fantana dintre-plopi mihail-sadoveanu

Click here to load reader

Post on 29-Jul-2015

1.260 views

Category:

Engineering

98 download

Embed Size (px)

TRANSCRIPT

  • Mihail Sadoveanu Fntna dintre plopi

    Soarele btea piezi n hanul Ancuei, scnteind geamurile zbrelite. Lutarii se sculaser din cotloanele lor i-i sticleau dinii; Ancua cea sprncenat aa iar focul n covrul vechi de spuz; noi, gospodarii i cruii din ara-de-Sus, ne uitam numai cu coada ochiului la oalele goale nirate pe lng proapuri. Dar scripcile i cobzele nc n-aveau ctare. i nici comisul Ioni de la Drgneti nu-i ncepu povestea pe care o ateptam. Cci pe leahul Romanului se vedea venind un clre, nvluit n lumin i-n pulberi. Calu-i pag, cu grumazul ncordat i cu coama fluturnd, n buiestru iute, luneca spre noi.

    nspre muni erau pcle neclintite; Moldova curgea lin n soarele auriu ntr-o ingurtate i-ntr-o linite ca din veacuri; i cmpurile erau goale i drumurile pustii n patru zri; iar clreul pe cal pag parc venea spre noi de demult, de pe deprtate trmuri. i cum ajunse drept la han, coti, cci aici i erau

  • sorii s se opreasc. i scoase plria de psl neagr i ne pofti la toi bun-ziua i noroc bun.

    Era om ajuns la crunte, dar se inea drept i sprinten pe cal. Purta ciubote de iuft cu turetci nalte -un ilic de postav tivit cu nasturi rotunzi de argint. Pe umeri, inut numa-ntr-un lnujel, atrna o blni cu guler de jder. Avea torb de piele galbn la old i pistoale la coburi. Obrazu-i smad cu mustcioar tuns i barb rotunjit, cu nas vulturesc i sprncene ntunecoase, arta nc frumuse i brbie, dei ochiul drept stns i nchis i ddea ceva trist i straniu.

    Cum cobor de pe cal, zmbind cu prietinie i privindu-ne cu ochiu-i limpede i albastru, comisul Ioni l cunoscu i se i repezi din locul lui, nlnd braele i strignd cu voce mare: Oare m-nel? Nu eti dumneata prietinul meu Neculai Isac, cpitan de mazli? Zmbetul clreului pieri i ochiu-i crescu, rotund i aintit. Da, rspunse el cu voce moale i blnd; eu sunt Isac. Acuma te cunosc i eu. Dumneata eti comisul Ioni, de la Drgneti.

  • Cu mare plcere vzui pe cei doi oameni mbrindu-se. i tovarii ceilali erau mulmii de asta. i ochii Ancuei se nduioar. Iapa cea btrn i slab a comisului rnji i rnchez n dosul hanului. Aista-i cal din calul meu din tinere, zise comisul, semeind capul i desfcnd braele. Strinul i ntoarse ochiul spre dihania cea btrn i zmbi uor, fr s par prea mirat. Cu asta am umblat eu o ar, urm comisul. Amndoi, i aduci aminte? Am btut drumurile i ne-am prduit tinereele! De cnd ne-am desprit ns, vd c ai pierdut o lumin. Da, rspunse cltorul cu vocea-i blnd. Am pierdut. Am avut o ntmplare nprasnic... i Dumnezeu m-a ntors prin locurile acelei dureri. Cum se poate? Aici ai avut aceast ntmplare? Da, prietine, ngduie-mi numai s-mi duc calul la adpost, s-l grijesc i s-i dau grune. Pe urm om bea un pahar de vin i i-oi povesti ce nu tii... Pind sprinten mazlul trecu spre grajd, ducndu-i calul de c 13513g610n pstru.

  • Ancua, rsrind ca dintr-o amintire, privi dup el i gri n oapt spre comis: Aista-i omul cel din Tara-de-Jos, de care vorbea maic-mea, cnd eram copil? Da, rspunse comisul; Neculai Isac de la Blbneti, din inutul Tutovei. Am fost prietini buni n tinereele noastre. Spunea maic-mea, urm Ancua, c a avut mare val i erau s-l omoare nite igani aici, la vad la Tupilai. Era o poveste nfricoat, de care nu-mi mai aduc aminte. Atuncea are s ne-o spuie ingur cpitanul Neculai, cuvnt cu mare mulmire rzul. S tii dumneata, drag Ancua, c acest mazl de la Blbneti, care se uit acum linitit la noi i griete aezat, a fost un om cum nu erau muli n ara Moldovei. Voinic i frumos - i ru. Btea drumurile, cutndu-i dragostele; se suia la mnstiri i cobora la podgorii. i pentru o muiere care-i era drag, i punea totdeauna viaa. Aa om a fost. -a avut ibovnice ctr toate zrile. -adulmeca pe drumuri fr hodin i fr astmpr...

