apoi cmpiile largi, apele luminoase ale lacurilor. Un sentiment aproape dureros se trezise n el revznd acest pmnt strvechi, fertil, pe care se ntindeau podgorii i se coceau grne.Imaginile renteau sub ochii si uimii. Puni grase i vaste ct puteai cuprinde cu ochii se pierdeau nspre malurile fluviului. Ciobanii triau aici cu turmele lor. Cerceta privelitea de parc acum ar fi vzut-o pentru prima dat. n deprtare zri o lumin tulbure, aurie, ivit deasupra liniei ntunecate a pdurii.Nicio schimbare n ordinea naturii; pmntul, pn la rdcinile cele mai ascunse, i pstrase aspectul. i acest pmnt, mai minunat dect toate regatele pe care spada le cucerise, palpita ca un trup fremtnd. Simea o bucurie plutind n aer. Aici se oprea rzboiul, zrile tulburate de vnturile de nisip. Aici se opreau suferinele i moartea.Vezi, dragul meu frate Thibaud, spuse ntorcndu-se ctre un tnr cavaler care era alturi de el, am plecat de pe pmntul nostru i ne ntoarcem pe pmntul nostru.Binevoiasc cerul s avem parte de zile linitite, rspunse cavalerul, cu un zmbet plin de farmec.Erai uimit vzndu-l pe Jacques de Molay, cu ochii si scnteietori i ntunecai, n care ardea o flacr devoratoare. Era n privirea sa un straniu amestec de patim, de mil i de durere. i totui acest om, tnr la cei cincizeci de ani ai si, puternic i seme ca un stejar, prea invulnerabil. Avea gesturile energice i mobilitatea unui om aflat venic n competiie. i trecea mna cu un gest scurt i chibzuit prin barba cenuie.Ales Mare Maestru de ctre fraii si n unanimitate, Jacques de Molay nu avea alt grij dect s fie demn de ncrederea pe care i-o arta Ordinul. Dei era de-acum obinuit s comande, i pstrase simplitatea tradiional a vechii aristocraii. Vorbea curtenitor i chiar cnd devenea familiar i pstra ntreaga autoritate. Credea n virtuile muncii. i toat viaa se inuse departe de intrigi. Evenimentele care se desfurau sub ochii si i erau strine. Fr nimic artificial, drept ca o lance, trecea prin via aa cum mergea i la lupt, fr ezitare, fr team, condus de mreia chemrii sale.Pentru a servi sfntul Ordin niciun obstacol nu-i descuraja sufletul simplu i plin de rvn. Nefiind un adevrat cunosctor, avea totui o experien ndelung ca administrator i putea discuta cu mult ptrundere probleme legate de trezorerie. n plus, avea sentimentul datoriei i arta compasiunea sufletelor nobile n faa suferinei. Simul dreptii, respectul pentru ceea ce este adevrat i legitim erau caliti pe care toi i le recunoteau.i lucrul cel mai minunat n caracterul su era faptul c putea s se achite, cu aceeai putere, de obligaiile urgente ale timpului su, ducnd viaa unui clugr, n spatele zidurilor fortreei Templului, fcndu-i o datorie de onoare din a tri la fel cu cel mai umil dintre fraii si.Nimic nu-l pregtise pe Jacques de Molay pentru glorioasa ascensiune. Nici originea, nici faptele de excepie, nici fora de caracter, nimic nu l-ar fi putut duce acolo unde l ridicase destinul. O lovitur a hazardului l purtase pe culmea onorurilor i el se dovedi extrem de dinamic, iubind i urnd cu pasiune. De la poziia de simplu cavaler se ridicase pn n punctul unde se afla acum. De nenduplecat n afaceri, se lsa purtat de patima sa. Ceea ce nu-i permitea s disting marele joc politic.De ndat ce se atenta la autoritatea sa, devenea bnuitor, nencreztor. Prudena biruia raiunea, el temndu-se c, ntr-o bun zi, ar putea pierde ceea ce, spre marea-i uimire, mprejurrile i oferiser. Totui, toi i recunoteau ndrjirea i voina incisiv.De la alegerea sa nu dorise dect s ndeplineasc datoriile pe care Ordinul i le atribuise. Se lipsea de toate plcerile la care ar fi avut dreptul fr s-i vin greu s o fac. n relaia cu lumea punea o curtoazie plin de nuane. Pstrase acele gesturi de bunvoin care-i aduseser respectul i devotamentul frailor si.Odinioar se aflase n faa Cetii eterne[footnoteRef:15], acel loc unde Omul nemuritor i gsise moartea. nconjurat de nelepii i puternicii baroni, ncruciase spada cu mulimea fr numr a necredincioilor pentru a elibera iar din minile lor Sfntul Mormnt. Aa se cdea s fac un soldat al lui Christos. Fr s-i pese de furtunile de nisip i de vnturi, pornea n galop pe calul su de lupt, urmat de renumiii si camarazi i arja rzboinicii dumani. Trecea muni, strbtea cmpii necunoscute care se deschideau n faa lui cu violen, groaz i suferin. Acum, nu-i mai rmnea dect amintirea cmpurilor de btaie acoperite de lnci frnte, de armuri zdrobite, de scuturi sparte, de sbii nfipte n leurile czute cu faa spre cer ori mucnd din rn. Patima luptelor, strigtele aspre, rguite, gemetele rniilor i ale muribunzilor, rsunau nc n urechile lui, ca un vuiet confuz i ndeprtat. [15: Jacques de Molay a fost prezent, n 1299, la recucerirea Ierusalimului de ctre cretini. Obligat s se retrag apoi n insula Arade, musulmanii l-au considerat nc destul de periculos astfel nct s strng o armat considerabil mpotriva Templierilor. Dup ce a rezistat mult timp, refugiat n insula Cipru, aduna din nou oameni pentru a pleca s rzbune nfrngerea, cnd, n 1305, papa l chem n Frana.]

