reid, michelle - cu cartile pe fata

of 176/176
7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata http://slidepdf.com/reader/full/reid-michelle-cu-cartile-pe-fata 1/176 [Type text]

Post on 23-Feb-2018

241 views

Category:

Documents

2 download

Embed Size (px)

TRANSCRIPT

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    1/176

    [Type text]

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    2/176

    Michelle Reid

    Coperta: ANDY

    1994 by Michelle ReidPASSION BECOMES YOU

    Redactor: AURELIAN MICU ANDYConsilier editorial: TRAIAN IANCU

    Lector: ANGELA VASILE

    ISBN 973-580-129-9

    Toate drepturile asupra acestei ediiin limba romn aparin

    editurii ALCRIS.

    2

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    3/176

    Michelle Reid

    Michelle Reid

    CU CRILE PECU CRILE PE

    FAFAn romnete de

    CRISTINA NICOLAE

    Colecia ROMANTIC, Nr. 168Colecia ROMANTIC, Nr. 168Editura ALCRISBUCURETI, 1994

    3

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    4/176

    Cu crile pe fa

    CAPITOLUL UNUCAPITOLUL UNU

    Luni dimineaa Josh ntrzie la serviciu, semn sigur c petrecuseun weekend peste msur de obositor.Jemma zmbea cu subneles n vreme ce sorta corespondena de

    la prima or. Trebuia s-o predea mai departe lui Cassie Drake.Frumoasa brunet reuise acolo unde altele - crora nu li se mai tianumrul - dduser gre, adic de trei luni ncheiate l inea pejratic pe chipeul Josh Tanner.

    Pentru el era un record fiindc, de obicei, nu rmnea cu o femeiedect pn se culca cu ea. Plictiseal curat, vorba lui, mai ales c nu

    i putea nfrna instinctele cnd punea ochii pe o femeieatrgtoare.Jemma tia asta n mod sigur fiindc, mai de mult, i fcuse i eiavansuri o dat sau de dou ori. Cu ea figura nu-i inuse. Brbaii caJosh, care atunci cnd se uitau la o femeie nu se gndeau dect lasex, scris cu S mare, n-o atrgeau deloc. Josh era un desfrnat.

    Frumos, nfumurat i afemeiat pn n mduva oaselor, genul debrbat cu care nu s-ar fi ncurcat pentru nimic n lume.Cu toate acestea, Josh nu se dduse btut att de uor, i aminti

    ea surznd. i trebuiser dou luni pn s-i accepte nfrngerea inc una s-i treac suprarea.

    Asta se ntmplase cu aproape doi ani n urm i, ntre timp,deveniser cei mai buni prieteni.

    Din acest motiv tia ea totul despre Cassie i cum proceda aceasta

    4

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    5/176

    Michelle Reid

    de l fcea s-i creasc temperatura cu cteva grade doar vzndu-iformele cam plinue, de altfel, dar extrem de provocatoare. De ce tocmai ea? se ntrebase o dat, total nedumerit. Nici

    mcar nu e genul meu! Mie-mi plac tipele nalte, suple, cu picioarepn la subioar, aa ca ale tale, cu prul lung i blond, ca al tu, pecare s mi-l pot nfur n jurul gtului. Prul meu nu e blond, e rocat. Ba e blond, insistase el. Blond-auriu, ca mierea.Ochii ncepuser s-i sclipeasc. mi vine s...

    Cu un deget dac m atingi, te prsc lui Cassie.Asta fusese de ajuns ca s-i taie tot elanul. Ce naiba-mi face vrjitoarea asta cu prul negru? bombnise el

    i ieise trntind ua biroului, s mediteze asupra problemei.Jemma credea ca are rspunsul la ntrebare, dar nu se grbise s i-l spun. O dat ce l-ar fi aflat n-ar mai fi avut zile bune cu el. Dup

    prerea ei, Josh Tanner i gsise naul de data asta, prins n capcande o femeie care nu fcea un secret din inteniile ei. Vreau s m mrit, s fac copii... tii tu, tot tacmul, i spusese

    Jemma nu de mult, stnd pe un col al biroului i ateptndu-l peJosh s apar ca s ias mpreun la mas. Mor de nerbdare...

    La douzeci i apte de ani chiar avea de ce s fie nerbdtoare... Aa c am nceput s privesc mai bine n jurul meu, cutnd

    pretendentul potrivit.Care se ntmplase s fie chiar Josh, ceea ce Jemmei i se pruse

    extrem de ciudat, din moment ce l considera pe eful ei ultimulbrbat din lume cu care o femeie ar fi dorit s se mrite. La urmaurmei, nimic nu o putea convinge c un brbat afemeiat i schimbnravul. Era amuzant, bun la pat i aa mai departe dar, n nici un

    caz, nu era potrivit ca so. Pe Josh l-am cunoscut la o petrecere la care m dusesem cu un

    5

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    6/176

    Cu crile pe fa

    vechi prieten, povestea Cassie. nfumuratul sta mi-a czut cu troncde cum l-am vzut i orb s fi fost ca s nu observi ce ocheade miarunca. ntre noi atmosfera devenise electrizant, ceea ce l amuzateribil pe Leon. i cunoti pe Leon Stephanades? o ntrebase, darvznd privirea inexpresiv a Jemmei, adugase: Draga mea, habarn-ai ce-ai pierdut. Dac a fi ndrznit s aspir att de sus, a fi fcutpe dracu-n patru ca, n locul lui Josh, s pun mna pe el. Dar Leon ealtfel dect ceilali. E un grec n adevratul sens al cuvntului.Putred de bogat, dar celibatar convins. Taic-su i gsise ogrecoaic frumoas i cu zestre mare i a ncercat pe toate cile cu

    ameninri i cu vorba bun - s-l conving s se nsoare, dar Leonnici nu l-a bgat n seam. Asta cred c a dus la ruptura dintre ei.Cu o expresie trist i arcuise sprncenele frumos conturate,

    dezvluindu-i mai departe motivul pentru care era att de necjit. Ce ans poate avea o englezoaic nu - foarte drgu i fr

    avere care, n afar de trupul su, nu are nimic de oferit? Nici una,

    rspunsese tot ea la ntrebare. Aa c am hotrt s-l atac pe Josh.Cu Leon am rmas prieten i asta nu-i convine deloc, adugasezmbind cu acea iretenie tipic feminin. E mort de gelozie fiindci nchipuie c a fost ceva ntre noi, dar nu-i adevrat, insistase ea,dei pe fa i se citea c nu s-ar fi dat n lturi dac s-ar fi ivit ocazia.Gelozia lui, ns, mi d o raz de speran c ine ntr-adevr lamine i c relaia noastr nu se va limita doar la att, adugase ea,cu tristee n glas. Leon spune c dac l conving s se nsoare cumine ne d cadou de nunt un lingou de aur, dar asta o zice fiindcnu-mi d nici o ans de izbnd! Oricum, nu m dau btut,ncheiase foarte hotrt.

    Probabil c acelai lucru i-l spusese i lui Josh fiindc la ctevazile dup discuia aceea cu Cassie, el dduse buzna n birou

    spunnd foarte rspicat: Nu m nsor! Nici pentru un lingou de aur!

    6

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    7/176

    Michelle Reid

    n clipa aceea sun telefonul. Jemma ridic receptorul i vocea luiJosh Tanner, rstit, ca de obicei, aproape c-i sparse timpanul:

    Am s ntrzii. A fost un weekend de groaz. Abia m-amtrezit. Stai pe baricade pn ajung acolo. i ce faci cu ntlnirea de la zece cu barosanul de la Leonidas

    Corporation? i aminti ea, privindu-i ceasul doar pentru a seconvinge nc o dat c era zece fr douzeci. Josh nu avea cum smai ajung la timp la serviciu.Pe fir se auzir cteva njurturi. E clar c a uitat de ntlnire, ceea

    ce nu i se ntmpl de obicei, se gndi ca. Se prea c, ntr-adevr,

    avusese un weekend de pomin. E ultimul om din lume pe care a vrea s-l vd azi. ncearc s

    scapi de el, spuse nervos. Poate-l prinzi nainte s plece de la birou.Transmite-i scuzele mele. i dac dai cu ochii de mechera aia,spune-i c am murit i s nu se mai osteneasc s m caute! Cine? l ntreb, ncruntat. Cassie?

    Dar el deja nchisese telefonul. Rmase privind la aparat,ncercnd s neleag ultima lui remarc dup care, ridicnd dinumeri nedumerit, puse receptorul n furc. Nu minise spunndu-ic avusese un weekend ngrozitor.Probabil c rupseser patul, se gndi amuzat i form numrul

    de la Leonidas Corporation.Ateptnd s rspund cineva i ddu seama c habar n-are cum

    se numete directorul comercial al firmei. Vinerea care trecuse Joshi fixase singur ntrevederea i nu-i spusese dect tipul nu-miplace deloc, dar caut noi piee de desfacere pentru piesecomponente i afacerea m intereseaz. Sunt nevoit s-i cnt nstrun.Se strmb mirat, ntrebndu-se ce-i fcuse brbatul acela, de

    Josh nu-l agrea. De obicei, eful ei nu-i manifesta antipatia fa depotenialii clieni, ba chiar era fericit s le cnte n strun, atta

    7

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    8/176

    Cu crile pe fa

    vreme ct asta i aducea profit. Leonidas Corporation!Jemma avu un moment de ezitare. A, ncepu ea, ntrebndu-se cum s ias din ncurctur fr

    a lsa impresia c se zpcise.Aa c explic cine este i de ce telefoneaz, apoi adug: Speram s-l mai prind pe directorul comercial nainte s plece.i mai spera s afle numele acestuia nainte de a fi nevoit s

    ntrebe ea. Ah, mi-e team c ai sunat prea trziu, dar v fac legtura cu

    secretara lui. Mulumesc.Jemma rmase pe fir, ateptnd s preia legtura, dar uitndu-sela ceas i ddu seama c ntrziase cu telefonul.Lua-te-ar naiba, Josh,l bombni n gnd.

    Secretara domnului Stephanades. V pot ajuta cu ceva?

    Stephanades... Unde mai auzise ea numele acela? Sper, zise ea, apoi.n grab, o lu de la capt cu explicaiile. Domnul Stephanades avea o ntrevedere cu domnul Tanner la

    ora zece, dar domnul Tanner ntrzie. E prea trziu s-l anunai, cas nu vin degeaba? Fiindc am ajuns deja, a spune c da, e cam trziu, se auzi n

    ncpere o voce sacadat, grav i calm, cu un accent plcut i uoramuzat.Jemma privi n sus, surprins i inima ncepu s-i bat cu puterecnd se trezi n faa celui mai frumos brbat pe care-l ntlnisevreodat!Sttea n prag, cu minile n buzunarele pantalonilor de la

    costumul sobru. Avea haina descheiat, lsnd s i se vad pieptulputernic de sub cmaa alb, apretat. Era nalt i brunet, iar prul,

    8

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    9/176

    Michelle Reid

    tuns scurt i dat peste cap, era uor ondulat. Era solid i avea pieleaneted i bronzat. i plimba ochii negri asupra ei studiind-oprintre gene i-i zmbea cu cele mai senzuale buze pe care le vzusevreodat n viaa ei.E superb, i spuse tulburat. Absolut superb. i simea sngele

    zvcnind n tot corpul i se zpci de-a binelea, fapt confirmat i desenzaia de cldur luntric ce i se ridica din capul pieptului.Privindu-l fr s respire, recunoscu n sinea ei c brbatul acela

    o atrgea. Misterios, fierbinte, provocator. Tcerea ei l fcu s ridicemirat sprncenele. Jemma trase adnc aer n piept, strduindu-se s-

    i recapete calmul. Respirnd, snii i se ridicau i coborau uor,fremtnd sub bluza alb de mtase, fcndu-l s-i fixeze asupralor privirea adumbrit de superbele gene i s le urmreascmicarea. Reacia ei fu prompt; sfrcurile i se ntrir dureros iroi stnjenit, dorindu-i pentru prima oar s fi purtat sutien. Nuera nevoie s se uite n jos ca s-i dea seama c el tia ce se petrece

    cu ea. Domnioara Davis? i rsun n urechi vocea uor nedumerit. Eu?... i trecu limba peste buzele uscate. Nu nu mai

    conteaz, opti ea abia respirnd i aez receptorul n furc, fr s-i dea prea bine seama ce face, cu ochii aintii asupra brbatuluicare sttea n prag.Zmbetul larg care apru pe buzele lui, dndu-le o senzualitate

    voit studiat, o enerv, dar recunoscu n sinea ei c el avea toatemotivele s-o fac. tia, desigur, cine este.I-o confirmase atunci cnd i fcuse simit prezena. Nu-i putu

    rspunde, orict s-ar fi strduit, dect cu un vesel Bun dimineaa,domnule Stephanades! aa cum i plcea lui Josh. Voia s-i aflenumele mic ca s i-l rosteasc n gnd ca pe o incantaie. Inima i se

    zbtea n piept, snii o furnicau, picioarele i tremurau. Era totalrvit de atracia pe care o exercita asupra ei.

