a & b strugatki - e greu sa fii zeu v1.0

Upload: popescu-ioan

Post on 29-Oct-2015

123 views

Category:

Documents


2 download

DESCRIPTION

SF

TRANSCRIPT

E greu sa fii zeu

ARKADI STRUGATKI & BORIS STRUGAKIE greu s fii zeuTraducere din limba rus deValerian STOICESCUPARALELA 45

Acelea au fost zile cnd am neles ce nseamn: s suferi; ce nseamn: s-i fie ruine; ce nseamn: s fii disperat.Pierre ABLARDIat despre ce a vrea s v previn. n timpul executrii sarcinii vei avea arme pentru a v spori autoritatea. Dar nu avei voie s le folosii n nicio mprejurare. n nicio mprejurare. M-ai neles?Ernest HEMINGWAY

PROLOGAnca avea arbaleta cu patul din material plastic negru, cu o coard din oel cromat ce se putea ntinde printr-o singur micare a levierului, ntr-o alunecare lin. Anton nu accepta aceste faciliti: avea un mecanism bun de lupt, modelul marealului Tots, de pe vremea regelui Pits ntiul, o arm acoperit cu un strat de cupru negru, cu un mic tambur pe care se nfur nurul din tendon de bou. n ceea ce-l privete pe Paca, acesta i luase o carabin pneumatic, considernd c arbaletele sunt o copilrie a omenirii. Asta pentru c era lene i nu avea talent pentru meseria de tmplar.Au acostat la rmul nordic, acolo unde ieeau la iveal din malul abrupt, nisipos i galben, rdcinile noduroase ale brazilor nali ca nite catarge. Anca abandon crma i privi n jur. Soarele se ridicase deja deasupra pdurii i totul era scldat n azuriu, verde i galben ceaa bleu de deasupra lacului, brazii de culoare verde-nchis i malul galben. Cerul era senin, de un albastru splcit.Nu-i nimic acolo, spuse Paca.Bieii se uitar n ap, aplecai peste bord.O tiuc uria, rosti cu fermitate Anton.Cu aa nottoare? ntreb Paca.Anton tcu, Anca se uit i ea n ap, dar nu i vzu dect propria imagine.Bine ar fi fost s ne scldm, spuse Paca, lsnd mna n ap pn la cot. E rece.Anton se ndrept spre pror i sri pe mal. Barca se cltin. Anton prinse bordul brcii i se uit ntrebtor la Paca. Atunci Paca se ridic, puse vsla pe dup gt, ca pe o cobili, i unduindu-i partea de jos a corpului, cnt:Vitzluputli! btrne cpitan!Hei, amice, tot mai sforii?Pzea, c-acu vei fi iubiiDe haite de rechini prjii!Fr s scoat un cuvnt, Anton trase brusc barca.Hei-hei! ip Paca, prinzndu-se de bord.De ce prjii? ntreb Anca.Nu tiu, rspunse Paca. Cei doi srir din barc.Nu-i aa c e grozav? Haite de rechini prjii!Au tras barca la mal. Picioarele se scufundau n nisipul umed, acoperit de ace uscate i conuri de brad. Barca era grea i alunecoas, dar au tras i pupa afar din ap, apoi s-au oprit, gfind.Mi-am strivit piciorul, spuse Paca i ncepu s-i aranjeze bandana roie de pe cap.Avea mare grij ca nodul benzii s stea exact deasupra urechii drepte, ntocmai ca la piraii irukanieni nsoi.Viaa nu e scump, o-hei! declam el.Anca i sugea cu atenie degetul.Te-ai nepat? ntreb Anton.Nu. M-am julit. Nu tiu care dintre voi are nite gheare...Ia s vd.Ea i art.Mda, fcu Anton. Traum. Ei, ce-i de fcut?Pe u-mrr-r i apoi de-a lungul rmului, propuse Paca.Atunci chiar c a meritat s ieim din barc, spuse Anton.Cu barca poate i mamaia, explic Paca. Dar pe mal: stufriul unu la mn, rpele doi la mn, vltorile trei la mn. Cu mihali. Sunt i somni.Haitele de somni prjii, spuse Anton.Dar tu te-ai scufundat n vltoare?M-am scufundat.N-am vzut. N-am primit invitaie.Multe-ai mai vzut tu!Anca le ntoarse spatele, i ridic arbaleta i trase ntr-un brad aflat la douzeci de pai. Coaja copacului czu.Meserie! exclam Paca i imediat trase cu carabina, intind sgeata Anci, dar nu o nimeri.Nu mi-am inut respiraia, se justific el.i dac i-ai fi inut-o? ntreb Anton.Se uit la Anca.Anca trase cu o micare puternic levierul coardei. Anca avea o musculatur frumoas. Anton privea cu plcere cum se rostogolea pe sub pielea bronzat ghemul tare al bicepsului.Anca inti cu atenie i mai trase o dat. A doua sgeat se nfipse n trunchi, trosnind, puin mai jos de prima.Pcat c facem asta, rosti Anca, lsnd n jos arbaleta.Ce? ntreb Anton.Distrugem arborii, asta e. Ieri am prins un puti care trgea cu arcul n pomi i l-am pus s scoat sgeile cu dinii!Paca! se nfrico Anton. terge-o, c tu ai dini buni.Eu am un dinte care uier, spuse Paca.n fine, spuse Anca. Hai s facem ceva.Nu-mi arde s m car pe rpe, spuse Anton.Nici eu nu am chef. S mergem drept nainte.Unde? ntreb Paca.Unde vedem cu ochii.Pi? spuse Anton.Deci n saiva, spuse Paca. Toca, hai la oseaua Uitat. i aminteti?Ce-ar mai fi!tii, Anecika... ncepu Paca.Nu-i sunt nicio Anecika, i-o tie Anca.Nu putea suporta cnd cineva o chema altfel dect Anca.Anton tia foarte bine asta. Spuse repede.oseaua Uitat. Nu se circul pe ea. Nu exist nici pe hart. Iar unde duce, nici asta nu se tie.Dar voi ai fost acolo?Am fost. Dar n-am reuit s explorm.Un drum de nicieri ctre nicieri, i reveni Paca.Marf! se aprinse Anca.Ochii ei devenir dou fante ntunecate.S mergem. Ajungem pn disear?Fii serioas! La dousprezece suntem acolo.Au escaladat rpa. La marginea ei, Paca ntoarse capul. Jos se zrea lacul albastru, cu limbi galbene de nisip, pleuve, barca de pe malul nisipos i nite cercuri mari, convergente, pe suprafaa linitit a apei unsuroase de lng mal probabil c acolo fusese acea tiuc. i Paca simi iari un extaz nedefinit, ca de fiecare dat cnd ei fugeau de la internat mpreun cu Toca i aveau nainte o zi ntreag de capul lor, plin de locuri neexplorate, cu fragi, cu pajiti fierbini i pustii, cu oprle cenuii i izvoare cu ap rece ca gheaa, ce apreau pe neateptate. i ca ntotdeauna i venea s urle, s sar n sus, de fapt asta i fcu imediat, i, n timp ce Anton se uit la el rznd, vzu n ochii celui din urm o deplin nelegere. Iar Anca i duse dou degete la gur i fluier voinicete, apoi intrar cu toii n pdure.Pdurea de pini era rar, picioarele alunecau pe cetin. Razele soarelui cdeau piezi i treceau printre trunchiurile drepte, lsnd pe pmnt pete aurii. Mirosea a rin, a lac i fragi; de undeva de sus rzbtea ciripitul unor psrele nevzute.Anca mergea n fa, inndu-i arbaleta sub bra i aplecndu-se uneori dup fragii sngerii, parc lcuii. Anton se inea n urma ei, purtndu-i pe umr mecanismul de lupt, modelul marealului Tots. Tolba cu sgei l izbea greu n spate. Mergea i privea gtul bronzat al Anci, aproape negru, cu vertebrele ieite n relief. Cteodat se uita n jur dup Paca, dar acesta nu se zrea, doar uneori mai licrea n soare bentia lui roie, cnd n dreapta, cnd n stnga. Anton i imagin cum Paca se furieaz neauzit printre brazi, cu carabina pregtit, ntinzndu-i nainte faa slab, slbatic, cu nasul julit. Paca se furieaz prin saiva, c doar nu-i de glumit cu saivaua. Saivaua, prietene, te ntreab i trebuie s ai rgazul s-i rspunzi, se gndi Anton i chiar s-ar fi ncovoiat puin, dar n faa lui se gsea Anca i ea ar fi putut s se ntoarc spre el. Ar fi fost cam penibil.Anca ntoarse capul i ntreb:Ai plecat neauzii?Anton ddu din umeri.Cine pleac zgomotos?Eu, pare-se, am fcut totui zgomot, spuse Anca. Am scpat ligheanul i pe coridor s-au auzit nite pai. Probabil c era Fecioara Katia astzi este de gard. Am fost nevoit s sar n rondul cu flori. Tu ce zici, Toca, ce fel de flori cresc n rondul la?Anton se ncrunt.La tine sub fereastr? Nu tiu. De ce?Sunt nite flori extrem de rezistente. Nu le-apleac vntul, nu le rupe furtuna. De civa ani tot sar peste ele, iar lor nici c le pas.Interesant, spuse Anton cu o min gnditoare.i aminti c i la el sub fereastr se gsea un rond cu flori nu le-apleac vntul, nu le rupe furtuna. Dar el nu le-a dat niciodat atenie.Anca se opri, l atept i i ntinse un pumn de fragi. Anton culese cu grij trei dintre ele.Mai ia, spuse Anca.Mulumesc, spuse Anton. mi place s le iau una cte una. i zici c Fecioara Katia este destul de bun, nu-i aa?Depinde, spuse Anca. Cnd n fiecare sear i se spune omului c are picioarele ba murdare, ba prfuite...Ea tcu. Era uimitor de plcut s mergi cu ea prin pdure, umr lng umr, s-i atingi ca din ntmplare coatele goale i s-o priveti ct este de ndemnatic, de frumoas i de binevoitoare, ct de mari sunt ochii ei cenuii, cu gene negre.Da, spuse Anton, ntinznd mna pentru a ndeprta pienjeniul ce sclipea n soare. Chiar c ea nu are picioarele prfuite. Ia s fi fost i tu purtat pe brae prin bli, atunci, nelegi, nici tu nu ai fi fost prfuit...Dar cine o poart n brae?Henrich, de la staia meteo. l tii i tu, unu barosan, blond.Serios?De ce te miri? Orice puti tie c sunt ndrgostii.Iari tcur. Anton o privi pe Anca. Ochii Anci preau nite dungi negre.i cnd a fost asta? ntreb ea.A fost ntr-o noapte cu lun, rspunse fr chef Anton. Numai vezi s nu te dai de gol.Anca zmbi.Nu te-a tras nimeni de limb, Toca. Mai vrei fragi?Anton strnse mainal fragii din palma ei murdar i i arunc n gur. Nu-mi plac flecarii, se gndi. Nu suport palavragiii. Gsi pe neateptate argumentul.O s fii i tu purtat cndva n brae. i-ar plcea dac s-ar discuta pe aceast tem?De unde ai scos-o c voi ncepe s brfesc? spuse absent Anca. n general, nu iubesc palavragiii.Auzi, la ce te gndeti?La nimic special.Anca ridic din umeri. Puin mai trziu adug confidenial:tii, aa m-am sturat ca-n fiecare sear dat de la Dumnezeu s m spl de dou ori pe picioare.Biat Fecioar Katia, se gndi Anton, saivaua nu-i de tine.Au dat de potec. Aceasta cobora, iar pdurea devenea tot mai ntunecoas. Aici crescuser din belug ferigile i iarba nalt, umed. Trunchiurile pinilor erau acoperite cu muchi i cu spuma albicioas a lichenilor. Dar saivaua nu glumete. O voce rguit, ce nu avea nimic omenesc, url pe neateptate.Stai! Arunc arma tu, nobile don, i tu, dona!Cnd saivaua te ntreab, trebuie s fii capabil s rspunzi. Printr-o micare precis, Anton o mbrnci pe Anca n ferigile din dreapta potecii i sri el nsui n partea stng, rostogolindu-se printre ferigi i ascunzndu-se dup o buturug putrezit. Ecoul rguit nc mai rtcea printre trunchiurile pinilor, iar poteca era deja pustie. Se aternu linitea.Culcat ntr-o rn, Anton nvrtea tamburul, ntinznd coarda. Trosni un foc de arm i peste Anton czu un fel de mizerie. Vocea rguit, neomeneasc, rosti:Donul este nimerit n clci!Anton gemu i i trase piciorul.Nu n piciorul la, n dreptul, preciz vocea.Se auzi chicotitul lui Paca. Anton se uit cu atenie dup buturug, dar nu zri nimic n masa verde, ntunecat.n acel moment rsun un fluierat ptrunztor i un zgomot de parc s-ar fi prbuit un copac.Uau, ip sugrumat Paca. ndurare! ndurare! Nu m omori!Anton sri imediat. Dintre ferigile aflate n faa lui iei Paca, ntors cu spatele. Avea minile ridicate. Anca ntreb:Toca, l vezi?Ca-n palm. Nu te ntoarce! ip ctre Paca. Minile la ceafa!Paca se supuse i i duse minile la ceaf. Apoi spuse:Nu spun nimic.Ce facem cu el, Toca? ntreb Anca.O s vezi acum, spuse Anton i se aez comod pe buturug, punndu-i arbaleta pe genunchi. Numele? url cu vocea lui Hex Irukanski.Paca i trase umerii n semn de dispre i nesupunere. Anton trase. Sgeata grea se nfipse cu un trosnet n ramura de deasupra lui Paca.Oho! exclam Anca.M cheam Bon Lcusta, recunoscu Paca fr tragere de inim. i aici se pare c zace unul dintre cei care au fost cu el.Un binecunoscut violator i criminal, rosti Anton. Niciodat nu face nimic pe degeaba. Cine te-a trimis?M-a trimis don Satarin Necrutorul, mini Paca.Anton rosti cu dispre:Uite, aceast mn a rupt firul vieii scrboase a lui don Satarin, n urm cu doi ani, n inutul Spadelor Grele.M lai s-i trag o sgeat? ntreb Anca.Am uitat complet, spuse grbit Paca. De fapt, m-a trimis Frumosul Arata. Mi-a promis o sut de galbeni pentru capetele