    La aceste vorbe, noi, rzii i cruii din ara-de-Sus, ne-am uitat unii la alii prea bucuroi i-am cunoscut c mazlul trebuie s

  • fie un om cum ne place nou. Iar Ancua cea tnr i-a nlat sprncenele zmbind, i-a potrivit mrgelele la gt i crligele de pr la urechiui. i cnd vzu pe mazl c se ntoarce spre noi, i trecu pe dinainte, uurel, mldiindu-se cum tia ea c-i ade bine.

    Cpitanul Neculai pi la butucul din preajma focului, i scoase blnia i i nfur n cont pistoalele. Puse aua i frul deasupra i se aez mulmit alturi, privind n juru-i. Ca i cum ar fi tiut ce dorete, Ancua iei ca o erpoaic pe gura grliciului, aducnd n dreapta cofiel plin i-n stnga ulcica nou. Cu obrajii rumeni i gfind, se opri lng foc i ntinse mazlului ulcica. Lutarii se trseser pe nesimite aproape i rnjeau cu viclenie sunnd din strune.

    Cnd vzui pe mo Leonte, cetitorul de zodii, c-i caut loc lng cei doi prietini, fr s stau prea mult la ndoial, m ridicai de la proapuri, fcui doi pai i grii cu ndrzneal: Prea cinstite cpitane Neculai! Noi suntem aicea mai muli gospodari i crui din ara-de-Sus, care foarte dorim s cinstim cu domnia ta o ulcic de vin nou i s-ascultm ntmplarea cea de demult...

  • Iubiilor prietini, mi rspunse mazlul, mie mi-a plcut totdeauna s beau vinul cu tovari. Numai dragostea cere ingurtate. Divanul nostru-i slobod i deschis i-mi suntei toi ca nite frai!

    Pe loc cufundnd noi ulcelele n cofaiel, le-am nchinat cpitanului i ne-am strns mprejurul lui, iar lutarii au prins a cnta cu jale cntecul cucului btrn. Ci nu mult dup aceea, cnd am istovit vinul, s-a ridicat i Ancua de la foc cu puii fripi n igl. Dup ce-a venit alt vin i-am nchinat iar, ntr-o vreme a rmas cpitanul Isac de la Blbneti puintel mhnit, i, cuprinznd pe comisul Ioni de umr, a oftat -a zis, uitndu-se spre pcla munilor, la asfinit: Srac ar Moldoveneasc! Erai mai frumoas n tinereele mele!

    Pe urm s-a ntors spre Ancua, tulburat, ngnnd cel din urm viers al lutarilor:

    Trage, mndro, cu bobii... Trage, mndro, i-mi gcete

    Codrul de ce-nglbenete, Omul de ce-mbtrnete...

    A apucat pe hangi de mn, i ea nu s-a sfiit, ci numai clipea domol ca o m

  • desmierdat. Iar noi am rmas tcui, cci am neles c mazlul vrea s ne spuie ntmplarea lui de demult. Domnilor i frailor, a vorbit cpitanul Isac de la Blbneti, - ascultai ce mi s-a ntmplat pe-aceste meleaguri, cnd eram tnr. De-atuncea au trecut ani peste douzeci i cinci. Catastihul acelor vremuri a nceput s mi se ncurce. Eram un om buiac i ticlos. Calul meu sta hojma cu aua pe dnsul i btrnii mei nu-mi vedeau obrazul cu sptmnile. Maic-mea m bocea n fiecare duminic i m blstma i ddea leturghii lui popa Nastas, ca s m linitesc i s m-nsor. Iar tatu-meu tcea i-o privea ntr-o parte cci i el fusese ca mine i-i fcuse multe zile amare. Om nevrednic nu pot s spun c-am fost. Aveam oi i imauri i neguam toamna vinuri; dar mi erau dragi ochii negri, i pentru ei clcam multe hotare. Dumnealui comisul Ioni s v spuie cte drumuri am btut, cci i el avea patima mea n zilele lui i eram de multe ori tovari.