    9

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    10/176

    Cu crile pe fa

    Plecm acum sau i mai trebuie cteva clipe pn i revii? Pof... poftim?Clipi nevenindu-i s cread. Un... unde s plecm? se blbi ea. La mine, ncepu el s-i explice, desprinzndu-se din prag i

    nchiznd ua. Trebuie s-i spun, continu el calm, nainte caJemma s priceap sensul remarcii lui, c mi s-au fcut pn acumfel de fel de propuneri, dar niciodat nu am primit o invitaie att dedirect i, ndrznesc s spun, disperat. O gsesc de-a dreptul...minunat.

    Jemma nchise ochii, senzaia de stnjeneal aprinzndu-i i maitare obrajii. Scuzai-m, bigui ea, efort pltit foarte scump, fiindc

    pierzndu-i sngele rece se ridic simind c i pierde echilibrul.M-ai luat prin surprindere, domnule... i uitase numele. Secretaratocmai i-l spusese dar, ca o cretin, l uitase!

    Stephanades, o inform el pe un ton maliios. LeonStephanades, la dispoziia dumneavoastr, domnioar...?Leon. Deci, i chema Leon. Trebui s numere pn la zece n gnd

    ca s nu repete la nesfrit numele acela care-i sttea pe vrfullimbii. Oh!Tresrind i ndrept umerii. Davis, continu ea ridicnd capul ca s-i nfrunte privirea ct

    mai calm posibil, dar tia c roeaa care nc i colora obrajii oddea de gol. mi pare ru c ai venit degeaba, domnule.Bravo, Jemma, i spuse, ncurajndu-se i ambiionndu-se s nu

    se uite n alt parte dect la lobul urechii lui stngi, ca nu cumvaprivirea lui s o zpceasc din nou.

    Domnul Tanner ntrzie i nu poate ajunge la ntlnire. Sperams v prind nainte de a pleca de la birou dar, dup cum se vede...

    10

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    11/176

    Michelle Reid

    zise ea, schind un zmbet... am ntrziat i eu cu telefonul. Norocul meu.La naiba! Aproape c se sufoc de groaz cnd replica lui o fcu

    s simt din nou furnicturi n sni.nchise ochii i i deschise doar atunci cnd fu sigur c se poate

    uita n jos la hrtiile de pe birou i nu la el. Dac-mi acordai un minut, murmur ea cu vocea sugrumat

    de emoie i simindu-se ngrozitor de penibil, am s gsesc agendade lucru a domnului Tanner i putem stabili o alt... Am o idee mult mai bun, o ntrerupse el. Mergem s lum

    prnzul mpreun i vom discuta... despre ntlniri la o gustare i osticl cu vin.Jemma simea c moare de ruine, dar pricepu totui dublul sensal cuvintelor. Cel oficial o fcu s ia poziia secretarei stpne pesine, dei nu-i era uor din moment ce nu-i putea controla reaciile. Ci... cineva trebuie s se o... ocupe de birou n lipsa domnului

    Tanner. Pcat, murmur el, dar att de ncet nct o fcu s-i ridice

    privirea.Se mbujor i mai tare cnd i vzu expresia feei i i ddu

    seama c atracia era reciproc. Fiindc n dup-amiaza asta plec la New York, unde voi

    rmne cel puin o sptmn. Timpul mi se pare prea lung pentrua lsa o asemenea problem... n ateptare.Ua biroului se deschise brusc i Jemma privi n direcia ei,

    spernd c Josh apruse la timp s-o salveze.Dar nu era Josh, ci Cassie, nfuriat la culme. Unde e ticlosul i neispr...?Cnd vzu brbatul care sttea n mijlocul biroului se opri i faa

    neobinuit de palid i se lumin. Leon! ip ea i se repezi n braele lui.

    11

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    12/176

    Cu crile pe fa

    n clipa aceea, cu mintea nc tulbure, Jemma fcu legtura carear fi scutit-o de attea umiline. Leon. Bunul prieten al lui Cassie,Leon.Afeciunea reciproc se vzu din felul n care acesta o lu pe

    Cassie n brae i o srut cu cldur pe amndoi obrajii, dup carei zmbi bucuros.

    Gelozia o ardea ca un fier nroit, contractndu-i terminaiilenervoase i lsndu-i n gur un gust amar care o sufoca. Dac Joshi vzuse vreodat n poziia aceea, nu era de mirare c era bnuitor.

    Cel puin, el are tot dreptul s fie gelos. Tu nu, i spuse.

    Nici mcar nu-l cunoti!Dumnezeule! Se aezase pe scaun i ncerca cu disperare s ias

    din starea aceea. Lui Cassie i-ar fi scos ochii. Ar fi smuls-o dinbraele lui i i-ar fi scos ochii!

    Cum stai cu dragostea? o tachin el pe Cassie.Ea fcu o strmbtur i-i ncolci mai strns gtul cu braele.

    Nu chiar att de bine pe ct m ateptam, zise ea pe un ton sec. Tanner se poart urt cu tine? o ntreb ridicnd mirat din

    sprncean.Cassie se posomor. E cel mai mare ticlos, spuse ea ncruntat i abtut. l ursc!Tonul ei vehement o fcu pe Jemma s tresar, iar pe Leon

    Stephanades s-o priveasc ngrijorat. Ai probleme? Mari, rspunse ea cu o voce care nu prevestea nimic bun i,

    desprinzndu-se din braele lui, se ntoarse spre Jemma. Unde e? Seascunde n vreo gaur de arpe pn dispare omul negru?Jemma deschise gura s rspund, ntrebndu-se curioas ce sepetrecuse n acel weekend de nnebuniser amndoi.

    E...Fu gata s-i ofere aceeai scuz pe care i-o dduse i lui Leon

    12

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    13/176

    Michelle Reid

    Stephanades, dar telefonul sun i ridic distrat receptorul, rostindobinuita formul de introducere. L-ai prins nainte de a pleca?Vocea rstit a lui Josh o fcu s tresar i-i aps receptorul mai

    tare de ureche s nu se aud cum strig. Pi... nu, rspunse ea prudent. Pot... pot s te sun eu?Josh era un tip nerbdtor, cu att mai mult la acel moment. A ajuns deja? Da. La naiba...

    Josh fcu o pauz, apoi bombni ceva i mormi mai departe: Mai bine d-mi-l la telefon s-mi cer scuze personal. Aa... nu cred c e o idee prea bun chiar n clipa asta, zise ea,

    lundu-i privirea de la cei doi care ascultau ateni ce spune i,cobornd vocea, adug: Nu suntem singuri.Nu mai apuc s aud rspunsul lui Josh. Cassie se i repezise

    spre birou cu ochii scprnd scntei. E Josh? D-mi receptorul, i ceru ea ncercnd s i-l smulg din

    mn. Am s-i spun ceva... N-am ce discuta cu ea! url Josh n urechea Jemmei. D-mi-l, Jemma, insist Cassie, fulgernd-o cu privirea. E

    timpul ca nemernicul s afle adevrul! D-o afar din biroul meu... acum! strig Josh. Nu pot! le rspunse amndurora, srind n picioare i

    ncercnd din rsputeri s-o opreasc pe Cassie s-i smulg telefonuldin mn.Josh ddu drumul unui val de njurturi, toate la adresa luiCassie, n vreme ce Leon Stephanades privea amuzat ntreaga scen.n clipa aceea Jemma simi c-l urte. Situaia era absolut

    ridicol. Ea se simea penibil asistnd la scena aceea, iar el lua totuln glum!

    13

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    14/176

    Cu crile pe fa

    Leon se ntoarse spre ea, surprinzndu-i privirea ce ardea ca foculi i pierdu brusc buna dispoziie. Jemma simi c i pierdersuflarea, n vreme ce totul n ea ncepu s-o ia razna - inima,plmnii, pulsul, chiar i pielea ca i cum, cu fiecare minut, fiecarefir de pr i se ncrca cu electricitate, fcnd-o s vibreze.Josh bombnea, Cassie ipa dar, ca prin farmec, ei doi nu se maiaflau acolo. Pierdut n vrtejul ameitor al senzaiilor dezlnuite sesimi i mai tulburat cnd nelese c i el ncerca aceleai emoii -dar el nu fcea nimic s i le ascund!Apoi, totul se prbui. Strigtul de durere al lui Cassie i

    rendrept atenia spre cealalt femeie exact n momentul n careaceasta rostea sufocat de furie: Oricum a fi, ticlosule, sunt gravid cu copilul tu!i se ghemui gata s se prbueasc.Jemma urmri ncremenit reacia rapid a lui Leon Stephanades,care o prinse pe Cassie nainte s cad. De la cellalt capt al firului

    Josh njura i blestema, pe un ton att de ridicat nct era limpede cse afla ntr-o stare de nervi asemntoare celei n care se gseaCassie. Ticloasa m-a prins n curs, Jemma, zise el cu vocea sufocat.

    Mi-a fcut-o intenionat.Jemma nu tia ce s spun. n cele din urma murmur: Te sun eu, Josh. Te sun eu, i puse ncet receptorul n furc.n timp ce Jemma aducea un prosop ud i un pahar cu ap,

    Cassie ncepu s-i revin. Leon Stephanades o dusese n biroul luiJosh i o ntinsese pe canapea, iar acum sttea pe vine lng ca i obtea uor pe mn.Jemma se ghemui lng el i-i ddu prosopul ud. El l lu fr uncuvnt i i-l puse lui Cassie pe frunte.

    n sfrit, Cassie deschise ochii i-l vzu. Doamne, Leon, opti ea, disperat. Ce m fac?

    14

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    15/176

    Michelle Reid

    Pn nu-i revii ca lumea, nu faci nimic, rspunse el calm. Teconduc eu acas.Ochii ei verzi se umplur de lacrimi. N-am fcut-o intenionat, zise ea dezolat. Nu?Asta fu tot. Tonul lui insinuant o indign pe Jemma, dar chiar n

    clipa aceea, cu o expresie vinovat, Cassie oft nbuit i-i ascunsefaa n palme, zguduit de suspine.Jemma rmase ocat la gndul c o femeie ar putea ncerca,intenionat, s pun mna pe un brbat n felul acela, lucru greu de

    neles pentru ea.Leon Stephanades ntoarse capul s-o priveasc i fcu o

    strmbtur. Nu fi att de ngrozit, domnioar Davis. Femeile apeleaz

    deseori la tertipuri de genul sta. Pentru ele constituie cel maiplauzibil motiv, mai cu seam cnd este vorba de un brbat ca

    domnul Tanner. Sau ca mine, adug el pe un ton maliios.Dezgustat, Jemma se ridic n picioare i se duse n biroul ei.

    Dac Leon Stephanades spusese adevrul, atunci i era ruine,pentru sine c era femeie i pentru Cassie, pe care o ndrgea ichiar o admirase pentru sincerele sale intenii.Dar Josh? Se aez la birou ntrebndu-se ce sentimente avea

    pentru Josh.l comptimea sincer. Pentru prima oar n doi ani de cnd

    urmrea cum se folosete de femei pentru a-i atinge scopul, i prearu pentru el.Fiindc, dei i merita pedeapsa, nu trebuia s se ntmple aa.Sun telefonul i urmtoarele minute trebui s-i concentreze

    ntreaga atenie asupra problemelor de serviciu.

    Tocmai punea jos receptorul cnd n birou intr LeonStephanades.

    15

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    16/176

    Cu crile pe fa

    S-a mai linitit. Cnd e pregtit, am s-o conduc acas.Jemma ncuviin dnd din cap, evitndu-i privirea fiindc pechipul ei nc se citea uimirea i dezgustul fa de modul n careprocedase Cassie. Dup ce o privi atent cteva clipe, nchise uadintre birouri i se apropie de ea. Te simi bine? Tot nu-mi vine s cred c a fcut-o intenionat, i mrturisi ea. Femeile sunt fiine perfide, domnioar Davis, zise el cu

    amrciune. Sunt n stare de orice pentru a-i atinge scopul. Mulumesc, zise ca schind un zmbet. Asemenea

    generalizri cred c nu fac bine nimnui. Asemenea ntmplri se petrec frecvent n lumea mea, spuse el

    cu cinism.Lumea lui. Cine naiba se credea? Toate femeile trebuiau socotite

    fr scrupule, precum Cassie? n cazul sta, zise ea, ridicndu-se i fcndu-i de lucru cu

    hrtiile de pe birou, voi ncerca s-mi amintesc ce mi-ai spus, atuncicnd m voi hotr s pun mna pe un brbat, i s m in deopartede... lumea voastr. Ce pcat, murmur el.Ea i ridic privirea, surprins de mesajul voalat pe care el

    tocmai i-l transmisese i i se opri respiraia, cufundndu-se n abisulochilor lui negri, plini de promisiuni.Nu, i spuse tulburat. Asta nu se va ntmpla, gndete-te la

    Cassie care plnge alturi i la Josh care e fcut pe acelai calapod cubrbatul acesta. Amndoi, egoiti i afemeiai.

