arkadi boris strugatki-a doua invazie a martienilor 1.0 10

of 77 /77
Arkadi & Boris Strugaţki A doua invazie a marţienilor Seria FICŢIUNE FĂRĂ FRONTIERE – Volumul 1 1 IUNIE (TREI CEASURI DUPĂ MIEZUL NOPŢII) Doamne, iarăşi Artemis! Cred că totuşi s-a încurcat cu Nikostratos. Să-i mai zici fiică… În sfârşit. Pe la unu noaptea m-a trezit un bubuit puternic, îndepărtat şi jocul sinistru de umbre roşiatice pe pereţii dormitorului. Bubuitura, huruitoare, ca o undă de cutremur, zgudui toată casa, geamurile zornăiau, sticluţele săltau pe noptieră. M-am aruncat speriat la fereastră. Cerul era incendiat la nord, de parcă pământul se deschisese dincolo de orizontul îndepărtat şi arunca spre stele jerbe uriaşe de focuri multicolore. Iar ăştia doi, impasibili, luminaţi de focurile iadului, scuturaţi de şocurile subterane, se îmbrăţişau, sărutându-se îndelung pe banca de sub geamul meu. Recunoscând-o imediat pe Artemis, eram gata-gata să jur că se întorsese Haron. Credeam că îl săruta de bucurie precum o mireasă în loc să-l ducă direct în dormitor, dar în lumina văpăilor am identificat faimoasa giacă străină a domnului Nikostratos, iar mie îmi veni rău. Uite, în astfel de momente îşi pierde omul sănătatea, deşi nu se putea spune ca toată tărăşenia asta era pentru mine ca un fulger căzut din senin. Se auzise câte ceva, apropouri, glumişoare. Şi, totuşi, m-au omorât. Apăsându-mi inima cu mâna, complet derutat, m-am târât până în sufragerie aşa cum eram, desculţ, şi am sunat poliţia. Încearcă numai să prinzi poliţia la telefon când ai nevoie de ea. Ocupat. Colac peste pupăză, Pandaros era de serviciu. Îl întreb:

Upload: dan

Post on 29-Sep-2015

59 views

Category:

Documents


13 download

DESCRIPTION

sf

TRANSCRIPT

Arkadi & Boris Strugaki

A doua invazie a marienilor

Seria FICIUNE FR FRONTIERE Volumul 1 1 IUNIE (TREI CEASURI DUP MIEZUL NOPII)

Doamne, iari Artemis! Cred c totui s-a ncurcat cu Nikostratos. S-i mai zici fiic n sfrit. Pe la unu noaptea m-a trezit un bubuit puternic, ndeprtat i jocul sinistru de umbre roiatice pe pereii dormitorului. Bubuitura, huruitoare, ca o und de cutremur, zgudui toat casa, geamurile zorniau, sticluele sltau pe noptier. M-am aruncat speriat la fereastr. Cerul era incendiat la nord, de parc pmntul se deschisese dincolo de orizontul ndeprtat i arunca spre stele jerbe uriae de focuri multicolore. Iar tia doi, impasibili, luminai de focurile iadului, scuturai de ocurile subterane, se mbriau, srutndu-se ndelung pe banca de sub geamul meu. Recunoscnd-o imediat pe Artemis, eram gata-gata s jur c se ntorsese Haron. Credeam c l sruta de bucurie precum o mireas n loc s-l duc direct n dormitor, dar n lumina vpilor am identificat faimoasa giac strin a domnului Nikostratos, iar mie mi veni ru. Uite, n astfel de momente i pierde omul sntatea, dei nu se putea spune ca toat trenia asta era pentru mine ca un fulger czut din senin. Se auzise cte ceva, apropouri, glumioare. i, totui, m-au omort. Apsndu-mi inima cu mna, complet derutat, m-am trt pn n sufragerie aa cum eram, descul, i am sunat poliia. ncearc numai s prinzi poliia la telefon cnd ai nevoie de ea. Ocupat. Colac peste pupz, Pandaros era de serviciu. l ntreb: Ce fenomen se observ la orizont? Nu tie ce-i la un fenomen. l ntreb: Poi s-mi spui ce se petrece la orizont, la nord? mi rspunde: Pai unde vine asta? Deja nu mai tiu cum s-i explic. Noroc c-i pic fisa. Ah, v referii la incendiu? i-mi raporteaz c s-ar observa un oarece incendiu, dar deocamdat nu se tie cauza izbucnirii lui i ce anume arde. Casa se zdruncin, totul scrie i geme, se aud urlete disperate pe strad, ceva despre un rzboi, iar mgarul sta btrn ncepe s-mi povesteasc c i l-au adus n secie pe Minotaur, beat mort, profanase colul vilei domnului Laomedon i nici mcar nu putea sta n picioare, d-apoi s se mai bat. O s luai sau nu msuri? l ntrerup. Da' asta i ncerc s v explic, domnule Apollon, se supr mgarul. Trebuie s fac un raport, iar voi mi-ai desfiinat telefonul cu attea apeluri. Dac v emoioneaz atta prlitul la de incendiu

i dac a izbucnit un rzboi? Nu, nu-i nici un rzboi, mi comunic grav. Am fi fost informai. Dar dac-i vreo erupie? l ntreb. Nu tie ce-i aia o erupie, mi pierd rbdarea i trntesc receptorul. Am transpirat tot din cauza acestei convorbiri. M-ntorc n dormitor, mi pun halatul i pantofii. Uruiala parc se mai potolise, dei strfulgerrile continuau, iar tia doi deja nu se mai srutau, nici mcar nu se mai mbriau. Stteau inndu-se de mini i oricine putea s-i vad, pentru c afar era ca ziua din cauza orizontului incendiat, doar c lumina nu era alb, ci portocalie, ptat de norii maronii de fum, de culoarea cafelei diluate. Vecinii alergau pe strada, fiecare mbrcat dup cum nimerise mai repede, doamna Euridice i trgea pe toi de pijamale, implornd s fie salvat, i doar Mirtilos, stpn pe sine, i scosese camionul din garaj i ncepuse, mpreun cu nevast-sa i fiii, s-i adune lucrurile din cas. Era o panic adevrat, ca-n vremurile bune, vechi. Demult nu mai vzusem aa ceva. i-am neles imediat ca dac, ntr-adevr, ncepuse rzboiul atomic, atunci nu vei gsi n toat regiunea un loc mai bun pentru adpost ca orelul nostru, s te ascunzi i s atepi. Iar dac fusese o erupie, atunci ea se produsese departe de-aici, orelul ne fiind ameninat. Puin probabil s fi fost o erupie. De unde, aici, la noi?! M-am ridicat i m-am dus s-o trezesc pe Ermiona. Totul decurse n mod obinuit: Las-m, beivanule. Nu trebuia s te pileti seara. Acum nu vreau nimic .a.m.d. Atunci i-am povestit ferm i convingtor despre rzboiul atomic i erupie, puin cam exagerat, dar altfel nu rezolvam nimic. Sri tulburat din pat, m mpinse din calea ei i se npusti direct n sufragerie, bombnind: i-acum, dac-o s-o vd i bag de seam c

Deschise bufetul i cercet sticla de coniac. Stteam linitit. Ia zi-mi, pe unde-ai mai bntuit? Spuse mirosindu-m nencreztoare. Prin ce bombe puturoase te-ai mai nfundat? Cnd se uit ns pe geam, cnd vzu pe strad vecinii mbrcai pe jumtate i l zri pe Mirtilos cocoat numai n izmene pe acoperiul casei sale cum se uit spre nord prin binoclul su militar, nu-i mai psa de mine. La nord, orizontul se cufundase iar n linite i ntuneric, dar tot se mai ghiceau pe-acolo norii de fum ce ascundeau complet stelele. Eh, ce s mai vorbim, Ermiona mea nu-i o oarecare doamn Euridice. Difer i vrsta i educaia. N-am apucat s dau bine pe gt un phrel de coniac, c deja trgea de geamantane i striga ct putea: Artemis! Cheam-o, cheam-o, m-am gndit cu amrciune. Vezi s nu te-aud! i-atunci Artemis apru n ua camerei sale. Doamne, palid ca moartea, tremura toat, dar deja n pijama, iar n pr i atrnau bigudiurile. Vd c-ntreab: Ce-i asta? Ce-i cu voi? Putei s-o luai cum vrei, dar i asta e un caracter. Dac nu s-ar fi ntmplat acest fenomen, n-a fi aflat niciodat nimic, iar Haron nici att. Privirile noastre se ncruciar, ea mi zmbi dulce, cu buzele fremtndu-i, iar eu n-am reuit s mai rostesc cuvintele ce-mi stteau pe limb. M-am retras la mine n camer s m mai calmez i-am nceput s-mi mpachetez timbrele. Tremuri, i spuneam n gnd, te zvrcoleti! Te simi singur, fr aprare, i-e fric! Nu te-a susinut, nu te-a aprat. A strivit floarea plcerii i s-a uchit la treburile lui. Nu-i chiar aa cum crezi, draga mea. Dac omu-i necinstit, aa va rmne pn la moarte. ntre timp, aa cum m-am ateptat, panica se potolea vznd cu ochii. Se aternu o noapte obinuit, fr cutremure. Casele nu mai scrneau. Doamna Euridice fusese, n sfrit, salvat i adpostit ntr-un loc mai mbietor. Nu mai urla nimeni despre rzboi i-n general nu mai exista nimic despre care s urli. Scond capul pe fereastr, am vzut c strada se golise, doar ici-colo mai zreai case luminate. Pe acoperiul casei, Mirtilos strlucea n izmene printre stele. Strigndu-l, l-am ntrebat ce se vede pe-acolo. Las, las, rspunse iritat. Culcai-v i sforii. Horcii, c-o s v-arate ei

L-am ntrebat care ei. Las, las S-au i gsit detepii, n frunte cu Pandaros la al vostru. Un dobitoc i nimic mai mult auzind de Pandaros, m-am hotrt s-l sun din nou. Cnd l-am prins n fine, Pandaros mi spuse c n-are nici o noutate deosebit. n rest, linite i pace. Beivanul de Minotaur primise o injecie calmant, i se fcuser splaturi stomacale, iar acum se linitise; n ce privete incendiul, flcrile se stinseser demult, ba mai mult, se dovedise c nici nu fusese vreun foc, ci doar artificii de srbtoare. Pn s-mi amintesc ce srbtoare era azi, Pandaros mi trnti receptorul. Era totui un dobitoc, avea o educaie detestabil. i aa a fost dintotdeauna. Este ciudat s vezi astfel de creaturi n poliia noastr. Poliaiul nostru trebuie s fie un intelectual, un exemplu pentru tineret, un erou pe care s vrei s-l imii, astfel nct s-i ncredinezi linitit nu numai arma i puterea, dar i activitatea educativ. Haron ar denumi o astfel de poliie divizia ochelarist i-ar susine c nici un stat n-ar avea nevoie de-o asemenea poliie, pentru c ea ar ncepe s nface i s reeduce oamenii cei mai folositori statului, ncepnd cu prim-minitrii i sfrind cu eful poliiei. Nu tiu, nu tiu ce s mai zic. O fi i-aa, dar ca poliaiul ef s nu tie ce-i aia un fenomen i s fie pe deasupra un mitocan n timpul exercitrii funciei, asta nseamn doar c nu-i bun de nimic. mpiedicndu-m de geamantane, am rzbit pn la bufet i mi-am turnat un pahar de coniac tocmai cnd Ermiona se ntorcea n sufragerie. Spunea c asta-i cas de nebuni, c nu poi avea ncredere n nimeni, c aici brbaii nu sunt brbai, iar femeile nu sunt femei, eu nu-s dect un alcoolic terminat, Haron, un turist, Artemis, o fandosit complet neadaptat la via i aa mai departe. Poate i explic cineva de ce-au trezit-o n toiul nopii i-au pus-o s fac geamantanele? I-am rspuns Ermionei cum am putut mai bine i m-am refugiat n dormitor. M durea totul i eram sigur c mine iar o s se ntind eczema. A fi vrut i-acum s m scarpin, ns deocamdat m abineam. n jurul orei trei, pmntul iar se cutremur. Se auzi vacarm de motoare i zdrngnit de piese metalice. Pe strad trecea o coloan de camioane militare i transportoare blindate, nesate cu soldai. naintau ncet, cu faza mic, iar Mirtilos, agndu-se de un blindat, fugea alturi de el, inndu-se de capacul luminatorului. Striga ceva. Nu tiu ce i-au rspuns, dar cnd coloana trecu i rmase singur n strad, l-am strigat ntrebndu-l ce nouti are. Las, las, mi rspunse Mirtilos. tim noi manevrele astea. Detepii tia circul pe banii mei. n sfrit, am priceput tot. Au loc mari manevre militare, dac n-or arunca chiar bomba atomic. Mult zgomot pentru nimic. Doamne, de-a adormi acum linitit! 2 IUNIE