    Aa, ntr-o toamn ca asta, duceam vinuri la inutul Sucevei. i eram n popas aici, la hanul Ancuei, cu cruii i cu antalele. i m aflam n mare mhnire, cci dragostea mea din

  • anul acela se desfrunzise cu vara. Iar mama acestei Ancue se uita pe sub sprncene la mine i rdea, cci nici vinul nu-mi plcea, nici pe lutari nu-i sufeream. Umblam bezmetic i ingur ca un cuc.

    Era ntr-o smbt, pe la toac. Am nclicat i-am purces ncet, pe-un drumuor, printre miriti. -ascultam n singurtate, pe sus, cocoarele care se cltoreau. Cnd am ajuns la malul Moldovei, am luat-o la vale, printre ap i lunc, ntr-un rstimp au nceput clopotele la biserica de la Tupilai. Am oprit calul i le-am ascultat cu jale, pn ce au contenit i-mi aduc aminte c, dup ce au stat clopotele acelea, am auzit altele, de la bisericile altor sate, - i picurau deprtate i stnse: parc bteau n inima mea. M-am trezit ntr-un trziu privindu-m ntr-o revrsare de ap ca-ntr-o oglind, i m-am spriat de mine, ca de o vedenie.

    Am pornit iar, i umblam pe gnduri; pn ce-am auzit sunet de voci. Treceam pe dup o perdea de rcnii i nu mai vedeam balta. Am cotit ntr-un corn de lunc i mi s-au artat deodat grle arznd n soarele asfinitului, printre scruntare. -o liot de igani

  • tocmai sfrea de rstocit o creang a apei, aproape, i-acuma se mprtiau dup pete rcnind i upind ca nite diavoli

    Am strunit calul Am auzit un voci gros: parc-ar fi dat o porunc. Puradeii i muierile s-au oprit Pe urm, la aceiai voce, au pornit nainte. Iar de la rstoac un igan btrn i nalt, n durligi, s-a ndreptat spre mine, pind rar, ca pe catalige, prin grl. Cineva l-a strigat din urm: Und' te duci, mi Hasanache? El nici n-a catadicsit s rspund. Pufind din lulea, se apropia de mal.

    Din alt parte, porni dup el o fetican cu fusta ro. La un bra de ap ddu la adnc i prinse a ipa -a rde, ridicndu-i la subsuori fusta. Trecu repede, i porni pe prund naintea btrnului. Hasanache rcni rguit dup ea, ameninnd-o cu pumnul: F-napoi, fa! Ea-i scutura capul gol, i-i steclea dinii. Aproape de mine se opri i m privi uimit, parc vedea o slbticiune rar. F-napoi, fa Marg! strig iar iganul cel btrn. Las pe boier n pace!

  • Ea fcu iar semn de mpotrivire din cap i ncepu a rde.

    Era o fetican de optsprezece ani. i vzusem n ap trupul curat i frumos rotunjit. Sta aproape de mine, numai n cma i-n fust ro. Obrazul i era copilresc; dar nasul arcuit, cu nri largi, i ochii iui m tulburar deodat. Am imit n mine ceva fierbinte: parc-a fi nghiit o butur tare.

    Hasanache o ajungea cu braul ridicat Ea feri n lturi, m ocoli n fug i trecu iar spre balt. La malul apei se opri i ncepu iar s m priveasc.

    Btrnul i scoase luleaua, scuip, i rnji negru. Toi dinii dinainte i erau rupi. Srut mna, beiule, nu bga n sam. E-o fat proast, care n-a ieit nc n lume. Marga chicoti, la malul blii, i pru-i negru i lins avea luciri de pun. Hasanache o amenin cu luleaua. Apoi iar se ntoarse spre mine. Dumneata trebuie s fii boierul care-a poposit la han, cu vin din jos... Da, dar de unde tii? Mi-au spus lutarii, care-s de-ai notri. Am vzut obraz strin i-am neles c dumneata

  • trebuie s fii acela. Dac mi-i da de-o garaf de rachiu, i pup minile i-i zic bogdaproste mriei tale. i faci poman c-un igan btrn i nevolnic!

    ncet-ncet laia de la pescuit lsase rstoaca i venea ctr mine, mpingndu-se, ferindu-i capetele i privindu-m cei de la spate pe dup umerele celor dinainte. Unii ntrebau ceva pe Marga. Ea le rspundea optit i m privea zmbind, cu coada ochiului.