voastre.Anton se plesni peste genunchi.Ce mincinos! exclam el. Cum o s aib de-a face Arata cu un aa nemernic ca tine?!N-a putea totui s trag o sgeat n el? spuse feroce Anca.Anton rse demonic.n treact fie spus, interveni Paca, i lipsete clciul drept. E timpul s i se fi scurs tot sngele.Ia stai! l repezi Anton. n primul rnd, eu tot timpul mestec coaja pomului alb i, n al doilea rnd, dou femei barbare minunate mi-au pansat deja rnile.Ferigile se micar i Anca iei n potec. Avea o zgrietur pe obraz, iar genunchii i erau murdari de pmnt i verdea.A sosit timpul s-l aruncm n mlatin, spuse Anca. Cnd dumanul nu se pred, este distrus.Paca i cobor minile.n general, nu joci dup reguli, i spuse acesta lui Anton. La tine tot timpul reiese c Hex este un om bun.Multe mai tii tu! spuse Anton, ieind i el n potec. Saivaua nu glumete, mercenar mpuit ce eti!Anca i napoie carabina lui Paca.Ce, voi ntotdeauna tragei unul n cellalt? ntreb ea invidioas.Pi, cum? se mir Paca. Ce-ar mai fi s ipm Chi-chi! Piu-piu-u!? n joc trebuie s existe elementul de risc!Anton remarc n treact.Uite, deseori ne jucm de-a Wilhelm Tell.Facem cu rndul. Astzi eu stau cu mrul, mine st el.Anca se uit la ei.Nu zu? spuse ncet. Ar fi fost interesant de vzut.Cu mare plcere! o lu peste picior Anton. Numai c nu avem mr. Paca zmbea cu gura pn la urechi. Atunci Anca i smulse de pe cap bandana de pirat i o fcu repede ghemotoc.Mrul are un caracter convenional, spuse ea. Iat o int minunat. S ne jucm de-a Wilhelm Tell.Anton lu ghemotocul rou i-l privi cu atenie. Se uit la Anca ochii i erau ca dou fisuri. Iar Paca se distra, era vesel. Anton i ntinse ghemotocul.Nimeresc cartea de joc de la treizeci de pai, spuse el cu voce egal. Se nelege, cu pistoalele cunoscute.Adevrat? spuse Anca i se ntoarse spre Paca. Dar tu, prietenul meu, nimereti cartea de joc de la treizeci de pai?Paca i aranj fesul pe cap.Cndva o s ncercm, spuse rnjind. Nici eu nu trgeam ru la vremea mea.Anton se ntoarse i, mergnd pe potec, ncepu s numere cu voce tare paii:Cincisprezece aisprezece aptesprezecePaca spuse ceva Anton nu auzi prea bine i Anca izbucni tare n rs. Parc prea tare.Treizeci, spuse Anton i se ntoarse.Paca arta mic de tot la distana de treizeci de pai. Triunghiul rou al ghemotocului se nla pe capul acestuia ntocmai ca o tichie de clovn. Paca zmbea. Tot se mai juca. Anton se aplec i ncepu s ntind linitit coarda.Binecuvntat s fii, tatl meu, Wilhelm! ip Paca. i-i mulumesc pentru tot, orice s-ar ntmpla.Anton aez sgeata i se ndrept de spate. Paca i Anca se uitau la el. Stteau unul lng altul. Poteca prea un coridor ntunecat i umed cu pereii nali i verzi. Anton ridic arbaleta. Mecanismul de lupt al marealului Tots deveni neobinuit de greu. mi tremur minile, se gndi Anton. Nu-i bine. Pcat. i aminti cum iarna, el i cu Paca au aruncat timp de o or bulgri de zpad ntr-un con de fier de pe stlpul gardului. Au aruncat de la douzeci de pai, de la cincisprezece i, n fine, de la zece nu puteau nimeri deloc. Apoi, cnd s-au plictisit i deja erau pe picior de plecare, Paca a aruncat n treact ultimul bulgre, fr s se uite, i a nimerit. Anton mpinse cu toat fora patul n umr. Anca st prea aproape, se gndi. Ar fi vrut s-i strige s se dea la o parte, dar nelese c ar fi fost o prostie. Mai sus. nc puin mai sus... nc... Apoi l cuprinse brusc certitudinea c i dac s-ar fi ntors cu spatele la ei, sgeata n greutate de un funt tot s-ar fi nfipt exact n rdcina nasului lui Paca, ntre ochii lui verzi i jucui. Deschise ochii i-l privi pe Paca. Acesta nu mai zmbea. Anca i ridica ncet-ncet mna cu degetele rsfirate, iar faa ei prea ncordat i foarte matur. Atunci Anton ridic i mai sus arbaleta i aps pe crlig. Nu vzu unde s-a ndreptat sgeata.N-am nimerit, spuse foarte tare.Pea ncordat pe potec. Paca i terse faa cu ghemotocul rou, l scutur, l desfcu i ncepu s-i pun bandana pe cap. Anca se aplec i i ridic arbaleta. Dac mi trage una n cap cu chestia aia, se gndi Anton, i voi mulumi. Dar Anca nici nu se uit la el. Se ntoarse spre Paca i-l ntreb:Mergem?Imediat, spuse Paca.Se uit la Anton i, fr s spun un cuvnt, i btu fruntea cu degetul ndoit.Dar i tu te-ai speriat, spuse Anton.Paca i mai btu nc o dat fruntea cu degetul i plec dup Anca. Anton se tra n urma lor i ncerca s-i nving ndoielile.i-n fond, ce-am fcut? se gndea lipsit de puteri. Ce s-au bicat atta? M rog, Paca s-a speriat. Atta doar c nc nu se tie cine s-a speriat mai mult Wilhelm-tatl sau Tell-fiul? Dar ce-o fi cu Anca? Trebuie presupus c s-a speriat pentru Paca. i eu ce s-i fac? Uite, m trsc dup ei ca o rud srac. S nfac i apoi s plec. Acum o fac spre stnga acolo, este o mlatin bun. Poate prind vreo bufni. Dar nu ncetini pasul. nseamn c aa va fi pentru totdeauna. Citise v. undeva c aa se ntmpl deseori.Mai devreme dect credeau ieir la drumul prsit. Soarele era sus, era cald. Ace de brad l nepau sub guler. Drumul era betonat, construit din dou rnduri de lespezi crpate, gri-rocate. La mbinrile dintre plci cretea iarb deas i uscat. Marginile erau npdite de ciulini prfuii. Deasupra drumului zumziau bondarii unul se izbi cu neruinare drept n fruntea lui Anton. Era o atmosfer calm, lncezitoare.Privii! spuse Paca.Chiar n mijlocul drumului atrna un disc rotund din tabl, cu vopseaua cocovit, agat de o srm ruginit, ntins de-a curmeziul drumului. Pe disc se putea distinge un dreptunghi galben pe fond rou.Ce-i asta? ntreb fr vreun interes deosebit Anca.Un semn de circulaie, spuse Paca. Intrarea interzis.Crmida, clarific Anton.Dar n ce scop? ntreb Anca.nseamn c este interzis s mergi ntr-acolo.Atunci care-i rostul acestui drum?Paca ridic din umeri.Este o osea foarte veche.O osea anizotrop, spuse Anton.Anca sttea cu spatele la el.Un singur sens de circulaie.nelepi predecesori, spuse gnditor Paca. Uite aa: mergi, mergi cale de vreo dou sute de kilometri i deodat poc! crmida. Iar mai departe accesul este interzis i nici nu ai pe cine s ntrebi.i nchipui ce poate fi dincolo de acest semn! spuse Anca.Se uit n jur. mprejur se ntindea pe mai muli kilometri o pdure pustie i chiar nu aveai pe cine s ntrebi ce poate fi dincolo de acest semn.i dac nu este o crmid? Nu vezi c toat vopseaua este jupuit?Atunci Anton inti cu grij i trase. Bine ar fi fost ca sgeata s fi nimerit direct n srm i semnul s fi czut direct la picioarele Anci. Sgeata nimeri ns n partea superioar a semnului i strpunse tabla ruginit, scuturnd vopseaua uscat.Prostule, spuse Anca fr s se ntoarc.Era primul cuvnt pe care i-l adresase lui Anton, dup jocul de-a Wilhelm Tell. Anton zmbi strmb.And enterprises of great pitch and moment, rosti el, with this regard their currents turn awry,/and lose the name of action.Devotatul Paca strig:Biei, pe aici a trecut o main! Chiar dup ploaie! Uitai, iarba este culcat! Uite, i aici...Paca are noroc, se gndi Anton. ncepu i el s cerceteze urmele de pe drum, vznd de asemenea iarba clcat i dra neagr lsat de aprtoare n locul unde automobilul frnase pe beton n faa gropii.Aha! exclam Paca. A trecut pe sub semn.Era limpede pentru oricine c aa era, dar Anton l contrazise:Nici vorb, venea din cealalt parte.Paca ridic spre el privirile mirate.Ce-i cu tine, ai orbit?A venit din cealalt parte, repet cu ncpnare Anton. S mergem dup urme.Ce tot ndrugi verzi i uscate! se revolt Paca. n primul rnd, niciun ofer cinstit nu ar fi trecut pe sub crmid. n al doilea rnd, uit-te i tu: groapa, urmele de frn... Deci de unde venea?Ia slbete-m cu cinstiii ti! Eu sunt incorect i merg pe sub semn.Paca turb.Hai, ia di-dispari! spuse, aproape blbindu-se. Ntrule. Te-a btut soarele-n cap!Anton se ntoarse i, privind direct n faa lui, trecu pe sub semn. Dorea un singur lucru: s-i apar n fa un oarecare pod aruncat n aer i s fie nevoit s-i croiasc drum pn pe partea cealalt. Ce-am eu cu onestul lui! se gndea. Las-i s plece unde vor... cu Paenca al ei. i aminti cum Anca l repezise pe Paca, atunci cnd a strigat-o Anecika, i se simi mai bine. ntoarse capul.l vzu imediat pe Paca: Bon Lcusta mergea adus de spate pe urmele enigmaticei maini. Discul ruginit se cltina uor deasupra capului, iar cerul albastru licrea printr-o gaur a discului. Anca sttea pe marginea drumului, sprijinindu-i coatele pe genunchii goi i aezndu-i brbia pe pumnii ncletai.***... Se ntorceau deja la amurg. Bieii vsleau, iar Anca sttea la crm. Deasupra pdurii negre se nla luna roie, n timp ce broatele orciau asurzitor.i ce bine fusese totul gndit, se ntrist Anca. Off, voi tia!...Bieii tceau. Apoi Paca ntreb ncetior:Toca, ce era acolo, dincolo de semn?Un pod explodat, rspunse Anton. i scheletul unui fascist prins de tun n lanuri.Se mai gndi puin i adug:Tunul intrase complet n pmnt...Mda, fcu Paca. Se mai ntmpl. Iar eu l-am ajutat pe unul s-i repare maina acolo.CAPITOLUL 1Cnd Rumata trecu de mormntul Sfntului Miki al aptelea i ultimul de pe acest drum deja se fcuse ntuneric de-a binelea. Mult ludatul armsar hamaharian, luat de la don Tameo pe o datorie la cri, se dovedise a fi o adevrat mroag. Armsarul era scldat n sudori, i paradise picioarele i se deplasa ntr-un trap urt, legnat. Rumata i strngea corpul ntre genunchi, l pocnea ntre urechi cu mnua, dar calul se mrginea doar s-i clatine trist capul fr a mri pasul. De-a lungul drumului se ntindeau tufiuri ce preau a fi n amurg nite vltuci de fum nchegat. Bzitul narilor era insuportabil. Pe cerul tulbure stelele rare i palide licreau tremurtor. Adierea vntului era n acelai timp i cald, i rece, aa cum era ntotdeauna toamna n aceast ar maritim, cu zilele ei sufocante, prfoase i cu serile friguroase.Rumata se nfur mai bine n manta i ls frul liber. Nu avea rost s se grbeasc. Mai era o or pn la miezul nopii, iar pdurea Sughiata apruse deja la orizont ntocmai ca o bordur ntunecat i zimat. De o parte i de alta se ntindeau cmpurile arate, mlatinile sclipeau n lumina stelelor, mirosind nfiortor a rugin moart. Se ntrezreau dealuri ntunecate i garduri putrezite, de pe vremea invaziei. n deprtare, pe partea stng, se aprindea i se stingea o vlvtaie: probabil ardea unul dintre acele nenumrate i plictisitoare ctune, denumite odat Hoiteti, Spnzureti, Tlhreti i schimbate recent, n urma edictului regal, n Pofteni, Bogteni, ngereni. Aceast ar acoperit de uriaul strat al norilor de nari, sfiat de rpe, inundat de mlatini, lovit de malarie, molime i guturaiuri mpuite se ntindea pe sute de mile: de la malurile Strmtorii pn la saivalele pdurii Sughiata.La o cotitur a drumului se desprinse din tufiuri o siluet ntunecat. Armsarul se arunc ntr-o parte, ridicndu-i capul. Rumata prinse frul, i trase din obinuin dantela de la mna dreapt i i aez palma pe mnerul spadei, privind cu atenie. Omul de lng drum i scoase plria.Bun seara, nobile don, spuse acesta aproape optit, mi cer iertare.Ce s-a ntmplat? ntreb Rumata, ascultnd atent.Nu exist ambuscade fr zgomote. Tlharii sunt trdai de scritul coardei, agresorii cenuii rgie fr a se putea stpni din cauza berii proaste, drujinicii baronilor fornie nesioi i zngnesc din fiare, iar clugrii vntorii de sclavi se scarpin cu prea mult zgomot. n tufiuri era ns linite. Se vede treaba c acest om nu era un complice al hoilor. De fapt, nici nu semna a complice era doar un orean ndesat i scund, ntr-o manta srccioas.mi ngduii s fug mpreun cu dumneavoastr? spuse el, fcnd o plecciune.Te rog, spuse Rumata, micnd frul. Poi s te ii de scara eii.Oreanul mergea alturi. i inea plria