    El se apropie de birou i dup ce-i atinse buzele cu degetul, i-lcobor puin n jos ncercnd s i le deprteze. Sub atingerea luiuoar, Jemma i simi sngele pulsnd fierbinte, nvluind-o,

    inundnd-o. Era cea mai senzual experien sexual prin caretrecuse vreodat. Capul i vjia i abia deslui cnd el i opti ncet:

    16

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    17/176

    Michelle Reid

    Fr obligaii i fr compromisuri, doar c, atta vreme ctsuntem mpreun, s nu mai avem o alt legtur. Cnd totul se vasfri, ne desprim civilizai ca doi prieteni. Voi fi singurul tu iubiti m voi dedica n ntregime numai ie.Trecndu-i palma prin parul ei i ddu capul pe spate, apoi se

    aplec i o trase spre el, pe deasupra biroului, nlocuind atingereadegetului cu cea a gurii. n contact cu buzele lui reci i crispate,propriile-i buze, fierbini i fremttoare, se contractar. Sri ca ars. Mai gndete-te la ce i-am spus, murmur el retrgndu-se

    din nou. Am s te caut curnd.

    n timp ce ea l privea nevenindu-i s cread, prins nc nvrtejul senzaiilor erotice, Leon Stephanades i ndrept umerii,devenind omul de afaceri sobru. Acum am s-o conduc acas pe Cassandra. Spune-i lui Tanner

    c lipsesc din ar cam o sptmn. Dac are de gnd s ncheieafacerea cu mine, ar face bine ca atunci cnd m ntorc s-l gsesc

    disponibil.Gata s ias pe u, mai ntoarse o dat capul i se ncrunt

    vznd-o ct era de rvit. Doar att. Nu ddu nici un alt semnlegat de cea mai ndrznea propunere pe care Jemma o primisevreodat. i mai spune-i c, indiferent de ce va decide n privina

    Cassandrei, ca bun prieten al ei doresc s o trateze cum se cuvine.La urma urmei, este i ea tot o fiin omeneasc, la fel de vulnerabilca noi toi.

    17

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    18/176

    Cu crile pe fa

    CAPITOLUL DOICAPITOLUL DOI

    Vulnerabil?! url Josh, nvrtindu-se prin birou ca leul ncuc. Ticloasa nu e deloc vulnerabil, dimpotriv, e blindat ca untanc, echipat cu cea mai sofisticat aparatur capabil s ucid

    brbaii.Ajunsese la birou zece minute dup ce Leon plecase cu Cassie

    care abia se inea pe picioare. Mi-a spus s-i transmit c te va cuta, i repet Jemma mesajul

    lui Cassie, dar nu pe tonul impertinent al acesteia, fiindc nu avucurajul.

    Oricum, lui Josh i sri andra. S n-o mai vd n faa ochilor pe mechera aia! url el, dup

    care o intui pe Jemma cu o privire tioas ca sticla. i-a spus c afcut-o intenionat?Jemma ddu din cap. Leon Stephanades a fcut-o sa recunoasc!

    Norocul ei c era i el aici! Asta-i culmea obrzniciei! Probabilc au ticluit mpreun toat mascarada asta. Doar nu-i nchipui c un om cu principiile lui s-ar fi pretat s-o

    ajute i s-o ncurajeze s fac aa ceva, l contrazise ea. Mai degrabi-ar pune treangul de gt! Ce tii tu despic el? o nfrunt Josh nelsndu-se mai prejos.

    Dup cte tiu azi l-ai ntlnit prima oar.

    Dar ce ntlnire, se gndi Jemma, nfiorndu-se uor.

    18

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    19/176

    Michelle Reid

    Nu mi-a fost greu s recunosc genul, Josh, murmur ea sec. Decum l-am vzut am tiut c-i seamn.El o privi atent, ceva n vocea ei distrgndu-i atenia de la

    propriile-i necazuri. i-a fcut avansuri, nu? o ironiz el.Ea roi - un rspuns mai mult dect concludent. Sper c ai avut destula minte s-l pui la punct, aa cum ai

    fcut-o cu mine, zise el ncruntat. Tipul e uns cu toate alifiile i areregulile lui dup care se conduce. Dup cte observ amndoi suntei o ap i un pmnt, insist

    ea rutcios, fiindc tiind deja acest lucru nu se simea n apele ei.n loc s-l pun cu botul pe labe pe Leon Stephanades, se

    repezise, pur i simplu, asupra lui. Numai c el, spre deosebire de mine, are mult mai mult

    putere de convingere, o atenion Josh. Ct de mult? l interog ea, curioas.

    Fremta din nou doar fiindc vorbeau despre el. Familia lui este printre primele douzeci din cele mai bogate

    din lume. De asta. i, frustrat, i trecu degetele prin prul blond.Dumnezeu s-i ajute celei care iva face i lui o figur la fel dengrozitoare, mormi el trntindu-se pe un scaun.

    Josh...Jemma i atinse braul ncercnd s-l liniteasc. Cassie te iubete! tiu c aa e! A fcut o prostie, recunoscu ea,

    dar sunt convins c a fcut o din dragoste! Pentru tine asta nunseamn nimic?

    El scutur din cap. Dup tine, dragostea nseamn neltorie? Minciun i

    perfidie? Dragostea te ndeamn s devii egoist, lacom i fr

    scrupule? Nu tiu, rspunse ea cu mil, vzndu-l cum ncearc s-i

    19

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    20/176

    Cu crile pe fa

    ascund durerea apelnd la furie. Nu tiu, fiindc n-am fostniciodat ndrgostit. M simt nelat, i mrturisi el. Mai mult dect nelat!Un timp rmaser tcui. Dei, n parte, nelegea motivele lui

    Cassie, Jemmei i era mil de Josh, n fond, femeia aceea nici nuncercase s-i ascund inteniile. Voia s se mrite i s aib copii.Tot tacmul. Lucrul cei mai trist era acela c, bnuia Jemma, dac arfi avut mai mult rbdare, Cassie le-ar fi putut obine pe amndoude la Josh. Pe cnd acum...? Ce-ai de gnd s faci? l ntreb pe un ton sec.

    El ridic din umeri i se ridic. Habar n-am, i rspunse pe acelai ton. Dar situaia ei m

    preocup la fel de mult ca i pe ea. E gravid i n-am ce face. Dacvrea s pstreze copilul, m voi ngriji de amndoi. Dac vrea savorteze, am s pltesc toate cheltuielile. Dar dac m vrea pe mine,asta n-o s se ntmple n vecii vecilor.

    Frnt de oboseal, seara cnd ajunse acas Jemma i ls geantai se prbui pe un scaun. Muncise toat dup-amiaza, dei frprea mult spor, fiindc n linitea care se lsase dup discuia aceeai simise capul zvcnind i mai tare.

    Trina intr n camer mucnd dintr-o banan. Ai avut o zi proast? o ntreb vznd-o tras la fa. h, fu singurul rspuns. Vrei s te nveselesc?Trina i termina treburile nainte de sosirea Jemmei acas. tia c

    oamenilor le place s-i vad casa curat nainte de trei dup-amiaza. Pusese pe picioare o afacere i avea o ntreag armat deangajai cu jumtate de norm, care lucrau n echip ocupndu-se

    de curenia la domiciliu. Fetele nu purtau turbane pe cap i nici nule-ai fi vzut vreodat cu igara n colul gurii. Uniformele lor

    20

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    21/176

    Michelle Reid

    puteau oricnd concura alturi de cele ale liniilor aeriene moderne,mnuiau nite crucioare micue i drgue i permanent erau cuzmbetul pe buze, toi vioi i prietenoi. Se ctiga bine, dar Trinacheltuia foarte mult. De ct cumperi, de atta ai, era moto-ul ei.ntocmise o list cu viitorii clieni, aproape la fel de lung ca cea apersoanelor care deja beneficiau de serviciile firmei. La un momentdat chiar se gndise s prelungeasc programul la o norm ntreaga,dar renunase la idee din cauza recesiunii economice, influenat ide Frew, contabilul i, n acelai timp, prietenul ei, un tip extrem deiste. Trina era nalt, supl, cu prul vopsit rou, ochi verzi, guraliv

    i cu simul umorului.Jemma deschise ochii i-i studie chipul inexpresiv, apoi i nchisela loc i cltin din cap. n seara asta n-am chef. Mulumesc, refuz ea. Nu sunt sigur

    c a gusta vreuna din otiile pe care le tot pui la cale. Pcat, se bosumfl Trina E ceva deosebit.

    Jemma intui c prietena ei ridic din umeri pregtindu-se s iasdin camer.Oft, dar rmase naceeai poziie pre de nc treizeci de

    secunde dup care, oftnd din nou, se ridic greoi de pe scaun. Bine, strig ea dup Trina. Ai ctigat! Mor de curiozitate. Ce-i

    att de intere...? Dumnezeule! abia mai putu ea s rosteasc. Deunde au aprut astea?Ieise din sufragerie i strbtuse holul spre buctrie. Rmase

    ncremenit n prag, holbndu-se la cel mai mare co pe care-lvzuse vreodat, plin cu trufandale i cu flori. Din toate colurile lumii, i rspunse Trina pe un ton sarcastic.Coul, cu mner nalt i rotund, o mpletitur complicat din

    trestie, strlucea ca aurul i era ncrcat cu flori; crini superbi, n

    form de stea, iasomie alb cu miros mbttor, flori sngerii dehibiscus, mult prea grele pentru tulpinile ce le susineau, crengi de

    21

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    22/176

    Cu crile pe fa

    liliac roz, mov i alb, toate mprtiate pe margini, iar n mijloc,portocale cu frunzulie de un verde nchis, piersici mari ctgrapefruit-ul, ciorchini de struguri albi i negri, smochine proaspete,crnoase i zemoase, pe care vzndu-le i lsa gura ap.Exista i o carte de vizit. Trina o extrase din mijlocul coului i i-

    o ddu Jemmei cu un aer maliios. E pentru dumneavoastr, donoar, rosti rar privindu-i cu

    atenie faa, dup care i cobori i ea ochii pe plic. Mi se pare mie,sau ai un admirator nfocat? Ce scris frumos, i atrase atenia. Ia uitecu litere ciudate! De lacine o fi?

    Jemma nu era atent la ce spune. ncepuse s tremure i priveaplicul, fiindu-i team s-l deschid. tia cine il trimisese: cel al cruinume l repetase de nenumrate ori n gnd.. Habar n-avea cum iaflase adresa dar, dup cte se prea, pentru el nimic nu eraimposibil.Ce spusese Josh despre el? C aparinea uneia din cele mai

    bogate familii din lume. O familie cu influen. Un brbat cu care nuera bine s te ncurci.Dar Cassie? C era un tip sexy, onest i ncpnat. C nici mcar

    tatl lui nu avea nici o autoritate asupra lui Leon.i tu, Jemma, ce ai reinut din toate astea? se ntreb abtut. C e

    superb, periculos, cinstit, dar ngmfat i impertinent. Insistent, dacacel co era dovada ncpnrii lui. Sincer, dac avansurile lui erauserioase. ntr-un cuvnt, extraordinar.inndu-i respiraia, cu degete tremurnde i micri lente,

    deschise plicul i scoase din el cartea de vizit, cu chenar auriu.Literele i jucau n faa ochilor, dar cu privirea nceoat reui, n

    cele din urm, s deslueasc scrisul.

    Astzi n-am reuit s-o cunosc mai bine pe cea sortit sdevin cea mai nsemnat persoan din viaa mea. A fost o zi

    22

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    23/176

    Michelle Reid

    ncrcat de mirosuri urte i gusturi amare. Fructele i vor

    ndulci gura, iar florile din inutul meu natal vor mprospta

    aerul pe care-l respiri. Ai grij de flori s nu se ofileasc pn ce

    ne vom revedea. Fructele s le mnnci i s le savurezi aroma

    gndindu-te la mine.

    Leon.

    Privi din nou coul care umplea masa t rsufl adnc. n loculsuperbului aranjament i apru n fa chipul atrgtor, cu trsturisenzuale, al celui care-i trimisese.

    Trase un scaun i se aez, ascunzndu-i ochii dup bucata decarton. Veti proaste... adic nu bune? o ntreb Trina moart de

    curiozitate.Jemma i ntinse cartea de vizit. Pzete-te de greci chiar i atunci cnd i fac daruri, murmur

    ea, lsnd-o pe Trina s trag concluzia. Cine mai e i Leon sta? o ntreb aceasta dup ce chicoti decteva ori n timp ce citea cuvintele mai mult dect sugestive. Nu te-am mai auzit pomenindu-i numele. Asta fiindc pn azi nici eu nu-l cunoteam, i explic Jemma,

    fericit s constate c imaginea din co dispruse. E un oarecareLeon Stephanades... un partener de afaceri al lui Josh. Oho! exclam Trina prbuindu-se pe cellalt scaun. Dup cte observ, ai auzit deja despre el, o ironiz Jemma.Trina ddu din cap c da. Jemma, exclam ea din nou studiind ngrijorat faa prietenei

    sale, sta nu face parte din lumea noastr! tiu, zise ea i umbra dezolrii i ntunec faa, dar crezi c

    sentimentele mele in seama de asta? Azi am fcut o prostie maimare ca mine, Tri, i mrturisi ca. Cnd a intrat n biroul lui Josh am

    23

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    24/176

    Cu crile pe fa

    simit c-mi fuge pmntul de sub picioare i am rmas holbndu-m la el. Nu mai puteam s judec limpede. Mi se oprise respiraia iprivirea mi se mpienjenise. Parc n jurul capului mi se roteaupsri i n faa ochilor mi pluteau noriori albi i pufoi. El surdeai inima mea fcea tumbe. Ah, Doamne, gemu ea, acoperindu-i faacu palmele, doar orb s fi fost ca s nu observe ce se ntmpl cumine! Pi, murmur Trina, privind cartea de vizit pe care o inea

    nc n mn, probabil c i lui i s-a ntmplat aceeai chestie, dinmoment ce a reacionat n felul sta.