M scarpin tot. i ce-i mai important, nu m pot hotr s vorbesc cu Artemis. Nu suport discuiile pur personale, asta-i deja intimitate i-apoi de unde tiu eu ce-o s-mi rspund? Naiba tie cum s te mai descurci cu fiicele astea. Dac-a fi tiut mcar ce-i lipsete. Are un so care nu-i doar un ghebos mintos, ci un brbat falnic, n floarea vrstei. Nu e nici o pocitanie oarecare, nici vreun infirm. i cu toate astea nu-i afemeiat. i-ar fi putut s fie; nepoata vistiernicului i arunc mereu priviri rugtoare, iar Tiona i face i ea ochi dulci. Toi tiu asta. Nu mai pun la socoteal liceenele, vilegiaturistele sau pe madam Persefona, care dintre toate mele e cea mai dat naibii, nici un motan nu-i poate rezista. Credei c nu tiu ce-o s-mi rspund Artemis la toate astea? O s-mi spun: Plictiseal, tticule. La noi e o plictiseal de mori. i n-am nici un atu cu care s-o contrez. Femeie frumoas, tnr, n-are copii, temperament de invidiat, s-ar fi zbnuit n vijelia dansurilor, distraciilor, flirturilor i aa mai departe. Iar Haron, cu prere de ru, e din tia, filosofi. Gnditori. Totalitarism, fascism, menagerism, comunism. Dansurile narcotic sexual; musafirii boi de pretutindeni, unul mai seme dect cellalt. De whist sau de patru rigi nici s nu ndrzneti s-i pomeneti. i cu toate astea ine la butur! Se aez n jurul mesei cinci detepi de-ai lui, i pun nainte cinci sticle de coniac i pornesc s-o toace pn diminea. Fata mai casc gura din cnd n cnd, trntete ua i pleac la culcare. Asta-i viaa? neleg c pentru brbai e necesar o problem brbteasc, dar nici femeilor nu le trebuie dect tot o treab femeiasc! i totui l iubesc pe ginerele meu. E ginerele meu i l iubesc. Dar ct naiba poi discuta? i ce schimbi cu aceste discuii? E clar ca bun ziua: oricte discuii ai purta despre fascism, lui tot nu-i va psa; n-o s ai timp nici s oftezi i-or s-i trag pe cap o casc de fier tot nainte i slav conductorului! Iar dac-i vei neglija tnra soie, ea i va plti cu aceeai moned. Filosofiile nu-i vor fi de nici un ajutor aici. Nu zic c un om cult n-ar trebui s mai discute i pe teme abstracte, dar trebuie pstrate i proporiile, domnilor. Dimineaa era superb (temperatura plus nousprezece, nebulozitatea o zecime, vntul de sud 0,5 m/s). Ar trebui s merg la staia meteo s verific anemometrul, iar l-am scpat pe jos. Dup micul dejun m-am hotrt s bat fierul ct e cald i-am plecat la primrie s lmuresc problema pensiei. Mergeam, delectndu-m cu linitea din jur, cnd deodat observ c la ntretierea strzilor Libertii cu Vereskova s-a adunat mulimea. Dup cum se vede, Minotaurul intrase cu cisterna sa n vitrina bijutierului, iar lumea se strnsese s-l vad cum, murdar i buhit, beat nc de diminea, d explicaii unui sticlete. Att de prost se potriveau ns toate astea cu dimineaa strlucitoare, nct buna mea dispoziie se spulber ct ai clipi. Bineneles, poliia n-ar fi trebuit s-i dea drumul att de repede Minotaurului. Doar tiau ca iar se va mbta din moment ce intrase n perioada crizelor de beie. Pe de alt parte, cum s nu-i dai drumul, cnd e singurul vidanjor din ora? Totui, una din dou: ori te ocupi de reeducarea Minotaurului i te neci n rahat, ori accepi compromisuri n numele igienei. Am ntrziat din cauza Minotaurului i pn am ajuns la rond toi ai notri deja se adunaser. Am pltit amenda, dup care ologul Polifem m servi cu un trabuc formidabil, ntr-o teac de aluminiu. Trabucul i fusese trimis de biatul lui cel mare, Policarp, locotenent n flota comercial. Policarp sta mi fusese elev civa ani, pn-n momentul cnd fugise ca mus n marin. Biatul era sprinten la minte, mare trengar. Cnd fugise din ora, taic-su, Polifem, ncerc s m dea n judecat: chipurile, l-a fi ndemnat pe biat la desfrnare cu leciile mele despre pluralitatea lumilor, Polifem i-acum mai e convins c cerul e tare i c sateliii alearg pe ei precum motociclitii la circ. Argumentele mele referitoare la foloasele astronomiei nu i sunt accesibile. Nici atunci, nici acum. Ai notri vorbeau despre vistiernicul orelului, care delapidase din nou banii strni pentru construcia stadionului. Deci, asta ar fi a aptea oar. nti am adoptat msurile radicale. Silen gesticula, susinnd c nimic nu-i mai bun dect o judecat: Destul cu jumtile de msur. Vrem o judecat deschis. Ne adunm tot oraul n groapa stadionului i-acolo l rstignim pe tlhar la stlpul infamiei, chiar la locul crimei. Slav Domnului, turuia el, legea noastr e destul de elastic nct soluia suprimrii s fie justificat de gravitatea faptei. Eu a spune chiar c legea noastr e mult prea elastic, remarc Paral Veninosu. Pe vistiernicul sta l-am mai judecat de dou ori i de fiecare dat legea noastr elastic nu l-a putut ine. Probabil ns c aa i vine i s crezi c toate s-au nimerit aa pentru c l-am judecat la primrie i nu n excavaia stadionului. Chibzuind adnc, Morfeu stabili c ncepnd de azi nu-l va mai tunde i brbieri. Adic, las-l s mai umble i pletos. Nu suntei dect nite goaze, se revolt Polifem. Nu pricepei c i se rupe de voi? Are el cu cine s umble.