    Am tras de la old taca, am deschis-o i-am scos din ea un bnu de argint Hasanache l-a prins din zbor i l-a vrt repede n gur. Am mai scos un ban i-am fcut un semn igncuei. Ca o oprl s-a zvrlit spre mine -a primit banul n poal. Hasanache prinse a urla ctr ceilali -a-i mna napoi spre balt.

    Nu mai aveam de ce sta ntr-asemenea larm. Am pomit-spre han; ns cu ndoial. Pe cnd urcam un ponor, am mai ntors o dat capul. Pe Marga n-am mai vzut-o.

    Eram nemulmit. Calul mergea domol prin rna moale i eu m gndeam la fel de fel de lucruri, n care amestecam pe igncua cu fust ro. Cotii dup colnic; i dintrodat mi se nfi, ntr-o viug verde, o fntni

  • cu colac de piatr, ntre patru plopi. Era un loc tainic i singuratic. Apa neclintit, aproape de ghizdele, avea n ea ceva viu: micarea mrunt i necontenit a frunziurilor.

    Calul nclin capul i rupse o gur de iarb, l strunii i-i ddui pinteni. Dup o vreme, ncepui a vedea hanul. Atunci mai privii de cea din urm oar ndrt, n vrful plopilor, la fntna inguratic, lucea asfinitul. Iar n umbra de dedesubt sta Marga, cu mna strein la ochi. Mi s-a prut? A fost o artare? Am zrit-o numai o clip, ct a inut i lucirea soarelui de deasupra.

    Pe atuncea nu cunoteam, ca acuma, sufletul femeilor. Cu toate acestea, a doua zi diminea, o ateptam pe Marga. Pe cnd oamenii pregteau boii ca s-i njuge la car i mo Irimia, vata-manul cruilor, mi lmurea pe ce drum trebuie s-apucm, eu tot fulgeram cu ochii drumeagul Tupilailor. Ce ateptam eu ns nu se vedea.

    Mi-am potrivit coburii, am cercetat pistoalele. M-am plecat apoi, ca s strng chinga calului, hotrt s ncalic. Cnd nal capul, Marga la doi pai de mine. ntindea mna, ca s mngie botul roibului. i rdea.

  • Era mbrcat cu fusta ei ro i cu polc albastr. La cap i potrivise o batist ca sngele. Gtul i era plin de hurmuzuri, n picioare avea nclri nou. Cu nfiarea ei nelinitit de cpri neagr, parc ieise din pmnt, ns nu m privea.

    Mi-am imit inima btnd, i-am vzut c mi-i drag, mcar c era o iganc proast. Cnd o ntrebai: Tu eti?, rsri i i se nfiorar nrile. Srut mna, boierule, eu sunt. Am venit s-i mulmesc. Asar, abia am ateptat s ias jidovul din smbt i m-am dus la el cu carboava dumnitale. Mi-am ales ciuboele!

    i-mi art pe rnd nclrile, ridicnd cte-un picior i sltndu-i fusta cu vrful degetelor.

    Mo Irimia se trase mormind la cruii lui. mi cunotea el nravurile. M apropiai de fat. i zisei rznd: Dup cum vd, te-ai gtit de duminic. Eti frumoas ca o duducu. Vorba-i fcu mare plcere. Sngele-i rumeni obrajii. Cltin din cap i m privi n fa: Nu m-am mbrcat pentru biseric! Atuncea pentru ce?

  • Aa mi-a plcut mie. Am venit la ornd, s iau rachiu pentru uncheu Hasanache. i s mulmesc boierului, cum am spus. Eu socoteam c-ai venit s-mi gceti. Nu, cuconaule, c nu-s bab, nici spun minciuni. Ce i-a fi putut gci? Credeam c mi-i gci cu cine a dori eu s m-ntlnesc ntr-un loc. Unde? opti ea rznd cu toat faa. La fntna dintre plopi? Da. Cu cea pe care-ai vzut- o acolo asar? Da; de-atuncea o doresc. Se poate, cuconaule, ngn ea blnd, i ochii i se umbrir; dar aceea-i o biat fat din atr i dumneata numai ct guieti i te duci. Iaca, boii s njugai i carle pornesc, ncalici i dumneata, i ea te poate atepta ht i bine. Desar cine tie unde ai s nseninezi. Ba s-atepte, i rspunsei eu privind-o int, fr zmbet. La dou ceasuri dup nserat, eu m ntorc i sunt acolo. Ea-i plec nasu-n pmnt i tcu un rstimp. Apoi, fr s m priveasc, ncepu cu alt voce: Dar dup ce duci vinul unde trebuie, nu te ntorci tot pe acesta drum i nu poposeti aici?