    Aiurea! N-a vzut la mine dect o piersic bine coapt, bunde cules.Lu o piersic din co i i-o bg sub nas. Cum s renune la o asemenea trufanda? Ba o s-o fac! i

    rspunse tot ea nciudat. Arat grozav, Tri, adug posomort,nalt, suplu, dar foarte vnjos. E incredibil de atrgtor, dar att de

    plin de sine nct a avut tupeul s-mi fac avansuri! zise ea cudispre. Ce zici?Trina fcu ochii mari ct cepele. Te intereseaz cum poate un brbat s-i propun s-i devii

    amant? ridic Jemma glasul. A lsat deoparte orice urm de bun-cuviin. Dac vrei s ajungi n lumea mea, asta ai de fcut i aamai departe. n loc s-l plesnesc peste mutra impertinent, l-amlsat s m srute! Vocea i tremura plin de dezgust. Cnd m-alsat s-mi trag sufletul eram att de ameit nct nici mcar nu maiputeam gndi, cu att mai puin s-l lovesc! i? o ndemn Trina s continue. De unde pn unde a ajuns

    s-i trimit asta? Nu m refer la co ci la cartea de vizit.

    Exceptnd povestea cu mirosurile i gustul amar, parc te-ar pune nfaa faptului mplinit, zise ea, ncruntndu-se. Sper s te vad

    24

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    25/176

    Michelle Reid

    imediat ce se ntoarce de unde a plecat. Un brbat nu-i ia nasul lapurtare dect atunci cnd i permii. sta e unul cu tupeu i o face mai cu seam cnd fata

    respectiv nu-l ncurajeaz ctui de puin. Adic... l-ai lsat s plece dup ce te-a srutat i i-a fcut

    avansuri? Dac mi-ar fi cerut-o, l-a fi lsat s m ntind pe covor. Pn

    ntr-att mi pierdusem capul, zise Jemmasec. Dumnezeule, tresri uimit Trina. Nu pot s cred. S vezi cnd

    i-oi spune lui Frew! Ce-o s se nfurie. El pretinde c nu s-a nscut

    nc brbatul care s-i poat strpunge carapacea. i mulumesc din suflet, Frew! Ce-i d lui dreptul s cread c

    tie totul despre mine? se burzului Jemma. Las-o balt, Jemma! tii i tu foarte bine c eti ca un vierme n

    coul cu mere. Cte virgine ajunse la douzeci i patru de ani inchipui c mai cunoate Frew? o ironiz ea.

    Ce urt vorbeti! se rsti Jemma i, srind n picioare, aruncpiersica pe mas.Fructul se crp i parfumul dulce i suav l invad nrile, fcnd-

    o s saliveze. nchise ochii, cuprins de senzaii ameitoareprovocate de gndul la singurul brbat care reuise vreodat s i lestrneasc. Numai prinii ti sunt vinovai de asta! continu Trina

    nebnuind furtuna din sufletul Jemmei. Dac taic-tu n-ar fi avutlegtura aceea scandaloas, maic-ta nu i-ar fi pltit-o combinndu-se cu altul! Bun exemplu i-au mai dat! i acum, uit-te la tine!exclam ea. Tremuri de indignare fiindc Frew i-a fcut cine tie ceimpresie despre tine, n vreme ce tii foarte bine c are dreptate! i-eteam s-i ncepi viaa sexual, spuse ea pe un ton tios. Oi fi

    descoperit c le semeni i nu vrei s recunoti! i-ar plcea s m culc cu primul brbat care va intra pe ua

    25

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    26/176

    Cu crile pe fa

    asta, ca s-i dovedesc c n-ai dreptate? se enerv Jemma privindu-iuimit aa-zisa cea mai bun prieten.Trina fcu o strmbtur. Dac se nimerete s fie Frew, mai bine nu, o atenion ea. Ar fi

    prima i ultima ta ncercare. Las-o moart, Tri, oft Jemma, dezarmat de umorul

    inepuizabil al colegei sale de apartament. Nu-i dai seama ce s-a petrecut azi cu tine Jemma? o ntreb

    Trina pe un ton serios. Erai att de hotrt s nu-i exteriorizezisentimentele nct atunci cnd i-a ieit n cale un brbat, aa cum

    este Leon Stephanades, toate au izbucnit la suprafa. De-asta te-aipurtat cu el prostete! i mulumesc pentru lmuriri, mormi Jemma i se aez din

    nou. M simt mai bine acum! Nu asta am intenionat. Trina oft. Am vrut doar sa te fac s

    nelegi de ce ai reacionat aa fa de el. n mintea ta l-ai asemuit

    unui zeu n mijlocul Muritorilor de rnd! Josh n-ar fi prea ncntat s afle c l-ai trecut n rndul

    muritorilor de rnd, o atenion ea. Josh Tanner, declar Trina pe un ton maliios, nici nu se

    compar cu Leon al tu. Spune-i asta i lui Cassie, zise Jemma strmbndu-se i se

    apuc s-i relateze ce se ntmplase n ziua aceea. Dumnezeule! exclam aceasta cnd Jemma termin de

    povestit. Acum neleg ce-a vrut s spun Leon al tu cnd a scrisdespre gusturi amare i mirosuri urte. Chiar c pute ru toatafacerea asta. Leon nu eal meu!accentu Jemma nervoas. Nu? se mir Trina. Atunci ce-ai de gnd cu e!?

    Nimic. Am s-l ignor pn o s se sature i-o s-i ia tlpia.

    26

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    27/176

    Michelle Reid

    O treab nu prea simpl pe ct prea, n primul rnd fiindc LeonStephanades nu putea fi ignorat. n sptmna care urm, Jemma fuobsedat de imaginea i propunerea lui.Prima dat primi prin comisionar o cutie lunguia, mbrcat n

    catifea, cu monograma unui cunoscut magazin de bijuterii,nuntrul creia gsi o brar fin din aur cu un singur turcoaz lancuietoare. n biletul care-o nsoea, citi: Are culoarea ochilor ti, nu-iaa? Jemma nchise cutia i o puse deoparte, hotrt s i-onapoieze cu prima ocazie. n ziua urmtoare, sosir cerceii, iar joicolierul care completa setul Poart-le pentru mine n prima sear pe

    care o vum petrece mpreun, scria n bilet.Strnse din buze, enervat la gndul c lui i trecuse prin minte c

    ar putea-o cumpra n felul acela i azvrli colierul n sertarulmsuei de toalet, cu acelai dispre cu care aruncase brara icerceii. Vineri nu mai sosi nimic. Nici un cadou, nici un bilet, nimic.Trina o privea ngndurat, n vreme ce Jemma se ncpna s

    tac.n seara aceea acceptase s se ntlneasc cu brbatul care tocmai

    se mutase n apartamentul de dedesubt. Era arhitect i sosise decurnd la Londra. Fiind un brbat prezentabil i sociabil, ocompanie agreabil, i cum seara promitea s fie extrem de plcut,Jemma se simea relaxat pentru prima oar n sptmna aceea.

    Chiar dac nu s-ar fi simit ngrozitor, obsedat de gndul laLeon, i din cauza lui Josh, care devenise insuportabil, tria ntr-ocontinu ncordare.Nu c l-ar fi acuzat de ceva - era normal sa fie ursuz - dar o

    enervaser la culme telefoanele lui Cassie care insista s-i vorbeasclui Josh. i fiindc acesta refuza de fiecare dat, iar Cassie impuiase capul cu necazurile ei, simea c nu mai rezist.

    Aa c era ct se poate de fericit s se destind n companiaplcut a lui Tom MacDonald. Scoian dup nume, prea dornic s

    27

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    28/176

    Cu crile pe fa

    lege noi prietenii. n micul restaurant italienesc din apropierea caseivorbir verzi i uscate. El i povesti despre copilria petrecut ntr-un orel scoian din apropierea Edinburgh-ului.La rndul ei, Jemma i povesti ntmplri triste din copilria sa,

    lucruri pe care numai Trina le cunotea, n drum spre cas se simeadestul de bine nct s accepte o nou ntlnire pentru searaurmtoare.Se desprir n faa apartamentului lui, cu un etaj mai jos, i-l

    ls s o srute, uurat, dar i dezamgit c nu se simea ca atuncicnd o srutase Leon.

    Cnd intr n cas, Trina era nc treaz i sttea cu capul pegenunchii lui Frew care, tolnit pe canapea, urmrea sfritul unuifilm poliist. Ghici cine te-a sunat toat seara? o tachin Trina.Jemma simi c nghea. Habar n-am, rspunse, spernd c aa i este i c, ntr-adevr,

    nu tie. Chiar domnulMachoStephanades n persoan.Cele cteva cuvinte rostite de Frew pe un ton sarcastic fur de

    ajuns ca s-i spulbere toate speranele. Ultima oar i-am rspuns eu. Am primit o replic ce m-a fcut

    s alerg la oglind s vd dac nu cumva am gtul tiat. Ha, ha, ce amuzant, l lu Jemma peste picior.Pe Trina o privi cu rceal. Sper c i-ai spus s nu mai insiste. Eu? se roi colega ei de apartament. Ce treab am eu cu el?

    Dei, adug, aruncndu-i lui Frew o privire gale, auzind voceaaceea att de sexy gdilndu-mi auzul, chiar m gndeam c n-ar firu s m ocup puin de el.

    Te-ar mnca la micul dejun fr mcar s observe, o ironizFrew, nelsndu-se prins n capcan.

    28

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    29/176

    Michelle Reid

    Dac pe mine m-ar mnca, ce crezi c i-ar face Jemmei? Pe mine s m scuzai. N-avei dect s discutai n continuare

    despre persoana mea. Eu m duc la culcare, interveni Jemma, pe unton sarcastic. Voi putei continua. S-a ntors la Londra! strig Trina dup ea vznd o c iese din

    camer.Jemma simi pe loc furnicturi pe ira spinrii, de parc tiindu-l

    n acelai ora era de-ajuns s reacioneze n felul acela. N-a fost deloc ncntat cnd i-am spus c eti la o ntlnire! Cnd am rspuns la ultimul telefon, continu Frew, m-a

    confundat cu cellalt i m-a ameninat c vine s m dea afar! Sper c l-ai pus la punct, ngim Jemma, ntorcndu-se i

    uitndu-se la el batjocoritor. N-a vrea s cread c am gusturi attde proaste. Potolete-te, tigroaico, o atenion Trina. Nu-mi insulta iubitul! Spune-i iubitului tu s nu-i mai bage nasul n treburile mele!

    se burzului Jemma, suprat c linitea sufleteasc pe care o regsisen seara aceea se spulberase ntr-o clip.

    Se auzi telefonul. Rmase eapn ca o scndur, la fel i ceilalidoi care-o urmreau cu priviri curioase. Vrei s rspund eu? se oferi Trina.Ah, da! se gndi Jemma cu nfrigurare. Da, te rog! Oricine n afar

    de mine! Nu pot s m las... Nu, se auzi murmurnd. Rspund eu.Intr n buctrie i pre de zece secunde rmase privind n gol,

    dup care ridic ncet receptorul. Jemma?nchise ochii, nghiind n sec. Doar auzindu-i numele rostit de

    glasul lui i simea c i se usuc gura.

    Da, opti ca.Urm un scurt, dar foarte sugestiv moment de linite, n care

    29

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    30/176

    Cu crile pe fa

    tensiunea atinse punctul maxim. Vreau s te vd, zise el scurt. Pi, nu... Acum, o ntrerupse el pe un ton impertinent. ntr-o jumtate

    de or vin s te iau. Dar e unsprezece i jumtate! protest ea. Nu pot...! Cnd ajung te claxonez, o ntrerupse din nou. Dac nu apari n

    trei minute, urc eu la tine. M-ai neles. Jemma? insist el. Cu minenu-i merge.Legtura se ntrerupse. Jemma rmase cu ochii la receptor. O

    ameninase. Avusese tupeul s o amenine!

    30

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    31/176

    Michelle Reid

    CAPITOLUL TREICAPITOLUL TREI

    Nu fu nevoie ca Leon s-o claxoneze. Jemma l atepta deja afar,zgribulit i nfuriat la culme. Mercedes-ul gri-metalizat opri lngea.

    i vzu n treact, la lumina felinarului, chipul ncruntat itrsturile fine cnd se aplec s-i deschid portiera.Era nervos i crispat.i eu sunt la fel! se gndi indignat i, urcnd n main, nici nu

    se uit la el, privind cu ochii aintii prin parbriz. Centura de siguran! se rsti ei.