Cu siguran, era urmaul nobililor de Longwie i de Raon, vajnicii si strmoi, eroi ai unor isprvi din vremuri demult apuse. La ntoarcerea n Cipru, strnsese lupttori de elit pentru a porni din nou spre Pmntul Sfnt. ns Papa, chemndu-l lng el, fr ca el s tie de ce , interveni i-l mpiedic s o fac. Fr viclenie, fr rutate, el n-ar fi putut concepe niciuna dintre miile de manevre ale complotului ascuns care se pregtea mpotriva sa. Neavnd alt ambiie dect aceea de a-i face datoria pentru o cauz sfnt, el ignora subtilitile politicii i ale intrigilor. i chiar s fi avut revelaia acestora n-ar fi priceput nimic.Urmat de cavalerii si, Jacques de Molay i relu drumul cu un pas mainal. n vreme ce soarele apunea n spatele colinelor nverzite, ceata ajunse la Paris. Oraul, cu clopotniele sale, cu bastioanele ptrate i nguste din perioada mai veche, cu castele solide, cu linii aspre, pstrau patina anilor care trecuser peste ele, cu micile piee nconjurate de copaci, cu labirintul strduelor, mrginite de case bine zvorte, cu ulicioarele oraului de jos, fr aer, fr via, strzile largi din jurul palatului regal peste care soarele tocmai trecuse scldnd o fundaie de piatr solid, crestele uscate ale zidurilor, blocuri de piatr austere, totul se ntindea n faa lor, ntr-un abur uor. Ieind din strzi i ulicioare, mulimea numeroas, aflnd de sosirea Marelui Maestru i a cavalerilor si, se nghesuia s-i vad trecnd. Ultimii venii se grbeau spre strzile largi, mrginite de reedine impuntoare. I-au vzut aprnd la cotitura unei alei i sobrietatea mbrcminii, aerul lor sever, rezerva i stpnirea de sine, totul accentua misterul de care erau aureolai. Lumea se nghesuia, se mpingea n dezordine spre cei ce soseau de dincolo de mri, nvini, desigur, ns glorioi. Amintirea faptelor eroice era vie n minile tuturor. Sacrificiul lor, pn la ultimul, era cunoscut de toi.Evident, dezastrul de la Saint-Jean-dAcre n-ajunsese s le ntunece aura de eroi, ei erau fulgerul cretintii, cei care, vreme de zeci de ani eclipsaser gloria eroilor antici. Jacques de Molay, mai mult dect oricare altul, savura entuziasmul mulimii, pe care i se prea lui nicio nfrngere nu l-ar fi putut tirbi. Cu prul su nspicat, prea nc n plin putere a vrstei. Brbia i vigoarea sa strluceau n ochii tuturor.Via lung Cavalerilor Templului! striga mulimea. Cinste Marelui Maestru!Zvonuri fr temei rscoleau mulimea, nflcrau imaginaia. Se vorbea de fapte nelegiuite, de erezie Oare nu din acest motiv Sfntul Printe gsise de cuviin s-i cheme? Oare nu fcuser ei nelegeri cu secte secrete? Prin familiile lor, prin puterea lor, nu aspirau oare la putere? Povetile care circulau prin ora lsau s se ghiceasc o imens poft de afaceri i bogii. Vorbele alergau repede. Unii ascultau indifereni, alii, cu mare atenie. Unii nclinau s vad n aceast zarv doar brfa celor invidioi i geloi pe bunurile i gloria cavalerilor. i totui, nu dduser ei, pretutindeni, dovezi de fidelitate i de cucernicie? Un amestec de team i de respect aternea pe chipuri o expresie posomort. Unii i priveau cu o curiozitate vie, alii, cu suspiciune. Totui, Parisul primea cu veselie ntoarcerea Cavalerilor Templului, descendena glorioas i ilustr a celor ce-i vrsaser sngele pentru binele comun. Pentru ei clopotele tuturor bisericilor btea cu maxim amploare.Se ntorceau eroii care plini de cutezan strbtuser ri de la cercurile ngheate i pn n Etiopia fierbinte. Geamtul mrilor, fluvii ieite din matc, muni i deerturi de foc, nimic n-a stvilit curajul acestor oameni crora le fusese ncredinat cinstea de a lupta pentru gloria a ceea ce este Etern. Drmaser ziduri, luaser cu asalt cele mai bine pzite fortree, nfruntnd n fiecare clip riscurile morii.Dintre aceti oameni, tari ca stejarii, muli rmseser pe pmnturile aride, stropind cu sngele lor nisipuri fierbini. n ei i pusese cretintatea i dorinele, i speranele. Povestea faptelor lor era nc prezent n minile tuturor. Moartea lui Guillaume de Beaujeu, apoi moartea pn la ultimul, a Templierilor la cderea cetii Saint-Jean-dAcre dovediser cu vrf i ndesat mreia Ordinului i fidelitatea lor fa de misiunea lor i fa de credin. n ciuda unor zvonuri alarmante poporul le purta admiraie i respect.Cerul era senin, aerul linitit. Ultimele raze de soare luminau cte-o jumtate a strduelor n pant. Pe acolo putea fi vzut irul lung al soldailor lui Christos, clrind cu gesturile greoaie ale nomazilor deertului. i pe feele coluroase, tbcite de vnturile nisipurilor, mbtrnite de lupte i veghe, ncercate de adversiti, se citea o for de neptruns.Amintirea triumfurilor continua s triasc n ei. Mergeau nainte prin zarva mulimii, fr s clipeasc, cu pupilele ct un vrf de ac, de parc nc mai pndeau poziiile dumanului. Deasupra pelerinelor albe cu cruce roie, stindardul cu reflexe argintii flutura n lumina de foc a apusului. Pe el se putea citi Non nobis, Domine, non nobis, sed nomini tuo da