judith duncan-strazi de foc

Post on 02-Jun-2018

226 views

Category:

Documents

0 download

Embed Size (px)

TRANSCRIPT

  • 8/10/2019 Judith Duncan-Strazi de Foc

    1/223

    SYDNEY SHELDON

    STRZI DE FOC

    Capitolul 1 SYDNEY FOSTER se sprijinea cu spatele de rama ferestrei, cu o ceac decafea n mn i cu braele ncruciate. Avea un sentiment de gol, de deja vu,n timp ce o privea pe fata din camera de interogatoriu. Prea c era pierdutcu gndul ntr-un comar de demult, iar faa ei era ncordat, strbtut desentimente pe care ea crezuse c nu le va mai tri din nou niciodat. Din clipan care o vzuse pe fat, se porni un fel de reacie n lan care anul un efortdepus de ani de zile, menit s-i ordoneze odat gndurile, ani n care nu-ipermisese s se gndeasc dincolo de nite bariere stabilite de ea nsi. Reuis nchid definitiv acea parte a minii, cnd soarta se amestec iar n viaa ei,suprapunndu-i trecutul peste clipa de fa, ca o fotografie expus de dou ori. La sosirea avocatului se ntoarse spre el. Se strdui s nceteze s se mai

    gndeasc la subiectul acesta trist, apoi l privi cu nite ochi triti care nulsau s se ghiceasc nimic. Cum a mers? Norm Crandall i ls geanta jos pe unul din scaunele de lemn aliniatela peretele din spate, apoi ridic puin capul cu o min exasperat. Vrei, te rog, s-mi spui i mie despre ce este vorba? Sydney bu din nou din cafeaua clie i i aez cu grij ceaca pepervaz, lng geam, dup care arbor un ton nestingherit de nimic. Vreau ca tu s te ocupi de ea. Asta am nvat ct timp am fost student la drept, Sydney, rspunse ei,tonul lui cptnd o uoar nuan de enervare i rutate. La asta m-am igndit. Acuma vrei s-mi spui i mie ce naiba caui aici i de ce vrei ca s mocup de soarta unui copil adunat de pe strad? Privirea ei deveni aspr, se uit la el strngnd din dini. Vocea ei eracalm n aparen.

  • 8/10/2019 Judith Duncan-Strazi de Foc

    2/223

    I-au arestat pe cei doi tipi pe care i-am surprins pe cnd voiau s-mifure casetofonul din main, aa c m-au chemat la sediu ca s-i identific. i ai vzut cnd au adus-o i pe ea aici? Da. El rsufl din greu i-i trecu mna peste fa. i dai seama n ce te bagi? Da. Uite ce e, cred c trebuie s discutm un pic problema asta. Zu c nucred c ai studiat-o atent. n vocea ei se simea ct de hotrt este. Am hotrt, Norman. Aa rmne. El o privi cteva clipe, apoi renun la subiect cu un oftat. Bine. Tu eti efa. Faa ei se destinse ntr-un zmbet strmb n timp ce-i ncruci braele

    i se rezem de tocul uii. Merit s cheltuiesc atia bani ca s te pot vedea i pe tine odat crecunoti ceva. Faa exasperat a lui Norman Crandail se liniti i el zmbi forat n timpce i lua trenciul i l mbrca. Da, poi fi sigur c mi-am ctigat cu greu fiecare bnu. Sydney i rspunse cu un zmbet distrat i Norm se mir puin atuncicnd ea se ridic i se ntoarse, privind spre camera de interogatorii n timp cesttea mai departe cu braele ncruciate. Cnd vorbi ntr-un trziu, vocea eidevenise mai melodioas. Ci ani are? Norm lovi cu mnuile n palm, cntrind att pe clienta lui ct isituaia n general. n hrtii scrie optsprezece, dar sunt convins c sunt false. Nu cred saib mai mult de cincisprezece ani. A fost deja arestat de dou ori i facetrotuarul de cel puin doi ani. Sydney simi c o cuprinde o senzaie de ameeal, parc plutea, iatunci se prinse tare de porvazul ferestrei. Urm o scurt linite dup care eai lu pardesiul i-l mbrc. Culoarea roie intens a acestuia contrasta cu

    griul mohort al camerei. De ce este acuzat? De acostare i reinere. Atunci cnd se uit la avocatul ei, pe faa lui Sydney se citea o hotrrede nestrmutat. Scoate-o de aici, Norm. i ct mai repede cu putin.

  • 8/10/2019 Judith Duncan-Strazi de Foc

    3/223

    Cel mai n vrst dintre asociaii firmei Crandall, Crandall i Lewis serezem de perete, artnd parc mai btrn n timp ce o privea atent cu ochiilui mijii. Uite ce e, Sydney, tiu c nu vrei s auzi ce-i spun, dar cred c estemai bine s te mai gndeti un pic. Nu-i dai seama n ce te bagi. Ai dat omulime de bani pentru a realiza un adpost ct de ct civilizat pentru aceticopii i sta a fost un gest al naibii de nobil, dar nu este cazul s te complici cuun copil. Pentru asta exist servicii sociale, zu aa. Ea i lu poeta i baticul de pe scaun, dup care l privi drept n ochi peomul mai n vrst. Nu m complic cu un copil. M complic cu acest copil. De ce? Doamne, femeie, ai treizeci i apte de ani. La vrsta asta numai ai voie s te lai trt de sentimente. Nu tii nimic despre creterea unuicopil.