Chiar aa, l susinu Paral Veninosu i ne aminti c n afar de vistiernic mai triete i activeaz arhitectul oraului ce proiectase stadionul dup ct l dusese capul, iar acum, bineneles, era interesat s nu dea Dumnezeu s nceap construcia. Blbitul Callaid ncepu s ssie i s se smuceasc, atrgnd astfel atenia tuturor, i ne povesti cum el nsui, Callaid, era s se bat cu arhitectul, anul trecut, de srbtoarea Florilor. Aceast confesiune imprim discuiei un alt curs decisiv. Ologul Polifem, ca veteran i om sngeros, propuse s-i ateptm pe amndoi la intrarea localului doamnei Persefona i sa le rupem coarnele. n astfel de momente hotrtoare, Polifem ncet s-i mai controleze expresiile, amintindu-i-le doar pe cele de cazarm. Sa le rupem coarnele acestor mpuii, url el. S-i bgm n smoal pe rahaii tia i s le lefuim puin ciolanele lor blestemate. E de-a dreptul uimitor cum aceste vorbe au putut ntr-att s-i excite pe ai notri. Toi se aprinser, ncepur s gesticuleze, iar Callaid uiera i se smucea mai tare ca de obicei, dar n-avea nc fora s articuleze mcar un cuvnt; probabil din cauza emoiilor ce-l copleiser. Dar aici Paral Veninosu, singurul dintre noi rmas linitit, constat c n afar de vistiernic i arhitect, n ora mai locuiete, la reedina sa de var, i amicul lor cel mai bun, un oarecare domn Laomedon. Toi amuir brusc i ncepur s-i aprind igrile i trabucurile stinse n timpul discuiei, pentru c domnului Laomedon nu prea poi s-i rupi coarnele, iar de lefuit ciolanele, nici vorb. i cnd n linitea care urm, blbitului Callaid i scp mult doritul S le stlcim mutrele!, toi l privir cu repro. Mi-am amintit c demult trebuia s fiu la primrie. Am pus trabucul jumtate fumat n teaca lui de aluminiu, apoi am urcat la etajul doi, pn n anticamera domnului primar. M surprinse agitaia neobinuit din cancelarie. Toi lucrtorii preau cam surescitai. Pn i domnul secretar, n loc s-i vad de obinuita explorare a propriilor unghii, punea pecei de cear pe nite plicuri mari. Avea o figur foarte scrbit i ndatoritoare. Stnjenit, m-am apropiat de acest filfizon cu prul lins dup ultimul rcnet al modei. Doamne, a fi dat totul de pe lume numai s n-am de-a face cu el: nici s-l vd, nici s-l aud. Nici nainte nu-l prea aveam la inim pe domnul Nikostratos, ca de altfel pe toi fanii orelului nostru (la drept vorbind, n-am putut s-l sufr nc de cnd mi-a fost elev: lene, impertinent, ieiri arogante), dar de ieri, mi-era i grea s m uit la el. Oare cum voi reaciona la vederea lui? M-am stpnit ns i l-am ntrebat ntr-un trziu: Domnule Nikostratos, se mai aude ceva cu problema mea? Nu m-a privit; ca s zic aa, nu m onor nici mcar cu o ochead. Scuzai-m, domnule Apollon, dar nc n-a sosit rspunsul de la minister, i continu s pun pecei. M-am mai foit un pic, ezitnd s plec imediat, apoi brusc m-am ndreptat grbit spre ieire. Eu, de cnd m tiu, n-am suportat locurile oficiale. Totui, n mod cu totul neateptat, domnul secretar m opri cu o comunicare ciudat, spunndu-mi c de ieri nu mai poate lua legtura cu Marafinele. Ce spunei? Am exclamat. Nu s-au terminat nc manevrele? Ce manevre? Se mir el. i-atunci nu m-am mai stpnit. Nici pn acum nu tiu dac merita s-o fac, dar l-am privit drept n ochi, insistent, i l-am ntrebat: Cum adic ce manevre? Acelea pe care ai avut bunvoina s le privii noaptea trecut. Chiar erau manevre? Rosti cu o stpnire de sine demn de invidiat, aplecndu-se din nou deasupra plicurilor lui. Erau doar nite artificii. Citii ziarele de diminea. Ar fi trebuit s-i trntesc vreo dou, mai ales c n acel moment eram singuri n camer. Dar pot eu aa ceva? Cnd m-am ntors la rond, discuia deviase spre natura fenomenului nocturn. Ai notri se nmuliser: veniser n plus Mirtilos i Pandaros. Pandaros avea uniforma descheiat, era nebrbierit i obosit dup serviciul de noapte. Mirtilos n-arta nici el mai bine, pentru c toat noaptea bntuise n jurul casei, fcnd de paz n ateptarea nenorocirii. Toi ineau n mini ziarele de diminea i analizau articolul n pragul srbtorii din Observatorul nostru, care ne ntiina c Marafinele se pregtesc s-i srbtoreasc cei o sut cincizeci i trei de ani ai lor, tire provenit din obinuitele surse absolut sigure, i c noaptea trecut se fcuser probe cu focuri de artificii pentru a putea fi admirate de locuitorii oraelor i satelor pe o raz de dou sute de kilometri. Cum pleac Haron n deplasare, cum ziarul nostru se tmpete ntr-un hal fr de hal. Nici mcar nu s-au obosit s-i nchipuie cum ar putea s se vad un foc de artificii de la o distan de dou sute de kilometri. Mcar s se fi ntrebat de cnd focurile de artificii sunt nsoite de ocuri subterane. Toate astea le-am spus imediat alor notri, dar mi-au replicat c tiu i singuri n ce an suntem astzi i c mai bine a citi Buletinul Milles. n Buletin era scris negru pe alb c noaptea trecut locuitorii din Milles au putut admira spectacolul de neuitat al manevrelor militare cu folosirea celor mai noi tehnici de lupt. Pi, eu ce-am zis?, am exclamat, dar Mirtilos m ntrerupse i-mi povesti c dis-de-diminea venise la benzinria lui un oarecare ofer ai firmei Transportul Intercontinental, luase o sut cincizeci de litri de benzin, dou borcane de ulei de motor, o lad de marmelad i i optise tainic c noaptea trecut explodaser dintr-o cauz necunoscut uzinele subterane de combustibil pentru rachete. Muriser circa douzeci i trei de oameni ce asigurau paza uzinei, tot schimbul de noapte, plus nc o ut aptezeci i nou de oameni ce dispruser fr urm. Ne-am ngrozit cu toii, dar Veninosul Paral se i repezi: Da' atunci m ntreb eu la ce i-a trebuit marmelad? Cu asta l puse la punct pe Mirtilos. Las, las, spuse acesta. Am auzit. Mie mi-ajunge. Nici noi n-am mai avut ce s spunem, ntr-adevr, ce-avea a face aici marmelada? Callaid ncepu s ssie, s se stropeasc, dar nu reui s scoat nimic. i atunci interveni mgarul sta btrn de Pandaros. Mi, frailor, face el. Ia ascultai-m puin. Ce uzine de rachete? La mijloc sunt uzinele de marmelad. E clar, nu? Am rmas perpleci. Uzinele subterane de marmelad? l ntrerupse Paral. Ehei, btrne, da' azi eti ntr-o form de invidiat. Am nceput s-l batem prietenete pe spate pe Pandaros: Mda, Pan, se vede treaba c azi ai dormit cam prost, btrne. Te-a ostenit Minotaurul, Pan. Nu te vd bine. Ar fi timpul s iei la pensie, Pan, prietene! i mai zici c eti poliai: provoci panic, spuse cu obid Mirtilos, singurul care luase n serios cuvintele lui Pandaros. De-aia e i Pan, s semene panica, ironiz Dimant. Polifem profit i el de prilej i nimeri la int cu o glum groas. Ct timp ne-am amuzat, Pandaros sttuse ca un stlp i se umfla vznd cu ochii, ntorcndu-i doar capul, ca un taur pe care l supr matadorii. ntr-un sfrit i ncheie uniforma la toi nasturii i privind pe deasupra tuturor zbier: Gata cu gluma! Cirrrculai! n numele legii! Mirtilos plec la benzinria lui, iar restul lumii plec la crcium. La crcium am trecut imediat pe bere. Iat plcerea de care mereu am fost lipsit, pn cnd nu am ieit la pensie. ntr-un asemenea orel mrunt ca al nostru, toi i cunosc pe profesori. Prinii elevilor ti, nu tiu de ce, i imagineaz c ai fi un soi de magician al crui exemplu personal poate interzice copiilor s calce pe urmele tailor. Crciuma era ticsit de dimineaa pn noaptea trziu cu asemenea prini, iar dac-i permiteai i tu o halb nevinovat de bere, atunci ziua urmtoare puteai fi sigur c vei avea o discuie umilitoare cu directorul. Iar eu iubesc crciuma! mi place s stau ntr-o companie plcut de brbai i s port pe ndelete discuii serioase pe teme libere, s ascult absent clinchetul paharelor i zarva din spatele meu. mi place s spun i s ascult un banc mai srat, s joc patru rigi cu miz mic, dar care s nu afecteze demnitatea jocului, iar n caz de ctig s fac cinste tuturor cu un rnd de bere. Cam asta e. Iapet ne-a adus berea i am nceput s discutam despre rzboi. Ologul Polifem ajunse la concluzia c dac asear a fost vreun rzboi, atunci deja trebuia s nceap mobilizarea. Paral Veninosu l contrazise, spunndu-i c n cazul unui rzboi deja izbucnit nici n-am mai fi avut pe cine s mobilizm. Nu-mi plac conversaiile despre rzboi i cu mare plcere a fi pornit o discuie despre pensii, dar unde s m mai strecor i eu?! Polifem i trnti crja de-a curmeziul mesei i ntreb iritat cam ce nelege Paral prin rzboi propriu-zis? tii tu, de exemplu, ce-nseamn o bazooka? ntreb el ncruntat. tii ce-nseamn s stai n tranee, tancurile s nvleasc spre tine, iar tu nc s nu observi c-i atrn pantalonii plini? Paral ripost, spunnd c nu tie nimic i nici nu vrea s cunoasc despre tancuri i pantaloni plini, dar c despre rzboiul atomic toi tim acelai lucru: S te culci cu picioarele spre cel mai apropiat cimitir, iar dup explozie s ai grij s te trti singur spre el. Ai fost un prlit de civil i la fel de prlit ai s i mori, nu rmase mai prejos ologul Polifem. Rzboiul atomic e un rzboi al nervilor, nelegi? Ei pe noi, noi pe ei i care s-a ccat primu-n ndragi, la a i pierdut. Paral ridic doar din umeri, dar Polifem se aprinsese ru de tot: Bazookele! Urla el. Tarzanii! Hrt i pantalonii plini! Aa-i, Apollon? Epuizat de attea ipete, czu imediat pe panta amintirilor, cum ne luptam prin nmeii de zpad cu tancurile dumane. Nu pot s sufr aceste amintiri. Numai pantaloni plini de rahat. Nu tiu, poate aa a i fost, nu mai in minte. Dar nici nu mi-ar plcea s m ntorc la asta. Iar Polifem cum a fost u de cazarm, aa a i rmas. Nu-mi pot imagina cam ce se mai poate rupe unui om ca s nceteze definitiv s mai fac pe subofierul. Poate pentru c n-a nimerit n blocad, aa cum am czut eu i am simit-o. Sau problema const n caracter? Am mai zbovit i atunci m-am decis ca-n acelai timp s i mnnc. De obicei se halete bine la Iapet, de data asta ns, specialitatea casei, supa cu glute, mirosea puternic a untdelemn i aa am i spus-o. Se vede treaba c de vreo trei zile l dor dinii pe Iapet, att de tare, nct nimic nu poate gusta ca lumea. Ehe, mai ii minte, Feb, cum te-am pocnit de i-a srit mseaua? ntreb trist. Cum era s uit! Eram ntr-a aptea, i fceam amndoi curte Ifigeniei i ne bteam n fiecare zi. Doamne, ce departe rmseser vremurile cnd m mai puteam bate! Ifigenia este acum cstorita cu un inginer din sudul rii, are deja nepoi i angin pectoral. n timp ce m ndreptam spre Ahile, am zrit lng casa domnului Laomedon binecunoscuta lui main roie, nfricotoare, cu geamuri blindate, iar la volan fuma hidoenia aia care ntotdeauna i btea joc de mine. Se leg i acum de mine, nct am fost nevoit s trec demn pe partea cealalt a strzii, ignorndu-l. Ahile sttea impozant n spatele gemuleului i i admira Cosmosul. De cnd i fcuse rost de acest triunghi albastru cu tipritur argintie, i impusese ca regul strict scoaterea clasorului chiar la sosirea mea, aa, cu totul ntmpltor. l cunosc de-a fir a pr i tocmai de aceea nu-i art c de fapt mi sngereaz inima de cte ori vd timbrul. Am o singur consolare, c timbrul pe care l are, totui, nu-i dect un simplu abibild. Aa i-am i zis. Da, am spus, nimic de zis, Ahile, e un lucru minunat. Pcat c-i numai un abibild. Se schimonosi i mormi ceva despre strugurii acri. N-ai ce s-i faci, i-am rspuns linitit. Abibildul rmne un abibild i n-ai ce-i face. Personal, n-a fi luat niciodat timbrul sta la un asemenea pre. Ce nevoie am de-un abibild? Bineneles, mai sunt unii indivizi cu un orizont att de larg nct le iau pn i tampilate, dar asta nu-i de mine, e nedemn. Eu le achiziionez doar pentru fondul de schimb, c doar ntotdeauna poi gsi un fraier cruia s-i fie indiferent dac e cu lipici sau nu. Las' c te dezv eu s mai mi vri sub nas tipritura aia de argint! Totui ne-am omort timpul n mod plcut. Cuta s m conving c focul de artificii de ieri fusese o auror boreal mai deosebit nsoit ntmpltor de un cutremur puternic, n timp ce eu l pisam la cap cu manevrele i exploziile de la uzinele de marmelad. Era ns imposibil s discui cu Ahile. Doar se vede de la o pot c omul nu crede n ceea ce spune i c te contrazice doar din spirit de contradicie. Sttea ca un idol mongolez, uitndu-se pe geam i repetnd unul i acelai lucru, adic n-a fi singurul din oraul sta care s-ar pricepe la fenomenele naturii. Puteai s juri c cei de-acolo, de la coala lui farmaceutic, insist ntr-adevr n studiul tiinelor serioase. Ce mai, e limpede c nu poi duce la bun sfrit nici o discuie cu ai notri. S-l lum pe Polifem, de exemplu. Niciodat nu atinge esenialul. Nu-l intereseaz adevrul, important e un singur lucru: ridiculizarea interlocutorului. S zicem c se discut despre forma planetei noastre. i dovedesc cu argumente precise, cunoscute oricrui om nvat, c Pmntul, exprimndu-ne grosolan, este un glob. Polifem, ndrjit, atac zadarnic fiecare argument n parte, iar cnd ajungem la forma umbrei pmntene n timpul unei eclipse de lun, mi trntete brusc ceva de genul: Umbr, umbr Acoperi cu umbr lumina soarelui. Ai face mai bine s scapi mai nti de negul de sub nas i s-i creasc pr pe chelie i abia apoi s vorbeti. Sau, de exemplu, Paral. Odat am discutat cu el despre metodele de tratament al alcoolismului. Ct ai clipi, am i trecut la politica extern a conducerii de atunci ca s ajungem imediat la problema pansexualismului. i mai curios e c n-am avut nici n clin nici n mnec cu problemele pansexualismului i ale politicii externe, nici atunci i nici acum. n schimb, un nepot de vr al Ermionei suferea de alcoolism, chinuindu-ne pe toi din jur. Acum e-n armat, medic militar, dar pe atunci viaa mea devenise un comar nentrerupt. Mda, alcoolismul e un flagel al poporului. Discuia noastr lu sfrit cnd Ahile scoase o sticlu tinuit, din care am but cte un phrel de gin. Afacerile lui Ahile merg cam prost. Am impresia c nu i-ar ajunge nici de gin, dac n-ar fi madam Persefona. Chiar i azi trimisese pe cineva. V-a propune un antigen, optea delicat Ahile. Nu, rspunse mesagera, mi-a cerut ceva mai sigur, v rog. Mai sigur, ei, ce s-i povestesc. A mai trecut n grab un ucenic-buctar de la Iapet pentru picturi de dini i altcineva n-a mai venit, aa c am discutat netulburai. Am schimbat Monumentul meu pe seria lui Crucea Roie. De fapt, nu-mi trebuia Crucea Roie, dar Haron spusese alaltieri c primiser n redacie urmtorul anun: Caut Crucea Roie, propun la schimb oricare tampil rsturnat aflat n standarde. Pare ciudat, dar Haron e singurul din casa noastr care nu rde de mine. n general, dac stai s te gndeti nu e deloc un om ru, dar Artemis e imoral i nu-i pstreaz demnitatea. Ce om i Nikostratos sta! M-am ntors acas pe la nou seara i-i vd c iar stau la mine n grdin, la umbr. E adevrat, acum nu se mai srutau, dar trebuie s existe i decen, aa c am intrat n grdin, am nfcat-o pe Artemis de mn i-i spun acestui filfizon: La revedere, domnule Nikostratos. Noapte bun. Artemis i smulse mna i plec fr o vorb, n timp ce acest desfrnat, ncercnd s salveze nendemnatic situaia penibil n care se afla, porni s discute cu mine despre nite recomandri municipale pe care ar fi trebuit s le anexez la cererea mea de pensionare. Iar eu stau i-l ascult. Ar fi trebuit s-l alung din grdin cu parul, dar eu stau i-l ascult. Blestemata mea de politee. Nesigurana mea. Iat cu adevrat un complex de inferioritate. i-l vd cum brusc rnjete dezgusttor i-mi spune: i ce mai face fermectoarea doamn Ermiona? Dumneata, domnule Apollon, eti un om abil. De la aa o econoam nici eu nu m-a refuza. mi sri inima din loc i-am nlemnit, n timp ce el, fr s mai atepte vreun rspuns i de fapt ce nevoie ar mai avea de el?

Plec rznd n hohote, de se auzea n toat strada. Sunt singur n grdina ntunecat. Mda, asta e. Trebuie s legalizez cumva relaiile mele cu Ermiona. tiu c nu-i nevoie de asta, dar linitea sufleteasc cere jertfe. 3 IUNIE

Cteodat m cuprinde o adevrat groaz cnd m gndesc c nu se rezolv nimic cu pensia mea. Mi se strnge totul pe dinuntru i nu pot s m mai ocup de nimic. Logic, ns, ar fi ca treburile s se ncheie n modul cel mai favorabil. n primul rnd, am predat ca profesor timp de treizeci de ani, fr s mai punem la socoteal ntreruperea din cauza rzboiului. Mai precis, chiar treizeci de ani i dou luni. n al doilea rnd, nu mi-am schimbat niciodat locul de munc i deci vechimea nu mi s-a ntrerupt din cauza mutrilor sau altor mprejurri distractive. O singur dat, acum apte ani, mi-am luat un scurt concediu, fr plat. Iar participarea la aciunile militare n nici un caz nu poate fi considerat ntrerupere de vechime, asta-i clar. Dup un calcul foarte aproximativ, prin clasele mele au trecut mai mult de patru mii de elevi, aproape toat populaia oraului de azi. n al treilea rnd, n ultimii ani am fost mai tot timpul evideniat i de trei ori am inut locul directorului liceului, cnd acesta fusese plecat n concediu. n al patrulea rnd, am depus o munc ireproabil, avnd aisprezece diplome de la minister, cu o felicitare trimis personal de ministru, azi mort, cu ocazia aniversrii a 50 de ani, precum i o medalie de bronz Pentru strduine pe trmul nvmntului popular. Un sertar burduit de scrisori din biroul meu este destinat special cuvintelor de mulumire din partea prinilor. n al cincilea rnd, specialitatea mea. Acum au nnebunit toi cu Cosmosul sta, aa c astronomia e o materie actual. Dup mine, i sta-i un motiv. Aa c priveti toate astea i rmi uimit: ce ndoieli mai pot exista? S fi fost n locul ministrului, a fi de acord fr ezitare: prima categorie. Doamne, atunci n sfrit m-a liniti i eu, pentru c, de fapt, mie nici nu-mi trebuie prea mult n via. Trei-patru igri, un phrel de coniac, mruni pentru cri i asta-i tot. i timbrele, bineneles. Prima categorie, asta nseamn o sut cincizeci pe lun. O sut i dau Ermionei pentru gospodrie, douzeci la C. E. C. pentru zile negre i ce rmne va fi al meu. Asta-mi ajunge i pentru timbre i pentru altele. Oare nu merit asta? E deprimant cnd nu mai are nimeni nevoie de-un btrn. Te storc ca pe-o lmie, -apoi du-te i crap. Mulumiri, adrese? Pe cine mai intereseaz astzi? Medalie? Cine n-are? i neaprat cineva trebuie s se lege de prizonierat. Ai fost prizonier? Am fost. Trei ani? Trei ani. Hai gata! Deci, vechimea s-a ntrerupt pentru trei ani, primii categoria a treia i nu ne mai umflai corespondena. Ehe, de-a fi avut nite cunotine! Apropo, un elev de-al meu i anume generalul Alchim i acum mai zace n Congresul de Jos. Ce-ar fi dac i-a scrie? Trebuie s m in minte, doar am avut din plin acele mici conflicte despre care i aduc aminte cu mare plcere fotii elevi la maturitate. Zu c-i scriu. Chiar aa direct voi i ncepe: Bun ziua, biea. Iat c acum sunt deja btrn O s mai atept puin i-i voi scrie. Azi am stat toat ziua acas. Ieri, Ermiona a fost n vizit la mtua i a adus de-acolo un pachet mare cu timbre vechi. Ordonndu-le, am simit o mare plcere. Aa ceva nu se poate compara cu nimic. E ca o nesfrit lun de miere. Erau cteva exemplare minunate, ntr-adevr toate cu etichete, o s trebuiasc s le restaurez. Mirtilos i instal cortul n curte unde locuiete cu toat familia. S-a ludat c poate strnge tot calabalcul n zece minute i s se care. A mai povestit c tot nu se stabilise legtura cu Marafinele. Desigur, minte. Minotaurul, mort de beat, a lovit cu cisterna lui jegoas automobilul rou al domnului Laomedon i s-a caftit cu oferul. I-au dus pe amndoi la circ. Pe Minotaur l-au ncuiat pn la trezirea din beie, iar pe ofer, zice-se, l-au dus la spital. E totui o dreptate pe lumea asta. Artemis st linitit ca un oricel: acum-acum se va ntoarce Haron. Nu i-am spus nimic Ermionei. Poate c se va rezolva cumva. Uff, de-a primi categoria nti! 4 IUNIE