gloriam. Nu noi, Stpne, nu noi, ci numele tu trebuie s se acopere de glorie.Jacques de Molay era puternic aclamat. La fel ca fraii si, avea trsturile marcate, dar n trupul su vibra o for unic. Fortreaa Templului cu bastionul su care se ridica deasupra acoperiurilor se ivi deodat n faa lor. Se auzir nile scrnind i porile grele se deschiser. n curtea de Onoare, cavalerii aliniai de-a dreapta i de-a stnga l ncoronar pe Marele Maestru cu cercul luminos al spadelor ridicate.Cteva zile mai trziu, Jacques de Molay se prezent n faa regelui. mbrcat cu o hain de mtase neagr, Filip sttea n picioare n sala de festiviti, n mijlocul seniorilor i pairilor regatului.Fii bine venit, Monseigneur de Molay, i spuse, venind spre el cu braele ntinse. Prinii i seniorii Franei v salut mpreun cu noi.Mii de mulumiri, Sire. i se nclin respectuos.De ndat ce Jacques de Molay aprea n lume, se fcea brusc linite i toate privirile, n care sclipea fie o invidie ascuns, fie o admiraie nemrturisit, se ntorceau spre el.Expediia sa pe Pmntul Sfnt, trecutul de rzboinic curajos, vitejiile fr numr cunoscute de toi i adugau i mai mult mister. Prin bogia fr egal[footnoteRef:16], prin cunotine i experien, Ordinul devenise o grupare important a regatului. Templierii cuceriser regate unde descoperiser cunotine nebnuite i i sporiser bogiile, aa nct puterea lor sporise i ea. [16: n afara imensului tezaur pe care Ordinul l pstra n palatul Templului la Paris, conductorul adusese din Orient o sut cincizeci de mii de florini de aur i o mare cantitate de dinari de argint, ncrctura a doisprezece cai, sum considerabil pentru timpul respectiv, dar puin fa de numerarul care a ieit din Frana cu ocazia cruciadelor.]

Versai n secretele afacerilor, era limpede c totul i apropia de straturile superioare ale puterii. Regele ceruse n mod expres s fie tratai cu tot protocolul rezervat principilor. n public, Filip le arta prietenie i stim.Ca excelent strateg i subtil politician ce era, el tia s-i ntreasc poziia, fr ca planurile lui s se vad limpede. Secretoenia sa l obliga s fie prudent.Alterarea monedei[footnoteRef:17] adusese dup sine i alterarea altor lucruri. Totul prea schimbat fr ca cineva s poat spune ce anume se schimbase. ns Filip tia s liniteasc spiritele abordnd cu familiaritate marile afaceri, oferind ncoace i ncolo garanii, ntrind alianele prin daruri i onoruri. [17: Au existat trei devalorizri, dintre care cea din 1306 a dat natere unor revolte. Filip cel Frumos este unul din regii care s-au bucurat de veniturile cele mai substaniale. Totui, i el a fost obligat, din nefericire, s altereze moneda, i probabil din cauza unei prime devalorizri imprudente a trebuit s le fac i pe celelalte. Opinia public l-a tratat drept falsificator. mpotriva vasalilor si pretindea c devalorizarea monedei este privilegiul regelui.]

Venii, vreau s-l prezint pe Marele Maestru al Templului celor care in s v cunoasc.i punndu-i mna cu familiaritate pe umrul acestuia, regele se adres nobililor de fa: Acestor credincioi slujitori inem s le artm mulumirea noastr, pentru cinstea lor i buna lor cuviin dovedit n problemele regatului. Actele de pietate i mil, mrinimia artat n lumea ntreag i tot timpul de ctre Ordinul Templului, constituit cu sfinenie cu muli ani n urm, curajul su pe Pmntul sfnt, ne determin s dm dovad de bunvoin deosebit Ordinului i Cavalerilor pentru care avem o sincer predilecie[footnoteRef:18]. [18: n octombrie 1304, cu numai trei ani naintea arestrii cavalerilor, Filip cel Frumos, ntr-un act care confirm mai multe privilegii, explic n aceti termeni motivele mrinimiei sale. (Document din tezaurul de la Chartes).]

Apoi, ntorcndu-se spre Jacques de Molay un nmn i pergament unde erau confirmate numeroase privilegii.Sire, spuse Marele Maestru, cuprins de o emoie care l fcea s se ncordeze, mai mult dect nlesnirile generoase, considerm respectul vostru cea mai mare binefacere. Cea mai scump dorin a noastr este s ne servim regele prea-cretin, continu el cu greutate. Dumnezeu s-l apere pe suveranul nostru cruia i suntem loiali i devotai. Fie ca-n aceast zi care ne gsete fericii s mblnzeasc i rigorile timpului. Iar cnd rzboiul i va lsa deoparte sabia nsngerat se va mplini, pentru totdeauna, unitatea popoarelor i a regatelor.n ochii unora din cei prezeni apru o lucire de atenie crescut. Regele l lu de bra i l ndeprt de ceilali.Ai trimis la Tezaur lista detaliat a conturilor noastre? ntreb el n oapt.Totul a fost fcut dup voia regelui nostru, pentru reglarea conturilor[footnoteRef:19], fie spre a ratifica, fie spre a modifica, cum v convine Sire. [19: n 1297: regele mprumutase de la Templu suma de 2.500 de livre. n 1298: 200.000 de florini, fr autorizaia Marelui Maestru. Trezorierul care luase, singur, aceast decizie a fost exclus din ordin. n 1300: 500.000 franci pentru a constitui dota surorii sale.]