  • Ba da. ns poate fi ntrziere, dac nu mi-a pregtit boierul de la Pacani banii. Aa?

    Se rsucea uor n loc, la dreapta i la stnga, mldiindu-i mijlocul i privindu-i cu struin ciuboelele. Apoi deodat mi apuc mna cu care ineam drlogii calului, mi-o srut, se ntoarse i fugi. Se mistui undeva, pe sub zidurile hanului. O mai ateptai o vreme, cu ochii, dar n-o mai vzui.

    Ancua iei n u, ca s-i primeasc banii de gazd. Mcar c nu mai era tnr, era frumoas femeie, plin i voinic, mi zmbea viclean, cltinnd din cap, cci toate le pricepea i toate le vedea. Era ca i Ancua astlalt, care se uit acuma la mine. Dar asta-i mai tnr i mai frumoas. Oamenii ndemnau boii i carle ieeau scrind la leah. Cnd a trecut i cel din urm car, al unsprezecelea, m-am zvrlit i eu n a. Lutarii s-au ploconit cu cumele n mn, din colul grliciului. Eu am trecut la drum, i Lupei, cnele cel mare, sur, slobozit de mo Irimia din lan, ncepu s latre i s salte mprejurul roibului. Era o diminea limpede de toamn n valea Moldovei. Se auzeau clopote

  • de biserici sunnd n deprtri. Acuma sunetul lor venea pn la sufletul meu blnd i cu dulcea.

    Am mers mult vreme aa, avnd soarele-n spate i apele Moldovei n stnga. Am trecut prin satele rzilor de la Miteti, Nvrpeti i Miroslveti. Pe urm am lsat valea Moldovei i-am prins a sui dealul cel lung spre Brteti. Cnd am ajuns acolo, n codru, sub schit, am fcut popas. Dar eu nu v-a putea spune c-am grit cu oamenii pe unde am trecut, nici ce-am vzut; cci aveam n mine chipuri i vedenii care m duceau ca-n zbor aiurea.

    Ctr asfinitul soarelui am fost la Pacani i m-am nfiat la curte. M-am nchinat cu sntate n faa lui Canta i i-am artat c i-am adus vinul tocmit. Dumnealui m-a btut pe spate i mi-a zis brava; mi-a ornduit odaie de mas i mncare -a rmas hotrt s descrcm a doua zi. Mi-a mai povestit domnia sa cum i-a btut piatra n anul acela viile de la Cotnari; dar nu prea bgam de sam, cci se ridicau pcle de pe Siret i venea sara.

    Dup ce-am mncat i-am fcut cercetarea oamenilor i rnduiala pe noapte, am spus o vorb tainic lui mo Irimia, care mi-a

  • scos pe furi calul la poarta curii. Cu Lupei dup mine, am pornit nti la pas. n sat am luat-o n trap uor. Pe urm am picat roibul cu harapnicul. i-am mers ntr-o ntinsoare, cu uier de vnt n urechi, domolindu-mi fuga numai n sate. i la dou ceasuri dup nnoptat am vzut hanul Ancuei scnteind c-o singur lumin. L-am ocolit i-am apucat prin miriti. Am dat pe urm n drumeag. i-am pus pe roib n pas cnd am imit c m-apropii de fntna cu patru plopi, mi btea inima i m temeam s nu gsesc locul mort. O lun tirb se ridica din rsrit ca peste o pustie.

    Deodat, cnd imii freamtul plopilor, Lupei mri uor. Atunci desclicai. Poruncii cu voce sczut: Fii cuminte, Lupei! i m oprii. Am avut o tresrire nprasnic n toat fiina. Marga era lng mine. n lucirea tears a lunii, sta puin ntoars, cu fruntea grmdit n cotul mnii stngi. Cnd am atins-o, i-a lsat braele n jos i mi-a fcut fa. O auzii rznd ncet. Purta pe ea toate podoabele: le imeam pipind-o. N-avea duh de tutun i capu-i mirosea a flori.

    n acei ani ai tinereii, nopile-mi preau mai scurte. i vorbeam mai puin. Cum a

  • asfinit luna, roibul a nechezat ncetior. M-am nlat n picioare, lng ghizdelele fntnii. Marga mi s-a aninat de umr, i-a grmdit capu-n pieptul meu -a prins a plnge. Nu fi proast i nu plnge! i-am zis eu. Desar mi-i drumul napoi. Vreau s-i aduc o scurteic de vulpe de la Pacani. Ea se strngea n mine suspinnd. N-ai s te-ntorci. C eu s o roab i-o nemernic. Dar am s te atept i-am s mor lng fntn dac nu vii!