Am terminat lectura ziarelor de sear, dar tot nu neleg nimic. Fr-ndoial, se produseser ceva schimbri. Dar care anume? i-n urma cror evenimente? Le place s ne mint, asta e. Dimineaa, dup ce mi-am terminat cafeaua, am plecat la rond. Ziua era bun, clduroas (temperatura plus optsprezece, nebulozitatea zero, vntul sudic 1 m/sec, dup anemometrul meu). Ieind n strad, am vzut c Mirtilos se foiete n jurul cortului desfcut pe pmnt. L-am ntrebat ce-i cu el. Las, las, rspunse iritat. S-au gsit detepii. Atunci, stai i ateptai, pn v va spinteca pe toi. Nu cred o iot din ce spune Mirtilos, dar la astfel de vorbe ntotdeauna mi se face pielea de gin. Dar ce s-a ntmplat? Am ntrebat Martenienii, rspunse scurt i ncepu s strng cortul ajutndu-se i de genunchi. Nu l-am neles de prima dat i poate tocmai de aceea, din cauza acestui straniu cuvnt, apru sentimentul c va veni ceva ngrozitor i de nenlturat. Picioarele mi se nmuiar i-atunci m-am aezat pe bara de protecie a camionului. Mirtilos tcea, doar pufind i smiorcindu-se. Cum ai spus? L-am ntrebat. i termin de strns cortul, l arunc n camion i i aprinse o igar. Au nvlit martenienii, opti el. Acum ne-a venit sfritul la toi. Marafinele sunt arse pn-n temelii, zice-se, zece milioane de mori ntr-o singur noapte, nelegei? Iar azi au sosit la noi la primrie. Acuma au puterea, aa c gata. Ne-au interzis deja s mai semnm, iar acum, se spune, ne vor scoate la toi stomacurile. nelegi, le trebuie pentru ceva stomacurile noastre! Nu mai stau eu s-atept, mi trebuie i mie stomacul. Cum am auzit toate astea, aa m-am i hotrt: aceste noi ordine nu sunt pentru mine, n-au dect s se duc toate pe apa smbetei, eu plec la ferma fratelui meu. Deja am trimis-o cu autobuzul pe btrn cu copiii. S stm, s ateptm, iar pe urm vedem noi. Stai, l-am ntrerupt, nelegnd c toate-s minciuni, dar nmuindu-m din ce n ce. Stai, Mirtilos! Ce tot vorbeti? Cine a nvlit? Cine a ars? Ginerele meu e acum n Marafine. S-a zis cu ginere-tu, m comptimi Mirtilos i arunc mucul de igar. Fii convins c fii-ta a ajuns vduv. Ce libertate acum pe capul secretarului Ei, eu am plecat. Adio, Apollon. Ne-am neles ntotdeauna foarte bine. Nu-i in dumnie i s nu-i aduci aminte de mine cu ru. Dumnezeule! Am ipat disperat, topindu-m de tot. Dar cine au nvlit? Martenienii, martenienii! mi repet n oapt. De acolo! Ridic el un deget spre cer. Au czut din comet! Poate marienii? Am ntrebat plin de speran. Las, las, spuse intrnd n cabin: Eti nvtor, oricum le tii mai bine. Iar mie mi-e totuna cine-mi scoate maele

Dumnezeule, Mirtilos, am protestat, nelegnd fr nici un dubiu c totul nu-i dect o minciun. Dar nu se poate aa ceva. Eti om n vrst, ai nepoi. Ce marieni s fie, dac Marte e o planet lipsit de via? Acolo nu e via, doar e un fapt tiinific. Las, las, mormi Mirtilos, dar deja ncepuse s ezite. Ce s spun, nu tiu care fapt. Nici un las, aa e cum i-am spus, ntreab orice savant. Dar ce tot spun savant, o tie fiecare colar! Mirtilos mri i iei din cabina camionului: D-le naibii pe toate! Izbucni ei, nfigndu-i labele n ceafa. Pe cine s mai ascult? Pe tine? Pe Pandaros? Nu mai neleg nimic. Trage un scuipat i intr n cas. M-am ntors acas, decis s-l sun pe Pandaros. Acesta, se vede treaba, era extrem de ocupat pentru c Minotaurul rupsese gratiile de la celul i evadase, aa c acum Pandaros trebuia s organizeze urmrirea. ntr-adevr, acum o or i jumtate sosise cineva la primrie, un fel de ef, poate chiar un marian, dar n privina scoaterii stomacurilor nu se dduse nici un fel de ordin i de fapt el, Pandaros, n-avea timp de marieni, pentru c un singur Minotaur era, dup prerea lui, mai ru dect toi marienii la un loc. M-am grbit spre rondule. Aproape toi ai notri se adunaser la intrarea n primrie i discutau ndrjii despre nite urme stranii de praf. Aceste urme le lsase un marian, tiau ei asta precis. Morfeu susinea sus i tare c pn i el, un btrn frizer i maseur, nc nu mai vzuse astfel de montri. Pianjeni, povestea el, nite pianjeni imeni i proi. Vreau s spun, masculii erau proi, iar femelele erau goale. Merg pe labele de jos, iar cu cele de sus nfac. Ai vzut urmele? Ceva nfiortor! Ca nite guri. Da, cu siguran a trecut pe aici. Problema nu e c a trecut, spuse neleptul Silen. La noi pe pmnt gravitatea este mai mare, uite, Apollon m va susine, aa c nu sunt capabili s mearg aa, pur i simplu, pe picioare. Pentru asta i-au pus nite picioroange speciale pe arc, i astea las guri n praf. Pe bune, picioroange, susinu nedesluit Iapet prin bandajul cu care-i nfurase falca. Numai c nu-s picioroange, ci o mainrie, am vzut-o eu ntr-un film. Mainile nu-s pe roi, ci pe prghii, adic pe picioroange. Iar s-a fofilat vistiernicul nostru, spuse Paral Veninosu. Rndul trecut a czut grindin de-o mrime neobinuit, rndul cellalt ne-au invadat lcustele, acum s-a aranjat cu marienii, la nivelul epocii, n strns legtur cu ultimele cuceriri ale spaiilor cosmice. Nu pot privi indiferent aceste urme, insista Morfeu. ngrozitor! Hai, btrneilor s bem ceva, nu? Gallaid, care de mult se scremea, ssindu-se i scuturndu-se, rosti n fine: T-t-t-timpul azi e frumos, btrneilor! C-c-cum ai dormit? Din cauza defectului sau de vorbire rmne ntotdeauna n urma evenimentelor. Totui e veterinar i-ar fi putut s ne spun ceva folositor n privina urmelor. Iar Mirtilos i-a luat deja tlpia, spuse Dimant, rznd prostete. Adio, Dimant, zice, ntotdeauna ne-am neles bine. Vezi, zice, de staia de benzin, iar dac e ceva, d-i foc, zice, s n-o lsm dumanului. Am ntrebat precaut ce se mai aude de Marafine. Marafinele au ars, spuse satisfcut Dimant. Se zice c au sunat de acolo, ne propun s pstrm tcerea. M-am convins pe deplin c toate astea nu-s dect zvonuri nentemeiate i m-am pregtit s-i combat, cnd rsun urletul sirenei de poliie i-atunci ne-am ntors cu toii spre ea. Prin pia gonea ntr-o fug de iepure, n zigzag, cltinndu-se, bramburit i buhit, Minotaurul, iar dup el, ntr-un jeep al poliiei, Pandaros. Sttea n picioare, inndu-se de parbrizul din fa, urlnd ceva i fluturnd ctuele. Gata, acum l prinde, pronostic Morfeu. Nu se tie, l contrazise Dimant. Ai vzut ce face? Minotaurul ajunse la un stlp de telegraf, se prinse de el cu minile i picioarele i ncepu s se caere. ns Pandaros srise deja din main i l prinsese de pantaloni. mpreun cu ajutorul su l smulse pe curtorul de haznale de pe stlp i-l arunc n jeep, cu ctuele puse. Apoi ajutorul plec, iar Pandaros, tergndu-se cu batista i desfcndu-i haina din mers, se ndrept spre noi. L-a prins, comunic Morfeu, adresndu-se lui Dimant. Venic m contrazici. Pandaros se apropie i ntreb ce nouti mai avem. I-am explicat despre urmele marienilor. Imediat se ls pe vine i se cufund n studiul lor. Am simit, fr s vreau, chiar o vie admiraie, pentru c imediat iei la iveal adevratul lui profesionalism: privea aceste urme cumva dintr-o parte i nu punea mna pe nimic. Am avut o presimire c acum-acum se va explica totul. Pandaros se mica de-a lungul urmelor ca o ra, cu micri ample ale fundului pe care ipau pantalonii strni. Tot timpul repeta: Aha E clar Aha Totul e limpede. Ateptam nerbdtori, pstrnd tcerea, i doar Callaid ncerca s spun ceva, ssind. n sfrit, Pandaros se ridic gemnd i privind n jurul pieei, ca i cnd ar fi vrut s observe ceva, rosti scurt: Doi. Banii i-au scos dintr-un sac. Unul avea un baston cu ti, cellalt fuma Astra. i eu fumez Astra, spuse Paral Veninosu i imediat Pandaros l intui cu privirea. Care doi? ntreb Dimant. Marieni? La nceput am crezut c nu-s de-ai notri, rosti rar Pandaros, fr s-i dezlipeasc privirea de Paral. La nceput am crezut c-s gagiii din Miles, i cunosc eu. i atunci se declan Callaid. N-n-nu, nu-l prinde cu maina, ne anun el. i cu marienii cum rmne? ntreb Dimant. Nu neleg

Pandaros, ignornd ntrebrile directe, l privea n continuare pe Paral. D-mi igara, btrne, i ceru. Pentru ce? ntreb Paral. M intereseaz s-i vd muctura, explic Pandaros, precum i unde ai fost azi ntre ase i apte dimineaa. Ne-am uitat la Paral, iar acesta spuse c, dup opinia lui, Pandaros este cel mai mare dobitoc din lume, dac nu inem seama de acel cretin care-l angajase pe Pandaros n poliie. Am fost nevoii s cdem de acord cu el i am nceput s-l batem pe spate pe Pandaros: Da, Pandaros, aici, btrne, ai cam sfeclit-o. N-ai priceput, btrne Pan, c astea-s urme de marian, dei bineneles, de unde s tii tu, btrne, de marieni? sta nu-i Minotaurul, Pan. Pandaros ncepu s se umfle, dar tocmai atunci iei din primrie Polifem cel olog, care se altur din mers veseliei noastre. Treaba-i nasoal, btrneilor! Spuse el ngrijorat. Marienii atac, au luat Millesul. Ai notri se retrag, ard semnturile, arunc podurile n aer n urma lor! Iar mi se nmuiar picioarele i nu mai aveam putere s ajung la o banc s m aez. Au debarcat trupe la sud: dou divizii, hria Polifem. n curnd vor fi aici! Deja au fost aici, coment Silen. Pe nite picioroange speciale. Uite urmele