Dup o clip de tcere, relu:Ordinul este onorat s administreze Tezaurul Luvrului, iar fraii notri, la dispoziia suveranului nostru, i dau toat silina.Nu vom ti s fim ndeajuns de recunosctori, replic regele pe un ton plin de subnelesuri. Mai fcu apoi civa pai i adug: pentru aceti frai angajai ntr-o activitate pe care nimeni, cu excepia voastr, n-ar putea-o conduce competent, pentru serviciile fcute, suveranul vostru va rspunde de voi, ca de proprii si fii.nc mai vorbeau cnd o voce anun:Regina!O a doua voce relu:Regina!Cu un pas larg i suplu, regele iei n ntmpinarea soiei sale. Elegana i inuta reginei Jeanne impunea din primul moment. Talia sa era subire i zvelt i fiecare din micrile ei preau s-i pun n valoare tinereea trupului. Prul mpletit n cozi pe ceaf arunca o umbr blnd asupra trsturilor i a gtului ei alb i delicat. i mai presus de toate, avea graia spontan ce tia s cucereasc inimile. Nobilii i pairii regatului se grbeau s-i prezinte omagiile i urrile lor.Suntem bucuroi s v tim printre noi, Monsenior de Molay, spuse ea cnd acesta ajunse n faa cuplului regal aezat sub un baldachin. Toi prinii regatului salut, mpreun cu noi, brbaii ilutri ai Templului, aceti clugri-soldai care nu i-au trdat niciodat credina i jurmntul. Pentru fiii lui mori n inuturi ndeprtate, Frana, alturi de noi, a plns.Cerul s binecuvnteze pe Altea Voastr, pentru cuvintele generoase cu care cinstete Ordinul, zise el, cu o uoar exaltare n voce. ntori n patria scump a strmoilor notri, prin buntatea lui Dumnezeu, ne dm silina spre a ne arta demni de cauza noastr i de ncrederea suveranilor notri.Ea i nclin cu graie capul i-l privi cu un aer binevoitor. Molay se ndeprt, trecnd de la un grup la altul i schimbnd cteva cuvinte cu fiecare. Fclii minunat lucrate, nalte precum copacii, rspndeau valuri de lumin fcnd s strluceasc aurria, catifelele, brocartul i mtasea acestei bogate adunri. Seniorii regatului i capii Bisericii i artau stima i prietenia lor n gesturi crora Marele Maestru le rspundea cu stngcie.n afara stelelor ce ne conduc destinele, cine ar fi putut s prevad n noaptea aceea intriga fatal mpotriva inocenei, ce avea s profaneze tot ce e sfnt i plin de glorie, nghend inimile de groaz i repulsie?Nici mcar trecerea secolelor n-a putut nbui strigtele lor de suferin. Chiar i astzi, ele se ridic spre cer asemenea unui blestem.

4 Fuga regelui n seara aceea, Charles de Valois i Louis dEvreux cinau cu fratele lor, n camera regelui. nc i mai singuratic dup moartea reginei Jeanne, survenit cu un an n urm, i n ciuda faptului c tria ntr-o anumit austeritate, suveranului i plcea s fie nconjurat de ai si. ntre ei domnea buna nelegere. Schimbau n linite cteva cuvinte dup ce ieise marele pivnicer. n Palat era atta linite nct afar se auzeau paii santinelelor, iar n emineu lemnele trosneau. Filip privi o vreme focul i puzderia de scntei care se ridicau n aer, cznd apoi pe dalele de piatr, ca nite mici solzi rocai.Vocea Monseniorului dEvreux l fcu s tresar.Ne asumm riscuri uriae, Sire, fratele meu. Aceste reforme monetare lovesc populaia greu de tot.Regele i arunc o privire fix i rece.Poporul este previzibil.Contele dEvreux i Etampes era un om cu o mare putere de seducie. Trsturile sale fine i regulate erau semnul nobleei naturale. Raional, ponderat, se impunea cu uurin prin gndirea sa clar i concis. Lui Filip i plcea s apeleze la el n cursul negocierilor. Evreux pru s reflecteze cteva clipe.Odat dezlnuit, poporul poate deveni atotputernic. Cum vom putea atunci s-i inem piept?V artai prea nelinitit frate, interveni Valois pe un ton ce se dorea degajat. Forele pe care cpitanul grzii le-a strns n jurul su, vor putea face fa.Cu doi ani mai tnr dect Filip, Charles arta ns mult mai n vrst. De talie mijlocie, prea obez.n ciuda ochilor nfundai n grsime i a obrajilor stacojii, chipul su mai pstra urme de frumusee. Era atras de tot ceea ce i-ar fi putut spori splendoarea i se mbrca cu tot atta opulen i fast precum un prin al Orientului.Purta acum, ca de obicei, un costum de catifea albastr; de sub plria din acelai material, mpodobit cu dou rubine uriae, prul ntunecat i se lsa pe gt, n timp ce o uvi alb i cobora pe frunte.Era un prin mcinat de ambiie. Strbtuse lumea ntreag n cutarea unui tron, se rzboise cam peste tot, dornic mereu de aciuni pline de strlucire i onoruri, dei detesta efortul. i plcea fastul, mncarea bun i veselia, abandonndu-se plcerilor, att prin tradiie, ct i prin gustul propriu. Nu-i ascundea dragostea pentru bunstare i lux, pe care-l afia cu o ostentaie i o insolen ce o depeau chiar i pe aceea a unui rege.Charles de Valois nu strlucea nici prin inteligen, nici prin alte caliti, dar slujea cu devotament interesele coroanei.neleg, frate, replic Evreux cu o uoar nclinare a capului. Apoi, ntorcndu-se spre rege: Totui, Sire, n-ar