n mn, iar n cretetul capului lucea o chelie impuntoare. Vnztor, se gndi Rumata. Umbl pe la baroni, pe la negustorii de vite, cumpr in sau cnep. De altfel, un vnztor curajos... Sau poate nici nu este un vnztor. Poate e doar un oarece de bibliotec. Un fugar. Un izgonit. Acum sunt muli de felul acesta pe drumurile nocturne, mai muli dect vnztorii... Sau poate este un spion.Cine eti i de unde vii? ntreb Rumata.M cheam Qune, spuse trist oreanul. Vin din Arkanar.Fugi din Arkanar, spuse Rumata, aplecndu-se.Fug, recunoscu trist oreanul.Ce aiurit, se gndi Rumata. Sau este totui un spion? Trebuie s verific... Dar de ce, practic, trebuie? Cui i trebuie? Cine sunt eu, ca s-l verific? Dar nici nu vreau s-l verific! De ce nu l-a crede, pur i simplu? Iat, merge un orean, un evident oarece de bibliotec, fuge pentru a-i salva viaa... Este singur, i este fric, este slab, caut aprare... i iat c i-a ieit n ntmpinare un aristocrat. Aristocraii nu neleg nimic din politic din cauza prostiei i aroganei, au spadele lungi i nu-i pot suporta pe cenuii. i de ce oare oreanul Qune nu ar fi cutat o aprare dezinteresat la un aristocrat prost i arogant? i gata. Nu-l voi verifica. Nu am motive s-l verific. Mai vorbim, mai trece timpul, ne vom despri prieteni...Qune. Am cunoscut cndva un Qune. Vnztor de dresuri i alchimist, de pe strada de Tabl. Eti rud cu el?Din pcate, da, spuse Qune. ntr-adevr, este o rud ndeprtat, dar pentru ei asta nu conteaz... pn la al doisprezecelea descendent.i ncotro fugi, Qune?Oriunde... Ct mai departe. Muli fug n Irukan. ncerc i eu n Irukan.Aa deci, spuse Rumata. i ai crezut c un nobil don te va trece dincolo de barier?Qune tcu.Sau poate i nchipui c nobilul don nu tie cine este alchimistul Qune de pe strada de Tabl?Qune tcea. Am spus ceva ce nu trebuia, se gndi Rumata. Se ridic n scri i strig, imitnd mesagerul din Piaa Regal:Este vinovat i acuzat de crime groaznice, de neiertat, mpotriva lui Dumnezeu, a Coroanei i a linitii!Qune tcea.Dar dac nobilul don l ador nebunete pe don Reba? Dac este devotat trup i suflet cuvntului cenuiu i cauzei cenuii? Sau crezi c nu este posibil?Qune tcea. La dreapta drumului apru din ntuneric umbra frnt a unei spnzurtori. De bar atrna un corp gol, alb, spnzurat de picioare. Ei-ei, tot nu iese nimic, i zise Rumata. Trase de fru, l prinse de umr pe Qune i l ntoarse cu faa spre el.i dac nobilul don, uite, chiar acum, te spnzur alturi de vagabondul sta? ntreb, privind ncordat faa alb cu scobiturile ntunecate ale ochilor.Chiar eu nsumi. Repede i dibace. De rezistenta funie arkanarian. n numele idealurilor. De ce taci, crturare Qune?Qune tcea. Dinii i clnneau, iar corpul lui se crispa slab sub mna lui Rumata, ntocmai ca o oprl strivit. Deodat czu ceva cu un plescit ntr-un an de lng drum i imediat, de parc ar fi vrut doar s acopere acest plescit, Qune ip disperat:Hai, spnzur-m! Spnzur-m, trdtorule!Rumata i trase rsuflarea i-l eliber pe Qune.Am glumit. Nu te teme.Minciun, minciun... mormi printre suspine Qune. Peste tot numai minciun!...Bine, bine, nu te supra, spuse Rumata. Mai bine ai ridica de acolo ce ai aruncat. Se ud...Qune ezit, cltinndu-se i suspinnd, se plesni la ntmplare cu palmele peste manta, apoi cobor n an. Rumata atept, ncovoindu-se obosit n a. nseamn c aa i trebuie s fie, se gndea el, nseamn c altfel pur i simplu nu se poate... Qune iei din an, ascunznd un pachet la piept.Cri, desigur, spuse Rumata.Qune cltin din cap.Nu, spuse cu o voce rguit. Doar o singur carte. Cartea mea.Despre ce scrii?Mi-e team c asta nu va fi prea interesant pentru dumneavoastr, nobile don.Rumata oft.ine-te de scar, spuse. S mergem.Au tcut pentru mult vreme.Ascult, Qune, spuse Rumata. Am glumit. Nu-i fie fric de mine.Glorioas lume, spuse Qune. Vesel lume. Toi glumesc. i toi glumesc la fel. Chiar i nobilul Rumata.Rumata se mir.mi cunoti numele?l cunosc, spuse Qune. V-am recunoscut dup cercul de pe frunte. Aa m-am bucurat cnd v-am ntlnit pe drum...Pi sigur, iat ce a avut n vedere cnd mi-a zis trdtor, se gndi Rumata. Spuse:Vezi tu, m gndeam c eti spion. ntotdeauna i ucid pe spioni.Spion... repet Qune. Da, firete. Este att de uor i valoros s fii spion n vremurile noastre. Vulturul nostru, nobilul don Reba, este preocupat s tie ce spun i ce gndesc supuii regelui. A fi vrut eu s fiu spion. Un turntor de rnd n taverna Bucuria cenuie. Ce bine, ce oroare! La ora ase seara intru n crcium i m aez la msua mea. Patronul se grbete spre mine cu prima mea halb. Pot s beau ct poftesc, berea o pltete don Reba; mai precis, nu pltete nimeni. Stau, beau bere i ascult. Uneori m prefac c notez discuiile i oamenii nensemnai vin speriai spre mine cu propuneri de prietenie i bani. n ochii lor vd doar ceea ce vreau eu: devotament de cine, fric respectuoas i o ncnttoare ur neputincioas. Pot s ating fetele fr s fiu pedepsit i s pipi nevestele sub privirile soilor lor, brbai zdraveni, care ns nu vor face altceva dect s chicoteasc slugarnic. Ce gndire minunat, nobile don, nu-i aa? Am auzit asta de la un bieandru de cincisprezece ani, student la coala Patriotic...i ce i-ai spus? ntreb curios Rumata.Ce puteam s-i spun? N-ar fi neles. I-am povestit c oamenii lui Vaga Roat, atunci cnd prind un informator, i spintec burta i i arunc piper n mruntaie. C soldaii bei l leag pe turntor ntr-un sac i l neac n closet. sta-i adevrul adevrat, dar el nu m-a crezut. A spus c n-au nvat la coal despre aa ceva. Atunci am scos o hrtie i mi-am notat discuia noastr. Aveam nevoie pentru cartea mea, dar el, sracul, a crezut c vreau s-l denun i a fcut pe el de fric...Drept nainte licreau printre tufiuri luminile tavernei lui Skelet Bako. Qune se mpiedic i tcu.Ce s-a ntmplat? ntreb Rumata.Acolo este o patrul cenuie, mormi Qune.i ce dac? ntreb Rumata. Mai bine ai asculta nc o prere, respectabile Qune. Noi i iubim i i apreciem pe aceti biei simpli i grosolani, dobitocii notri cenuii de lupt. Avem nevoie de ei. De astzi nainte omul simplu trebuie s-i in limba-n fru, dac nu vrea s i-o scoat la spnzurtoare!Izbucni n hohote de rs pentru c se exprimase admirabil n cele mai bune tradiii ale cazrmilor cenuii.Qune se ghemui i i trase capul ntre umeri.Limba omului simplu trebuie s-i cunoasc locul ei. Dumnezeu a dat omului simplu limba nu pentru vorbrie, ci pentru lingerea cizmelor stpnului su, hrzit s-i fie omului de rnd stpn pe vecie...La priponul din faa tavernei stteau legai caii neuai ai patrulei cenuii. Prin ferestrele deschise se auzea o ceart ptima, pe tonuri rguite. Se auzeau pocnetele pietrelor de joc izbite. n cadrul uii, acoperind intrarea cu burta lui monstruoas, sttea nsui Skelet Bako, ntr-o scurt de piele, jumulit, cu mnecile suflecate. inea un tesac n laba lui proas probabil c tocmai acum tiase cini pentru ciorb, transpirase i ieise s-i trag sufletul. Pe trepte sttea un agresor cenuiu, ntristat, inndu-i ntre genunchi toporul de lupt. Mnerul toporului i strmba faa ntr-o parte. Se vedea c omului i era ru dup beie. Observnd clreul, i trase balele i url cu o voce dogit:S-stai! Cum te... Tu, no-o-obilule.Scondu-i brbia nainte, Rumata trecu pe lng el, fr s-i arunce vreo privire.... Dac ns limba omului simplu linge cizma care nu trebuie, spuse cu voce tare, atunci aceast limb trebuie dat afar, pentru c se spune: Limba ta este dumanul meu...Qune mergea alturi, cu pai mari, ascunzndu-se dup cal. Rumata vedea cu coada ochiului cum lui Qune i lucete chelia din cauza transpiraiei.Stai, i spun! url agresorul.Se auzea cum acesta, agitndu-i toporul, aluneca pe trepte, pomenind concomitent de dumnezei, de draci i de ticloii de nobili. Vreo cinci oameni, se gndi Rumata, suflecndu-i manetele. Mcelari bei.Au trecut de tavern i s-au ndreptat spre pdure.Dac este nevoie a putea s merg i mai repede, spuse Qune cu o voce nefiresc de tare.Prostii, spuse Rumata, trgnd de fru. Ar fi plictisitor s strbatem attea mile i s nu ne batem mcar o dat. Oare tu, Qune, nu vrei niciodat s te bai? Doar vorbe, vorbe...Nu, spuse Qune. Niciodat nu vreau s m bat.Din pcate, mormi Rumata, ntorcndu-i armsarul i punndu-i tacticos mnuile.Doi clrei aprur brusc la cotitura drumului i vzndu-l se oprir imediat.Ei, tu, nobile don! strig unul dintre ei. Hai, arat-ne foaia de drum!Ce mitocani, rosti pe un ton glacial Rumata. Doar suntei analfabei, la ce v trebuie foaia de drum?i mpunse armsarul cu genunchii i se ndrept n trap spre agresori. Le este fric, se gndi. Ezit. Mcar o pereche de palme! Nu... Nu aa. Atta a vrea s-mi descarc ura adunat n aceste douzeci i patru de ore i totui, pare-se, nimic nu iese. Rmnem umani, i vom ierta pe toi i vom fi linitii precum zeii. Las-i s spintece, s profaneze, noi vom rmne linitii precum zeii. Zeii nu au unde s se grbeasc, au nainte venicia.Se apropiase foarte mult. Agresorii ridicar topoarele ezitnd i se ddur napoi.E-ei? fcu Rumata.Asta ce-o mai fi? spuse pierdut primul agresor. Nu care cumva sta s fie nobilul don Rumata?Al doilea atacator i rsuci imediat calul i dispru n galop; primul tot se mai retrgea, lsnd n jos toporul.Ne cerem iertare, nobile don, spuse individul repede. Ne-am nelat. S-a fcut o greeal. Treburi de stat, totdeauna sunt posibile greelile. Bieii au cam but puin, sunt plini de zel...Ddu s plece ntr-o parte.nelegei i singur, timpurile grele... Vnm crturarii fugari. N-am fi dorit s facei vreo plngere, nobile don...Rumata i ntoarse spatele.Drum bun nobilului don! spuse cu uurare agresorul.Dup ce plec acesta, Rumata spuse ncet:Qune!Nu rspunse nimeni.Hei, Qune!Tot nu rspunse nimeni. Ascultnd cu atenie, Rumata deslui dincolo de bzitul narilor fonetul tufiurilor. Qune traversa grbit cmpul spre vest, acolo unde, la douzeci de mile, se afla grania irukanian. Asta este tot, se gndi Rumata. Ca i toat discuia. Totdeauna acelai lucru. Control, schimb precaut de parabole cu dubl semnificaie... i pierzi sufletul timp de sptmni ntregi n plvrgeli triviale cu tot felul de drojdii umane, iar cnd ntlneti un om adevrat nu e vreme pentru discuii. Trebuie s l acoperi, s l salvezi, s l duci ntr-un loc sigur, iar omul pleac fr s neleag dac a avut de-a face cu un prieten sau cu un degenerat capricios. Chiar tu nsui n-ai aflat ceva despre el. Ce vrea, ce poate, pentru ce triete...i aminti de Arkanarul nserat. Case de piatr trainice de-a lungul strzilor principale, felinarul mbietor deasupra intrrii n tavern, negustorii blnzi, mbuibai beau bere la mese curate i discut c lumea nu este rea deloc, c scad preurile la pine i cresc preurile la armuri, comploturile sunt descoperite la timp, vrjitorii i crturarii suspeci sunt trai n eap, regele este ca de obicei mre i luminos, iar don Reba, detept fr margini, este ntotdeauna cu ochii n patru. Ce de mai nscocesc... i-auzi. Cic lumea e rotund! Dup mine s fie i ptrat, dar nu tulbura minile!... De la carte, totul vine de la carte, frailor! Cic fericirea nu e-n bani, calicu cic-i i el om, ce s spun ba mai mult, poezioare insulttoare, -apoi, hop, rscoala..., La eap cu toi tia, frailor!... tii ce-a face? A ntreba direct; tii carte? n eap cu tine! Scrii poezioare? n eap! tii tblie? n eap, tii prea multe!..., Bina, gogoica mea, nc trei halbe i-un iepure nbuit! Iar pe drumul pietruit grrrum, grrrum, grrrum! biei ndesai cu cizmele potcovite, cu mutre congestionate, purtnd cmi cenuii, cu topoare grele pe umrul drept. Frailor! Uite-i, aprtorii! Oare tia iart? Nici nu-ncape vorb! D-al meu, al meu... Pe flancul drept! Ieri l-am biciuit din nou! Da, frailor, astea nu-s vremuri tulburi! Trinicia tronului, bunstarea, linitea netulburat i egalitatea. Ura, cenuiii, companiile! Ura, don Reba! Slav regelui nostru! Ehe, frailor, ce via minunat avem!...Iar pe cmpia ntunecat a regatului Arkanar, luminat de vlvtaia incendiilor i de scnteile vreascurilor aprinse, sute de nenorocii, declarai proscrii, fug, merg, se trsc pe drumuri i poteci, ocolind barierele, mncai de nari, cu picioarele nsngerate, asudai i plini de praf, chinuii, speriai, zdrobii de disperare, dar tari ca oelul n convingerea lor unic, pentru c ei tiu, vor s-i trateze i s-i nvee poporul istovit de boli i cufundat n ignoran; pentru c ei, asemenea zeilor, creeaz din lut i piatr o a doua natur pentru ndulcirea vieii poporului, care nu cunoate splendorile; pentru c ei ptrund n tainele naturii, spernd ca aceste taine s fie de folos poporului lor netiutor, speriat de drcovenii strvechi... Fr aprare, buni, nepragmatici, care i-au depit cu mult secolul lor...Rumata i scoase mnua i, fcndu-i avnt, plesni cu ea armsarul ntre urechi.Hai, b, mortciune! spuse el pe rusete.Era deja miezul nopii cnd intr n pdure.