    Am stpnit-o un rstimp sub bra, i-am nvlit-o-n cont, cci tremura toat. i dup ce m-a srutat i i-am mngiat ochii, am lsat-o arznd, n lacrimi. Am nclicat i-am purces repede c-un gnd necontenit i struitor s m opresc i s m-ntorc spre ea. Cu ct m deprtam, cu atta o imeam mai aprig n mine.

    La Nvrpeti, am prins a zri pe Moldova pcle nedesluite i-n rsrit s-a artat geana de ziu. Cnd am cobort la Pacani, rsrea soarele-n negura Siretului. Am desclicat la poarta curii, mi-am dus calul la grajd. M-am ntors la cimea i mi-am stropit obrazul cu ap rece. Pe urm m-am ndreptat

  • spre pivni, unde auzeam vocea suprat al lui mo Irimia.

    Am descrcat cu bine vinul. i toate antalele de la podgoriile cele de departe, dup ce-au cltorit n scrit de car i-n soare de toamn, au cobort la ntuneric, n hrube. Oamenii boierului le ciocneau, trgeau pe vran vin cu trestioarele. i la urm a venit i boierul n fiin, a gustat o cup, i-a ciocnit cu mine i mi-a zis iar: Brava! - De-acuma, cpitane Neculai, a urmat el, s vii dup mine n cerdac s facem socoteal i s-i dau dreptul tu!

    Cu ce mi-a dat boierul; florini de argint, mi-am umplut taca. M-am nchinat supus ctr cinstitu-i obraz, i-am pupat mna i-am cobort ctr tovarii mei. Era vremea de-amiaz. Dup prnz, am hotrt s lum drumul napoi, ctr locurile noastre.

    Dar mncarea, pentru mine, n-avea gust i pre. Am nfulicat hulpav ceva, n fug. i, cu gndurile nopii, mi-am lsat tabra i-am dat o rait printre oamenii i slujbaii curii, ntrebnd de-o scurteic de vulpe. Banul bun gsete ce-ntreab. Aa c-am gsit ndat o blni cu faa de postav ro. S-am imit,

  • lund-o n mn, plcerea igncuei, i-n suflet mi-au scprat ochii ei iui.

    Am fcut calea-ntoars, ncet, n pasul boilor. Era o zi lin, fr boare de vnt. i-n fgetul nalt, btut de brum, frunzele se desprindeau singure i cdeau domol find: codrul parc era o fiin i ofta trudnic. Mergnd n pas lene, mngiat de soare, dormitam n a i-mi visam ibovnica la fntna cu patru plopi.

    Cu carle, am mers astfel pn ctr sar. N-aveam de ce m grbi. Pe urm, cnd a intrat n mine nelinitea ca un pojar, m-am alturat de Irimia, la carul cel din cap, i i-am spus optit: Mo Irimie, popasu-i la han la Ancua. Eu m duc nainte. V-atept acolo. Btrnul i-a ntors cu mustrare ochii ctr mine: Bine, cpitane Neculai. Du-te unde tii i ne-om vedea la han. Am dat pinteni calului. Dup douzeci de obrae, n jurul meu ncepu s salte i s latre vesel Lupei. Moneagul, m gndeam eu, e cu grij, ca totdeauna. Mi-a trimis strjer.

    Am pus calul n buiestru i-i ascultam, n linitea nserrii, btaia potcoavelor pe leah.

  • Stele se aprinser n cerul curat. Cteva focuri clipir i parc le rspunser pe dealurile de dincolo de Moldova. Drumul era fr oameni, i cmpurile neleniser n linite, ca-ntr-o tain.

    Mi-am mpins roibul de-a dreptul spre locul tiut. Luna nc nu rsrise. Sub plopi, la fntn n vlcic, era mai ntuneric. M-am apropiat pe jos, cu frul calului trecut prin cotul mnii stngi. Cnd m-am oprit, am imit numai freamtul neostoit al frunziului. Am legat calul subt unul din plopi, de-o tuf. Lupei s-a ncovrigat sub botul lui, n piu.