Polifem doar le privi i imediat protest indignat c astea-s urmele lui i toi neleser dintr-odat c ntr-adevr erau ale lui. Nu chiar ale lui, ci ale crjei. Pentru mine a fost o mare uurare. Iar de cum a neles i el, Pandaros i nchise tunica la toi nasturii i privind pe deasupra tuturor, zbier: Ai vorbit, i gata! Rr-rupei rndurile! n numele legii. Am intrat n primrie. Era plin de saci plai, rnduii pe coridor lng perei, pe palierele scrilor i chiar n anticamer. Sacii aveau un miros nedefinit i toate geamurile erau larg deschise, n rest nimic nu se schimbase. Domnul Nikostratos sttea la biroul su i-i lustruia unghiile. Zmbindu-mi unsuros i cu o intonaie neclar, mi ddu de-neles c e de datoria lui profesional s nu vorbeasc nimic despre marieni, totui ar putea s-mi confirme c toate astea n-au nimic comun cu problema pensiei mele. Un lucru e sigur: de acum ncolo nu va mai prezenta avantaje semnatul grului pe meleagurile noastre, mult mai eficient fiind un nou tip de cereal nutritiv cu caliti, dup cum s-a exprimat, universale, iat, n aceti saci sunt seminele i-ncepnd de azi vor fi repartizate la toate fermele din mprejurimi. Dar de unde sunt sacii? Am ntrebat. Au fost adui, spuse nehotrt. Mi-am nvins timiditatea i am ntrebat cine i-a adus. Persoane oficiale, rspunse. Se scul de la birou, i ceru scuze i cu mersul lui dezlnat intr n cabinetul primarului. Am intrat n cancelarie i m-am ntreinut cu dactilografa i paznicul. Orict ar prea de ciudat, dar confirmar toate zvonurile despre marieni, dei nu lsar impresia c posed informaii valabile. Uf, zvonurile astea! Nimeni nu le crede, dar toi le repet. Se va ajunge pn la denaturarea celor mai simple fapte. De exemplu, Polifem i podurile lui aruncate n aer. De fapt, ce-a fost? Polifem apruse primul la rond. L-au vzut pe geam i l-au invitat n cancelarie s repare maina de scris. Pe cnd trudea, distrnd fetele cu poveti n care spunea cum i-a pierdut piciorul, n cancelarie a intrat domnul primar, a mai stat, a mai ascultat gnditor i a rostit o fraz enigmatic: Da, domnilor, podurile sunt probabil arse, i s-a ntors n cabinetul su de unde a cerut s i se aduc imediat sandviurile cu sardine i o sticl de bere de fargos. Iar Polifem explic fetelor c de obicei podurile sunt distruse n timpul unei retrageri pentru a mpiedica naintarea inamicului. Restul e clar. Ce prostie! Am socotit de datoria mea s explic funcionarilor primriei c enigmatica fraz a domnului primar nu nseamn dect ca hotrrea este luat irevocabil. Normal, pe toate feele apru uurarea, amestecat, de altfel, cu o oarecare dezamgire. La rond nu mai era nimeni. Pandaros i izgonise pe toi. Oarecum linitit, m-am ndreptat spre Ahile s-i descriu noile mele achiziii i s sondez terenul pentru seria de arhitectur: poate o vrea tampilat dac tot nu poate face rost de una curat. Oricum, ia el i cu lipituri. Dar Ahile era i el sub influena zvonurilor rspndite. La propunerea mea mi rspunse absent c o s se mai gndeasc i fr s-i dea seama mi ddu o idee strlucit. Marienii, spuse el, sunt o nou putere. i s tii, Feb, o nou putere nseamn noi timbre. M-am mirat cum de nu-mi venise n cap o idee aa de simpl; ntr-adevr, dac zvonurile sunt mcar n parte adevrate, atunci prima aciune raional a acestor marieni legendari va fi scoaterea unei noi ediii a propriilor timbre sau mcar inscripionarea vechilor noastre timbre. Mi-am luat n grab rmas-bun de la Ahile i m-am dus direct la pot. Bineneles, nu apruse nici un fel de coresponden cu timbre noi i-n general nimic nou pe la pot. Cnd o s nvm, n sfrit, s nu mai credem n zvonuri? Este bine cunoscut faptul c Marte are o atmosfer extrem de rarefiat, clima e deosebit de aspr, iar baza vieii, apa, lipsete aproape total. De mult sunt discreditate total legendele despre canale nu sunt altceva dect iluzie optic. Pe scurt, toate astea-mi aminteau de panica de acum doi ani, cnd Polifem cel olog alerga prin ora cu puca, urlnd c scpase din grdina zoologic a capitalei un gigantic triton-canibal. Mirtilos izbutise atunci s-i care toat casa i nu se putu hotr vreo dou sptmni s se ntoarc n ora. Raiunea ntunecat a inculilor mei conceteni legnat de viaa monoton n pendulri imperceptibile, ntea miracole cu adevrat fantastice. Lumea noastr se aseamn cu un cote de gini scufundat ntr-un somn nocturn, unde doar atingi ntmpltor pana vreunei pestrie somnolente de pe stinghia ei i toate psrile vor fi cuprinse de-o emoie de nedescris, agitndu-se care ncotro, cotcodcind i ginndu-se n toate prile. Dar, dup mine, viaa e i aa destul de agitat. Ar trebui ca fiecare s-i protejeze nervii. Am citit undeva c zvonurile sunt duntoare sntii, chiar mai mult dect fumatul, autorul o dovedea tiinific, cu cifre. Mai scria acolo c fora de influen a zvonurilor panicarde este direct proporional cu ignorana maselor i chiar aa i este, dei, trebuie s admit, chiar i cei mai nvai dintre noi cad uimitor de uor n vltoarea evenimentelor generate de starea de spirit general i sunt gata s fug unde vd cu ochii mpreun cu mulimea nnebunit. Intenionam s le spun toate astea alor notri, cnd am observat, n drum spre crcium c la rond se adunase din nou mulimea. M-am ntors acolo i m-am convins c zvonurile i fcuser deja efectul distrugtor. Nimeni n-a vrut s mai asculte vorbele mele. Toi erau extrem de excitai, veteranii ameninau cu armele, pe care nici nu le curaser bine de unsoare. Se spunea c veniser soldaii n permisie de la cazarma regimentului de infanterie numrul optzeci i opt i povestiser ceva absurd. Acum dou zile, n plin noapte, s-a dat alarma n cazarm, i un timp, mai exact pn dimineaa, ntreg regimentul a stat n maini blindate i camioane pe platoul de instrucie. Alarma a fost anulat dimineaa i ziua de ieri a trecut n mod obinuit. Noaptea s-a repetat totul, atta doar c dimineaa, colonelul de stat major a sosit cu un elicopter la cazarm, a ordonat alinierea regimentului n careu i, fr a iei din elicopter, a inut o cuvntare lung i complet de neneles, apoi i-a luat zborul, dup care aproape ntreg regimentul a fost lsat n permisie. Trebuie spus c soldaii care avuseser timp s se ghiftuiasc la Iapet vorbeau extrem de neclar i ncepeau mereu binecunoscutul cntec indecent: Magdaleno, spune drept/Cine te-a mucat de Un singur lucru era sigur, c n cuvntarea colonelului de stat major nu se pomenea nici mcar un cuvinel despre marieni. De fapt, colonelul se referise doar la dou lucruri: la datoria patriotic a soldatului i la sucul lui gastric i, de altfel, lega aceste dou noiuni ntr-un mod imperceptibil. nii soldaii nu pricepuser toate aceste nuane, dar un lucru le era clar, c ncepnd din aceast diminea cei care vor fi prini de plutonier cu gum de mestecat narco sau igar op vor fi azvrlii n carcer pentru zece zile i lsai s putrezeasc acolo. Imediat dup plecarea colonelului, comandantul regimentului, lsnd soldaii n formaie, ordon ofierilor i plutonierilor s fac n cazarm o percheziie minuioas i s confite toate igrile i gumele de mestecat care conineau substane toxice. Soldaii nu mai tiau nimic altceva i nici nu voiau s tie. Prinzndu-se puternic de umeri, avnd o nfiare amenintoare, izbucnir: Magdalenooo, spune drept/Cine te-a mucat de, aa c ne-am dat n grab la o parte i i-am lsat s treac. Aici Polifem, cu crja i puca sa, se urc pe o banc i zbier c ne-au trdat generalii, c n jur sunt numai spioni i c adevraii patrioi trebuie s se uneasc n jurul drapelului pentru ca patriotismul i aa mai departe. Acest Polifem nu poate fr patriotism. Poate tri fr picior, dar fr patriotism, nu! Cnd rgui i tcu, i aprinse o igar; am ncercat s-i conving pe-ai notri c pe Marte nu exist via i nici nu poate fi, toate astea nu-s dect minciuni. Dar nu m-au lsat s vorbesc. nti Morfeu mi bg sub nas un ziar central de diminea, care publicase un articol mare: Dac totui exist via pe Marte? n acest articol, toate datele tiinifice de pn acum erau tratate cu un pesimism ironic, iar cnd eu, fr s m pierd cu firea, am ncercat s dezbat problema, Polifem se apropie de mine i, lundu-m de guler, mormi amenintor: Ne-adormi vigilena, b, otrvenie? Spion marian i rahat chelos! La zid cu tine! Nu suport astfel de tratamente. Am nceput s am palpitaii i am strigat dup poliie. Ce huliganism! N-am s i-o iert lui Polifem niciodat. Da' ce-i imagineaz el?! M-am smuls, l-am fcut porc olog i am plecat la crcium. Era plcut s m conving c ipetele patriotice ale lui Polifem erau dezgusttoare nu numai pentru mine. n crcium mai erau deja civa dintre ai notri. Toi se strnseser n jurul lui Cronos arhivarul, l tratau pe rnd cu bere i l descoseau despre vizita marienilor de azi-diminea. Ce marieni? Spunea Cronos, abia mutndu-i privirile. Marienii ca marienii. Pe unu-l cheam Calhand, iar pe cellalt Aiah, amndoi sunt suditi, cu nite nasuri uite-aa

Bine, dar maina? l ntrebau. Maina ca maina, neagr, zboar Nu, nu e elicopter, zboar i gata. Ce-s eu, pilot? De unde vrei s tiu cum zboar? Am mncat i am ateptat pn cnd l lsar n pace, am luat dou porii de gin i m-am aezat lng el. Cu pensiile nu s-aude nimic nou? L-am ntrebat. Dar Cronos deja nu mai nelegea nimic. Ochii i lcrimau, iar el ddea pe gt pahar dup pahar ca un robot i mormia: Marienii ca marienii, unul Calhand, altul Aiah Negre, zboar Nu, nu sunt dirijabile Aiah, v zic Nu eu, ci pilotul. Pe urm adormi. Cnd Polifem i banda lui nvlir n crcium, am plecat n mod demonstrativ acas. Mirtilos nu plecase, i fcuse din nou cortul, sttea i gtea mncare pe un aragaz portabil. Artemis nu era acas, plecase pe undeva, fr s spun unde, iar Ermiona cura covoarele. Ca s m linitesc m-am ocupat de restaurarea timbrelor. Este totui plcut s m gndesc la miestria la care am ajuns. Nu tiu dac cineva e capabil s disting cleiul pus de mine de cel autentic. n orice caz, Ahile nu e. Acum, despre ziarele de azi. Sunt uimitoare, aproape toate rubricile sunt ocupate de plvrgelile diverilor medici despre regimul de alimentaie raional. Vorbesc cu o indignare surprinztoare despre preparatele medicale ce conin opium, morfin i cofein. i ce, acum dac o s m doar ficatul, trebuie s m chinui? n nici un ziar nu exist o rubric filatelic, despre fotbal nici un cuvnt. n schimb toate ziarele reproduc un articol gigant i complet lipsit de sens despre nsemntatea sucului gastric. Se poate crede c n-a ti i fr ei ce nsemntate are sucul gastric. Nici o telegram de peste hotare, nici un cuvnt despre implicaiile embargoului, dar se poart o discuie prosteasc despre gru; n gru, chipurile, nu sunt destule vitamine, n gru, vezi bine, se adpostesc prea uor duntorii, iar un oarecare Marte, academician n tiine agricole, a ajuns pn acolo nct a afirmat c istoria milenar a cultivrii grului i a altor cereale folositoare (ovz, porumb, mei) este o greeal total a omenirii, pe care, de altfel, nc nu-i trziu s-o ndreptm. Nu m pricep deloc la gru, specialitii oricum au mai mult habar, iar articolul este scris pe un ton critic, inadmisibil, a putea spune pe un ton distrugtor. Se vede imediat c acest Marte e un sudist tipic, nihilist i palavragiu. Era deja ora dousprezece, dar Artemis tot nu venise. Nici acas nu se ntorsese, nici n grdin nu era, iar strzile erau pline de soldai bei. Ar fi putut s dea un telefon i s spun unde se afl. Tot mai atept, cnd vine Ermiona i ntreab ce se petrece cu Artemis. Habar n-am, ce s-i rspund. Nu-mi plac asemenea discuii, nu le suport. M-ntreb cu cine-o semna fii-mea? Rposata fusese o femeie modest, doar o singur dat se ndrgostise de un arhitect, dar i asta, cum s spun, dou-trei bileele, o singur scrisoare. Iar eu niciodat n-am fost un dulu, cum s-ar fi exprimat Polifem. i acum mi mai amintesc cu groaz vizita mea la madam Persefona. Nu, o astfel de petrecere a timpului nu e pentru un om civilizat. To-tui, dragostea, chiar cea mai trupeasc, este o tain, iar ca s faci dragoste n compania unor oameni chiar bine cunoscui i bine intenionai nu este aa de palpitant cum se scrie n unele cri. Fereasc Dumnezeu, eu, bineneles, nu cred c Artemis a mea se ocup acum de dansuri bahice printre sticle, dar putea totui s dea un telefon. M mir doar de prostia ginerelui meu. Eu, n locul lui, de mult m-a fi ntors. Am vrut s nchid jurnalul meu i s merg la culcare, cnd mi veni urmtoarea idee. Probabil c Haron nu degeaba zbovete n Marafine. Mi-e fric i s m gndesc, dar am impresia c tiu ce se ntmpl. Oare s-au hotrt? mi amintesc acum de toate acele adunri din casa mea, de toi acei prieteni ciudai ai lui, cu deprinderi vulgare i maniere urte: nite mecanici cu voci necioplite, care beau whisky fr sifon i fumau igri ieftine, scrboase; nite guralivi tuni scurt, cu fee palide, de culoare bolnvicioas, care fceau parad n blugi i cmi pestrie i niciodat nu-i tergeau bocancii n hol; toate discuiile lor despre guvernul mondial, despre tehnocraie i toate -ismele de neconceput, ce garanteaz omului panic linitea i securitatea; acum mi amintesc i neleg ce s-a ntmplat. Da, ginerele meu i prietenii lui erau extremiti i iat c au acionat. Toate zvonurile despre marieni sunt, desigur un ecou denaturat al adevratelor evenimente. Complotitii ntotdeauna adorau un cuvnt misterios, rsuntor, i nu este exclus ca acum ei s se numeasc marieni sau vreo societate de amenajare a planetei Marte sau, s zicem, renaterea marian. i chiar faptul c academicianul n tiine agrare poart numele Marte suna pentru mine semnificativ: tot ce-i posibil ca el s fie capul revoluiei. Ceea ce rmne ns de neneles este respingerea de ctre puciti a grului i interesul lor pentru sucul gastric. Probabil c este o manevr pentru a distrage atenia i a deruta societatea. Desigur, nu-neleg nimic din puciuri i revoluii i mi-e greu s gsesc o explicaie la toate care se ntmpl acum, dar tiu sigur un lucru. Cnd ne goneau ca pe nite oi, s nghem n tranee, cnd cmile negre puneau labele pe soiile noastre violndu-le chiar n paturile noastre, unde ai fost atunci, domnilor extremiti? Atunci v nfigeai insigne n piept i urlai: Triasc conductorul! Dac v plac aa de mult revoluiile, de ce nu le facei niciodat la timpul potrivit? Cine mai are nevoie de voi acum, cu revoluiile voastre? Eu? Mirtilos? Sau poate Ahile? De ce nu ne lsai n pace? Voi toi, domnilor subofieri i contrarevoluionari, nu suntei cu nimic mai buni dect idiotul-patriot Polifem. Eczema, porcria naibii, m chinuie. M scarpin ca o maimu la iarmaroc, nu m ajut nici un fel de picturi, nici o alifie. Toi farmacitii mint. N-am nevoie de nici un medicament. De linite am nevoie, asta-i! Dac Haron o s aib atta minte s nu rmn n ultimele rnduri, am asigurat prima categorie. 5 IUNIE