***Acum nimeni nu poate s spun exact de unde a aprut aceast denumire ciudat pdurea Sughiata. Exist o legend oficial, ce spune c n urm cu trei sute de ani companiile de fier ale marealului imperial Tots, ulterior devenit primul rege arkanarian, i croiau drum prin saiva, urmrind hoardele barbare de piei-roii i aici, la popasuri, fierbeau brag din coaja pomilor albi, butur ce producea un sughiat de nestvilit. Conform legendei, marealul Tots a trecut ntr-o diminea prin tabr i, strmbnd din nasul su aristocratic, a spus: ntr-adevr, este insuportabil! Toat pdurea sughie i pute a brag! Din aceast cauz, se zice, a i rmas aceast denumire stranie.Aa sau altfel, era totui o pdure nu tocmai obinuit. Aici creteau copaci imeni, cu trunchiuri albe i ce nu se mai pstraser nicieri altundeva n Imperiu nici n ducatul Irukan, cu att mai puin n comerciala republic Soan, care de mult i tiase toate pdurile pentru construirea de corbii... Se spunea c sunt multe astfel de pduri dincolo de lanul muntos al Roilor Nordici, n ara barbarilor, dar cte nu se povestesc despre ara barbarilor...Pdurea era strbtut de un drum croit nc de acum dou secole.Acest drum ducea la minele de argint i aparinea, conform dreptului vasalic, baronilor Pampa, urmaii unuia dintre acoliii marealului Tots. Dreptul vasalic al baronilor Pampa i costa anual pe regii arkanarieni doisprezece puduri de argint curat i de aceea fiecare nou rege nscunat i strngea armata i mergea la lupt spre castelul Bau, acolo unde se cuibreau baronii. Zidurile castelului erau trainice, baronii erau curajoi i, pe lng faptul c fiecare campanie costa treizeci de puduri de argint, dup fiecare ntoarcere a armatei nfrnte regii arkanarieni confirmau din nou i din nou dreptul vasalic al baronilor Pampa, alturi de celelalte privilegii, cum ar fi: de a se scrpina n nas n timpul mesei regale, de a vna la vest de Arkanar i de a-i striga pe prini cu numele lor, fr a mai fi obligai s le adauge titlurile i gradele.Pdurea Sughiata era plin de taine bizare. n timpul zilei se nir pe drumul de sud convoaiele cu minereu mbogit, iar noaptea drumul este pustiu, pentru c puini curajoi se ncumet s-l strbat la lumina stelelor. Se povestete c n timpul nopii pasrea Siu strig de pe pomul-Tat, pasre de nimeni vzut i pe care oricum nu era ngduit s-o priveti de vreme ce nu era o pasre obinuit. Se mai povestete c pianjeni mari i proi sar de pe ramuri direct pe gtlejurile cailor i le reteaz ct ai clipi venele, necndu-se n snge. Se spunea c prin pdure hlduiete animalul strvechi i imens Peah, acoperit cu solzi, ce face o progenitur o dat la doisprezece ani; trage dup el dousprezece cozi ce transpir i elimin o sudoare otrvitoare. Iar cte unii chiar au vzut cum mistreul gola traverseaz drumul, ziua n amiaza mare, mormindu-i tnguirile sale, blestemat fiind de Sfntul Miki. Mistreul era un animal feroce, invulnerabil la fier, dar uor de strpuns cu o arm din os.Aici se putea ntlni i un sclav fugar, cu un semn smolit ntre omoplai, fcut cu fierul rou un individ tcut i nemilos, ntocmai ca pianjenul-lipitoare pros. Slluia pe-acolo i un vrjitor, puternic ncovoiat, ce aduna ciuperci misterioase pentru fierturile lui vrjitoreti cu ajutorul crora putea deveni invizibil, se putea preface n unele animale sau putea dobndi chiar o a doua umbr. Bntuiau de-a lungul drumului i voinicii ngrozitorului Vaga Roat, ca i fugarii din minele de argint, cu palme negre i fee palide, strvezii. Vracii se adunau n aceste locuri pentru veghea lor nocturn, iar n poienile rare ndrzneii vntori ai baronului Pampa frigeau la proap boi ntregi, cptai prin furtiaguri.n adncul pdurii, la o mil deprtare de drum, sub un pom uria, uscat de btrnee, o colib strmb din brne uriae intrase n pmnt, nconjurat de o palisad nnegrit. Coliba se gsea aici de cnd lumea, ua ei era ntotdeauna nchis, iar lng cerdacul putrezit stteau aproape prbuii idoli tiai din trunchiuri ntregi. Acesta era cel mai periculos loc din pdurea Sughiata. Se spunea c tocmai aici vine, o dat la doisprezece ani, strvechiul Peah pentru a-i nate urmaul i c tot aici, trndu-se sub colib, el crpa, astfel nct subsolul colibei se umplea n ntregime de venin negru, iar cnd otrava se va revrsa afar, atunci va veni sfritul tuturor. Se spunea c n nopile ploioase idolii ies singuri din pmnt, vin la drum i fac semne. i se mai spunea c uneori se aprinde n ferestrele moarte o lumin neomeneasc, se aud sunete, iar fumul ce iese pe co se ndreapt ca un stlp ctre cer.Nu cu mult timp n urm, prostul-satului, Irma Kukish, nebutor, din ctunul Bunatopire (mai simplu, Puitoarea), a ajuns ntr-o sear, din greeal, tocmai la colib i s-a uitat pe fereastr. S-a ntors acas ntr-un hal fr de hal, dar revenindu-i n cele din urm a povestit c o lumin puternic inunda interiorul colibei, iar la o mas obinuit sttea un om cu picioarele trntite pe o banc i sorbea dintr-un butoi pe care-l inea ntr-o mn. Faa omului atrna aproape pn la bru i era toat plin de pete. Ce mai, hotrt lucru, fusese nsui Sfntul Miki, care, pn s treac la religie, avusese o mulime de neveste i fusese un beivan tare porcos la grai. Puteai s-l priveti doar dac reueai s-i nvingi frica. Prin fereastr rzbtea un miros dulce, melancolic, iar pe pomii dimprejur jucau umbre. Au venit din toat regiunea pentru a asculta povestea prostului. Totul s-a terminat odat cu venirea agresorilor, care, legndu-i coatele pn la omoplai, l-au dus n oraul Arkanar. Zvonurile despre colib tot nu au ncetat, iar acum nu mai era denumit altfel dect Brlogul Beat...Strbtnd desiurile de ferigi gigantice, Rumata desclec lng cerdacul de la Brlogul Beat i nfur frul n jurul unuia dintre idoli. n colib era aprins lumina, ua era deschis i atrna ntr-o singur balama. Printele Cabani sttea la mas ntr-o prostraie total. Camera duhnea a alcool, iar pe mas, printre oase roase i buci de napi fieri, trona o can barosan din lut.Bun seara, printe Cabani, spuse Rumata, trecnd pragul.Hai noroc, rspunse printele Cabani, cu vocea rguit ca sunetul unui corn de lupt.Rumata se apropie de mas n zngnitul pintenilor, arunc mnuile pe banc i l privi iari pe printele Cabani. Acesta sttea nemicat, inndu-i faa flecit n palme. Sprncenele lui proase, uor ncrunite, atrnau deasupra obrajilor ca o iarb uscat deasupra marginii unei rpe. Aerul plin de aburii alcoolului neasimilat ieea cu un uierat la fiecare expiraie din nrile pline de pori mari.Io nsumi l-am inventat! spuse printele brusc, ridicndu-i cu efort sprnceana dreapt i uitndu-se la Rumata cu un ochi tumefiat Singur! Pen ce?...Printele i eliber mna dreapt de sub obraz i i zburli prul cu un deget.i totui io n-am niciun amestec!... Io l-am inventat... i tot io n-am niciun amestec, ai? Chiar aa n-am niciun amestec... De fapt noi nu inventm, ci naiba tie ce facem!...Rumata i desfcu centura i trase peste cap legturile spadelor.Hei, hei! fcu el.Lada! url printele Cabani i tcu mult vreme, fcnd micri ciudate din obraji.Fr a-i desprinde privirile de el, Rumata i trecu peste banc picioarele nclate n nite botfori prfuii i se aez, punndu-i alturi spadele.Lada... repet cu voce sczut printele Cabani. Asta o zbunem noi c chipurile inventm. De fapt totu e demult inventat. Cineva a inventat totu demult, a pus totu-n lad, a fcut o gaur-n gapac i-a plecat... A plecat s se culce... i-atunci ce? Vine printele Cabani, nchide ochii, ba-bag mna-n gaur.Printele Cabani i privi mna.A-apuc! Am inventat! Io, se zbune, uite, am inventat i asta!... Iar cine nu crede, la-i un prost... Bag mna pr-rima! Ce-i? Srm cu ghimpi. Pen ce? Curtea cu animale mpotriva lupilor... Super! Bag mna a do-oua! Ce-i? O chestie fo-oarte deteapt se numete toctoare de carne... Pen ce? Se toac carnea fin... Super! Bag mna a treia! Ce-i? Ap de f-f-foc... Pen ce? S-s se aprind lemnele ude... Ei?!Printele Cabani amui i ncepu s se aplece n fa, de parc ar fi fost tras de gt. Rumata lu cana, se uit la ea, apoi i turn cteva picturi pe dosul palmei.Picturile erau liliachii i miroseau a ulei de basamac. Rumata i terse mna grijuliu cu batista din dantel. Pe batist rmaser pete unsuroase. Capul printelui Cabani, cu o claie de pr rvit, atinse masa i imediat zvcni n sus.Cine a pus totu n lad tia pen ce s-a inventat... Ghimpi pentru lupi?! Asta io, prostu, cic pen lupi... Minele, minele-s de nconjurat cu ghimpi... Ca-s nu fug din mine cremenalii de stat. Da pe mine m-au ntrebat? M-au ntrebat! Ghimpi, zbun ei? Ghimpi. Pen lupi, zbun ei? Pen lupi... Marfa! zbun ei. Mito! nconjurm minele... nsui don Reba le-a nconjurat. i toctoarea de carne mi-au luat-o. Mito, zbun ei! Ai cap, zbun ei!... i acu, vaszic, n Turnul Vesel se va face came tocat fin... Cic-i de mare folos...tiu, se gndea Rumata. tiu tot. i cum ai urlat n cabinetul lui don Reba i cum te-ai trt la picioarele lui, implorndu-l: D-mi-o, n-ai nevoie! Era prea trziu. Toctoarea de carne pornise s se nvrt.Printele Cabani nh cana i-i lipi de ea botul pros. nghiea amestecul otrvitor, icnind precum mistreul, apoi puse cana pe mas i ncepu s mestece o bucat de nap. Pe obraji i iroiau lacrimile.Ap de foc! spuse ntr-un sfrit cu vocea ntretiat. La aprinderea focurilor i pen jmecherii nostime. Ce foc, dac se poate bea? Dac o amesteci cu berea, ea-i de mare valoare! N-o dau! O beau singur... i beau. Ziua beau. i noaptea la fel. M-am umflat tot. Tot timpul cad. Deunzi, don Rumata, n-o s crezi, m-am uitat n oglind... M-am speriat... M uit ajut-m Doamne! unde-i printele Cabani?! Fiar de mare, o caracati s tot numa pete colorate... Cn rou. Cn albastru. Vaszic am inventat ap pen jmecherii...Printele Cabani scuip pe mas i rci cu piciorul sub banc, pentru a terge. Apoi ntreb brusc:Ce zi e azi?Ajunul lui Cata cel Drept, spuse Rumata.De ce nu-i soare?Pentru c este noapte.Iar noapte... spuse ntristat printele Cabani i czu cu faa n resturile de mncare.Rumata l privi un timp, fluiernd printre dini, dup care se scul de la mas i se duse n debara. Acolo, ntre o grmad de napi i o movili de rumegu, sttea cu evile ei strlucitoare din sticl instalaia voluminoas de fabricat alcool a printelui Cabani o uimitoare creaie a unui inginer nnscut, a unui alchimist instinctiv i a unui mare meter sticlar. Rumata ddu de dou ori ocol acestei maini infernale, pipi n ntuneric dup o rang i lovi instalaia, fr a inti un loc anume. n debara se auzir zngnituri, trosnituri i glgituri. Mirosul infect al borhotului acru l izbi drept n fa.Rumata se ndrept spre un col ndeprtat, n trosnetele cioburilor de sticl sub tlpi, i aprinse lanterna. Acolo, sub o grmad de vechituri, se afla ntr-un seif rezistent din silichet sintetizatorul miniatural de cmp Midas. Rumata nltur vechiturile, form o combinaie de cifre pe disc i slt capacul seifului. Sintetizatorul arta ciudat n mijlocul gunoiului rvit, cu toat prezena luminii electrice, albe. Rumata arunc n plnia de admisie cteva lopei de rumegu i sintetizatorul ncepu s toarc ncetior, panoul de comand cuplndu-se automat Rumata mpinse cu botforul o gleat ruginit spre tubul de evacuare. i imediat dziu, dziu, dziu pe fundul strivit al gleii de tabl czur rotocoale aurii cu profilul aristocratic al lui Pits al aselea, regele Arkanarului.