fi fost bine s fie chemate, pentru mai mult siguran, trupele cantonate la reedinele regale?S-a fcut totul pentru a mpiedica orice ncercare de rzmeri, rspunse Filip scurt.Chiar n momentul acela, comandantul grzilor intr grbit, respirnd greu. Era un brbat elegant, cu figura i cu ochii luminoi, cu expresie deschis. Regele l privi un moment n tcere.De unde venii, messire?Vin din cetate, Sire.Ce motiv avei s v aflai aici? l ntreb sec. Ei bine! Messire, v ascultm.Comandantul ezit s vorbeasc. Atta rceal l fcea s se team de ce putea fi mai ru. Din nou, regele l cercet cu o privire de neptruns.n sfrit sire, s-a pornit rscoala, spuse, cobornd pentru o clip ochii. Apoi, ridicndu-i din nou adug: Mulimea, turbat de mnie, a atacat forele de ordine aruncnd cu pietre. Arcaii, puini la numr i lovii din toate prile, au fost repede depii.Vestea l lovi pe Filip ca o sgeat, aruncndu-l parc ntr-un abis.Rmase aezat, la masa acoperit de resturile cinei. Totui, nu lsase s se vad nimic din tulburarea ce-l cuprinsese. Orgoliul, ca o armur, i apra onoarea i puterea.i ndrznii s ne spunei c n-ai fost n stare s stvilii gloata? ntreb el, dup o scurt tcere. Aa v facei datoria?Rsculaii sunt prea numeroi, Sire. Iar poporului furios i s-au adugat cei din foburguri i dinspre pdure, i asemenea unui stol de corbi i de gaie s-au mprtiat prin ora. Toi demonii infernului par s fi ieit la lumin. Jefuiesc i dau foc caselor bogate. E de nedescris ce se-ntmpl n ora!La aceste cuvinte, regele i pstr masca de neptruns. Vocea lui Valois se ridic, indignat:n felul acesta ne njosim permind unor declasai s-i bat joc de autoritatea regal i s aduc pe moiile noastre ruin i moarte.Vai, Monseniore, rspunse cpitanul aruncndu-i o privire plin de nelinite, nimic nu-i oprete. Este ca un val care ne va nghii, dac nu lum msuri.Ei bine, i ce ateptai pentru a le lua? i arunc Filip, pe un ton biciuitor.Permitei-mi, Sire, s chem ntriri, spuse el, cu fruntea ncreit de nelinite.Regele, care se ridicase n picioare, rmase nemicat o vreme, privindu-l aspru:Trimitei s se aduc fore proaspete n ajutor. Adunai toate aceste fore sub comanda voastr i dispunei de ele cum credei de cuviin.i palatul regal? ntreb Evreux insistent.Am pus aici cei mai buni arcai, Monseniore. Toate porile sunt pzite.Cu prefcut indiferen, Valois l ntreb:Vei reui s rezistai cu forele pe care le mai avei pn la sosirea ntririlor?Da, Monseniore, rspunse cu vocea mai sigur. Vom sprijini garda, cu orice pre.Regele avu un gest aprobator i continu cu voce neutr:Executai ordinele ce vi s-au dat, domnule cpitan al grzii. Vom ti s inem seama de loialitatea voastr.Cpitanul se pregtea s ias cnd vocea regelui l opri n loc:nc un cuvnt doar un cuvnt. De ndat ce gloata se va stura s-i verse furia, va trebui s afle c-i o nebunie orice astfel de pornire fr judecat. Vinovaii nu vor scpa de justiie, s se tie asta!Dup ce iei cpitanul, Filip rmase tcut o vreme. Cu demnitatea sa obinuit nu lsa s i se zreasc nicio urm de emoie. i lu la revedere de la oaspei i se retrase n cabinetul de lucru, cu temerile care-l bntuiau. Vestea primit i rsuna nc n ureche. Se apropie de o fereastr i, o vreme, urmri micrile de trupe din faa castelului. Un zgomot de pai n spatele su l fcu s se ntoarc. Marigny, dup care trimisese, se afla acum n mijlocul ncperii. Lumina lmpii abia de atingea o figur palid i ochii parc umbrii de nelinite. Regele l msur dintr-o privire, atent, dar binevoitoare.Ce veti mi aducei, messire de Marigny?Vai! Destul de rele, sire.Exist ceva nc i mai ru dect rscoala? ntreb regele pe un ton destul de ciudat.Par s se ndrepte ctre tot ce poate fi mai ru. Nu e nicio stavil n calea furiei mulimii.Regele l ainti cu ochi ngheai, ochi ce preau c nu mai pot s clipeasc. i parc citindu-i gndurile, Marigny adug:Trebuie s prsim imediat palatul, Sire.Pe lng alte caliti pe care Filip i le aprecia, o avea i pe aceea de a prevedea, cu o intuiie ce nu ddea gre, toate dorinele sale. Acest mod de a-i asuma ceea ce e de fcut nu-i displcea deloc.Oare fuga e demn de un soldat?Nu avem de a face cu nite soldai, sire, ci cu nite rsculai, cu ura, cu rzbunarea i cu crima. V implor, Sire, ascultai vocea raiunii.Mic-burghez normand, Enguerrand, nainte de a deveni senior de Marigny, se numea Le Portier. Fusese mai nti scutier la ambelanului Hugues de Bouville[footnoteRef:20], apoi intrase n slujba reginei ca pitar. Curnd ajunse s fie apreciat i atrase atenia regelui mereu n cutare de oameni de valoare. De atunci ndeplini mai multe misiuni sub ordinele sale. Filip l recompens druindu-i domeniul i fortreaa Issoudum. [20: Lui Hugues de Bouville I i-a urmat fiul su, Hugues de Bouville al II-lea. Acesta a murit n btlia de la Mons-en-Pvle. Fiul su, Hugues de Bouville al III-lea, a devenit la rndul su ambelan al lui Filip cel Frumos.]