n noaptea asta am dormit foarte prost. Mai nti m-a trezit Artemis, care a aprut abia pe la ora unu noaptea. M hotrsem deja s vorbesc deschis cu ea, dar n-a ieit nimic. M-a srutat i s-a ncuiat n dormitorul ei. A trebuit s iau un somnifer s m linitesc. Am aipit i am visat numai prostii. La orele patru dimineaa am fost din nou trezit, de ast dat de ctre Haron. Toi dormeau, el rcnea de s-auzea n toat casa, ca i cum, n afar de el, nu mai era nimeni aici. Mi-am pus halatul i-am intrat n sufragerie. Dumnezeule, i-era i fric s te uii la el. Am neles imediat c revoluia czuse. Sttea la mas i mnca hulpav tot ce-i adusese Artemis somnoroas i tot aici, direct pe faa de mas, erau rspndite prile unsuroase ale unei arme de foc. Era nebrbierit, ochii i erau roii, congestionai, prul rvit, zburlit, cu uvie lipite ntre ele, i n timp ce mnca plescia ca un gunoier. Era fr hain i probabil chiar n halul sta apruse n cas. Nu rmsese nimic din vechiul redactor-ef al unui nensemnat, dar respectat ziar. Cmaa era rupt i mnjit cu pmnt, minile murdare cu unghiile rupte, iar pe piept se vedeau zgrieturi umflate ngrozitor. Nici nu se gndi s-mi dea binee, m privi doar cu ochi de nebun i mormi sufocat de mncare: Ne-au ateptat, canaliile! Am trecut cu vederea acest salut slbatic, pentru c am vzut: omul este pierdut; inima mi tresri puternic, iar picioarele mi se nmuiar; a trebuit s m aez pe divan. i Artemis era tare speriat, dei ncerca s ascund asta. Haron ns nu-i ddea nici o atenie i doar urla, de rsuna tot cartierul: Pine! sau Brandy, dracu' s-l ia! sau Unde-i mutarul, Arta? i l-am cerut de douzeci de ori!

Nu se lega nici o discuie, n sensul obinuit al acestui cuvnt. ncercnd zadarnic s-mi potolesc btile de inim, l-am ntrebat pe Haron dac-i atinsese scopul. Drept rspuns scoase un horcit complet ne-inteligibil, ceva despre atingerea unei mutre, dar care, probabil, nu era cea care trebuia. Am ncercat s schimb subiectul i s direcionez discuia pe o cale mai panic, ntrebndu-l cum e timpul prin Marafine. M privi de parc l-a fi jignit de moarte, dar se mulumi s mormie n farfurie: Idioi fr creiere Hotrt lucru, nu puteai discuta cu el. njura mereu, folosind cuvinte murdare i atunci cnd mnca i mai apoi cnd, dnd la o parte farfuriile cu cotul, ncepu cu minile sale jupuite s-i strng arma. Deocamdat e bine c Ermiona doarme aa de adnc i c nu asist la scenele astea, nu suport bdrniile. Toi erau pentru el nite ticloi i nu puteam nelege ce s-a ntmplat. n mare, reieea cam aa: toi ticloii au ajuns cu ticloiile lor la un asemenea grad, nct oricare prlit de ticlos poate acum s fac orice cu ceilali ticloi i nici un ticlos nu mic un deget ca s mpiedice restul ticloilor s se ocupe de orice rahat. Sraca Artemis sttea dup umrul lui, frngndu-i degetele, iar lacrimile curgeau pe obrajii ei. Din cnd n cnd m privea rugtor, dar ce puteam s fac? Eu nsumi aveam nevoie de ajutor, iar din cauza tensiunii nervoase parc mi se aternuse n faa ochilor o pelicul. Fr s se opreasc mcar un minut din njurat i mont arma (se observ acum c era o puc automat modern), o ncrc i se ridic cu greu n picioare, aruncnd dou farfurii pe podea. Artemis, biata mea fiic, cu o fa alb ca varul, se ntinse spre el, i atunci se pare c Haron se nduio puin. Ei, hai, piciule, spuse el, ncetnd cu njurturile i mbrind-o stngaci pe dup umeri, a putea s te iau cu mine, dar asta nu cred s te bucure. Doar te tiu ca pe un cal breaz. Pn i eu am simit o dorin chinuitoare ca Artemis s gseasc acum nite cuvinte potrivite. i parc transmindu-i prin telepatie aceast dorin, fetia mea, cu lacrimile iroaie, i puse o ntrebare, dup mine, foarte interesant: Ce o s fie acum cu noi? Am neles imediat c aceste cuvinte nu erau tocmai cele mai potrivite din punctul de vedere al lui Haron, care-i strecur puca sub bra, o lovi pe Artemis la fund i, rnjind scrbos, spuse: Nu-i f griji, baby, nu se va ntmpla nimic cu tine apoi se ndrept direct spre ieire. ns nu puteam s-l las s plece, aa, fr nici o explicaie. Un moment, Haron, l-am oprit, nvingndu-mi slbiciunea. Ce-i de fcut acum? Ce se va ntmpla cu noi? Aceste simple ntrebri l aduser la o furie de nedescris. Se opri n prag, se ntoarse pe jumtate i, tresrind dureros la o micare a genunchiului, ssi printre dini urmtoarele cuvinte stranii: Mcar un ticlos s ntrebe ce trebuie s fac. Nu, acum nici un ticlos nu mai ntreab dect ce-o s se ntmple cu el. Linitii-v, mpria voastr cereasc va fi i pe pmnt. Dup aceea iei, trntind tare ua, iar dup un minut se auzi din strad cum pleac, uruind, automobilul lui. Urmtoarea or trecu ca n iad. Artemis avu un fel de isterie, dei aducea mai mult a criz de nebunie de nestpnit. Sparse toate vasele ce rmseser pe mas, smulse i arunc n televizor faa de mas i, btnd cu pumnii n u, ip cu o voce sugrumat ceva de genul: Deci, sunt proasta ta? Proasta ta, nu-i aa? Iar tu? Iar tu? S te scuip Tu cum doreti, iar eu cum vreau! Ai neles Ai neles? Ai s vii, i-nc n genunchi! Probabil c ar fi trebuit s-i dau nite ap, s-o plmuiesc .a.m.d., dar eu nsumi zceam rstignit pe canapea i nu era nimeni care s-mi aduc o tablet de validol. Totul se termin cnd Artemis fugi la ea n camer fr s-i pese de mine, iar eu, revenindu-mi un pic, m-am trt pn la patul meu i m-am scufundat ntr-un semilein. Dimineaa veni mohort i ploioas. Temperatura era plus aptesprezece, nebulozitatea zece grade, fr vnt. Din fericire, dormeam, n-am asistat la explicaiile Artemisei cu Ermiona n privina dezordinii din sufragerie; atta tiu, era scandal i amndou erau pornite. Pe faa Ermionei se citi clar intenia de a m mutrului, dar cnd mi aduse cafeaua nu-mi spuse nimic. Probabil c n-artam bine deloc, iar ea este o femeie bun la suflet, pentru asta o i preuiesc. Dup ce am terminat cafeaua, mi-am strns forele s merg la rond, dar tocmai atunci veni un biat cu un comision i mi aduse o aa-zis chemare, semnat de Polifem. Se prea c devenisem membru al Grzii Oreneti Voluntare Antimariene i mi se ordon s fiu prezent la orele zece dimineaa n piaa Concordiei, purtnd o arm, ori de foc, ori alb i mncare pentru trei zile. Da ce sunt eu, fraierul lui? Bineneles c, doar din principiu, nu m-am dus nicieri. Am aflat de la Mirtilos, care tot mai st n cort, c odat cu rsritul soarelui sosesc la primrie tot felul de fermieri i iau saci cu seminele noii cereale pentru cmpurile lor. Se spune c recolta de gru e sortit pieirii, c guvernul o cumpr n stare crud, n condiii avantajoase, plus un aconto pentru recolta noii cereale. Fermierii suspecteaz n toate astea o escrocherie agrar, dar pentru c nu li se cer nici bani, nici angajamente scrise, nu tiu ce s mai cread. Mirtilos m convingea (i-a gsit pe cine!) c nu exist nici un fel de marieni pentru c viaa nu poate fi posibil pe Marte, c a aprut doar o nou politic agrar. Totui era pregtit s prseasc oricnd oraul i luase i el un sac cu semine pentru orice eventualitate. La fel ca ieri, n ziare se putea citi doar despre gru i suc gastric. Dac va continua tot aa, am s renun la abonament. La radio n acelai ton: doar gru i suc gastric; nici nu-l mai deschid. M uit doar la televizor, unde totul a rmas la fel ca pn la puci. Domnul Nikostratos a venit cu maina, Artemis i sri n ntmpinare i plecar. Nu vreau s m mai gndesc la asta. La urma urmei poate asta-i soarta. Deoarece plvrgeala despre gru i sucul gastric nu se mai termina, probabil c puciul reuise. Haron, mai puin maleabil, nu primise ceea ce sperase, se certase cu toi i trecuse n opoziie. Mi-e team c o s avem neplceri din cauza lui. Cnd nebuni ca Haron iau puca n mn, trag fr s ezite. Dumnezeule, nu mai vine odat timpul cnd n-o s mai avem neplceri? 6 IUNIE

Temperatura plus aisprezece, nebulozitatea nou grade, vnt sud-vestic de ase metri/secund. Am reparat anemometrul. Tare m mai chinuie eczema, a trebuit s-mi bandajez minile. n plus, m dor urechile cndva degerate, pesemne c se va schimba vremea. Marienii Fie i marieni. M-am plictisit s tot discut despre ei. 7 IUNIE

i acum m mai doare ochiul. S-a umflat i nu mai vd nimic cu el. Tot e bine c nu-i dect stngul. Compresele lui Ahile m ajut doar parial. Ahile spune c voi avea vntaia cel puin nc o sptmn. Acum e roie-albastr, mai trziu verde, pe urm se va nglbeni i va disprea de tot. Totui, ce cruzime, ce lips de cultur! S loveti un om n vrst, care nu intenioneaz dect s pun o ntrebare nevinovat. Dac marienii vor ncepe aa, atunci nu mai tiu cu ce vor termina. i nici mcar n-ai unde s te plngi; nu-i rmne dect un singur lucru: s atepi clarificarea situaiei. Ochiul m doare aa de tare, nct mi-e groaz s-mi amintesc cum m mai bucuram azi de dimineaa linitit (temperatura plus douzeci, nebulozitatea zero grade, vntul sudic de un metru/secund). Cnd, dup terminarea micului dejun, m-am urcat n pod pentru observaiile mele meteorologice, am observat cu oarecare uimire c, n afara oraului, cmpurile cptaser o nuan pregnant albstruie. n zare, cmpurile se contopeau cu albstreala cerului astfel nct linia orizontului era complet tears, dei vizibilitatea era foarte bun, nici un pic de cea. Aceste semine mariene rsriser uimitor de repede. Era deci de ateptat ca mine-poimine s se renune complet la gru. Sosind n pia, am vzut c aproape toi ai notri, precum i un mare numr din ceilali locuitori, care ar fi trebuit s fie acum la slujb, fermieri i elevi, se adunaser n jurul a trei autofurgonete mari, pline de pancarte multicolore i reclame. Am crezut c-i un circ ambulant, cu att mai mult cu ct reclamele ne ndemnau s admirm inegalabilii dansatori pe srm i ali eroi obinuii ai manejului, dar Morfeu, ce sttea aici mai de mult, mi explic c nu e nici un fel de circ, ci doar centre mobile de donare. nuntru erau nite pompe speciale ngropate n fire i cabluri, iar lng fiecare pomp sttea cte un vljgan n halat de doctor, propunnd oricui intra s dea surplusul pe un pre uimitor: cinci pentru fiecare pahar. Ce surplus? Am ntrebat. S-a dovedit a fi un surplus de suc gastric. A nnebunit toat lumea cu sucul sta gastric. Oare tia s fie marienii? Am ntrebat. Ce marieni? Se mir Morfeu. Sunt nite biei zdraveni, proi. Ba unul mai e i chior. i ce dac-i chior? l-am contrazis. Dac e lezat unul dintre ochii unui reprezentant al oricrei rase, fie pe Pmnt, fie pe Marte, individul se cheam c e chior