***Rumata l cr pe printele Cabani i-l ntinse pe o lavi scritoare din scnduri, i scoase bocancii, l ntoarse pe partea dreapt i l acoperi cu blana nprlit a unui animal demult disprut. Totui printele Cabani nu se trezi nici mcar o clip n tot acest rstimp. Nu putea nici s se mite, nici s gndeasc. Se mrgini doar s ngne cteva strofe dintr-o roman monden, interzis: Eu sunt ca o floricic roie n a ta plmu, dup care porni s sforie puternic.Rumata cur masa, mtur podeaua i terse geamul singurei ferestre, nnegrit de murdrie i de experimentele chimice pe care printele Cabani le fcea direct pe pervaz. Dup o sob cocovit descoperi un butoi cu spirt i l goli ntr-o gaur de obolani. n cele din urm i adp armsarul hamaharian, ndes nite ovz ntr-o desag atrnat de a, se spl i ncepu s atepte, privind flacra fumegnd a lmpii cu ulei. Era al aselea an de cnd ducea aceast via ciudat, dubl i prea c se i obinuise cu ea, dei uneori, cum era de pild astzi, se gndea c n realitate nu exist nici atrocitate premeditat i nici cenuime agresoare, ci se joac doar o pies de teatru absurd, n care el, Rumata, joac rolul principal. C acum-acum vor izbucni aplauze dup ce tocmai a dat o replic deosebit de reuit, iar specialitii Institutului de Istorie Experimental vor ncepe s strige din loje admirativ: Adecvat, Anton! Adecvat! Bravo, Toca! Chiar arunc o privire mprejur, dar nu se afla ntr-o sal arhiplin, erau doar nite perei nnegrii i npdii de muchi, perei din brne goale, mnjite cu negru de fum n mai multe straturi.n curte, armsarul hamaharian nechez uurel i ddu din copite. Se auzi un zumzit lin, nfundat, bine cunoscut pn la lacrimi i de-a dreptul incredibil n aceste locuri. Rumata ascult ncordat, cu gura ntredeschis. Zumzitul ncet, flacra tremur uor i i spori strlucirea. Rumata ddu s se ridice i n acelai moment pi din ntunericul nopii n mijlocul camerei don Kondor, Judectorul Suprem i Custodele marilor sigilii de stat ale Republicii Comerciale Soan, vicepreedintele Conferinei celor doisprezece negociatori i cavalerul Ordinului Imperial al Braului Milostiv.Rumata sri de la locul lui, gata s rstoarne banca. Ar fi vrut s se repead, s-l mbrieze, s-l srute pe amndoi obrajii, dar picioarele l obligar s urmeze eticheta, se ndoir singure, ngenunchindu-l, pintenii rsunar solemn, mna dreapt descrise un semicerc larg pornind de la inim, iar capul i se aplec astfel nct brbia s i se scufunde n gulerul spumos de dantel. Don Kondor i scoase bascul de catifea, mpodobit cu o pan simpl, de drum, printr-o micare grbit de parc ar fi gonit narii, flutur cu el nspre Rumata, apoi, aruncnd bascul pe mas, i desfcu cu ambele mini nchiztoarele mantalei, lng gt. Mantaua nc mai cdea ncet n spatele lui, iar el deja sttea pe banc, cu picioarele desfcute, mna stng se sprijinea n old, iar cu mna dreapt deprtat de corp inea mnerul aurit al spadei nfipte n scndurile putrede ale podelei. Don Kondor era mic, slab, cu ochii mari, ieii din orbite, pe faa ngust i palid. Prul lui negru era prins ntocmai ca la Rumata, cu un cerc din aur masiv, avnd o piatr mare, verde, chiar deasupra rdcinii nasului.Suntei singur, don Rumata? ntreb scurt.Da, nobile don, rspunse trist Rumata.Printele Cabani spuse brusc cu voce tare, de om treaz: Nobile don Reba. Suntei o hien i gata!Don Kondor nu se ntoarse.Am zburat, spuse el.S sperm c nu ai fost vzut, spuse Rumata.Cu o legend n plus sau n minus, spuse iritat don Kondor. Nu am timp de cltorii ecvestre. Ce s-a ntmplat cu Budah? Unde este? Stai jos, don Rumata, v rog! M doare gtul.Rumata se aez asculttor pe banc.Budah a disprut. L-am ateptat n localitatea Spadelor Grele. A aprut doar un vagabond chior, a spus parola i mi-a nmnat un sac plin cu cri. L-am mai ateptat dou zile, apoi am luat legtura cu don Gug, iar acesta mi-a spus c l-a condus pe Budah pn la grani, c Budah este nsoit de un nobil don n care se poate avea ncredere, pentru c a fost terminat la jocul de cri, fiind acum vndut trup i suflet lui don Gug. Deci Budah a disprut pe undeva pe aici, prin Arkanar. Asta este tot ce tiu.Nu tii prea multe, spuse don Kondor.Nu Budah constituie problema, replic Rumata. Dac este n via, l gsesc i l scot. tiu eu cum s-o fac. Nu despre asta am vrut s vorbesc cu dumneavoastr. Vreau nc i nc o dat s v atrag atenia c situaia din Arkanar iese din limitele teoriei de baz...Pe faa lui don Kondor se aternu o expresie acr.Va trebui s m ascultai, rosti hotrt Rumata. Simt eu c prin legtura radio nu am s reuesc niciodat s m explic cu dumneavoastr. Iar n Arkanar totul s-a schimbat! A aprut un nou factor ce acioneaz sistematic. i totul arat ca i cum don Reba ar aa n mod contient toat cenuimea din regat mpotriva savanilor. Tot ceea ce se ridic mcar cu puin deasupra nivelului mediu cenuiu se afl n pericol. Ascultai-m, don Kondor, acestea nu sunt emoii, sunt fapte! Dac eti detept, nvat, dac ai ndoieli, dac spui ceva neobinuit n sfrit, chiar i dac nu bei vin! eti n pericol. Oricare negustora are dreptul s te hituiasc pn la moarte. Sute i mii de oameni sunt ameninai s devin nite proscrii. Agresorii i vneaz i i spnzur la marginea drumurilor. Goi, cu picioarele n sus. Ieri, pe strada mea, au omort n lovituri de cizme un btrn, fiindc au aflat c tie carte. Se spune c l-au clcat n picioare timp de dou ore, ca tmpiii, cu mutre nduite, animalice...Rumata se nfrn i ncheie linitit:ntr-un cuvnt, n Arkanar nu va mai rmne n curnd nimeni care s tie carte. Ca n regiunea Ordinului Sfnt, dup mcelul Barcanian.Don Kondor l privea cu atenie, strngndu-i buzele.Nu-mi placi, Anton, spuse acesta n rusete.Nici mie nu-mi plac multe, Alexandr Vasilievici, spuse Rumata. Nu-mi place c ne-am legat de mini i de picioare prin nsi punerea problemei. Nu-mi place c se numete Problema Influenrii Fr Vrsare de Snge. Pentru c n situaia mea aceasta nseamn pasivitate fundamentat tiinific... Cunosc toate obieciile dumneavoastr! i eu cunosc teoria, dar aici nu exist niciun fel de teorii, exist doar o practic tipic fascist, aici n fiecare moment animalele ucid oamenii! Aici totul este inutil. Cunotinele nu sunt suficiente, iar aurul i pierde valoarea pentru c se ntrzie atta.Anton, spuse don Kondor. Nu te nfierbnta. i eu cred c n Arkanar situaia este cu totul ieit din comun, dar sunt convins c nu ai nicio propunere constructiv.Da, admise Rumata, nu am propuneri constructive. Dar mi este foarte greu s m stpnesc.Anton, spuse don Kondor. Suntem cu toii dou sute cincizeci pe aceast planet. Toi se stpnesc i tuturor le este foarte greu. Cei mai experimentai triesc aici de mai bine de douzeci i doi de ani. Au venit n aceste locuri n calitate de observatori i att. n general, le-a fost interzis cu desvrire s ntreprind ceva. Nu ar fi avut nici mcar dreptul de a-l salva pe Budah. Chiar dac acesta ar fi fost clcat n picioare sub ochii lor.Nu trebuie s-mi vorbii ca unui copil, spuse Rumata.Eti nerbdtor ca un copil, spuse don Kondor. i trebuie s fim foarte rbdtori.Rumata zmbi cu amrciune.i pn cnd vom atepta, spuse el, pn cnd vom msura i vom cntri, fiarele vor distruge zilnic, n fiecare minut, oamenii.Anton, spuse don Kondor. n Univers sunt mii de planete unde noi nc nu am sosit i unde istoria i urmeaz cursul ei.Dar noi am sosit deja aici!Da, am sosit. Dar ca s ajutm aceast omenire, nu pentru a ne descrca mnia noastr justificat. Dac eti slab, pleac. ntoarce-te acas. n fond, nu mai eti un copil, ntr-adevr, i ai tiut ce vei vedea aici.Rumata tcea. Don Kondor, oarecum plouat i brusc mbtrnit, trgnd spada de mner ca pe un b, pi de-a lungul mesei, strmbnd din nas cu tristee.neleg totul, spuse el. Doar am trit toate acestea. A fost o vreme cnd acest simmnt de neputin i proprie ticloie mi s-a prut cel mai groaznic lucru. Unii mai slabi de nger au nnebunit, au fost trimii pe Pmnt, iar acum sunt sub ngrijire medical. Mi-au trebuit cincisprezece ani, dragul meu, s neleg ce este cel mai groaznic. Este ngrozitor s-i pierzi chipul omenesc, Anton. S-i ntinezi sufletul, s te nverunezi. Noi suntem aici zei, Anton, i trebuie s fim mai detepi dect zeii din legende, cci poporul acesta oricum i creeaz dup chipul i asemnarea lui. Umblm pe marginea mlatinii. Ai clcat greit i hop! n mizerie, toat viaa nu te mai curei. Scria Goran Irukanian n Istoria Sosim: Cnd Dumnezeu a cobort din ceruri i a ieit din mlatinile Pitaniene ctre popor, avea picioarele murdare.Pentru asta a i fost ars Goran, spuse abtut Rumata.Da, l-au ars. Dar el se referea la noi. Eu sunt aici de cincisprezece ani. Eu, dragule, nu mai vd Pmntul nici mcar n vis. ntr-o zi, cotrobind prin hrtiile mele, am gsit fotografia unei femei i mult timp nu am putut s neleg despre cine era vorba. Cteodat simt cu team c deja de mult nu mai sunt salariatul Institutului, c sunt doar un exponat n muzeul acestui Institut, c exist n muzeu o sal unde trebuie s fiu depus, eu, Judectorul General al unei republici feudale comerciale. Iat cel mai ngrozitor lucru s-i trieti rolul. n fiecare dintre noi se d o lupt ntre nobila lepdtur i comunard. Totul din jur ajut lepdtura, iar comunardul este singur-singurel pn la Pmnt sunt o mie de ani i o mie de parseci.Don Kondor tcu, mngindu-i genunchii.Aa c asta este, Anton, spuse cu voce sigur. Rmnem nite comunarzi.Nu nelege. Cum o s neleag? A avut noroc, nu tie ce nseamn teroarea cenuie, cine este don Reba. Toate la ceea ce a fost martor n cei cincisprezece ani de munc pe aceast planet intr cumva n cadrul teoriei de baz. Iar cnd i vorbesc despre fascism, despre agresorii cenuii, despre sporirea meschinriei, el percepe totul ca pe nite expresii emoionale. Nu glumi cu terminologia, Anton! Confuzia terminologic aduce dup sine consecine periculoase. Nu poate pricepe c nivelul normal al atrocitilor medievale este precum fericita zi de ieri a Arkanarului. Don Reba este pentru el cineva n genul ducelui Richelieu un politician detept i clarvztor ce apr absolutismul de libertatea feudal. Sunt singurul de pe aceast planet care vd cum o umbr nfiortoare se trte peste ar i tocmai eu nu pot nelege a cui este umbra i pentru ce... i cum s-l conving, cnd este gata-gata mi dau seama dup privirea lui s m trimit pe Pmnt pentru tratament.Ce mai face onorabilul Sinda?Don Kondor ncet s-l mai sfredeleasc cu privirea i mormi: Bine, v mulumesc. Apoi adug:n fine, trebuie clar neles c nici tu, nici eu, nimeni dintre noi nu va vedea roadele muncii lui. Nu suntem fizicieni, suntem istorici. Unitatea noastr de timp nu este