Dei nu-i plcea s-i fac preferinele cunoscute, Filip i arta o real simpatie ce ar fi putut fi calificat prietenie. Dintre toi nobilii de la curte, monarhul aprecia cel mai mult compania lui Enguerrand. Privilegiul acestor ntlniri ntre patru ochi strnea invidia i gelozia nobililor. ntre cei doi brbai se stabilise un fel de complicitate. Filip avea pentru el o admiraie care rareori devenea public. Dovedind mai degrab abilitate dect cunotine, el depea dificultile cu uurin deconcertant. Din miile de rotie ale angrenajului administraiei, niciuna nu scpa vigilenei sale i nelegea n amnunime tot ceea ce privea afacerile statului.Drumul regelui ctre monarhia absolut era scopul su suprem i din acest motiv sprijinea burghezia pentru a o determina s fac front comun cu suveranul mpotriva nobililor. Interzisese rzboaiele interne ntre marii feudali i i privase de dreptul de a bate moned pe propriile domenii. Cei care refuzau s se supun erau condamnai fr drept de apel. ncrederea regelui i dduse mn liber. Administra afacerile regatului cu o pricepere i cu o rapiditate uimitoare, acionnd fr ezitare i fr s piard timp. Un spirit ascuit, dublat de ingeniozitate i promptitudine, l fcea s avanseze abil. La fiecare aciune ntreprins gsea cu o art desvrit i mijlocul care s-i aduc un ctig. Nicio acuzaie, nicio condamnare nu putea fi susinut mpotriva sa n absena oricrei probe materiale. Cci tia s-i ascund urmele cu cinism i viclenie. Avea un aplomb uria i niciodat nu ducea lips de argumente. i pentru fiecare situaie avea variante aproape inepuizabile. Cu ingeniozitatea ce-l caracteriza, trecea n joac de toate obstacolele i de toate greutile.nlnuirea faptelor, situaiile de necesitate i mecanismul afacerilor, nimic nu-i scpa. Nu avea nici scrupule, nici ndoieli, nu veghea dect la mplinirea planurilor regelui i la reuita acestora.Bun organizator, diplomat, subtil i perspicace, prefera negocierile oricrui conflict deschis. Ca i suveranului su, nu-i plcea rzboiul, nici chiar victorios. Judecata rece ddea privirii sale o expresie glacial ce se potrivea de minune cu setea lui de putere. Linia dur a buzelor mereu strnse i vdea autoritatea. i totui, tia s dea dovad de o amabilitate neltoare.Ambiia sa nu cunotea limite. Era invidiat i temut. Cu siguran, un destin mre l atepta. Filip gsea n el un brbat absolut loial, cu o uria putere de munc.Sire, timpul e msurat, relu Marigny. Poporul se ndreapt n acest moment spre Palatul regal.Fr o vorb, regele merse spre u i o deschise.ncperile Palatului erau goale. Doar cteva tore ardeau, prinse de perei n inelele lor. Altele se stinseser i din ele picurau pe dalele de piatr stropi de rin parfumat. Traversar sala de petreceri cu jiluri joase i adnci, cu balansoare de abanos aurite, cu scaune acoperite de perne brodate cu trandafiri roii i galbeni.La captul slii, Filip apuc o tor de bronz coclit care fcea s tremure limbi de foc sngerii, proiectate n ntuneric. Regele se opri n fata unei statui cu chipul strlucitor i misterios i, ridicnd tora, o lumin. Cteva picturi de rin i czur pe mnec fr s le observe. Uor, aps cu mna piedestalul; se auzi un clinchet i statuia alunec spre spate. Peretele, care era de fapt o u, se nvrti n ni i descoperi vederii o scar n form de melc ce ducea spre ncperile de jos. Era acolo o ntreag reea de galerii n beciurile Palatului regal, ce serveau, asemeni celor din strvechile fortree, drept ascunztoare pentru bunurile de pre i, la ceas de primejdie, de cale spre libertate. Acest labirint prea o pnz de pianjen esut n umezeal i n ntuneric. O duhoare de mucegai i descompunere i npdi, de parc ar fi deschis un cavou. i inur respiraia.Regele, pind pe urmele sfetnicului su, nainta cu o sil tot mai mare. Zidurile cenuii, crpate pe alocuri, abia luminate, l strngeau parc din toate prile: ai fi zis c ajunseser ntr-o grot a infernului.Galeria ducea n dosul grdinilor Palatului regal. Izolarea acestor locuri era cum nu se poate mai potrivit. Vntul nvlea pe sub boli cu un uierat cumplit. Auzi n spatele lui un zgomot i se opri. S fi fost o alt fiin care fugea prin aceste locuri sinistre sau vreun rsculat care l urmrea? i relu mersul. Zgomotul de pai, pe care i se pruse c-l aude, ncetase. S fi fost doar imaginaia sa? Era linite, acum se auzea doar fojgitul obolanilor ce se alergau unii pe alii.Printr-o rsufltoare, sclipirile incendiului proiectau pe perei lumini sngerii. Cu tora ridicat mult deasupra capului, Marigny nainta mpins de dorina de a duce la bun sfrit aceast ncercare.Galeria fcea o cotitur brusc. Tora se stinse. ntunericul i nvlui. naintau acum cu pruden. Mergeau aa de ctva timp, cnd zrir o flacr sclipind n ndeprtare.Sfetnicul scoase pumnalul i se ndrept spre locul de unde prea s vin lumina. Era un opai care ardea departe. n spatele unui ochi de geam. n sfrit! Afar din labirint!Galeria se deschidea ntr-un cmp nedeselenit ce prea nvluit n ceva nbuit i tulbure. Cteva magazii se zreau prin cea. Pe lng prloag trecea un drumeag pe care o luau cruaii cu ncrcturile lor de piatr cioplit. Departe, o siluet nedefinit legna un felinar ncercnd s-i cluzeasc prin ceaa deas. Acum ddur de strzi ce se ngustau. Rumoarea rsculailor ajungea pn la ei, nbuit. Din cnd n cnd se auzea nechezatul unui cal, ltratul unui cine. Ceaa i nconjura. Strbtur o pia pe unde trecuser i rsculaii: geamuri sparte; un copac prbuit le tia calea.Deodat, galopul unui cal i intui locului. Filip simi pe frunte picturi ngheate. Nimic nu-l mai deosebea de ceilali. Poziia sa se nruia, o simea. Ajuns un nimeni din vina unor coate-goale. O experien necunoscut n care se pierdea sentimentul su de izolare. Nu mai era rege, nu mai era dect un om care fcea tot ce putea pentru a-i nvinge spaima. Ce este un rege? Ce sunt legile n faa furiei poporului?Ochii si priveau fix, larg deschii, mrii de o groaz care-i njosea. Teama de moarte era depit, nu ns i aceea de umilin.n lucirea plpitoare a stelelor, siluete mbrcate n mantii albe trecur pe dinaintea lui. i cu un ceremonial i o consideraie acordat demnitarilor i suveranilor, Cavalerii Templului i salutar regele. Cel care prea s fie conductorul micii escorte desclec i se plec n faa lui.Binevoiasc Altea Voastr s fie oaspetele Templului. Sunt fratele Renaud, senealul, i am ordin s veghez la sigurana voastr i s v nsoesc la Templu.Teama ce-l stpnise pn acum slbi. O vreme naintar n tcere. i apoi, dup o cotitur, apru brusc, parc nind din pmnt, fortreaa. Prea o mas cenuie i grea, cu ziduri nalte i ferestruici nguste.O atmosfer de mister i de putere plutea peste acest uria fort mbrcat parc ntr-o plato de neptruns. Vechiul donjon ntrit cu bretese[footnoteRef:21] de lemn, unde se buluceau arcaii, se sumeea ctre cer ca o ntrebare trufa. [21: Lucrare de fortificaie specific Evului Mediu ce ntrea alt fortificaie. (n. r.).]