Atunci nu tiam c vorbele pe care le rostisem vor fi profetice. Pur i simplu m iritase nfumurarea lui Morfeu. n viaa mea n-am auzit de marieni chiori, spuse el. Publicul din jur csca gura la discuia noastr i atunci el, ntr-o criz de ngmfare, socoti necesar s-i pun la btaie renumele ndoielnic de mare orator. i doar nu pricepe nimic din materia asta! Nu-s nici un fel de marieni! Susinu el. Doar nite biei obinuii din mprejurimile capitalei. Gseti d-tia o duzin n fiecare crcium. Informaiile noastre despre Marte sunt att de srace, am spus linitit, nct presupunerea c marienii se aseamn cu bieii de prin bombele mahalalelor nu contrazice defel adevrul tiinific. Asta cam aa e, se bga de alturi un fermier necunoscut. Ai spus-o foarte convingtor, domnule nu-tiu-cum-s-v-numesc. Chiorul sta are minile tatuate pn la cot i numai cu femei goale. Gnd i-a suflecat mnecile i a venit spre mine cu maul la, n-nuu, m-am gndit, n-am nevoie de asta. i ce spune tiina despre tatuarea marienilor? M ntreb rutcios Morfeu. Aa nelegea el s m nepe. Mde, procedeu ieftin, miroase a frizerie de la o pot. Nu m bai tu pe mine cu chestii de-astea. Profesorul Zefir, i spun, privindu-l direct n ochi, astronomul-ef de la Observatorul din Marafine, nu neag n niciunul din nenumratele sale articole un asemenea obicei la marieni. Aa e, susinu fermierul. Aa-s ochelaritii tia, ei oricum le vd mai bine. Morfeu trebui s nghit toate astea. Se retrase cu urmtoarele cuvinte: B, bun ar fi o bere, iei din mulime, iar eu am rmas s atept continuarea. Un timp nu se petrecu nimic. Toi stteau, i holbau ochii i vorbeau ncet. Fermierii i negustorii oameni nehotri. Apoi ncepu micarea n primele rnduri. Unul dintre locuitorii de la sat i smulse brusc plria de pai de pe cap i, aruncnd-o la picioare, ip hotrt: Ei, fir-ar! Cinci monede sunt ceva gologani, nu-i aa? Rostind aceste cuvinte, urc hotrt treptele de lemn i se post n ua furgonetei, aa c nou nu ne mai rmase vizibil dect partea de jos a corpului lui, plin de praf i epi de scaiete. Ce spunea acolo, ce-l ntreba, a rmas un mister era prea departe. Am vzut doar c la nceput era ncordat, apoi parc se mai liniti, ncepu s peasc pe loc, i vr minile n buzunare i dndu-se napoi cltin din cap. Fr s se mai uite n jur, cobor treptele, i ridic plria i, scuturnd-o bine de praf, se pierdu n mulime. n ua furgonetei se ivi un om, ntr-adevr un zdrahon i ct se poate de chior. Daca n-ar fi avut halatul alb, aa cum arta, cu bandajul negru de-a curmeziul feei epoase, nebrbierite, cu minile proase, tatua-te, ai fi jurat c-i un criminal ce-i fcea veacul n speluncile din mahalalele capitalei. Privindu-ne plictisit, i ls ncet mnecile suflecate, i scoase o igar i i-o aprinse tacticos, apoi spuse cu o voce dur: Hai-nuntru'! Te-alegi cu cinci monezi. Numa' bani! Cash! Ct trebuie s transpiri pentru cinci monezi? Pe cnd aici, ai nghiit mau' i gata! E-e? l priveam i m miram de miopia administraiei. Cum pot crede c un locuitor, chiar i-un fermier, va fi de acord s-i ncredineze organismul unui asemenea bandit? Am ieit din mulime i m-am dus la rond. Ai notri erau cu toii acolo, narmai, unii purtnd o banderol alb pe mnec. Polifem i ndesase pe cap o apc militar veche i, transpirat tot, rostea o cuvntare. Reieea c maltratrile marienilor deveniser absolut de nesuportat, compatrioii gemnd i sngernd din abunden sub jugul lor, i c venise, n sfrit, timpul s le dm o ripost adevrat. Iar toat vina o purtau, susinea Polifem, numai dezertorii i trdtorii de generali mbuibai, ia cu curu' gras, farmacistul Ahile, laul de Mirtilos i renegatul Apollon. Am vzut negru n faa ochilor la auzul ultimelor cuvinte. Mi-am pierdut complet graiul i mi-am revenit doar atunci cnd am observat c n afar de mine nimeni nu-l mai asculta pe Polifem. Nimeni nu-l mai asculta pe idiotul la de olog, ci pe Silen, care tocmai se ntorsese de la primrie i povestea c de-acum nainte impozitele vor fi luate exclusiv n suc gastric i c din Marafine sosiser ordine care echivalau sucul gastric n uniti bneti obinuite. Sucul gastric, chipurile, avea acum aceeai putere ca i banii, iar bncile i C. E. C.-urile vor fi gata s-l schimbe pe valut. Paral Veninosu observ imediat: Ca s vezi unde am ajuns. Au risipit n dreapta i-n stnga rezervele de aur i acum ncearc s asigure banii prin suc gastric. Cum adic? ntreb Dimant. Nu neleg. Ce, acum trebuie s ne facem vase speciale n loc de portofele? i dac-i aduc ap n loc de suc? Ascult Silen, se bg Morfeu. i datorez zece monede. Nu vrei s i le pltesc n suc? Se nviorase, venic nu-i ajungeau banii, venic trgea la msea pe socoteala altora. Vremuri bune, btrneilor! Continu el. Dac, de exemplu, mi vine cheful de butur, m duc la banc, dau surplusul, iau banii i hop, la bodeg. Interveni i Polifem, care din nou zbier: V-au cumprat! Ud el. V-ai vndut marienilor pentru sucul gastric! V-ai vndut aici, iar ei, uite-i! Umbl prin ora ca pe Marte al lor! i-ntr-adevr, prin pia trecea, ncet i absolut silenios, o main foarte stranie, neagr, prnd complet lipsit de roi, geamuri sau ui. n urma ei fugeau nite biei, ipnd i fluiernd, unii ncercnd s se agae de ea. Le era imposibil s-o fac, fiind perfect neted, precum un pian. O main foarte neobinuit. Acum, la modul serios, chiar e o main marian? Am ntrebat. Da' a cui s fie? Se rsti Polifem. Poate a ta? Nimeni n-a spus c-i a mea, l-am contrazis. Ce, sunt puine maini pe lumea asta? i atunci ce, nseamn c toate-s mariene? Dar nici n-am zis c toate, b, boorogule! ip Polifem. Eu i spun doar c marienii tia jegoi se vntur prin ora, ca la ei acas! Iar voi v-ai vndut aici! Am dat din umeri, nedorind s am de-a face cu el, iar Silen, foarte raional, i spuse: Iart-m, Polifem, dar ipetele tale ncep s m oboseasc. i nu numai pe mine. Cred c ne-am fcut destul datoria. Am intrat n gard, ne-am curat armele, ce mai vrei? Patrule! E nevoie de patrule! Spuse cu rupere de inim Polifem. Drumurile trebuie blocate! S nu-i lsm pe marieni n ora! i cum nu-i lai? Dracu' s te ia, Silen! Cum nu-i lai? Foarte simplu! Stai, c trag! Cine-i? i tragi! Nu pot s mai ascult aa ceva. sta nu-i om, e cazarm. Ce zicei, poate facem totui nite patrule? Propuse Dimant. Ce mare lucru? Asta nu-i treaba noastr! Am spus cu hotrre. S spun i Silen, asta-i frdelege. Pentru asta exist armat. Mai bine s se ocupe ea de patrule i trageri. Nu suport jocurile militare, mai ales cnd le comand Polifem. E pur i simplu sadism. i acum mai in minte cnd la noi n ora se fcuser exerciii antiatomice, iar el, pentru ca totul s fie ct mai veridic, a aruncat pe foc nite fumigene, pentru ca nimeni s nu abandoneze masca de gaze. Ci oameni nu s-au intoxicat un adevrat comar. E doar un subofier, nu i se poate ncredina nimic. Alt dat a venit la coal la ora de gimnastic, l-a njurat cu cele mai murdare cuvinte pe profesor i, cu piciorul valid, a nceput s le arate copiilor pasul de defilare. Iar dac-l pui n patrul, sta o s trag cu puca dup fiecare, pn cnd nici nu vor mai aproviziona oraul. O s trag i-n marieni, iar ei, drept rzbunare, vor arde din temelii oraul. Iar btrnii notri ca nite copii, zu aa. Dac vor n patrul, n-au dect. Am scuipat demonstrativ i am plecat la primrie. Domnul Nikostratos i lustruia unghiile, iar la ntrebrile mele timide rspunse cam aa: Politica financiar a guvernului se va mai schimba puin n noile condiiile. Un rol mare l va juca acum n circuitul bnesc aa-numitul suc gastric. Trebuie s ne ateptm ca-n viitorul cel mai apropiat, sus-numitul suc gastric s aib aceleai drepturi n circuitul valoric ca i banii. Deocamdat nu s-au primit ordine speciale referitor la pensii, dar sunt presupuneri serioase c dac impozitele vor fi pltite cu aa-zisul suc gastric, atunci i pensiile vor fi pltite tot cu acelai suc gastric. Am tresrit puternic, dar, lundu-mi inima n dini, l-am ntrebat direct pe domnul Nikostratos dac nu trebuie s neleg din cuvintele lui c acest suc gastric, practic, nu este sucul gastric, ci reprezint doar un simbol oarecare al noii politici financiare. Domnul Nikostratos ddu din umeri nedumerit i, continund s-i cerceteze unghiile, rosti: Sucul gastric, domnule Apollon, este un suc gastric. Da' ce nevoie am eu de suc gastric? Am ntrebat lipsit de speran. Din nou ridic din umeri i punct: Doar tii foarte bine c sucul gastric este necesar oricrui om! mi deveni limpede c domnul Nikostratos ori minte, ori ascunde ceva. Am cerut disperat audien la domnul primar. Am fost ns refuzat. Atunci am ieit din primrie i m-am nscris la patrule. Dac unui om care a muncit ireproabil treizeci de ani pe trmul nvmntului popular i se d drept recompens o sticlu cu suc gastric, atunci acest om are dreptul s-i demonstreze indignarea la orice nivel. Dac sunt vinovai marienii sau altcineva n-are nici un fel de importan. Nu suport aciunile anarhice, de nici un fel, dar pentru drepturile mele sunt gata s lupt cu arma n mn. Dei toat lumea va nelege c protestul meu poart un caracter pur simbolic, totui las s tie i ei, s-i dea seama c nu au de-a face cu un animal fr grai. Desigur, dac centrele de donare ar fi fost reunite ntr-un sistem organizat la noi n ora, dac toate bncile i CE. C.-urile ar fi primit ntr-adevr suc gastric n schimbul valutei, atunci a fi avut alt atitudine. Dar singurul care a povestit despre bnci i C. E. C.-uri a fost Silen, iar deocamdat toat povestea asta rmne doar un zvon neconfirmat. Iar n privina centrelor de donare, Morfeu, nscriindu-se n patrul, hotr imediat c evenimentul trebuie udat i se ddu pe mna banditului chior, ntorcndu-se cu ochii roii i nlcrimai i, artndu-ne o bancnot nou, fonitoare ne anun c furgonetele pleac chiar acum. Deci nici vorb de vreun sistem organizat: au venit i au plecat. Ai putut s le dai surplusul foarte bine, n-ai putut nu da vina pe altcineva. Dup mine e revolttor. Polifem m puse n echip cu blbitul Callaid, s patrulm prin piaa Concordiei i pe strzile alturate, ntre orele 12 i 2 noaptea. Dndu-ne legitimaiile, pe care le scrisese de mn Silen, m btu pe umr, nduioat, i spuse: Vechea gard! Ce s-ar fi fcut fr noi, Feb, aceti rahai de civili? tiam c vei fi alturi, la ora hotrtoare. Ne-am mbriat i ne-au dat lacrimile. De fapt, Polifem nu este un om ru, pur i simplu i place ca toi s i se supun orbete, o dorin lesne de neles. I-am cerut s-mi dea liber i m-am dus la Ahile. E bun i patrula, dar pentru orice eventualitate trebuie s iau cteva msuri. Ce e sucul gastric? L-am ntrebat pe Ahile. Cine are nevoie de el? La ce e bun? Ahile mi rspunse c sucul e necesar unei bune digestii a mncrii i, probabil, pentru nimic altceva. Asta tiam i fr el. n curnd a putea s-i dau o cantitate mare din aa-numitul suc gastric, am spus. Ce zici, l iei? Spuse c o s se mai gndeasc i imediat mi propuse s schimb grdina mea zoologic incomplet cu pota lui avio fr zimi, din anul douzeci i opt. Nimic de zis, treaba asta fr zimiori e un unicat, dar Ahile l are cu dou gumate i cu o pat gras. Nu tiu, nu tiu. Ieind din farmacie, am vzut din nou maina marienilor. Poate c era aceeai main, poate alta. nclcnd toate regulile de circulaie, ea plutea prin mijlocul strzii, e adevrat, cu viteza unui pieton, aa c am avut posibilitatea s-o cercetez bine (m ndreptam spre bodeg i mergeam n acelai sens cu maina). Prima impresie a fost foarte clar: mai mult dect orice, maina semna cu un pian prfuit de o form aerodinamic. Din cnd n cnd, de sub ea izbucnea ceva i atunci ea zvcnea puin, dar asta, pesemne, nu era o defeciune, pentru c i continua drumul fr s se opreasc mcar o secund. Nu se puteau distinge nici geamuri, nici ui, nici chiar de aproape, dar cel mai mult m uimea lipsa roilor. Din pcate, conformaia mea nu-mi permitea s m aplec destul de jos, ca s pot privi dedesubt. Probabil c acolo erau totui nite roi, era imposibil s nu fie mcar o roat. Maina se opri brusc. i, bineneles, se opri n faa vilei domnului Laomedon. mi amintesc c m-am gndit cu amrciune: exist nc oameni pe lumea asta pentru care nu e nici o diferen ntre preedintele nou i cel vechi, ntre marieni sau altcineva. ntotdeauna, m gndeam, orice putere i respect pe astfel de oameni i le acord atenia, pe care nici n-o merit de fapt, ba mai mult, dac avem n vedere respectul, e tocmai invers. Se ntmpl ns ceva complet neateptat. Presupunnd, pe bun dreptate, c acum va iei cineva din main, i c n sfrit am s vd un marian viu, m-am dat de-o parte i m-am oprit, ncepnd s observ desfurarea faptelor mpreun cu ali locuitori ale cror intenii coincideau probabil cu ale mele. Spre mirarea i dezamgirea noastr, din main nu au ieit marieni, ci nite tineri cumsecade, mbrcai n pardesie nguste i purtnd bascuri. Trei dintre ei s-au dus spre intrarea principal i au sunat, iar ali doi, stnd n poziii degajate, cu minile bgate adnc n buzunarele pardesielor, au rmas lng main, sprijinindu-se de ea cu diferite pri ale corpului. Ua de la intrare s-a deschis, cei trei au intrat i imediat s-au auzit de acolo sunete stranii, nu prea tari, de parc cineva se apucase de unul singur s mute neglijent mobila, iar ceilali ncepuser s bat covorul cu lovituri ritmice. Cei doi rmai lng main nu ddur nici un fel de atenie acestor sunete. Stteau n aceleai poziii: unul privea absent strada, iar cellalt, cscnd gura, se uita la etajul de sus al vilei. Nu se clintir nici peste un minut, cnd pe ua din fa iei ncet i precaut, de parc ar fi fost orb, cel ce m supra atta: oferul domnului Laomedon. Faa i era palid, gura larg deschis, ochii holbai i parc sticloi, iar minile i le inea strns la burt. Ieind pe trotuar, fcu civa pai i se aez cu un geamt, sttu puin, cocondu-se tot mai mult, apoi czu ntr-o parte, se chirci, ddu scurt din picioare i rmase nemicat. Trebuie s recunosc c la nceput n-am neles nimic. Totul se petrecu fr grab, ntr-o atmosfer att de linitit, de lucru, pe fondul zgomotelor unui ora att de obinuit, nct rsri involuntar i se ntri sentimentul c, practic, aa i trebuie s fie. Nu simeam nici un fel de nelinite i nu cutam nici un fel de explicaie. Aveam mare ncredere n aceti tineri, att de cumsecade, att de reinui Unul dintre ei se uit indiferent la oferul prvlit, i aprinse igara i ncepu din nou s se uite la etajul de sus. Mi se pru chiar c zmbete. Pe urm se auzi tropitul picioarelor i din vil ieir unul dup altul: un tnr n pardesiu ngust, care-i tampona buzele cu batista; domnul Laomedon ntr-un halat luxos, oriental, fr plrie i cu ctuele puse; alt tnr n pardesiu ngust, pe care atrnau armele. Cu mna dreapt strngea la piept trei sau patru puti automate, n stnga inea cteva pistoale, cu un deget strecurat printre inelele trgacelor, iar pe fiecare umr atrna cte o mitralier. Pe domnul Laomedon l-am privit doar o dat i mi-a fost de-ajuns i-acum mai am senzaia de ceva rou, umed i lipicios. Tot grupul travers trotuarul fr grab i dispru n adncurile mainii. Cei doi tineri rmai afar se desprinser alene de bordul lustruit, se apropiar de oferul culcat l luar ncet de mini i de picioare i legnndu-l, i fcur vnt prin intrarea n vil. Apoi, unul dintre ei scoase din buzunar o hrtie i o lipi grijuliu lng sonerie, timp n care maina, fr a se mai ntoarce, porni cu aceeai vitez n direcia opus. Abordnd figuri foarte spite, sfioase, cei doi tineri rmai trecur prin mulimea care se ddu n lturi. Disprur dup col. Cnd mi-am revenit din poziia ncremenit n urma neobinuitei i neateptatei ntmplri, cnd am putut din nou s gndesc, am simit ceva asemntor unui oc nervos, de parc s-ar fi produs n faa mea o aciune crucial n istorie. Sunt sigur c ceva asemntor au trit i simit i ceilali martori. Ne-am ngrmdit cu toii lng intrare, dar nimeni nu se hotr s intre nuntru. Mi-am pus ochelarii i am citit pe deasupra capetelor proclamaia lipit lng sonerie. Proclamaia suna cam aa: Narcoticele!