secunda, ci secolul, iar munca noastr nu este nici mcar o nsmnare, noi nu facem altceva dect s pregtim solul pentru nsmnare. Altfel, vin cteodat de pe Pmnt... entuziatii, dracu s-i ia... Sprinteri cu suflul scurt...Rumata zmbi strmb i, fr s fie necesar n mod special, ncepu s trag de botfori. Sprinterii. Da, au fost i sprinteri.n urm cu vreo zece ani tefan Orlovski, alias don Kapada, comandantul companiei de arbaletieri ai nlimii sale imperiale, a ordonat soldailor si s deschid focul asupra clilor n timpul torturrii publice a optsprezece vrjitori estorieni, l-a spintecat cu spada pe judectorul imperial, plus nc vreo doi portrei i a fost ridicat n lnci de straja regal. Chinuit de convulsiile morii, a mai reuit s ipe: Doar suntei oameni! Lovii-i, lovii-i! Erau ns prea puini cei ce-l auzeau n urletul mulimii: Focul! Mai bag la foc!...Cam n aceeai perioad, n cealalt emisfer, Karl Rosenblum, unul dintre cei mai buni cunosctori ai rzboaielor rneti din Germania i Frana, alias Pani-Pa, negustorul de ln, a ridicat la lupt ranii murissieni, a cucerit mpreun cu acetia dou orae i a fost omort de o sgeat tras drept n ceaf, pe cnd ncerca s stvileasc jafurile din ora. Cnd au venit dup el cu elicopterul nc mai tria, dar deja nu mai putea s vorbeasc, doar se uita cu un aer vinovat i nedumerit, privea cu ochii lui mari, albatri, din care curgeau nencetat lacrimi...Iar cu puin nainte de venirea lui Rumata, un prieten conspirativ (Jeremy Tafnut, specialist n istoria reformelor funciare), foarte bine acoperit ca fiind unicul confident al tiranului kaisanian, a dat pe neateptate o lovitur de palat, a uzurpat puterea i timp de dou luni a ncercat s introduc Secolul de Aur, ncpnndu-se s rmn mut la toate interpelrile vecinilor i ale Pmntului.A cptat imediat faima de om nebun, a scpat teafr din opt atentate i, n cele din urm, a fost rpit de echipa de intervenii a Institutului i transportat cu un submarin la baza insular de la Polul Sud...Dac stai doar s te gndeti! bolborosi Rumata. Pn acum ntreg Pmntul i-a nchipuit c cele mai dificile probleme sunt legate de hipertransport...Don Kondor ridic privirile.O, n sfrit! spuse ncet.Rsunar izbiturile unor copite, armsarul hamaharian ncepu s necheze furios i strident i se fcu auzit o njurtur spus pe un ton energic, cu un pronunat accent irukanian. n pragul uii apru don Gug, postelnicul-ef al Luminiei sale ducele Irukanski, gras, rumen, cu mustaa rsucit voinicete, cu zmbetul pn la urechi, cu ochii micui i voioi sub buclele castanii ale perucii. i din nou Rumata ddu s sar i s-l mbrieze, pentru c sta era chiar Paca, dar don Gug ncepu s-i aranjeze brusc inuta, iar pe fizionomia buclat apru o expresie excesiv de mieroas, corpul lui se ncovoie uor de mijloc, i strnse plria la piept i i supse buzele cu un uierat. Rumata arunc o privire fugar ctre Alexandr Vasilievici. Alexandr Vasilievici dispruse. Pe banc sttea acum Judectorul Suprem i Custodele marilor sigilii cu picioarele deprtate, mna stng nfipt n old, iar cea dreapt aezat pe mnerul aurit al spadei.Ai ntrziat nepermis de mult, don Gug, spuse acesta cu o voce neplcut.Mii de scuze, ip don Gug, apropiindu-se cu micri line de mas. Jur pe rahitismul ducelui meu, au fost mprejurri complet neprevzute. De patru ori am fost oprit de ctre patrulele nlimii sale regale a Arkanarului i de dou ori m-am ncierat cu nite nesplai. Ridic cu elegan mna stng, nfurat cu o crp mbibat de snge. C veni vorba, nobili doni, al cui este elicopterul din spatele colibei?Este elicopterul meu, rspunse argos don Kondor. N-am eu timp de ncierri la drumul mare.Don Gug zmbi plcut i, aezndu-se pe sptarul bncii, spuse:Aa deci, nobili doni, am fost silii s constatm c preanvatul doctor Budah a disprut n mod misterios undeva ntre grania irukanian i regiunea Spadelor Grele...Printele Cabani se agit brusc pe locul lui.Don Reba, rosti acesta, cu voce profund, fr a se trezi ns.Lsai-mi-l mie pe Budah, spuse dezndjduit Rumata, i ncercai cumva s m nelegei...CAPITOLUL 2Rumata se trezi i deschise ochii. Se fcuse de ziu. Sub ferestre, n plin strad, izbucnise scandalul. Cineva, se pare un militar, zbiera: N-nemer-rnicule! S lingi mizeria cu limba! (n loc de bun dimineaa! se gndi Rumata). S ta-aci. Jur pe spinarea Sfntului Miki, m scoi din srite! Un alt glas, lipsit de finee i rguit, bombnea ceva n sensul c pe aceast strad se cade s te uii pe unde calci. A dat o ploicic n zori de zi, iar strada cine tie de cnd nu a mai fost pavat... Mai mi i comand pe unde s m uit!... Mai bine m-ai lsa, nobile don, nu m mai inei de cma Mai mi i comand!... Se auzi un pocnet rsuntor. Probabil c aceasta era a doua palm prima l trezise pe Rumata. Mai bine ai face s nu m batei, nobile don..., se auzea de jos.Era o voce cunoscut, cine ar fi putut s fie? Pare a fi don Tameo. Astzi trebuie s-i pierd napoi la cri mroaga lui hamaharian. Interesant, voi reui vreodat s nv s m pricep la cai? ntr-adevr, noi tia, de-alde Rumata Estorski, nu ne pricepem la cai de cnd lumea. Noi suntem cunosctori doar n privina cmilelor de lupt. Ce bine c n Arkanar aproape c nu exist cmile.Rumata se ntinse de-i trosnir oasele, pipi la cpti un nur rsucit din mtase i l trase de cteva ori. n adncurile casei rsunar nite clopoei. Evident, biatul casc ochii la scandal, se gndi Rumata. Ar fi putut s se scoale i s se mbrace singur, dar asta ar fi nsemnat alte zvonuri in plus. Deveni mai atent la cearta de sub ferestre. Ce grai viguros! Incredibil entropie. Numai de nu l-ar spinteca don Tameo... n ultima vreme apruser n gard amatorii, care ddur de tire c au un singur palo pentru lupta nobil, pe cel de-al doilea folosindu-l n special pentru scrnviile strzii, care din grija lui don Reba se nmuliser peste msur n gloriosul Arkanar. Totui, don Tameo nu este din tia. Cam fricos don Tameo al nostru, dar este i un politician cunoscut...Ce porcrie, cnd ziua ncepe cu don Tameo... Rumata se aez, cuprinzndu-i genunchii pe sub ptura luxoas, zdrenuit. l cuprinse un simmnt de disperare, ca de plumb, aa de dureros, nct nu putea s nu se ntrebe cum putem fi att de slabi i nensemnai n faa acestor evenimente... Nu ne putem nchipui aa ceva pe Pmnt. Acolo suntem biei sntoi, siguri pe noi, biei ce au trecut de condiionarea psihologic i sunt gata de orice. Avem nervi minunai: tim s nu ntoarcem capul cnd cineva este btut mr sau executat. Avem o incredibil stpnire de sine: suntem capabili s rezistm la efuziunile unor cretini iremediabili. Am uitat i de sil, suntem mulumii de vasele care de obicei sunt date cinilor s fie linse, apoi, pentru ca acestea s arate totui frumos, le tergem cu poalele hainelor jegoase. Am devenit nite monumente de impersonalitate, nici mcar n somn nu mai rostim limbile Pmntului. Avem o arm imbatabil: teoria de baz a feudalismului, elaborat n linitea cabinetelor i a laboratoarelor, pe baza unor spturi prfuite, a unor discuii temeinice...Ce pcat ns c don Reba habar nu are de aceast teorie. Ce pcat c pregtirea psihologic se duce de pe noi precum pielea bronzat, ne aruncm n extreme, suntem nevoii s facem permanent antrenamente. Strnge din dini i amintete-i c eti un zeu mascat, ei nu tiu ce fac i aproape nimeni dintre ei nu este vinovat, deci fii rbdtor i tolerant... Se vede treaba c fntnile umanismului din sufletele noastre, ce preau abisale pe Pmnt, seac acum cu o repeziciune nspimnttoare. Pe Sfntul Miki, acolo, pe Pmnt, eram cu adevrat umaniti, ajungeam pn la antropocentrism n admiraia noastr fa de OM, n dragostea noastr fa de OM, iar aici ne prinde brusc groaza la gndul c nu mai iubim OMUL, ci doar comunardul, pmnteanul care este egal cu noi... Tot mai des ne nflcrm la gndul: ncetai odat! Sunt ei oare oameni? Sunt ei oare capabili s devin cu timpul oameni? i atunci ne amintim de cei precum Kira, Budah, Arata Cocoatul, minunatul baron Pampa i ne ruinm, ceea ce este destul de neplcut i neobinuit, dar, din pcate, nu ajut la nimic...Nu mai trebuie s m gndesc la asta, reflect Rumata. n orice caz, nu dimineaa. De-ar disprea acest don Tameo. Se adun amrciunea n sufletul meu i nu am unde s-o arunc ntr-o aa singurtate. Chiar aa, n singurtate! Noi, cei sntoi, cei ce ne putem stpni, am crezut noi vreodat c vom fi aici att de singuri? Nimeni nu ne va crede! Anton, prietene, ce-i cu tine? La trei ore de zbor spre vest se afl Alexandr Vasilievici, un om bun i detept; la est se afl Paca, apte ani cu el n aceeai banc, un prieten vesel i credincios. Pur i simplu te-ai nmuiat, Toca. Sigur, din pcate, noi am crezut c eti mai tare, dar cu cine nu se ntmpl?! Este o munc de infern, te nelegem. ntoarce-te pe Pmnt, odihnete-te, mai nva ceva teorie i apoi vom mai vedea...Iar Alexandr Vasilievici, printre altele, este un dogmatic pur. Dac teoria de baz nu i include pe cenuii (Eu, dragul meu, nu am observat astfel de abateri de la teorie n cei cincisprezece ani de munc ai mei...) atunci nseamn c au nceput s mi se nzar aceti cenuii. i dac am nceput s aiurez, atunci nervii mi-au cedat i trebuie s fiu trimis la odihn. Bine, promit c am s cercetez personal i am s comunic opinia mea.Deocamdat ns, don Rumata, v rog, niciun fel de excese... Iar Pavel, prietenul meu din copilrie, un erudit, vezi Doamne, mare cunosctor, o comoar de informaii... s-a cufundat nebunete n istoriile ambelor planete i a dovedit cu uurin c micarea cenuie nu este dect o manifestare banal a orenilor contra baronilor. De altfel, zilele astea o s trec eu pe la tine s vd. Pe bune, m simt cumva stnjenit pentru Budah... Mulumesc i pentru att! i ajunge! M ocup eu de Budah, dac nu mai sunt capabil de altceva.Preanvatul doctor Budah. Btina irukanian, marele medic, cruia ducele Irukanski a fost gata-gata s-i confere titlul de nobil, dac nu s-ar fi rzgndit i nu s-ar fi decis s-l vre n turn. Cel mai mare specialist din Imperiu n tratamentul cu venin. Autorul binecunoscutului tratat despre ierburi i alte cereale ce pot n mod enigmatic s devin cauza mhnirii, bucuriei i a linitirii, precum i despre saliva i sucurile trtoarelor, a pianjenilor i a mistreului gola, precum i despre multe alte nsuiri ale lor. Fr ndoial, este un om minunat, un adevrat intelectual, un umanist convins i neiubitor de argint: toat averea lui este un sac cu cri. Cine are nevoie de tine, doctore Budah, n aceast ar sumbr i ignorant ce se scufund n mlatina sngeroas a comploturilor i a cupiditii?Vom considera c eti viu i te afli n Arkanar. Desigur, nu este exclus s fi fost prins de barbarii-agresori cobori de pe lanurile muntoase ale Masivului Rou de Nord. n acest caz, don Kondor va trebui s ia legtura cu prietenul nostru Shushtuletydovodus, specialist n istoria culturilor primitive, care acum se d drept aman-epileptic la un conductor al crui nume este format din patruzeci i cinci de silabe. Dac totui te afli n Arkanar, atunci primii care ar fi putut s te prind sunt oamenii nocturni ai lui Vaga Roat. De fapt, nu chiar s te prind, ci doar s te ia n treact, pentru c principala lor prad ar fi fost nsoitorul tu, nobilul don care a pierdut totul la cri. Aa sau altfel, ei nu te vor ucide: Vaga Roat este prea zgrcit pentru a face asta.Ai fi putut fi prins i de vreun dobitoc de baron. Fr nicio intenie dumnoas, doar aa, din cauza plictiselii i a ospitalitii lui hipertrofiate. I-a venit chef s trag un chiolhan cu un nobil interlocutor, a pus glotaii pe drumuri i l-a silit pe nsoitorul tu s vin la castel. i vei sta n