    Deschise gura s-i spun s-o lase balt, dar o nchise la loc,nghiind n sec cnd maina porni n tromb. Spumegnd de furiei potrivi centura, lsndu-i jos geanta i punga de plastic pe care oluase cu ca.Oprind la prima intersecie el ntoarse capul ncruntat, fulgernd-

    o cu privirea, dar ea i-o susinu sfidndu-l. ncepu s tremure

    continund, totui, s-l priveasc, incapabil s-i desprind ochii depe figura lui ostil.Ce nebunie! i spuse n vreme ce intrau n aglomeraia traficului

    londonez nocturn. Cum se putea lsa atras att de puternic de unbrbat pe care abia l cunotea?

    Poate c Trina avusese dreptate cnd i spusese c ani de zile idominase sentimentele care acum rbufniser, dar refuza s

    recunoasc faptul c era capabil de asemenea triri.

    31

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    32/176

    Cu crile pe fa

    ncerc s-i nbue un oftat de disperare dar, evident, frsucces fiindc ochii lui negri o sfredelir din nou. Le simi impactulpn n vrful degetelor. Nu, ar fi vrut s-i spun. Nu te uita lamine... nu-mi face asta! Dar strnse din buzele care-i tremurau iprivi fix nainte, iar dup cteva clipe el i ndrept atenia asupradrumului. Atmosfera deveni att de ncrcat, nct Jemma abia maiputea respira.El intr cu maina ntr-o pia linitit i cochet pe care ea o

    recunoscu imediat. Buzele i se crispar ntr-un surs amar; brbatulacela tria n cu totul alt lume, n care ea nu putea aspira s ajung.

    Cu att mai bine, i spuse. Aa-i va fi mult mai uor s scape dinsituaia aceea nainte de a fi prea trziu. Dar nu voia... adic pe elnu-l voia. N-avea nevoie de complicaii, de ncurcturi din care snu tie cum s mai ias.Leon opri motorul, desfcu ambele centuri de siguran, apoi

    deschise portiera. Ea l urmri ngndurat cum coboar i vine s-o

    deschid i pe a ei. Fiindc ezita s coboare l auzi spunnd pe unton rece: Nu f greeala s m provoci, Jemma. Sunt obosit i cu nervii

    la pmnt. S-ar putea s m port dur cu tine.S-ar putea? Dac el i nchipuia c acum se purta blnd, atunci ea

    prefera s nu-i stea n preajm cnd va ncepe s se poarte dur!Aplecndu-se, i lu geanta i punga de plastic, apoi coborignornd mna pe care i-o ntinsese el.Leon nchise portiera, aps senzorul de pe inelul cu chei ce

    activa simultan sistemul central de blocare al mainii i punea nfunciune alarma, apoi se ntoarse i, fr s-i arunce mcar oprivire, urc scrile spre ua neagr de la intrare.Se oprir ntr-un hol elegant. Covorul gri i pereii zugrvii n

    tonuri palide de culoarea piersicii, se potriveau perfect cu mobilieruldin lemn masiv de mahon.

    32

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    33/176

    Michelle Reid

    El se uit la tava de argint aezat pe o msu, pe care se gseaun teanc de plicuri nedesfcute, le studie n treact, apoi nu le maiddu atenie.De abia atunci nelese Jemma c de cnd ajunsese la Londra el

    nu trecuse pe acas.Unde sttuse pn atunci? La birou? Cinase n vreun restaurant

    elegant? Cu o femeie?Roas de gelozie, ocat i nfricoat de propria-i reacie, se

    mpiedic n momentul n care vru s se ntoarc i s ias din cas,nainte ca el s vad ct era de tulburat.

    Dar Leon fu rapid i dintr-un singur pas o ajunse, o prinse de brai o ntoarse cu faa spre el. Pleci undeva? o ntreb pe un ton insinuant. Nu vreau s intru acolo cu tine, se mpotrivi ea, nevoit s-i

    reprime acum i reacia la atingerea minii lui, nu numaisentimentul de gelozie.

    Drept rspuns el o apuc de umr i mpinse ua. Jemma senfior auzind-o cum se nchide n urma sa. Fr o vorb, el i ludin mn geanta i punga de plastic, i descheie haina i i-o ddujos, n vreme ce ea sttea n faa lui cu obrajii arznd, cu ochii n jos,tremurnd din cap pn-n picioare, subjugat de prezena lui.El se rsuci i, plin de impertinen, iduse lucrurile n hol.Din ce n ce mai ru, se gndi ea tremurnd, urmndu-l spit.

    Dac ultima dat fuseser de ajuns zece minute n compania lui cas simt c se sufoc i c nu mai poate gndi logic, acum, dup nczece minute, prezena lui ajunse s-o nspimnte.Se opri n pragul unui salon superb decorat n galben-pai i alb i

    i vzu haina aruncat pe speteaza unui scaun. n cellalt capt alcamerei, Leon i turna ceva de but ntr-un pahar de cristal,

    costumul nchis punndu-i n eviden trupul puternic, a crui fornu ncerca s-o ascund.

    33

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    34/176

    Cu crile pe fa

    Intr, mormi el. Doar n-am s sar pe tine, dac asta te face stremuri ca o psric speriat.Ea rmase nemicat, privindu-l cu ochi mari n care se citea

    disperarea.Prul desfcut i ncadra faa, czndu-i pe umeri. El o msur

    printre gene, aprinznd flcri acolo unde privirea lui o atingea.Rmsese mbrcat n rochia albastr, mulat pe corp, pe care opurtase la ntlnirea cu Tom, o rochie decoltat, lung pn lajumtatea coapsei. Nu era o rochie ieftin, dar nici una foartescump, aa cum, probabil, se obinuise el s le vad mbrcate pe

    femeile cu care ieea n ora. Dac la ntlnirea cu Tom simise carat bine, sub privirea de expert a lui Leon se intimidase. Pentru el te-ai mbrcat aa n seara asta?ntrebarea o surprinse i deveni prudent dar, n acelai timp, i

    aminti motivul pentru care se afla acolo, aa c, privindu-l de sus, irspunse pe un ton sfidtor:

    Da, dar asta nu e treaba ta. Nu?Zmbetul care-i apru pe buze nu era nici vesel, nici ironic. Mai ai multe de nvat dac chiar crezi ce spui.Se ntoarse i, mai lund un pahar, se ndrept spre ea. Cuprins

    de panic, Jemma rmase totui nemicat. Dac ar fi atins-o, chiarnumai cu un deget, ar fi luat foc. ine, zise el ntinzndu-i paharul. Bea asta.Ea privi lichidul galben-nchis care sclipea n pahar. Ce e sta? l ntreb suspicioas. Butura naional a grecilor. Hai...Fcnd un gest cu paharul, continu: i eu tot asta beau, aa c na-m pus nimic nuntru. ncearc. E

    Metaxa - un coniac vechi, cu gust foarte plcut.Ea lu paharul fr tragere de inim, l duse la buze i lu o

    34

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    35/176

    Michelle Reid

    nghiitur, strmbndu-se. Destul de tare, butura i nclzi gura,dar nu-i arse gtul. E bun, recunoscu surprins.El schi un zmbet, care ns i dispru de pe buze la fel de

    repede cum i apruse. Apoi o privi din nou cu ochi n care mocneaaceeai furie pe care i-o simise n glas atunci cnd vorbiser latelefon. ii... la el? l doreti pe brbatul cu care ai ieit n seara asta? N-am de unde s tiu, se burzului ea, contrariat de tonul lui

    autoritar. A fost prima ntlnire i e prea devreme s m pronun!

    n ce m privete, ai tiut c m doreti din prima clip n carem-ai vzut.Ea ridic din umeri, neputnd nega lucrul care i produsese cea

    mai mare umilin din viaa ei. Asta nu nseamn c o s m i culc cu tine! se rsti ea. ntre a

    dori i a avea exist o mare diferen.

    Eu, oricum, i stau la dispoziie...ntinse braele, gestul lui nsemnnd nu numai o replic ironic,

    dar i o invitaie... Dei l-ai preferat pe tinerelul la cu mutr de puti, zmbet

    cuceritor i o claie de pr rou pe cap.i privi, ocat de exactitatea cu care i-l descrisese pe Tom. De unde tii cum arat Tom? l ntreb cu voce sufocat.El sorbi din pahar i, ngndurat, i ainti privirea asupra ei. Ea

    ntoarse capul, copleit de acea teribil atracie pe care nu i-oputea stpni. Ce ochi are, i spuse ameit, simind c i se taiersuflarea i c trupul ncepe s-i vibreze ntr-un ritm ciudat iinsuportabil de excitant. Cu o singur privire, ochii aceiaptrunztori, ntunecai i frumoi o puteau imobiliza.

    Thomas MacDonald, ncepu el brusc, trezind-o la realitate,douzeci i nou de ani, angajat recent la Driver and Lowe, arhitect.

    35

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    36/176

    Cu crile pe fa

    Jemma csc gura de uimire. S-a mutat cu un etaj mai jos marea trecut, i place foarte mult

    Simply Red i nu lipsete aproape de la nici un concert. Are un contn banc de 1052 lire. Joi a mprumutat pliculee cu ceai de lafermectoarea ta coleg de apartament, Trina Beaton. Trina Beaton...continu el, n vreme ce Jemma l privea mut de uimire... opersoan extrem de ntreprinztoare, are prul rou aprins i e... ctse poate de impertinent. Locuii mpreun de cnd ai venit laLondra, acum 4 ani. Conduce o mic firm care se numeteTinerele cameriste.

    Zmbi amuzat. Ideea i-a venit pe cnd urma colegiul i voia s ctige ceva

    bani pentru a-i plti taxele i, dup cum a intuit, afacerea eprosper. Contabilul firmei i este i iubit, dar n-au folosit niciodatapartamentul n scopul... desfurrii unor activiti intime dinrespect pentru sentimentele tale pudice. Pe el l cheam Frew

    Landers, e iste i mecher. Cum se spune o minte brici. Cea maimare distracie pentru el e s te tachineze. Jemma Davis, continu elmonoton lundu-i pentru o clip ochii de la figura ei uimit.Prinii mori ntr-un accident de circulaie, acum patru ani. Aurmat coala de secretariat, pe care a absolvit-o cu succes lanousprezece ani. A lucrat la trei companii, TPC fiind cea la careeste angajat n prezent. Josh Tanner nu te-a ales n mod specialpentru aptitudinile de secretar, ci fiindc voia s se culce cu tine.Dar... i asta ia-o drept un compliment, m bucur c l-ai fcut spriceap c... te-a judecat greit. De atunci ai devenit mna luidreapt, dei el nu i-a dat seama pn acum. Are ghinion ndragoste... Apropo, ce mai tii de Cassie? ncheie el pe acelai tonplacid.

    T... trebuie s s... stau j... jos, spuse Jemma abia optit. Cum s nu, replic el i, devenind brusc o gazd plin de

    36

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    37/176

    Michelle Reid

    solicitudine, o lu de bra i o conduse spre una din canapelelembrcate n damasc, aezat n faa grtarului din fier forjat alemineului.Jemma se aplec cu grij, avnd senzaia c pn i cea mai slabadiere de vnt ar putea-o dezmembra. El o urmri cum se aeaz,palid, pe un col al canapelei i veni lng ea. i lu paharul dinmn i i-l duse la buzele crispate. Scuz-m, murmur el, vznd cum i revine culoarea n

    obraji. Dac nu m-ai fi nfuriat, nu i-a fi spus nimic. De ce? reui ea s ngaime.

    Adevrul era c o fcuse knockout. Te doresc, zise el, ridicnd simplu din umeri, de parc asta ar fi

    explicat totul.. Prin fora lucrurilor, trebuie s fiu foarte precaut.Puterea te face periculos, iar dumanii nu au ntotdeauna cele maibune intenii. Pericolul poate aprea sub diferite forme... rpiri,spionaj industrial...

    i pe mine m suspectezi c a fi un fel de Mata Hari, instruits te seduc pentru a-i afla secretele puterii? ntreb ea uimit,privindu-l cu nencredere i dispre.El zmbi cu nonalan. Sau eti doar o femeie al crei trecut m-ar putea deranja! Eti un ticlos, zise ea, sufocat de indignare i, srind n

    picioare, continu pe un ton nepat. tii ceva, domnuleStephanades, femeia aceea, cu tot trecutul ei, are i ea preteniile ei. tiu, recunoscu el cu un zmbet indolent, care-o enerv i mai

    tare. Du-te naibii, bombni ea i, ntorcndu-se, o porni spre u,

    abia trndu-i picioarele, Eti virgin, continu el. i foarte mndr de lucrul sta.

    Prietenii i spun Jemma nehotrta i fac pariuri cam cine arputea fi primul.

    37

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    38/176

    Cu crile pe fa

    Ea se opri nloc, ncremenit de spaim. Se crede c aversiunea fa de brbai o ai n urma unei vechi

    decepii, dar eu tiu mai bine de ce, nu?Jemma nchise ochii, ngrozit ct de departe mersese el cuinvestigaiile. Eu sunt un brbat pedant,agape mou1,o inform el cu

    indiferen. S-au dus vremurile n care gustam riscul aventurii. inla sntatea mea, aa c sunt foarte circumspect n ce privete femeiacu care m culc. Dumnezeule, opti ea, ntorcndu-se s-l priveasc. Nu-mi

    vine s cred ce spui. Te doresc, dar nu aa, oricum... nelegi? zise l puin stnjenit,

    ridicndu-se n picioare. Trebuia s te verific nainte cu atenie. S neleg c, mai nou, ai o slbiciune pentru virgine? i replic

    ea pe un ton sarcastic. Momentan evit orice relaie intim cu femeile, i mrturisi el.