Otrava i ruinea naiunii! A sosit vremea s terminm cu narcoticele. Noi vom termina cu ele, iar voi o s ne ajutai. Vom pedepsi fr cruare pe cei care rspndesc narcoticele. Dac ar fi fost vorba de altceva, am fi vorbit vreo dou ceasuri, dar acum toi nu fceau dect schimburi de exclamaii, neavnd puterea s treac de stadiul unei timiditi obinuite: Vai-vai-vai-vai!, Ce zici, hmm!, He-he-he, Da, domnilor, zu aa! Cineva chemase poliia i medicul. Acesta intr n cas i se ocup de ofer. Apoi, sosi Pandaros ntr-un jeep al poliiei. Se opri la intrare i juc onoroiul n timp ce citi de cteva ori proclamaia, se scrpin la ceaf, ba chiar i strecur capul pe u, dar se temu s intre, dei doctorul l chema iritat cu cele mai neacademice expresii. Se propti n cadrul uii, desfcndu-i larg picioarele i bgndu-i palmele dup curea, umflndu-se ca un curcan. Odat cu apariia poliiei, mulimea mai cpt puin curaj i ncepu s vorbeasc ceva mai clar: Deci, la modul sta, nu?, Da, ce s mai vorbim, totul e clar, Interesant, domnilor, interesant!, N-a fi crezut n viaa mea Simeam cu ngrijorare cum se dezleag limbile i voiam deja s plec, dei muream de curiozitate, dar tocmai atunci Silen i adres lui Pandaros o ntrebare direct: Deci, aa, Pan, totui legea a triumfat? V-ai hotrt n sfrit? Pandaros i strnse buzele n mod semnificativ i rosti ovielnic: Cred c nu noi ne-am hotrt. Cum adic, nu voi? Atunci cine? Eu cred c asta-i jandarmeria din capital, opti bubuitor Pandaros, privind n jur. Ce jandarmerie? l contrazise mulimea. Jandarmerie n maina marienilor? Nu, asta nu-i jandarmeria. Adic, ce credei? C erau nii marienii, nu? Pandaros se umfl i mai mult i url: Hei, care a pomenit de marieni? Mai ncet! Dar nu-l bg nimeni n seam. Limbile se dezlegar de tot: Maina poate c e a marienilor, dar ei nu sunt marieni, asta-i sigur. Au deprinderi de-ale noastre, omeneti. Exact! Ce treab au marienii cu narcoticele? Ei, btrne, mtura nou face mai mult curenie. Dar ce au cu sucul nostru gastric? Nu, domnilor, tia nu erau oameni, nelegei, prea erau linitii i tcui. Eu cred c tia erau chiar marieni. Lucreaz ca nite maini. Exact, ca mainile! Roboi! Dar de ce-i murdresc marienii minile? Doar au roboi! Pandaros nu mai rbd i strecur i el o presupunere: Nu, btrneilor, rosti el. tia nu-s roboi. Aa e acum noua ordine. Acum primesc n jandarmerie exclusiv surdo-mui. n scopul pstrrii secretelor de stat. Aceast ipotez strni mai nti mirare, apoi replici veninoase, i n marea majoritate foarte spirituale, dar nu mi-o mai amintesc dect pe a lui Paral Veninosu. Paral se exprim n sensul c n-ar fi ru dac i-n poliie ar primi exclusiv surdo-mui, dar nu pentru pstrarea secretelor de stat, ci pentru ocrotirea oamenilor nevinovai mpotriva balivernelor acestor persoane oficiale. Pandaros, care se desfcuse bineneles la tunic, se nfoie imediat i se ncheie din nou la toi nasturii, apoi url: Ai vorbit, i cu asta basta! Iar noi, cu regret, a trebuit s plecm, dei tocmai atunci apruse Salvarea. Btrnul mgar se nfuriase ntr-un asemenea hal, nct noi abia am reuit s privim din deprtare cum l-au scos din cas pe oferul maltratat, iar apoi, spre mirarea noastr, nc dou corpuri. Nici pn acum nu se tie cine au fost cei doi. Toi ai notri s-au ndreptat spre crcium i eu la fel. La bar, se instalaser degajat cei doi tineri n pardesie strmte. Ca i-nainte erau linitii i tcui, sorbeau gin i se uitau absent peste capete. Mi-am comandat un prnz complet i, sturndu-m, studiam cum cei mai curioi dintre ai notri se apropiau treptat de acei tineri. Era amuzant s priveti cum Morfeu ncerca stngaci s lege o discuie cu ei referitoare la timpul din Marafine, iar Paral, vrnd s ia taurul de coarne, le propuse o butur. Tinerii, ca i cnd nu observaser nimic n jur, nu fceau altceva dect s nghit lacomi i contiincioi toate buturile ce le fuseser mpinse nainte, continund ns s pstreze o tcere de ghea. Nu se amuzau la glume, nu i atingea nici un apropo, iar ntrebrile directe parc nici nu le auzeau. Nu tiam ce sa mai cred. ndrjirea lor neobinuit m fascina, ca i indiferena lor total la caraghioasele ncercri de a se lega o discuie cu ei, m gndeam c sunt, ntr-adevr, nite roboi marieni care, avnd o nfiare marian dezgusttoare, nu i permiteau s se arate cum erau n realitate, i suspectam ca fiind nii marienii despre care, de fapt, nu tim nimic pn acum. Ai notri, pierzndu-i bunul-sim, se ngrmdiser n jurul tinerilor i deja i analizau fr nici o jen, iar cte unul chiar ndrznea s pipie materialul din care erau confecionate pardesiele. Acum toi erau convini c n faa lor se afl roboi. Iapet ncepu chiar s se neliniteasc. Aducndu-mi un brandy, mi spuse amrt: Cum adic, roboi? Au luat cte dou ginuri, dou brandy, dou pachete de igri, iar de pltit cine o s plteasc? I-am explicat c dac programul robotului prevede folosirea buturilor i igrilor, fr-ndoial trebuie s cuprind i o oarecare metod de plata a celor consumate; Iapet se liniti, dar la bar ncepu btaia. Dup cum s-a aflat ulterior, Veninosu Paral pariase cu prostul Dimant c dac acesta va atinge cu igara mna robotului nu se va ntmpla nimic. i iat ce-am vzut cu ochii mei. Din gloata vesel, de parc ar fi srit un dop de la o sticl, zbur Dimant, cu spatele nainte, prin toat sala, agitndu-i picioarele ntr-un ritm rapid, rsturnnd msue i oamenii ntlnii n cale, prbuindu-se apoi ntr-un col. Nu trecu nici mcar o secund, c n acelai fel, dar n alt col, se prbui i Paral. Ai notri se mprtiar care-ncotro, iar eu, nenelegnd atunci nimic, am vzut cum tinerii stau la fel de linitii la bar i cu micri sincronizate perfect, duc la gur, gnditori, paharele cu alcool. Dimant i Paral fur ridicai i trai n culise ca s-i revin. Mi-am luat paharul i m-am dus i eu n culise. Voiam s clarific cele ntmplate. Am ajuns tocmai atunci cnd Dimant i revenise i zcea cu o figur dintre cele mai idioate, pipindu-i pieptul. Paral nu-i revenise nc, dar sorbea ginul cu sifon. Alturi de el, innd prosopul pregtit, sttea osptri ca s-i lege maxilarul, cnd i va reveni. Acolo, am aflat versiunea descris mai sus a incidentului i am czut cu toii de acord c Paral fusese instigatorul, iar Dimant pur i simplu dobitocul, cu nimic mai breaz dect Pandaros. ns, cu toat exprimarea acestor considerente raionale, ai notri n-au fost deloc mpcai i i-au vrt n cap c asta nu trebuie lsat aa. Polifem, care pn acum se inuse n expectativ, anun c asta va fi prima operaie militar a grzii noastre. Pe aceste lepre le vom mai ntlni noi cnd vor iei din crcium, spuse el i ncepu s comande care dintre noi n ce loc trebuie s stea i cnd s nceap s loveasc. M-am ndeprtat imediat de acest plan. n primul rnd, sunt n general contra violenei i, hotrt lucru, n-am nimic n comun cu metodele plutonierilor. n al doilea rnd, n-am descoperit nici o vin deosebit la aceti tineri. i-n sfrit, plnuisem s nu lupt deloc cu ei, ci doar s discutm de-ale noastre. Am ieit uor din culise i m-am ntors la masa mea i tocmai aceste aciuni ale mele au dat nceputul unui viitor eveniment, att de deprimant pentru mine. De altfel, chiar acum, cnd privesc cu totul altfel ziua trecut, trebuie s constat c logica faptelor mele a fost i rmne ireproabil. Tinerii sunt strini de aceste locuri, reflectam eu. Faptul c au sosit cu o mainrie marian, mai degrab demonstreaz c provin din capital. Mai mult dect att, participarea lor la execuia domnului Laomedon demonstreaz c aparin, fr putin de tgad, celor ce dein puterea: m-ndoiesc c ar fi fost trimii nite executani ordinari mpotriva domnului Laomedon. Astfel, ca un rezultat logic, reieea c tinerii n-aveau cum s nu fie bine informai cu privire la noile mprejurri, putnd s-mi comunice mult din ce anume m interesa. i n situaia mea de om nensemnat, de care-i btea joc oferul domnului Laomedon i cruia secretarul primriei refuza s-i dea noi informaii, nu puteam scpa prilejul de a obine o informaie veritabil. Pe de alt parte, tinerii nu-mi inspirau deloc team. Acel fapt, c s-au purtat oarecum barbar cu domnul Laomedon, mpreun cu gorilele lui cu tot, nu m deranja. Asta era serviciul lor i sta era domnul Laomedon, care de mult trebuia s-o ncaseze dup meritele lui. n ceea ce privete incidentul cu Paral i Dimant, atunci, domnii mei, Dimant este idiotul cu care e imposibil s faci o treab, iar Paral este capabil s scoat din srite pe oricine