odaia puturoas a slugilor pn cnd donii se vor mbta cri i-i vor lua rmas-bun. Nici n acest caz nu te amenin nimic.Pe undeva ns n Rpaputred mai sunt ascunse rmie din recent distrusa armat rneasc a lui don Xi i a lui Perta irdespinare, aprovizionat n tain, chiar i acum, de nsui vulturul nostru don Reba pentru foarte posibilele complicaii cu baronii. Uite, tia nu tiu ce-i mila i mai bine s nu te gndeti la ei. Ar mai fi don Satarin, un aristocrat imperial de vi nobil, are o sut doi ani i a dat n mintea copiilor. Se afl n dumnie de neam cu ducele Irukanski i uneori, excitndu-se la gndul unei activiti, ncepe s-i prind pe toi cei care trec grania irukanian. Este foarte periculos, pentru c sub influena crizelor de colit poate fi capabil s emit unele ordine, astfel nct groparii s nu mai fac fa la scosul morilor din temniele lui.i, n fine, principalul. Principalul nu pentru c ar fi cel mai periculos, ci pentru c este cel mai probabil. Patrulele cenuii ale lui don Reba. Agresorii la drumul mare. Poi s cazi ntmpltor n minile lor i atunci poate c nsoitorul tu va fi cuminte i calm. Dar dac-l interesezi pe don Reba... Don Reba are uneori interese att de neateptate... Spionii lui ar fi putut s-l informeze c treci prin Arkanar i atunci n ntmpinarea ta s-a trimis o trup condus de un ofier cenuiu, struitor, o lepdtur provenit din mica boierime, iar acum deja stai ntr-un sac de piatr, sub Turnul Vesel...Rumata trase iari nerbdtor de nur. Ua dormitorului se deschise cu un scrit respingtor i intr sluga, un biat slbu i posomort. l chema Uno, iar destinul lui putea fi subiect de balad. Se nclin n prag, trindu-i bocancii rupi, se apropie de pat i puse pe msu o tav cu scrisori, cafea i o bucat din scoara aromat a unui copac bun pentru mestecat, pentru curirea i ntrirea dinilor.Rumata l privi suprat:Spune-mi, te rog, cnd ai de gnd s ungi ua?Biatul tcu, cu privirile plecate. Rumata zvrli ptura de-o parte, i cobor picioarele goale pe duumea i se ntinse spre tav.Astzi te-ai splat? ntreb Rumata.Biatul se ls de pe un picior pe altul i, fr s rspund, ncepu s umble prin camer, adunnd mbrcmintea aruncat.Mi se pare c te-am ntrebat dac te-ai splat sau nu astzi? ntreb Rumata, desfcnd prima scrisoare.Pcatele nu le speli cu ap, mormi biatul. Ce sunt eu, nobil, s m spl?i-am povestit despre microbi?Biatul puse pantalonii verzi pe sptarul fotoliului i fcu un semn cu degetul mare pentru a izgoni necuratul.M-am rugat de trei ori n noaptea asta, spuse el. Nu este ndeajuns?Mare prostnac mai eti, spuse Rumata i ncepu s citeasc scrisoarea.i scria dona Okana, dam de onoare, noua favorit a lui don Reba. i propunea o vizit la ea, n aceast sear, vizit dup care ea se tnjete duios. n post-scriptum sttea scris, n cuvinte simple, ce ateapt ea de la aceast ntlnire. Rumata nu se mai putu controla i roi. Uitndu-se pe furi la biat, mormi: Ei, de fapt... Trebuia s se mai gndeasc la asta. i era sil s mearg, dar ar fi fost o prostie s nu se duc dona Okana tia prea multe. Bu cafeaua dintr-o suflare i ncepu s mestece o bucic de scoar.Urmtorul plic era dintr-o hrtie rezistent, pecetea de cear era tears i se vedea limpede c scrisoarea fusese deschis. i scria don Ripat un carierist hotrt, locotenent n compania cenuie a negustorilor de mruniuri. ntreba de sntate, i exprima ncrederea n victoria cauzei cenuii i rugmintea de a fi psuit cu datoria, invocnd nite mprejurri absurde. Bine, bine... mormi Rumata, puse de-o parte scrisoarea, lu plicul din nou i-l cercet cu interes. Mda, au nceput s lucreze mai ngrijit. Vizibil mai fin.n a treia scrisoare era provocat la duel cu spadele n chestiuni legate de onoarea donei Pifa, dar se propunea nchiderea conflictului dac don Rumata va binevoi s aduc dovezi c el, nobilul don Rumata, nu a avut i nu are nicio tangen cu dona Pifa. Scrisoarea era standard: textul principal era scris de un caligraf, iar n spaiile libere erau scrise cu litere strmbe i cu greeli gramaticale numele persoanelor i termenele.Rumata arunc scrisoarea i se scrpin la mna stng, picat de nari.n fine, hai s m spl, ordon el.Biatul dispru dincolo de u i se ntoarse n curnd, intrnd cu spatele i trgnd pe podea un ciubr din lemn, plin cu ap. Apoi mai fugi nc o dat dincolo de u i aduse un ciubr gol i o ulcic.Rumata sri jos, i trase peste cap cmaa de noapte, ponosit, dar cu o broderie foarte fin, fcut manual, i scoase cu un zngnit spadele din tecile atrnate la capul patului. Biatul sttea precaut dup fotoliu. Exersnd vreo zece minute fandri i parri, Rumata nfipse apoi spadele n perete, se aplec deasupra ciubrului gol i porunci: Toarn! Era greu fr spun, dar Rumata se obinuise deja. Biatul turna ulcic dup ulcic, pe spate, pe gt, pe cap i mormia ntruna: La toi e ca la toat lumea, doar la noi numai ciudenii. Unde s-a mai vzut s te speli n dou ciubre. Pentru latrin a nscocit un ucal... tergar curat n fiecare zi... Fr rugciuni, opie goi cu spadele...Frecndu-se cu tergarul, Rumata l povui:Eu sunt la curte, nu sunt un oarecare baron pduchios. Curtezanul trebuie sa fie curat i s miroas frumos.nlimea sa atta grij are, doar s v miroas, se ndrji biatul. Toat lumea tie c nlimea sa se roag zi i noapte pentru noi, pctoii. Iar don Reba nu se spal niciodat. Am auzit eu, a povestit o slug de-a lui.Bine, bine, nu m mai sci, spuse Rumata, trgndu-i maioul din nylon.Biatul se uit dezaprobator la acest maiou. De mult circulau zvonuri despre el printre slugile arkanariene. Rumata nu putea ns schimba nimic n aceast privin, datorit unui firesc sentiment de sil. Cnd i puse chiloii, biatul ntoarse capul i fcu o micare din buze, de parc ar fi scuipat pe necuratu.Bine ar fi fost totui s introduc o mod n lenjerie, se gndi Rumata. n mod normal ns, aceasta se putea face numai cu ajutorul femeilor, iar Rumata se remarca n aceast chestiune printr-o exigen inadmisibil pentru un cerceta. Un cavaler i un fluturatic, cunosctor al manierelor din capital, exilat n provincie datorit duelurilor din amor, trebuia s aib cel puin douzeci de amante. Rumata depunea eforturi eroice pentru a-i susine renumele. Jumtate din reeaua lui de spioni rspndea zvonuri oribile despre el n loc s se ocupe de treburile specifice, iar aceste zvonuri strneau invidia i admiraia n rndurile tineretului din garda arkanarian. Zeci de dame dezamgite, la care Rumata ntrzia special pn noaptea trziu, citindu-le poezii (a treia gard, srutul printesc pe obraz i sritura de pe balcon drept n braele comandantului de rond nocturn sau ale unui ofier cunoscut), povesteau, care mai de care, una alteia, despre adevratul stil de capital pe care l are cavalerul din metropol. Rumata rezista numai datorit vanitii acestor muieri proaste i dezgusttor de depravate, dar problema lenjeriei rmnea deschis. Ce simplu a fost cu batistele! La primul bal, Rumata i-a scos din manet o batistu fin, din dantel, i i-a tamponat buzele cu ea. La balul urmtor bravii gardieni deja i tergeau feele transpirate cu buci mai mici sau mai mari din materiale de diferite culori, cu broderii sau monograme, iar dup o lun au aprut i filfizonii, care purtau pe braul ndoit cearafuri ntregi, trndu-le cu distincie pe podea.Rumata i puse pantalonii verzi i o cma alb cu guler nglbenit.M ateapt cineva? ntreb el.Frizerul ateapt, rspunse biatul. i nc doi doni mai ateapt n salon, don Tameo i don Sera. Au poruncit s le aduc vin i acum joac pietre de noroc. V ateapt la micul dejun.Du-te i cheam-l pe frizer, spune-le nobililor doni c voi fi gata n curnd. i nu fi grosolan, vorbete frumos...***Micul dejun nu a fost prea mbelugat, lsnd loc i pentru masa de prnz. S-a servit carne fript, cu multe mirodenii i garnisit cu urechi de cine frgezite n oet. S-a but vin spumos irukanian, vin vscos estorian, de culoare maronie, i alb de soan. Despicnd dibace cu dou pumnale o pulp de berbec, don Tameo se plngea de obrznicia pturilor de jos. Intenionez s fac un raport adresat nlimii sale, inform el. Nobilimea va cere ca ranilor i adunturilor de meseriai s li se interzic apariia n locurile publice i pe strzi. Las-i s umble prin curi i prin dosul caselor. n cazurile cnd apariia ranilor pe strad este inevitabil, ca atunci cnd aduc pine, carne i vin n casele nobililor, atunci s aib un permis special din partea Ministerului Siguranei Coroanei. Ce cap minunat! spuse admirativ don Sera, stropind n jur cu saliv i suc de carne. Iar ieri la curte... i povesti ultima noutate. Noua pasiune a lui don Reba, dama de onoare Okana, a clcat din impruden piciorul bolnav al regelui, nlimea sa s-a nfuriat i, ntorcndu-se spre don Reba, a poruncit pedepsirea exemplar a criminalei, la care don Reba a spus fr a clipi: Se va executa, nlimea voastr. Chiar n aceast noapte! Atta am rs, continu don Sera, scuturndu-i capul, c mi-au srit dou crlige de la veston...Protoplasm, se gndi Rumata. O protoplasm care doar nfulec i se nmulete.Da, nobililor doni, spuse acesta. Don Reba este un om foarte detept...Oho-ho! exclam don Sera. i-nc cum! Un cap foarte limpede!...O personalitate marcant, spuse semnificativ don Tameo plin de patos.Ct de ciudat mi se pare chiar i acum s-mi amintesc, continu Rumata, zmbind prietenos, ce se vorbea despre el numai n urm cu un an. V mai amintii, don Tameo, ct de ironic ai rs de picioarele lui strmbe?Don Tameo se nnegur i sorbi pe nersuflate un pahar de vin irukanian.Nu-mi amintesc, mormi el. Cine mai tie cum am rs...A fost, a fost, se bg don Sera cltinnd dojenitor din cap.ntr-adevr! exclam Rumata. Dumneavoastr, don Sera, ai participat la acea discuie! mi amintesc c ai rs cu atta poft la pasajele ironice ale lui don Tameo, nct a srit ceva de la dumneavoastr drept n latrin...Don Sera roi i ncepu s-o scalde, justificndu-se n blbieli, dar de fapt minea ntruna. Don Tameo se ntunec i mai tare i se nverun asupra vinului tare estorian pentru c, dup propriile lui cuvinte, aa cum am nceput de alaltieri dimineaa, aa nu m mai pot opri acum, astfel nct atunci cnd au ieit din cas au trebuit s-l sprijine din ambele pri.Ziua era nsorit, luminoas. Oamenii simpli forfoteau n jurul caselor, cutnd ceva la care s poat csca gura, bieii fluierau i ipau, aruncnd cu noroi unii n ceilali, iar de la ferestre priveau orencele drgue, cu bonete pe cap, n timp ce servitoarele sprinare priveau pe furi, timide, cu ochiorii lor umezi. Buna dispoziie ncepu s mai creasc. Don Sera mbrnci cu mult dibcie un ran i era ct pe-aci s crape de rs privind cum ranul se blcete n noroi. Don Tameo observ dintr-odat c i pusese pe dos curelele spadelor i ip: Stai!, dup care ncepu s se nvrt pe loc, ncercnd s-i aranjeze curelele. Lui don Sera iar i sri ceva de la veston. Rumata prinse urechiua roz a unei slujnicue ce fugea prin apropiere i o rug pe fat s-l ajute pe don Tameo s se aranjeze. n jurul nobililor doni se adun de ndat o ceat de gur-casc i imediat se pornir sfaturile, care o fcur pe slujnic s devin roie ca racul, n timp ce de la vestonul lui don Sera cdeau de-a valma nchiztori, nsturei i catarame. Cnd, n fine, au pornit mai departe, don Tameo ncepu s compun cu glas tare o completare la raportul su, n care se arta necesitatea neadugirii persoanelor drgue, de sex feminin, la tagma mujicilor i a ranilor. Chiar atunci o teleag cu ulcioare le bloc drumul. Don Sera i scoase ambele spade i declar c nu se cade ca nite nobili doni s ocoleasc nite oale i c-i va croi drum chiar prin aceast teleag. Dar pn cnd el a tot cercetat, ncercnd