    Am ateptat o vreme; nu mult. Cnd iei luna n rsrit ca un ochi de spaim, cnele mri. Dar tcu ndat, cci cunoscuse pe cel ce vine. Pii spre fntn. Zrii prin ntunecime umbra Margi: parc venea fugind. Se opri c-un ipt nbuit: m vzuse.

    Apoi se repezi i m cuprinse de grumaji. Gfia i m strngea ctr ea, scncind. Rmase lipit de mine, i dup ce se potoli, suspin prelung i adnc.

    Lepdai contul n iarb, aproape de colacul de piatr al fntnii, i m lsai jos.

  • Fata ngenunche lng mine. i vorbii, mngind-o: Marg, ieri-noapte i era rcoare i tremurai. i-am adus scurteica juruit. Ea pipi haina, rznd fericit i o trase pe mnici. Gri alintndu-se: Acu vd, boierule, c i-a fost puintel dor de-o biat fat... Se ntinse lng mine. Am cuprins-o n brae. O desmierdam i ea avea o nfiorare -un geamt ca de slbticiune rnit. Ce ai tu, Marg? am ntrebat-o eu ntr-un rstimp. Ca i cum a fi lovit-o, rsri n capul oaselor i prinse a-i bate fruntea cu pumnii. Boierule! Calc-m-n picioare, omoar-m i zvrle-m-n fntn cci nu i-am spus mai degrab! I-am cuprins braele strns ngrijat deodat. Ce este? Nu neleg. Vorbete lmurit! Ea acuma plngea, i se apleca spre manile mele, srutndu-le. De ce nu m bai? de ce nu m zdrobeti? Iaca ce-i. Uncheul Hasanache m-a trimes ieri diminea la crm. A bgat de sam c te uii lung la mine i mi-a spus s viu i s-i intru n

  • suflet i s ne-ntlnim... i s-i spun lui unde m gseti. i el, cu cei doi frai mai mici ai lui, Dimachi i Turcu, s vie cnd i fi cu mine, unul s-i fure calul i ceilali doi s sar i s te doboare... Abia-i deslueam vorbele din tnguire. i tu ce-ai fcut? Le-ai spus unde vin s te gsesc? Le-am spus, c altfel m omorau. i de ce n-au venit asar? Au ateptat s te-ntorci cu paralele de pe vin. -acuma au s vie? Au s vie! rcni ea, nbuit N-am putut rbda de dragoste i-am vrut s mai stai cu mine, de-aceea nu i-am spus cum am venit. Dar acuma nu mai pot, i-i spun; cci vor s te omoare i s-i ieie banii. Au mai fcut ei fapte de-acestea i nu se tem de nimica! Acuma eu tiu c-au s m njunghie, cci au neles c-mi eti drag, -au s priceap de ceai scpat, dar de-acuma nainte nu-mi pas! M ridicasem din locul meu, rcit de-un fior. Fata mi mbria genunchii: Du-te repede! du-te repede!

  • Vocea ei era plin de groaz. Era prea trziu. Cnele ncepu a hmi deodat slbatic, ntrtat i dumnos. M repezii spre cal. De-acu m omoar, cci m-au auzit! rcni Marga cu obrazul la pmnt n urma mea, n ntunecime, cu ur, izbucni un strigt gros: cunoscui vocea lui Hasanache.

    Am fost din cteva srituri lng cal. Lupei, c-un urlet, se izbise de ceva n tufe i prinsese, rupnd. L-am ndemnat cu voce apsat: Prinde, Lupei! Nu te lsa! Era un cne tare i ager la col, n care mi puteam pune ndejdea.

    Am smuls frul, am nclicat i-am deschis coburii. Cu pistolul n mn, am dat pinteni calului i l-am repezit dup larma cnelui. Din urm-mi am auzit urlete omeneti de ndemn. Cum suiam din vlcic n goan, am desluit pe zare, la limpezi, mogldeaa iganului care fugea de cne. Am tras cu pistolul; am auzit zpitul cnelui dup el: nu-l nimerisem.