Spectacolul jalnic al fugii regelui se transform ntr-o intrare triumfal n Templu.n curte, cavalerii, aliniai cte doi, n dou iruri, i prezentar onorul.

5 Rscoala din 1306Pe cnd regele intra n fortreaa Templului, plebea urla:La Palat! la Palatul regal!Ca purtai de un val, rsculaii o luar ntr-acolo. Garda fu spulberat i ei intrar n curte. La poalele zidurilor se vedeau mori. Soldaii care baraser intrarea zceau acum pe trepte cu faa n jos.Din fericire, trupele cantonate la Chtelet i care formau garnizoana de elit fuseser dispuse mprejurul reedinei regale. Cpitanul, credincios cuvntului dat, luase toate msurile necesare.n faa acestei rezistene, rsculaii se retraser, rspndind, pe unde treceau, groaz i moarte. Bande narmate bntuiau strzile, cu priviri arztoare pline de hotrre i dispre fa de moarte.Un grup de rzvrtii lua cu asalt casa lui Etienne Barbette, trezorierul regelui. Sprgeau zidurile, aruncau prin ferestre tore aprinse, jurnd s nu lase piatr pe piatr.Se mprtiar apoi spre interiorul casei, cu aceeai violen cu care intraser, distrugnd tot ce le ieea n cale. Dup cteva momente, mobila era fcut buci. n vreme ce unii distrugeau tot ce le cdea n mn, alii se folosir de torele aprinse s dea foc lambriurilor i tapiseriei.Majoritatea servitorilor rmai au fost clcai n picioare, apoi tri afar i aruncai, de mini pricepute, n flcrile rugurilor. Pereii, slbii de foc, au cedat, iar acoperiul, cznd, zdrobi mai muli rsculai sub greutatea sa. Nu se mai auzeau dect strigte, gemete i plnsete.Flcrile se ntindeau spre casele nvecinate ale burghezilor nstrii. Se vedeau nou-venii care, cu tore aprinse n mini i cu o rece nepsare, ddeau foc lemnriei. Vrtejuri de fum urcau n spiral. Clopotele sunau lugubru. Obiecte de valoare, opere de art rare, aruncate pe fereastr, se fceau ndri de pmnt. Mai departe, ali rsculai ncadrau brbai purtnd n spinare cufere grele. Strigte de durere se amestecau cu izbiturile berbecilor n pori i cu trosnetul lemnului arznd. Apoi se auzi o bubuitur violent. Prbuirea cldirilor, pe care focul le mcinase, acoperi plnsetele, strigtele i exclamaiile atacatorilor. Linii de foc brzdau ntunericul. Alte case continuau s se nruiasc, mcinate pe dedesubt i un zgomot nemaiauzit zgudui pmntul ca un tunet. Casele bogailor se cutremuraser i, parc trase de fore nevzute, se despicar, prbuindu-se de-o parte i de alta. Flcrile urcau asemenea unor furci nsngerate, fcnd s explodeze igla btrn, couri sau cpriori, n timp ce geamurile zburau n mii de cioburi. i vlvtaia incendiului se trgea spre extreme; flcrile aveau irizri de un albastru ntunecat cu limbi roii, furioase.Dou trupuri micue prinse ntr-o cas n flcri se lsar s alunece de-a lungul unei ferestre: un bufnet sec, apoi nimic. Pe caldarm, bieelul inea nc mna subire a fetiei ntr-a sa, iar ochii lor ngrozii erau deschii larg ctre o lume pe care n-o mai nelegeau.Un om mbrcat ntr-o manta de stof aspr, cu capul acoperit de o glug, purtnd n mn un felinar, se opri la colul strzii. O expresie de uimire i team i se ntinse pe chip.Cu ochii arznd, asemenea torei pe care o purta n mn, un rsculat aa jratecul din care urca duhoare de carne ars. Un altul, gol pn la bru, slab de i se vedeau coastele, cu faa palid, convulsionat, lovea furios n stnga i n dreapta i fiecare micare a sa fcea s neasc valuri de snge pe zidurile din preajm. n lucirea flcrilor sclipeau lame ascuite. Nimic altceva dect zgomotul nruirii unei lumi devenit rug i scntei.Oraul tiut disprea n fum.Aceast revolt cumplit avea drept cauz politica monetar. Dup multe deliberri, n faa noilor dificulti bneti, regele se gsi n faa deciziei fatale de a devaloriza moneda, i asta pentru a treia oar. Aceast operaie urmrea s umple lzile goale din tezaur. Dar n rndul populaiei, meteugari, negustori, muncitori, rani, toi cunoscur o serioas lovitur dat agoniselii lor, mergnd pn la ruin.n anul acela, 1306, trei ducai ajunseser s valoreze ct unul singur.Pentru nceput, msurile strniser uimirea i nelinitea, dar odat ce aceast prim reacie trecu iei la suprafa suferina i disperarea. O mnie cumplit cuprinse acum sufletele, o for care rsturn totul. Oraul ncepu s se cutremure i aprur fisuri ca ntr-o nav care se lovete de un recif. Mulimea prea hotrt s nghit ntreaga lume. Tot mai muli se alturar rebelilor i fora lor sporea fr ncetare. Sub porticurile bisericilor i ale caselor se nghesuia o lume ngrozit, amuit de spaim, cu priviri ncrcate