    Cu excepia ta, bineneles. Bnuiesc c atepi s te felicit pentru asta. Nu, dar credeam c te vei simi mai relaxat tiind c ne putem

    distra fr riscuri. Du-te naibii, mai spuse ea o dat cu dispre, nu numai fa de

    el, dar i de sine.Nu i-ar fi permis s poarte aa cu ea dac nu i-ar fi artat c e

    moart dup el. Mai degrab risc s-o fac cu Tom MacDonald a crui via

    sexual e mai puin ordonat, dect cu un ticlos nenorocit iprecaut pn la ridicol!Lundu-i n grab lucrurile iei din camer ca o furtun, destul

    de furioas pentru ca, probabil, s-i pun n aplicare vorbele i s

    1 Draga mea (lb. gr.).

    38

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    39/176

    Michelle Reid

    se culce cu Tom, dac nu pentru altceva, mcar din rzbunare fade aa-zisa ei prieten i de brbatul pe care tocmai l prsise -pentru c ndrzniser s se amestece n viaa ei personal!Tocmai ajunsese la ua de la intrare cnd el o prinse din urm i o

    apuc strns de bra, ntorcnd-o cu faa spre el. Haina i geanta izburar din mn. Privind-o amenintor se aplec i i capturbuzele, dezlnuind n ea reacii pe care nu i le putea controla.

    ocul, furia i dezgustul se luptau cu dorina nebun de a-i ceda.i ridic braele s-l mping i i nfipse patimii n umerii ipieptul lui, dei se zbtea i gemea, srutndu-i cu furie.

    Desfcndu-i buzele i supse limba, fcndu-l s geam scurt. irspunse printr-un mrit slbatic, ncurajat de faptul c,realmente, reuise s-l excite. Ai impresia c o s te las s-i faci i lui aa ceva? mormi el,

    mpingnd-o cu brutalitate n u. i-a plcut, nu? l ironiz ea, fulgerndu-l cu priviri

    dispreuitoare, dei buzele ei umflate invitau n continuare lasrutri ptimae.Cu pieptul palpitnd i mini tremurnde, nu-i lu n seam

    respiraia uiertoare i ntretiat. Mai vrei, nu? Pcat, spuse pe un ton batjocoritor, fiindc doar

    moart i-a mai ceda. Atunci, mori! zise el, lund-o din nou n brae, mistuit de

    aceeai pasiune amestecat cu ur. Sunt singurul brbat care te vaavea!i devor buzele i-i lipi trupul care tremura i se zbtea, fr

    putin de scpare. O lupt ncrncenat, n care foloseau aceleaiarme pentru a aprinde flcri unul n trupul celuilalt. Jemma infipse degetele n prul lui, dar nu pentru a-i ndeprta capul, ci

    pentru a-l face s-i aplece din nou gura peste buzele ei.Cuprinzndu-i fesele n palme, el i ridic rochia, astfel nct

    39

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    40/176

    Cu crile pe fa

    micarea circular s nteeasc focul amenintor al unei pasiuni denestvilit.Era ngrozit. ntr-o clip de luciditate, Jemma vzu exact ceea ce

    se ntmpl cu el i spaima o fcu s scnceasc i lacrimi fierbinis-i umple ochii i s i se preling pe obraji.El le simi i le gust cu limba apoi, gemnd, i nl capul. Doamne, zise cu glas nbuit, ce naiba facem aici?Ne excitm reciproc, se gndi Jemma nspimntat, n vreme ce

    el, mormind ceva, i ascunse faa n prul ei lipind-o strns de el,rvii de aceeai dorin mistuitoare.

    Treptat se linitir i Jemma, ruinat, nu ndrzni s-i ridicecapul i s-l priveasc. Se bucura c-i poate ascunde faa la pieptullui puternic. Braele lui i slbir strnsoarea i ncepu s-o mngie.Nici unul nu ncerca s se mite, dar pe msur ce treceausecundele, ea realiz c cineva trebuie s fac prima micare.Parc citindu-i gndurile, el i ls uor minile n jos. Ea rmase

    nemicat, n timp ce el se ntoarse cu spatele i inndu-se de ceaf,rmase cu privirea aintit la covor. Tcerea era apstoare. M duc s fac nite cafea, zise el brusc i iei n hol.Jemma l urmri cu privirea lipsit de expresie. n clipa aceea numai simea absolut nimic. Ar fi mai bine s deschid ua i s mfuriez afar, i trecu prin minte, dar nu fcu nici o micare. Erasigur c va reui s gseasc un taxi i s ajung n zece minuteacas, lng pisloaga de Trina. Numai civa pai i totul s-ar fisfrit aici, se gndea. Nu va veni dup mine, fiindc nici el nu-idorete genul de pasiune dezlnuit.Nu se simea bine i nici mcar nu se bucura, pentru c totul se

    redusese la o dorin trupeasc stpnit de ostilitate. Att.Cu picioarele tremurnd reui, cu greu, s se ntoarc spre u.

    Unde pleci?ntrebarea, pus de altfel pe un ton blnd, o ncremeni de groaz.

    40

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    41/176

    Michelle Reid

    A... acas, opti ea, blbindu-se. V... vreau s p... plec a...acas.Se ls linitea. Rmase nemicat i era aproape sigur c i el

    sttea neclintit. Apoi l auzi oftnd adnc. Bine, atunci te conduc.Se ndrept spre ea. Pe msur ce se apropia, ea tremura mai tare,

    pn ce izbucni ntr-un plns cu suspine. Era o prostie, dar cnd el ocuprinse cu blndee n brae, se liniti i-i ascunse faa la pieptullui. Niciodat nu m-am mai simit att de ruinat, opti ea cu

    voce rguit. Nici eu,agape mou,murmur el, abtut. Cred c acum mi-e

    mult mai ruine dect ie. Vino.O lu de umr. Nu poi pleca n halul n care eti i m-a simi cu contiina

    ncrcat dac te-a lsa singur.

    Strbtur ncet holul. Trebuie s discutm, dar nu despre noi sau despre ce am vrea

    i ce nu.Tonul lui blnd o fcu s zmbeasc i, ridicndu-i privirea, l

    vzu i pe el zmbind cu tristee.Apoi privirile li se ncruciar. i chiar n momentul n care se

    simi din nou cuprins de acea tensiune ngrozitoare, l vzutrgnd adnc aer n piept, fcnd eforturi s se stpneasc.El se rezem de perete i oftnd i ddu drumul din brae. Aa n-o s mearg, nu? O discuie e ultimul lucru de care

    avem nevoie acum.Ea se uit n pmnt. Nici mcar nu te cunosc, opti ea disperat.

    De lucrul acesta se ruina la fel de tare ca i de senzaiile ce-istrbteau corpul.

    41

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    42/176

    Cu crile pe fa

    Trupurile noastre par c se cunosc destul de bine.ntinznd mna i trecu uor degetele prin prul ei, fcnd-o s

    nchid ochii i s geam de plcere. Sus e un pat mare, clduros i confortabil, murmur el. Cu

    puin ncredere i bunvoin din partea ta i mult stpnire dinpartea mea, cred c vom reui s ctigm n noaptea asta ceva dindemnitatea pierdut.Ea i simi muchii stomacului contractndu-se. Nu sunt un tip violent, Jemma, spuse el ncet. Ceea ce s-a

    ntmplat acum a fost un acces de furie din partea mea i replica ta

    pe msur. Dar asta nu afecteaz cu nimic motivul principal pentrucare ne aflm, amndoi, aici. Ne dorim... avem nevoieunul decellalt, mai bine zis. Te rog, murmur el, cu voce sczut. M lai sfac dragoste cu tine, aa cum tiu eu, tandru i frumos? Fr obligaii?Fcu o strmbtur cnd i auzi cuvintele, rostite pe un ton de

    total abandon, cu buzele umflate de srutri. Fr ali prieteni? Fr alte angajamente n afar de

    promisiunea de a ne fi loiali unul altuia atta vreme ct va duraaceast legtur? l cit ea, rstlmcindu-i cuvintele. Vrei s-i ofer mai mult dect att? o ntreb serios.Jemma se gndise deja la acest lucru i la ce fel de om era i ceputere avea asupra ei. Se gndise i la societatea pe care el ofrecventa i la micua grecoaic ce atepta n ara strmoilor lui cael s cedeze presiunilor fcute de familie i s-o ia de soie. Nu, rspunse, nfiorndu-se. Nu vreau de la tine dect... att.Se lipi de el, dornic s fie inut n brae. Buzele li se unir i ea

    nchise ochii ce radiau o dorin disperat. Leon se retrase de lngperete i o mbri, srutnd-o cu patim.

    Ura se transform ntr-un sentiment mult mai profund. Srutrilelui preau c-i absorb mintea i trupul, iar simurile ei dezlnuite l

    42

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    43/176

    Michelle Reid

    asaltar, ncercuindu-l.El mormi ceva care semna cu o njurtur, dar ea aproape c nu

    auzi fiindc rostise cuvintele lng gura ei. n acele clipe Jemma nu-i ddea seama dect c el o purta n sus, pe scri.Cnd o ls jos ea deschise pleoapele i-i vzu privirea ncrcat

    de dorin. Rmase uimit i deschise gura s protesteze, dar onchise la loc cnd l vzu fcnd un semn uor din cap.

    Ai ncredere n mine, zise el atingndu-i gura cu buzele. Nuam intenia s te violez i nu joc rolul seductorului. Sunt la fel detulburat ca i tine,agape meu.

    Drept rspuns, ea i nfipse unghiile n umerii lui, fcndu-l stremure i s respire repede i sacadat.innd-o de mn o conduse n camer - de fapt un dormitor, se

    gndi ea, mare i elegant, mobilat n verde i gri, slab luminat deveioza de la capul patului.Lng patul dublu o ntoarse cu faa spre el. O privi cu ochi

    ncrcai de dorin, dar blnzi, acum cnd i explorau chipul cu oexpresie grav. Ea se aprinse la fa, brusc ruinat, dar i ngrozitcnd realiz ce se ntmpl cu ei. Nu, murmur el ridicndu-i uor brbia cnd ea ncerc s-i

    evite privirea. i st bine cnd pasiunea i rvete chipul. Nu temai ascunde fa de mine. Desctueaz-te!i, aplecndu-i din nou capul i atinse cu genele obrajii

    mbujorai, n vreme ce o sruta pe nas, apoi pe colurile nurii, dupcare i trecu foarte uor degetele peste gtul ei i mai jos, pesteumerii goi. Ridicndu-i prul de pe fa o excit plimbndu-i limbapeste urechea ei.Jemma nchise ochii fremtnd de plcere. Ameit, l prinse demijloc. ncepu s gfie simindu-i limba croindu-i drum spre

    cealalt ureche.Apoi, el i cuprinse din nou gura i-i plimb palmele peste

    43

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    44/176

    Cu crile pe fa

    corpul ei, de la sni pn la olduri i napoi, fcnd-o s searcuiasc spre el. Rochia nu avea fermoar. Nu era dect o bucat dematerial elastic, aa c nu ntmpin nici o greutate s-i dezgoleascsnii cu sfrcurile ntrite. Palmele lui explorau, mngiau, excitau.i trase rochia i mai jos, peste talia ngust i oldurile rotunde. ntimp ce i se nfur n jurul gleznelor, ea i ncolci, cu ndrzneal,gtul cu braele, furat de plcerea pe care i-o provocau mngierilelui.Nu-i ddu seama c el i dezbrcase cmaa dect atunci cnd i

    simi cldura pieptului gol, muchii puternici sub pielea fierbinte i

    neted i prul aspru frecndu-i-se de sni. Mirosul de mosc al pieliilui calde i curate era att de ameitor nct ea suspin optindcuvinte pe care doar el pru c le nelege, fiindc o lu n brae i sels pe patul acoperit cu o cuvertur verde, rcoroas.Urm o noapte lung, o noapte de vis. Cu tandree i infinit

    rbdare, Leon o nl pe minunatele culmi ale plcerii senzuale,

    nvnd-o gesturile intime care dau savoare dragostei. La nceputpielea ei prinse via sub mngierile lui tandre i ncepu s tremurearznd de dorin, arcuindu-se i unduindu-i trupul cusenzualitate instinctiv despre care nu tia c lui i-ar putea provocaasemenea plcere.Cnd mngierile lui devenit i mai intime, se gndi cnu va

    suporta acele senzaii tulburtoare. t, o liniti el, simind-o ncordat i gata s se retrag

    speriat din faa unui lucru evident necunoscut ei pn atunci i,nbuindu-i protestele cu srutri fierbini, i atinse cu degetelemiezul umed i catifelat al feminitii, atrgnd-o fr mil nabisurile voluptii.Valuri de plcere o inundau i se retrgeau. Prins n vrtejul lor

    ameitor, i ddu seama c nu se mai poate mpotrivi i c nimic dince s-ar fi ntmplat de atunci ncolo nu ar mai fi speriat-o. Se

    44

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    45/176

    Michelle Reid

    destinse i ncepu s se mite ntr-un ritm frenetic, cerndu-i, parc,s-i ofere mai mult. Leon, abia reui ea s opteasc. Da, murmur el. tiu...i, capturndu-i gura ntr-un srut lung i tandru, i desfcu ncet

    pulpele i se strecur ntre ele.Nu simi nici o durere, doar o neptur scurt i ascuit care o

    fcu s deschid ochii i s geam, cu respiraia ntretiat.Sprijinindu-se n brae, el o privi n ochi cu o expresie n care se

    citea dorina abia stpnit. Era excitat, ncordat i ea i simea pe

    fa respiraia sacadat, n vrane ce el atepta, aezat ntre coapseleei, lsnd-o s simt, s neleag fora cu care o va poseda, dupcare, ncet, cu grij, o penetr mai adnc.Erau un singur trup. Se micau i respirau ca un singur trup. Guri

    contopite, trupuri nlnuite i inimi btnd n ritmul crescnd alpasiunii lor. l simea nuntrul ei, dominat de fora care pulsa n el,

    de dorina care-i stpnea, de fiecare micare ce-i purta spre culmileextazului.i, deodat, ca i cum un vulcan ar fi erupt n ea, fu aruncat n

    lava fierbinte i incandescent.Mai trziu, se ghemui n braele lui, agat de el, de parc viaa

    nsi ar fi gravitat n jurul lui. Faptul c o strngea n brae i ddeade neles c i el era nfricoat de ce se ntmplase. Pentru ea fuseseo surpriz, dar pentru el?Nu mai conta. n ceea ce o privea, Leon i oferise cea mai

    frumoas experien din viaa ei i n acel moment nu dorea dect sstea lipit de el, savurnd plcerea. Pentru c, n mod sigur, credeaea, acest lucru nu avea s se mai ntmple niciodat.