    Ajuns sus, mi ndreptai calul dup ltratul lui Lupei. Eram tare n a, aveam arme la mine i nu m temeam. Dar cum goneam pe cel dinainte, din urm imeam c m alung i

  • pe mine cineva. Auzeam vocile de ndemn tot mai aproape, din urm i pe dou pri, ca i cum ar fi vrut s-mi taie laturile. Pe miriti, luna tirb vrs o lucire slab. Pe fugarul dinainte l vedeam, ntorsei capul la dreapta i la stnga. iganii din urm se ineau de mine zvrlindu-se n prjini. i rcnetul lor, acelai cuvnt, l repezeau din cnd n cnd celui dinainte. Deodat-i nelesei, - cnd bgai de sam c alergam cotit. Cel gonit de Lupei fugea erpuit prin mirite; cei din urm m ajungeau.

    i deodat-mi ieir pe laturi nainte. Sltau ghemuii i rsucindu-se ca nite diavoli negri. Unul dintre ei rmase pe pmnt i fcu piezi din dreapta ctr mine. Cellalt mi czu i el n stnga, nelesei ntr-o clip primejdia. Dar eram avntat n goan. Auzii vjitul prjinilor aruncate n picioarele calului. Am avut un vrtej scurt i-am czut, ns eram deprins i cu de-acestea. n clipa prbuirii picioarele nu-mi erau n scar. M rostogolii n mirite, m ridicai iute din ale i fcui fa. iganii veneau peste mine. C-un zbrnit m ptrunse o lovitur de fier ascuit la coada ochiului drept. Ridicai pistolul i fulgerai la un pas, ntre ochi, pe cel ce m nclica. Se

  • prbui peste mine, stropindu-m cu snge. -auzii n preajm i britul slbatic al lui Lupei care rupea pe cellalt.

    Simii sub old panga ce m lovise. O apucai i m opintii n sus. n ochiul drept aveam o sgetare adnc i forfotit de snge. Cu ochiul teafr zrii spre leah lumina hanului i ncepui a rcni c-o voce schimbat de tulburare i de durere. Lupei prinse a gfi mprejurul meu i a-mi da trcoale. Ceilali doi dumani se mistuiser n ntuneric. Dinspre han pornir a-mi rspunde chiuituri prelungi i se aprinser fclii.

    Pn ce mi-au venit tovarii, mi-am legat strns cu batista de la gt ochiul atins. Calul icnea la cinci pai de mine i se opintea din cnd n cnd s se scoale. Cnd l-au mpresurat cruii i l-au cercetat, i-au gsit picioarele dinainte rupte. L-am lsat acolo; i, cu aceiai voce schimbat i rguit, am ndemnat pe toat lumea ndrt. Au pornit cu fcliile spre plopi, i sileam i eu scrnind din dini, ameit, slbit i miel. La fntn i-am gsit pe toi cu capetele buluc asupra colacului de piatr. Sub lumini lucea snge proaspt.

  • Au stropit-o -au prpstuit-o n fntn... am grit eu slab. Pe cine au prpstuit, pe cine au zvrlit? m ntreb mo Irimia.

    Eu n-am mai imit putere s rspund. Pe sub batist mi-a nboit iar sngele; mi se prelingea prin musti i-mi intra n gur. i parc gustam din sngele mprtiat pe colacul fntnii.

    Cnd i sfri cpitanul Neculai istorisirea, asfini soarele n muni i se ntinse umbr peste valea Moldovei i asupra hanului. Focul se stnsese. Noi gospodarii i cruii din ara-de-Sus am rmas tcui i mhnii. Numai comisul Ioni mormi ceva i se uit cu fudulie n juru-i. Ancua cea tnr gri: Tot aa mi povestea i mama, demult, despre ntmplarea asta. iganii ceilali doi au fugit i s-au mistuit n codru... Da, aa-i, asta-i o ntmplare din vremea noastr, ntri, tot fudul, comisul Ioni de la Drgneti. Am ndrznit i eu s ridic vocea ntr-un trziu, i-am ntrebat: Mai este n fiin fntna cu cei patru plopi?

  • Nu mai este... a rspuns ncet mo Leonte, cetitorul de zodii. S-a drmat ca toate ale lumii...

    Cu toate acestea, cpitanul de mazli o vedea. Sta mpovrat n locul lui, neclintit i cu capul plecat. Obrazul drept, boit spre ochiul stors, parc era ncletat i pecetluit pe totdeauna ntr-o durere. Iar ochiul cel viu, mare i neguros, privea int n jos n neagr fntn a trecutului. Trziu, la nserat, s-a aprins iar focul. i cpitanul Isac s-a ridicat din locul lui, a prins pe Ancua de mn i-a cerut, pentru sine i pentru soi, vin vechi n oale nou.