de oroare. Unul din capii micrii cu figura radiind att de focul din el, ct i de incendiul din afar, convins de justeea cauzei sale, urc pe o baricad de trupuri palpitnd nc i de rmie i strig:Regele este la Templu! Venii cu toii la Templu!La Templu! La Templu! rspunse mulimea ntr-un glas.i fora slbatic a poporului continu s rspndeasc disperarea sub toate formele posibile.n sala cea mare a Templului, regele, aezat pe un jil nalt, sttea nemicat. Alturi de el era Enguerrand de Marigny, tcut i atent. Focul din cmin i plpirea fcliilor de pe perei fceau s strluceasc ferectura uilor masive i candelabrele patinate de timp. Flacra unei tore fcu s sclipeasc i cupele nalte de argint ce tronau n mijlocul unei mese, alturi de potirele din lame subiri, transparente, de materiale preioase. Brusc, se auzi clinchet de arme, cci grzile, cu suliele ncruciate n dreptul uii, lsau acum s treac un om.O clip mai trziu, un brbat ntr-o stare jalnic ptrunse n sal.Cine este acest soldat plin de snge? ntreb regele.Un cpitan al grzii alteei voastre, Sire, rspunse Marigny.Judecnd dup starea n care v aflai, aducei veti despre rscoal.Sire, rzmeria s-a ntins n ora n toate prile. Abia am respins o band de revoltai c o alta sosete din urm, cu fore proaspete, i rencepe atacul. Gloata pare sigur de puterea ei i, n obrznicia ei, nu se teme de nimic. Rsculaii fac legea n ora, Sire.Ne-am cam sturat de asemenea veti lugubre, replic monarhul cu umor. Ce ateptai s punei pe fug adunarea asta de slugi? Cum de nu reuete comandantul s fac fa unor bdrani?Privirea cpitanului se tulbur i minile i se crispar.Toate forele noastre s-au adunat n jurul Palatului regal, sire. Au respins toate atacurile cu ndrzneal i curaj, adug el, cu voce mai sigur.Nu ne ndoim de asta, apoi, dup o scurt tcere, adug: Ei bine, i unde sunt forele noastre capabile s-i resping?Pe domeniile regale, Sire. Sunt acum n drum spre Paris. n ele ne-am pus toat sperana.Regele se aez mai bine n jilul su i pstr un moment de linite.ranii tia, prea numeroi, in n ah soldaii regelui. Replic Marigny, indignat. E ceva de neconceput!E ruinos, desigur, adug Filip. Apoi, cu o voce seac: ntoarce-te cpitane i spune-i comandantului grzii s trimit clrei n ntmpinarea ajutoarelor, s le cear s se grbeasc. i mai spune-i s nu aib nicio urm de mil pentru rzvrtii i jefuitori. Cnd slugile rspndesc moartea i devin crude, este datoria celor care se afla la crma statului s fie nc i mai cruzi pentru a ctiga. Mergei. i facei-v bine datoria.Ofierul salut i iei.Regele rmase o vreme tcut. Avea un aer greoi i toropit dup nopile de nesomn. Trsturile sale preau ncremenite ntr-o expresie de nelinite. Vocea lui Marigny l smulse din apatie.Nu poate fi vorba dect despre un complot premeditat, sire, condus de o mn de maestru.Filip nu prea s-l aud.Ce lung e noaptea asta, opti el cu un ton linitit, dar amar.Sire, ar fi bine pentru altea voastr s v odihnii, murmur Marigny, apropiindu-se de rege i vorbindu-i la ureche.Nu mi-e gndul la asta, prietene.i, cu un gest brusc, se ridic i se opri n dreptul unei ferestre cu cruci albe i rou.Fumul ce urca la orizont, luminat de flcri, nu semna deloc cu cel care urc drept n sus, din couri, n serile linitite, risipindu-se deasupra acoperiurilor. El se ntindea peste ora cu o vitez neobinuit i devenea tot mai dens; ai fi zis c este respiraia unei fiine malefice, presentiment al unei nenorociri, ce prea c ncearc s acopere cerul. Deodat, se auzir sunnd trompetele de alarm ale Templului.Fortreaa se nsufleise brusc, un du-te-vino febril, pai grbii, chemri, ui trntite, zngnit de arme ce te fceau s te gndeti la un ora aflat n stare de asediu. Tonul apsat al comandantului dovedea o agitaie puin obinuit. Vocile continuau s urce, rguite i aspre.Cu nervii ncordai, Filip tria aceste minute ca pe ceva ce-i era exterior, care-l surprindea i l nelinitea n egal msur. Scufundat ntr-o senzaie de irealitate, fr a scoate o vorb, ciulea urechea la aceast agitaie brusc, la aceast nvlmeal care nu spunea nimic din ceea ce ar fi meritat atenie.Marele Maestru intr, cu un aer ngrijorat.Ce este, Monseigneur de Molay?Sire, rsculaii vin spre Templu.Spre Templu, ai spus?La arme, la arme! se auzeau voci n galerie.Da, Sire; permitei-mi s-i ntmpin. M nsrcinez s-i aduc la gnduri mai bune prin mijloace panice.Regele l privi un moment cu insisten.Prin mijloace panice, repet el mainal. S tii c violena cere mijloace violente