    45

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    46/176

    Cu crile pe fa

    CAPITOLUL PATRUCAPITOLUL PATRU

    Ai de gnd s te mui la el? o ntreb Trina.Era duminic seara, trziu i Jemma se ntorsese abia cu o

    jumtate de or n urm.

    Ceea ce se petrecuse ntre ei, i spunea vistoare, va rmne ntr-un lca secret al memoriei ei, ca cel mai preios dar pe care-lprimise vreodat. Aa cum i promisese, Leon, se inuse de cuvnt.Fusese copleit i impresionat de atenia, rbdarea i nenchipuitalui senzualitate, ce fcuser ca acea prim dat s i oferemomente de neuitat.

    Ca de altfel i a doua, sau a treia oar, se gndi Jemma, zmbindpe furi. De fapt, ceea ce se petrecuse ntre ei crease o asemeneastare de spirit nct doar privindu-se i atmosfera deveneaelectrizant. Nu, rspunse ea, apoi fcu o strmbtur amintindu-i una din

    micile ciondneli, de altfel lipsite de importan, pe care le avusese

    cu el n timpul weekendului. El ar vrea, dar eu cred c e mai bine srmn aici. E mai puin... stresant. Cltorete foarte mult i annebuni de una singur n casa aceea mare i pustie.

    Nu are servitori?Ea scutur din cap. Doar o femeie care vine zilnic la curenie. Cnd are musafiri

    se aprovizioneaz prin telefon. Pentru un tip ca el e surprinztor de

    independent, i mrturisi i zmbind. i nuare deloc gusturi

    46

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    47/176

    Michelle Reid

    sofisticate.

    ** *

    Modestia esteuna din trsturile de caracter ale grecilor, ispusese el. Facem bani de nevoie... dar i fiindc ne pricepem,adugase rznd. Eu triesc ntr-o lume agitat, plin de oamenicare mi solicit permanent atenia, gndurile, timpul. Cnd ajungacas vreau s am linite. M-ar deranja s vd servitorii roind n

    jurul meu. Lucru valabil i n cazul unei iubite, i amintise ea. Aa c mai

    bine rmn la mine acas.El o privise ncruntat, gata s obiecteze, dar pn la urm se

    rzgndise i lund-o n brae o srutase pe cretet. Poate ai dreptate, recunoscuse el, cu excepia weekend-urilor.

    Vinerea ai s vii aici direct de la serviciu i vei rmne pnduminic seara. Am s-i cumpr o ntreag garderob de lucruriscumpe, ca s nu pierzi timpul fcnd i desfcnd bagaje.De aici ncepuse o alt discuie lipsit de importan sau, cine

    tie, poate nu fusese o simpl discuie, se gndi ea aezndu-se pecanapeaua veche i desfundat, dup ce o zi ntreag sttuse numain puf.

    Nu vreau nici un fel de garderob i nici alte cadouri, Leon, lrefuzase, gata s-i explice adevratul motiv pentru care acceptase sse vad cu el, cu o seara n urm, cnd luase cu ea i punga deplastic. M accepi aa cum sunt, mbrcat n lucruri de gata, cubijuterii din aur de nou carate, sau deloc. Nu mai vreau nici un...cadou.

    El rmsese o clip cu ochii la punga de plastic, apoi o desfcusen linite. Din ea czuser cutiuele mbrcate n catifea.

    47

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    48/176

    Cu crile pe fa

    Nu vreau s-mi cumperi nimic, i explicase ea pe un ton aspru,cnd vzuse c nu spune nimic. M faci s m simt...Fcuse o pauz cutnd cuvntul potrivit care s nu-l ofenseze. Prost? Mrunt. Nu pot rspunde pe msura generozitii tale. Nu

    am atia bani. Cnd mi cumperi lucruri att de scumpe parc m-ai... Cumpra. Nu m mai ngna, se rstise, iritat c-i ghicea gndurile.

    Intenionat mi rstlmceti cuvintele.

    i tu nu interpretezi greit motivul pentru care i le ofer? seaprase el cu o asemenea vehemen nct rmsese uimit cvorbele ei reuiser s-l ofenseze. Vrei s zici c astea sunt scumpe?Dezgustat, luase cutiuele i le azvrlise ntr-o parte. Astea-s nite nimicuriieftine,care mi-au plcut cnd le-am

    vzut i le-am cumprat fiindc mi aminteau de tine.

    Jemma simise c se sufoc de indignare. Deci n-ai spus-o ntmpltor i, ntr-adevr, art ca o femeie

    ieftin, nu? i-o ntorsese ea, enervat i jignit. Dac ai arta ca o femeie ieftin, draga mea Jemma, acum nu

    te-ai afla aici. Atunci de ce s-mi cumperi o ntreag garderob de lucruri

    scumpe? l provocase ea. De ce s-mi faci cadouri scumpe... scuz-m,ieftine?Dac i-e ruine s iei n lume cu o femeie care poartlucruri cumprate la pre redus i bijuterii suflate cu aur, atunci maibine s-o lsm balt de-acum.

    N-am spus asta! oft el exasperat. Nici mcar, n-am fcut vreoaluzie. Eti o femeie frumoas i, oricum te-ai mbrca, n stamb,sau n mtase, tot bine ari. Ce i se pare att de grav ca un brbat

    s cumpere lucruri frumoase prietenei sale? Femeia respectiv se simte mult mai bine fr ele, replicase ea.

    48

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    49/176

    Michelle Reid

    Eu nu am ce s-i ofer dect pe mine i acelai lucru l doresc de latine. E att de greu s nelegi?El oftase i o luase n brae. Gestul lui o fcuse s lcrimeze. tii bine c n-ai dreptate, murmurase el, cu buzele n prul ei.

    Tu mi-ai oferit darul cel mai de pre pe care o femeie l poate daunui brbat,agape mou.i dac nu i-a spune-o ar nsemna c tedispreuiesc.Ea se mbujorase la fa, nelegnd exact la ce se referea. Am fcut-o necondiionat, Leon, optise ea. Mi-ai druit ceva ce nu poate fi... napoiat, aa cum faci tu cu

    nimicurile primite de la mine, remarcase el.Ea i nlase capul s-l priveasc i vzuse n ochii lui o sclipire

    de maliiozitate. Dac s-ar putea mi l-ai napoia? l ntrebase pe un ton

    provocator. mechero, mormise el. tii bine c nu, dar ceva tot trebuie s

    primeti, n schimb, de la mine. Bine, acceptase ea, fr tragere de inim. Un singur cadou am

    s accept cu plcere, nimic mai mult!l atenionase, vorbind serios. i s fie ceva mic. Dac vinerea viitoare gsesc aici un dulap

    plin cu haine, le iau i le arunc pe fereastr!

    ** *

    Jemma! Mmm, murmur ea neatent i zmbetul tandru i dispru

    treptat de pe buze, trezindu-se la realitate.

    Trina prea speriat. Eti absolut sigur c e bine ceea ce faci?

    49

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    50/176

    Cu crile pe fa

    Nu, se gndi Jemma, dar asta e. Se ridic n picioare ntinzndu-se obosit. Bine, sau nu, pentru mine nu mai conteaz, i mrturisi ca

    lsnd minile n jos. l doresc, rosti simplu.Cu asta se prea c spusese totul. Adic l iubeti, o corect Trina, abtut.l iubea? Nu rspunse imediat, ci rmase s reflecteze asupra

    acestei noiuni care pn atunci n-o interesase ctui de puin.Se ndrgostise, oare, orbete de Leon Stephanades din prima

    clip n care l vzuse?

    Te cunosc prea bine, Jemma, i tiu c nu i-ai pierde tu vremeacu lucruri iluzorii, dac nu ai simi nimic pentru el. l iubeti, repetea. i, mai mult ca sigur, ticlosul tie ce simi pentru el, dar n-o s-idea cu piciorul dect dup ce va obine de la tine ce vrea! M duc la culcare, spuse Jemma pe un ton nepat i se

    ndrept spre u. Noapte bun, Tri.

    Te va dezamgi, o atenion aceasta, ngrijorarea ntunecndu-iochii de un verde intens. E genul de brbat care-i urmretepropriile interese, fr s-i pese de urmri! Insensibil cum este, nicinu-i pas dac pe tine te va afecta sau nu. Lumea e plin de oamenica el. stora li se spune profitori, Jemma. Ai impresia c eu n-am profitat de el? o nfrunt ea. Nu-i acelai lucru, spuse Trina oftnd. Vei rmne cu buza

    umflat, iar el i va pune coada pe spinare. Ah, gemu eaneputincioas, cnd vzu chipul linitit al Jemmei. De ce nuprocedezi i tu ca toi oamenii normali? Trebuie s ai o oarecareexperien nainte s te legi la cap cu unul ca el! Noapte bun, Trina, zise Jemma i csc obosit, punnd astfel

    capt discuiei.

    Noapte bun, bombni prietena sa.Cnd Jemma ajunse la u, ip dup ea:

    50

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    51/176

    Michelle Reid

    l ursc! Am s in minte s-i spun, replic Jemma zmbind.Biata Trina se purta aa fiindc era ngrijorat din cauza ei. Nu-i nevoie, se rsti Trina. O s i-o spun, personal.Aa se i ntmpl.Pn miercuri Jemma nu-l mai vzu pe Leon. Fusese ocupat cu

    afacerile i, ntr-un fel, Jemma era bucuroas de aceast pauz, nu nultimul rnd fiindc o durea tot corpul din cauza valului de senzaiierotice pe care le ncercase.n schimb, n fiecare dup-amiaz, n jurul orei trei o sunase la

    serviciu. Vocea lui senzual o excita de fiecare dat. Miercuri primiun buchet superb de frezii al cror miros puternic umplu ntregbiroul. Nu e un cadou, i scrisese el pe cartea de vizit care nsoeabuchetul, ci un alo, fiindc azi nu am timp s te sun. Voiam s-i

    amintesc c seara asta mi aparine. S nu i faci alt program. L.Sarcasmul lui o fcu s zmbeasc, arogana s strmbe din nas i

    mirosul mbttor al florilor s inspire adnc, de parc ar fi simit nnri parfumul trupului lui. Cine e L?Nu-l auzise pe Josh intrnd n birou i tresri cnd l vzu aplecat

    peste umrul ei, citind cu voce tare biletul. Un... admirator, spuse ea punnd repede deoparte cartea de

    vizit.Nu voia ca Josh s afle despre Leon. ntre cei doi situaia era i

    aa destul de ncordat.Cassie parc intrase n pmnt. Josh ncercase s dea de urma ei

    i pentru c n-o gsise l nvinovea pe Leon. Nu sunt fraierul lui. Am s i-o pltesc! mrise furios, dup ce

    pierduse ore ntregi cutnd-o pe Cassie. Dac e cu el, tipu ar face

    bine s nu-mi ias n cale! Josh! E ngrozitor ce spui!