s disting unde se termina zidul casei i unde ncep oalele, Rumata nfc o roat i ntoarse teleaga, elibernd astfel trecerea. Urmrind cu admiraie cele ntmplate, gloata strig de trei ori ura! ctre Rumata. Nobilii doni pornir mai departe, dar la fereastra de la etajul trei apru un negustor gras i blai i ncepu s in un discurs despre frdelegile curtenilor, crora vulturul nostru don Reba le va gsi n curnd ac de cojocul lor. Au fost nevoii s mai zboveasc i s trimit n aceast fereastr toate oalele din teleag. n ultimul ulcior rmas ntreg Rumata arunc dou monede de aur cu efigia lui Pits al aselea i ddu ulciorul proprietarului rmas ncremenit lng cru.Ct i-ai dat? ntreb don Tameo dup ce o luar din loc.Un fleac, rspunse plictisit Rumata. Doi galbeni.Pe spinarea Sfntului Miki! exclam don Tameo. Dar suntei bogat! Nu vrei s v vnd armsarul meu hamaharian?Mai bine l ctig de la dumneavoastr la pietre, spuse Rumata.Corect! interveni don Sera i se opri. De ce n-am juca nite pietre?Chiar aici? ntreb Rumata.De ce nu? se mir don Sera. Nu vd de ce trei nobili doni n-ar putea juca pietre acolo unde vor ei?!i n acest moment don Tameo se prbui pe neateptate. Don Sera se mpiedic de picioarele lui i czu i el.Am uitat de tot, spuse el. E timpul s intrm de gard.Rumata i ridic i i conduse, inndu-i de coate. Se oprir lng casa mare i sumbr a lui don Satarin.Oare nu am putea intra puin la btrnul don? ntreb Rumata.Nu vd deloc de ce trei nobili doni nu ar putea intra la btrnul don Satarin, spuse don Sera.Don Tameo deschise ochii.Aflndu-ne n slujba regelui, rosti acesta, noi trebe prin toate mijloacele s privim n viitor. D-don Satarin e o etap trecut. Nainte, nobililor doni! Trebe z fiu la datorie.nainte, accept Rumata.Brbia lui don Tameo czu din nou n piept i nobilul don nu se mai trezi. Numrnd pe degete, don Sera povestea despre victoriile lui amoroase. Aa au i ajuns la palat. n camera de gard, Rumata l puse uor pe don Tameo pe o banc, iar don Sera se aez la mas, unde mpinse cu dispre un teanc de mandate semnate de rege i spuse c sosise n sfrit vremea s bea i el un vin rece irukanian. S lsm stpnul s rostogoleasc butoiul, porunci el, iar aceste fetie (art spre gardienii ce jucau cri la o alt mas) s vin-ncoa. Veni eful grzii, locotenentul companiei de gard. Acesta i privi timp ndelungat pe don Tameo i don Sera, iar cnd don Sera l ntreb de ce s-au vetejit toate florile din grdina tainic a dragostei hotr c nu este cazul s-i trimit acum pe cei doi la posturi. Mai bine s stea deocamdat culcai.Rumata pierdu un galben la o partid cu locotenentul, mai vorbir despre noile curele pentru uniform i despre metodele de ascuire a spadelor. Rumata remarc n treact c dorete s-l viziteze pe don Satarin ce are o arm ascuit dup un strvechi procedeu i se supr teribil aflnd c onorabilul demnitar nnebunise de-a binelea: n urm cu o lun i eliberase toi prizonierii, i mprtiase trupele i druise Visteriei bogatul su arsenal de instrumente de tortur. Btrnul n vrst de o sut doi ani anun c intenioneaz s se consacre pentru tot restul vieii doar lucrurilor bune, deci, pesemne, nu mai avea mult de trit.Lundu-i rmas bun de la locotenent, Rumata iei din palat i se ndrept spre port. Mergea, ocolind bltoacele i srind degajat peste gropile pline cu ap mucegit, croindu-i drum printre ranii ce cscau gura aiurea, fcea cu ochiul ctre fete, iar nfiarea lui, se vede treaba, producea o impresie irezistibil, se nclina ctre damele purtate n lectici, saluta prietenete nobilii cunoscui i n mod voit se prefcea c nu-i observ pe agresorii cenuii.

Se abtu puin din drum pentru a vizita i coala Patriotic. Aceast coal fusese nfiinat n urm cu doi ani i era sprijinit i n prezent de don Reba pentru pregtirea neisprviilor provenii din nobilimea srac i negustorime n vederea constituirii noilor cadre militare i administrative. Casa era din piatr, o construcie contemporan lipsit de coloane i basoreliefuri, cu ziduri groase, cu ferestre nguste ca ambrazurile, cu turnuri semicirculare de o parte i de alta a intrrii principale. n caz de necesitate, casa putea rezista unui asediu.Rumata urc treptele nguste de piatr pn la etajul nti i, zngnind din pinteni, se ndrept pe lng clase spre cabinetul procuratorului colii. Din clase se auzeau voci rostite n cor: Cine este regele? nlimea luminat. Cine sunt minitrii? Cei devotai, ce nu cunosc ndoiala..., ...i Dumnezeu, creatorul nostru, a spus: V blestem! i a blestemat..., ...iar cnd goarna sun de dou ori v mprtiai cte doi, ca n lan, lsnd i suliele n jos..., ...Cnd cel torturat i pierde cunotina se opresc cu ncercrile, fr nflcrri... coala, se gndi Rumata. Cuibul nelepciunii. Sprijinul culturii...Fr s bat, mpinse ua joas i boltit i intr n cabinetul ntunecos i rece ca o pivni. i sri n ntmpinare un om nalt, stngaci, chelbos, cu ochii cufundai n orbite, ncorsetat ntr-o uniform strmt cenuie, cu galoanele Ministerului Siguranei Coroanei, venind de la o mas uria, pierdut sub maldrele de hrtii i bastoane pentru pedepse corporale. Acest om era procuratorul colii Patriotice, preanvatul printe Kyn un criminal sadic, clugrit, autorul Tratatului despre denun i care atrsese atenia lui don Reba.Dnd dispreuitor din cap, drept rspuns la salutul emfatic, Rumata se aez n fotoliu stnd picior peste picior. Printele Kyn rmase n picioare, uor aplecat ntr-o poziie de atenie respectuoas.Ei, ce mai faci? ntreb binevoitor Rumata. Pe unii crturari i tiem, pe alii i nvm?Printele Kyn rnji.Crturarul nu este dumanul regelui, spuse acesta. Dumanul regelui este crturarul vistor, crturarul plin de ndoieli, crturarul necredincios! Noi ns aici...Bine, bine, i-o retez Rumata. Te cred. Ce-ai mai scris? i-am citit tratatul o carte folositoare, dar prost conceput. Tocmai tu? Nu-i frumos. Procurator!...Nu m-am strduit s v uimesc cu deteptciunea mea, rspunse demn printele Kyn. Singurul lucru spre care am nzuit a fost s reuesc pentru binele statului. Nu avem nevoie de detepi. Avem nevoie doar de oameni devotai..., iar noi...Bine, bine. Te cred. Mai scrii ceva nou sau nu?M pregtesc s nmnez ministrului spre examinare gndurile despre noul stat, dnd drept exemplu regiunea Sfntului Ordin.Ce-ai pit? se mir Rumata. Ne vrei pe toi clugri?...Printele Kyn i mpreun minile i naint.Permitei-mi s v explic, nobile don, spuse cu patos, lingndu-i buzele. Esena este cu totul alta. Esena st n instaurrile de baz ale noului stat. Schimbrile sunt simple i nu sunt dect trei: ncrederea oarb n dreptatea legilor, supunerea oarb fa de ele i supravegherea vigilent a fiecruia dintre noi de ctre ceilali!Hm, fcu Rumata. Pentru ce?Ce pentru ce?Totui, mare prost mai eti, spuse Rumata. Bine, bine, te cred. Deci, ce ncercam s-i spun?... A, da! Mine vei primi doi mentori noi. Unul este printele Tarra, un btrn foarte respectabil ce se ocup cu... asta... cosmografia, iar cellalt este fratele Nanin, un om la fel de fidel, bine pregtit n istorie. Ai grij c sunt oamenii mei, primete-i respectuos. Iat garania.Arunc pe mas un scule zngnitor.i aici este partea ta cinci galbeni. Ai priceput totul?Da, nobile don, spuse printele Kyn.Rumata csc i se uit mprejur. Ce bine c ai neles! Nu tiu de ce tatl meu i iubea foarte mult pe aceti oameni i mi-a lsat cu limb de moarte s le asigur viaa... Uite, explic-mi tu, un om nvat, de unde s aib un don foarte nobil atta afeciune pentru un crturar?Poate nite merite deosebite? i ddu cu prerea printele Kyn.Adic la ce te referi? ntreb suspicios Rumata. Dei, de ce nu? Mda... Vreo fat drgu sau vreo sor... Bineneles, pe-aici n-ai nite vin?Printele Kyn ddu din mini a vinovie. Rumata lu de pe mas o hrtie i un timp o inu n dreptul ochilor.A fa-vo-ri-za silabisi el. Ce detepi! Scp foaia pe jos i se ridic. Vezi, ai grij ca haita ta de nvai s nu-i supere n vreun fel pe cei doi. ntr-o zi am s-i vizitez i dac aflu cumva... Vr pumnul sub nasul printelui Kyn. Bine, bine, nu te speria, nu-i fac nimic...Printele Kyn chicoti respectuos. Rumata ddu din cap i porni spre u, zgriind podeaua cu pintenii.Pe strada Ceamultpreamulumita trecu pe la prvlia cu arme, cumpr inele noi pentru teac, ncerc vreo dou pumnale, aruncndu-le n perete i trecndu-le peste palm, dar rezultatul nu-l mulumi. Se aez apoi pe tejghea i sttu de vorb cu stpnul, printele Gauk. Acesta avea ochii plni i triti, iar minile lui mici i palide erau ptate de cerneal. Rumata mai discut puin cu el despre valoarea poeziilor lui Tsuren, ascult un comentariu interesant despre versul Ca frunza vetejit cade pe suflet... i-l rug pe printe s recite ceva nou. Oft mpreun cu autorul la auzul versurilor nespus de triste i nainte de a pleca declam n irukanian pasajul cu A fi sau a nu fi, n propria lui traducere.Sfinte Miki! izbucni cu nflcrare printele Gauk. Ale cui sunt versurile?Ale mele, spuse Rumata i iei.Se abtu pe la Bucuria cenuie, bu un pocal cu poirc arkanarian, trecu pe lng stpn i o btu uurel pe obraz, rsturn cu o micare abil a spadei msua unui informator n civil ce-i holba la el privirile goale, apoi trecu ntr-un col ndeprtat unde ddu peste un omule brbos i jerpelit, cu o climar agat de gt.Bun ziua, frate Nanin, spuse. Cte cereri ai scris astzi?Fratele Nanin zmbi sfios, dezvelindu-i dinii mruni i stricai.n zilele de azi se scriu puine cereri, nobile don. Unii socotesc c este inutil s ceri, alii sper c ntr-o vreme nu prea ndeprtat vor lua fr a mai cere voie.Rumata se aplec la urechea lui i i povesti c s-a aranjat treaba cu coala Patriotic.Uite doi galbeni pentru tine, spuse el ntr-un sfrit. S te mbraci, s te aranjezi i s fii prudent... mcar n primele zile. Printele Kyn este un om periculos.Am s-i citesc din al meu Tratat despre yonun, se nveseli fratele Nanin. Mulumesc, nobile don!Ce nu faci n memoria tatlui! spuse Rumata. Iar acum, spune-mi unde l pot gsi pe printele Tarra?Fratele Nanin ncet s mai zmbeasc i clipi dezorientat.Ieri s-a lsat aici cu btaie, iar printele Tarra era cam but. i apoi, el e rocovan... I-au rupt o coast.Rumata scrni nciudat.Ce nenorocire! De ce bei aa de mult?Cteodat este greu s te abii, spuse abtut fratele Nanin.Asta cam aa e. Ce s fac, uite nc doi galbeni i ai grij de el.Fratele Nanin se aplec, prinzndu-i mna. Rumata se ddu napoi.Hei, hei! Asta nu-i cea mai bun glum a ta, frate Nanin. Adio.Nicieri n Arkanar nu mirosea ca n port. Mirosea a ap srat, a nmol mpuit, a mirodenii, smoal, fum i slnin nvechit, iar din crciumi rzbteau mirosuri de ars, de pete prjit i de brag acr. n zpueala zilei plutea atmosfera dens a zarvei n diferite limbi. Pe diguri, de-a lungul trecerilor nguste dintre depozite, n jurul crciumilor se ngrmdeau mii de oameni care de care mai ciudai: marinari deczui, negustori trufai, pescari mohori, negustori de sclavi, negustori de femei, curve boite, soldai bei, mutre dubioase narmate pn-n dini, vagabonzi fantastici cu brri de aur pe labele jegoase. Toi erau surescitai i nrii. Era deja a treia zi de cnd nicio nav, niciun om nu putea prsi portul, conform ordinului dat de don Reba. n zonele de amarare agresorii cenuii se jucau cu topoare ruginite, de mcelrie scuipau ncontinuu i aruncau spre mulime priviri ncrncenate i sfidtoare. La bordul navelor poprite stteau pe vine, n grupuri de cinci-ase, oameni ciolnoi, cu pielea armie, avnd drept veminte blnuri nentoarse i purtnd coifuri de aram. Acetia erau mercenarii-barbari, foarte slabi n lupta corp la corp, dar att de nfricotori privii de la d