    51

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    52/176

    Cu crile pe fa

    El mormise ceva, trecndu-i nervos degetele prin prul blond,apoi se ntorsese val vrtej n biroul lui.Cnd Leon veni s-o ia miercuri seara, primul lucru fu s-l ntrebe

    dac a mai vzut-o pe Cassie.Mirarea lui prea destul de sincer. Nu, de ce s-o fi vzut? Eti gata? o ntreb nerbdtor, uitndu-

    se la halatul ei de baie, apoi la ceasul de la mn.Despre Cassie nu mai rosti nici un cuvnt. Masa a fost rezervat pentru ora opt i nu-mi place s ntrzii.Convingndu-se n privina lui Cassie, Jemma uit cu totul de ea,

    preocupat de alta problem. Era ngrijorat c trebuia s-l lasesingur cu Trina ct timp se mbrca.Atmosfera era ncrcat cnd reveni lng cei doi. Leon sttea

    ntors spre fereastr. Costumul negru, elegant, cu o croialimpecabil, i ddea un aer impuntor i distant. Aezat pecanapea, Trina, cu faa roie ca focul, i arunca priviri ucigtoare.

    Jemma se uit la amndoi i i muc nervoas buza de jos. Leonera un brbat distins, care nu suporta s-i dai lecii de moral. Cu cedrept se amesteca Trina n treburile ei? Sunt gata, murmur nervoas.El se ntoarse i vznd-o se ntunec la fa. n seara aceea se

    mbrcase ntr-o rochie neagr, strmt, din mtase, cu o band latn jurul gtului, ce i lsa umilii dezgolii, i suficient de scurtpentru a-i descoperi picioarele lungi i zvelte. i ridicase prul nvrful capului, lsndu-i cteva uvie rsucite s-i ncadreze faa.tia c arata bine, dar sub privirea lui expert atepta din clip n

    clip s-l vad fcnd mutre.ntr-adevr, cnd se ntoarse s-i ia geanta, roi numai gndindu-

    se cum arat cu spatele gol i auzindu-l cum i ine rsuflarea.

    De fapt, rochia nu avea spate deloc. i acoperea snii i prilelaterale, pn n talie. n rest, practic, era goal.

    52

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    53/176

    Michelle Reid

    Vrei s-i mprumut blana mea? se oferi Trina, pe un ton ciudatcare o fcu s-i arunce o privire tioas.ndat realiz c oferta nu fusese fcut din generozitate, ci

    fiindc voia s-l ia peste picior pe brbatul care-o privea pe Jemmantr-un fel care i accentua starea de nervozitate. Mersese, oare, preadeparte? Nu-i plcea cum se mbrcase? Crezi c e nevoie? ntrebarea i-o puse lui Leon - dar toi tiau

    c nu se referea la vremea neateptat de cald pentru luna aprilie. Lui i-ar plcea, mai degrab, s te vad ntre cearafuri, dar

    asta e...

    Mai taci din gur, limb ascuit, i-o retez el calm, fr mcars-o priveasc pe Trina.Tonul lui indiferent o fcu pe aceasta s ridice din umeri

    nepstoare, iar Jemmei s i se taie rsuflarea. Faci exact ce crezi, i opti Jemmei printre dini.Tonul lui era cel mai bun exemplu a ceea ce o voce poate sugera

    fr ca sensul cuvintelor s fie cel real.Jemma nc tremura cnd el deschise ua salonului i, politicos, ifcu loc s treac. Ateapt o clip, o opri el vznd-o c se ndreapt spre hol.Ea se ntoarse i i duse timid mna la pr observnd c o

    privete cu atenie. Ce s-a ntmplat? ntreb ngrijorat. Vino ncoace i am s-i art, i ordon el.Ea se apropie i rmase nervoas n faa lui.O prinse de ncheietura minilor i o trase spre el. Are dreptate, opti printre dini. Vreau s m culc cu tine.Gura lui fierbinte i nsetat aa focul care-i prjolea ntreaga

    fiin. Palmele lui i se plimbau pe spate fcndu-i pielea s

    dogoreasc sub mngierea lor chinuitoare. Degetele i fcur locsub rochie i ncepur s-i frece uor pielea catifelat a snilor, mai

    53

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    54/176

    Cu crile pe fa

    jos de subioar. Ea se aplec nspre el, ameit de plcere, fcndu-ls geam lng buzele ei: Simi ce-mi faci? Mmm.Zmbi ateptnd s fie din nou srutat. n aceeai clip se auzi

    deschizndu-se ua salonului i se retraser. Acum i va face apariia vrjitoarea cea rea, zise el ironic. Nu e vrjitoare, protest Jemma, ndeprtndu-se puin. i nici

    rea nu e. E doar ngrijorat n ce m privete. O admir pentru asta.

    Cuvintele lui o surprinser. Tocmai se ndreptau spre ieire. Dar tot nu-mi schimb prerea c are o minte de gin i o

    limb de viper! Te deranjeaz c-i spune n fa ce gndete? l ntreb

    nervoas, n vreme ce ajunser n capul scrilor. S m deranjeze!

    Ridic sardonic dintr-o sprncean. Bineneles c nu. i nchipuie c-i face un bine.O prinse de ceaf i o trase uor spre spate. De asta i a las s m atace, atta vreme ct nu reuete s-i

    bage n cap c are dreptate.ntorcndu-i capul o srut pe vrful nasului, apoi zmbi i nu

    mai discutar nimic despre Trina sau despre altceva legat de ea, nicin timpul cinei prelungite, pe care o luar la un restaurant desprecare Jemma citise n revistele mondene. n acest rstimp el i etaltot armul i buna dispoziie.Dup aceea o conduse acas.Cnd, dup ce toat seara se amgise, el o conduse pe alt drum

    dect cel care ducea la el acas, ea simi c-i nghea sngele n

    vene.Asta s fie totul? se ntreba deprimat. i mulumesc pentru tot.

    54

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    55/176

    Michelle Reid

    Jemma, dar mi-am dat seama c nu eti femeia pe care mi-o doresc?Cnd el opri motorul, ea rmase ncremenit pe bancheta de

    alturi. Nu-i venea s cread - nu nelegea de ce se ntmpla aaceva, dup ce toat seara fusese att de tandru i drgu. El rmase oclip cu ochii ainui asupra ei, studiind-o att de atent nct, nsinea ei, simi ce avea s urmeze.Dup ce desfcu cele dou centuri de siguran el se ntoarse

    fcnd-o s tresar violent cnd i simi din nou degetele prinzndu-i ceafa. i mulumesc pentru seara asta att de frumoas.

    Ea nghii n sec i-l privi cu ochi ncrcai de tristee. N... nu m vrei n seara asta, opti cu voce tremurat. S ce vreau...? repet el ncruntndu-se, dup care, nelegnd

    la ce se referise, oft adnc. Jemma, nu sunt nsurat. N-am nevast icopii care, o dat ajuns acas s-mi ofere compania de care amnevoie.

    Am zis eu c eti? protest ea. Totui, atepi s m port cu tine ca i cum a fi nsurat? S ne

    vedem, s fim mpreun... doar atunci cnd simt nevoia s mdescarc?l privi nedumerit. Chiar aa crezuse.El se ls din nou pe banchet. ntre noi trebuie s existe o relaie mai profund, nu ceva de

    circumstan! izbucni el, nervos. Scuz-m, murmur ca, simindu-se prost c judecase greit

    legtura lor. M jigneti! i reproa el, argos. Pi, se apr ea pe acelai ton, de unde s tiu eu cum se

    procedeaz n asemenea situaii? Mi se ntmpl pentru prima dat.

    Poate ar fi mai bine s-mi scrii pe hrtie regulile, ca alt dat s nu-imai rnesc sentimentele.

    55

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    56/176

    Cu crile pe fa

    Indignat, se rsuci s deschid portiera, grbindu-se s disparcat mai repede din faa lui. ntoarce-te! se rsti el, prinznd-o de bra, ntorcnd-o cu faa

    spre el i mbrind-o. Nebuno, zise oftnd i ea i simi rsuflareaadnc, aa cum sttea cu obrazul puin mai sus de pieptul lui.Toat seara ai fost drgu, amuzant i extrem de seductoare. Ea isimea buzele atingndu-i prul. i dac mi-am nvins dorina de ate vedea ct mai repede n patul meu, a fost din respect pentru tine,nu fiindc nu te doresc. Vino vineri murmur el ndeprtnd-opuin pentru a o arde cu privirea. Ia-i cu tine doar periua de dini,

    agape mou.Dou zile e singurul lucru de care vei avea nevoie!El avea dreptate: nu-i trebuia dect periua de dini care, din ziua

    aceea, deveni simbolul primei ei iubiri adevrate. Dac el se afla nora, miercurea ieeau n ora s se distreze. Dac era plecat, nfiecare sear i telefona i petreceau clipe minunate discutnd. nweekend fcea n aa fel nct s fie la Londra. Avea un program

    foarte ncrcat, bnuia Jemma, vzndu-l uneori obosit cnd ajungeala el vinerea i inima i se umplea de bucurie tiind c pentru a fi cuea strbtea orice distan.ntr-o miercuri, cam la o lun de cnd ncepuse relaia lor, cnd

    veni s-o ia, arta foarte obosit i privirile sarcastice ale Trinei se parec l iritar. Vrei s-i spun s te lase n pace? i propuse Jemma, cnd se

    deprtaser destul de mult de locuina ei i se ndreptau, n tcere,spre micul, dar excelentul restaurant la care inteniona s o duc. Nu m deranjeaz prea mult, dar n ultimele dou zile am

    strbtut continentul i sunt frnt de oboseal.Ea l privi cu atenie i vzndu-l tras la fa, i atinse uor coapsa. Nu trebuie neaprat s mergem undeva, dac n-ai chef, Leon,

    i spuse ncet.El i arunc o privire i se strmb batjocoritor.

    56

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    57/176

    Michelle Reid

    Vrei s opresc aici i s stm toat noaptea n main? Nu, rspunse ea surznd la umorul lui sarcastic, dar ne

    putem ntoarce la tine s petrecem seara... ntr-un mod relaxant.El ncetini viteza i cteva secunde privi n ochii ei s citeasc

    mesajul dup care, fr s scoat o vorb, i ndrept atenia asupradrumului. Tcnd n continuare, i puse mna peste a ei i o lsacolo pn ajunser acas la el.n seara aceea fcur dragoste, apoi ea pregti omlet pentru cin,

    nvrtindu-se prin buctria dotat cu aparatur electric de ultimor, mbrcat doar ntr-un tricou de-al lui. El sttea la mas n halat

    de baie, urmrind-o cu priviri lenee. Atmosfera era calm i extremde plcut. Dup ce mncar, uitndu-se la televizorul din salon, else ntinse pe canapea i o trase lng el. n zece minute adormi.Jemma rmase alturi ore ntregi, veghindu-i somnul, iubindu-ichipul destins i felul cum dormea, cu buzele ntredeschise irespirnd uor i regulat. La dousprezece se furi afar i lu un

    taxi pn acas. A doua zi dimineaa el o sun la serviciu, cnd nicinu apucase s-i dezbrace haina. Ai plecat singur acas. S nu se mai repete. Dormeai i n-avea nici un rost s te trezesc cnd taxiul m

    duce foarte bine pn n faa casei, i explic ea. Nu mi-ai lsat plcerea s-o fi fcut eu. Disear atept

    compensaii. mbrac-te sexy, cu ceva n genul chestiei leia oribilepe care o purtai n prima sear cnd am ieit mpreun. Mergemntr-un loc deosebit. Vin s te iau la opt.

    Legtura se ntrerupse i Jemma rmase zmbind spre telefon.Impertinentule, murmur ea i restul zilei rmase cu sursul pebuze, ca o toant, fericit c el nclcase una din reguli i ieeau nora i joia.

    La prnz sun Cassie. Vrea s vorbeasc cu mine? o ntreb nepat.

    57

  • 7/24/2019 Reid, Michelle - Cu Cartile Pe Fata

    58/176

    Cu crile pe fa

    Nu sunt sigur...Jemma privi nencreztoare spre ua care desprea cele dou

    birouri. ncerc s te ajut. Ce faci, Cassie? o ntreb apoi, amabil. Bine, rspunse aceasta cu rceal. S-a oferit s ne ntrein, pe

    mine i copilul. tiai?Jemma mormi un nu, regretnd sincer situaia neplcut n carese aflau cei doi. De cnd pise necazul cu Cassie, Josh parc era altom. Irascibil, se nvrtea prin birou ca un leu n cuc. Propunerea mi-a fcut-o prin avocatul lui, continu Cassie,

    ncordat. O alocaie de ntreinere i plata garaniei pentruapartament.Jemma se nfior. mi pare ru c s-a sfrit aa, murmur ea, cu ndoial n glas.La drept vorbind, nu tia pe care dintre ei l comptimea mai

    mult. Situaia era dramatic.

    Dac ai nevoie de ceva, se oferi, de cineva cu care s tesftuieti, sau pe care s-i descarci nervii, i stau n dispoziie. Nu, mulumesc, o refuz Cassie, pe un ton ceva mai blnd. Nu

    cred c e o idee prea bun.Se referea, firete, la faptul c ea i Josh erau foarte apropiai i

    oft n timp ce se grbea s-l anune cine vrea s-i vorbeasc. Spresurprinderea sa, el prelu legtura, mai puin nervos dect alt dat,cnd se nfuria dac ea l suna.Cei doi discutar cteva minute pn ce beculeul i ddu Jemmei

    de neles c ncheiasem convorbirea. Spera c, n cele din urm,spiritele se calmaser i ei ajunseser s nu