    i arunc un zmbet trist. tiu mai mult dect crezi. El rsufl cu putere, apoi i lu servieta. O umbr de umor trecu pestechipul lui exasperat. i-am spus vreodat ce dificil eti atunci cnd i intr o idee n cap? Ochii ei trdau faptul c situaia o distra, n timp ce ea i deschise largua. Nu te mai vicri, Norman. Nu cadreaz cu un om n poziia dumitale. El se strmb batjocoritor atunci cnd ajunser la colul coridorului. Nu m vicresc. Ba da, spuse ea, n timp ce deschideau ua de la camera de gard. in afar de asta, nu i-am cerut s demarezi o adopiune. i-am cerut s-o ajui,s ias la liman. El i arunc o privire ptrunztoare, fiind uor amuzat de idee. Da, da, las c te tiu eu. Dac nu m nel, voi fi vrt pn la gt nproblema copiilor strzii, peste cteva sptmni. Nu fi aa de pesimist. El scutur negativ din cap. Am toate motivele s fiu aa. ntr-un fel sau altul, ai reuit s m bagi

    n toate nzbtiile tale. S m ocup de colecta de bani pentru un adpost, sparticip la edina consiliului directoral pentru programul de reabilitare, s dausfaturi juridice gratuite pentru Societatea celor fr locuin drace, am marenoroc dac mai apuc de trei ori pe sptmn s iau masa pe acas. Sydney l privi din cap pn n picioare. Nu ari ca un om care a suferit aa de mult. i arunc un zmbet scurt.

  • 8/10/2019 Judith Duncan-Strazi de Foc

    4/223

    Dar n schimb gndete-te ct de mult i-a mbogit viaa ta. Reducndu-mi substanial i contul de la banc. Ea rse. La onorariile pe care le ncasezi tu, poi s-i permii. El se opri, cu o licrire vesel n ochi. Cred c mai bine plec pn nu e prea trziu. Puse servieta pe tejghea i o deschise. i deci ce ai vrea s fac eu dup ce o s-o scot de aici? Faa lui Sydney cpt o expresie grav i ea privi n alt parte, vocea eidevenise aspr. Du-o pn la maiorul Henderson la sediul societii LegiuneaCaritii. O s-o sun eu dup ce ajung la birou. O s aranjeze ea ntr-un felpn m gndesc eu la ceva mai bun. Norm Crandall se ncrunt i scutur din cap.

    Nu-mi place treaba asta, Sydney. De cte ori te apuci de o treab deuna singur, ai talentul s dai peste bucluc. De exemplu programul sta dereabilitare. Drace, ci bani i ct timp ai pierdut cu acest program ntrece oricelimit cerut de sentimentul de contiin civic. Nu mai suport s te vd cumte bagi n alt aciune de acest gen. Sydney i arunc un zmbet strmb, ochii ei nu trdau nici mcar oumbr de amuzament. M-am bgat deja, Norman. i puse mnuile ei de copil, distrat, fr s observe mcar ce face,dus pe gnduri. Apoi, dup ce inspir adnc, l privi scurt i spuse ceva maincet. Sun-m dac mai afli ceva despre ea, da, Norman? Sper c mcar de data asta o s ii cont de ce i-am spus, Sydney, osftui el sec. Doar de asta m plteti. Ea i arunc din nou un zmbet strmb. tiu. Se opri i ncepu s nvrt cheile pe deget, apoi l privi iar, drept n ochi. tiu c m bag ntr-o alt poveste, spuse linitit. n via multelucruri depind numai de noroc i poate c copilul sta are nevoie de o ans

    mcar. Norm se ls puin pe spate, o privi cu ochii ntredeschii i lu un toncare inspira mil. tii c nu am reuit niciodat s te neleg cu adevrat. Uneori mi separe c eti persoana cea mai ngduitoare, visul mecherului, alteori cnd etin consiliul de administraie acionezi att de dur nct Margaret Thatcher pare

  • 8/10/2019 Judith Duncan-Strazi de Foc

    5/223

    pe lng tine o biat minge de puf. Nu tiu niciodat cnd eti Attila, regelehunilor i cnd eti Maica Tereza. n ochii lui Sydney apru o lumini provocatoare. Hai s cdem la nvoial, Norm. Atunci cnd n-o s fii n cadrulsferturilor de or de consultaie, pentru care pretinzi foarte muli bani, am s-iexplic care este diferena fundamental dintre necesitate i lcomie. Norm pufni n rs. Spune-mi unde se gsete linguirea pe scara diferenelorfundamentale? Ea rse cu poft. Tu ai putea deveni un mare linguitor. Dup care art cu capul spre pantalonii lui clcai impecabil care aveauns nite cute. Ai putea s te alegi cu scame pe genunchii pantalonilor.

    El i arunc o privire plin de semnificaii. Un mare pas nainte pentru ntreaga omenire. Privi apoi la ceasul din perete. Cred c este momentul s plec. n seara asta trebuie s m ntlnesccu nite oameni de afaceri i ar trebui s mai analizez nite date mai nainte.Atept de la tine un telefon la prima or a dimineii. Nu renuni? Nu. Chipul lui arta clar c este nemulumit de hotrrea ei, dar nclin dincap ca i cum ar fi fost de acord. Dimineaa sunt la tribunal. Dar o s-i comunic la birou ca s tii cumva aranja maiorul Henderson. Scutur apoi din cap. Ai grij s m suni pe linia mea privat. Nu a vrea ca tot biroul sdiscute acest subiect la o cafea. Ddu din cap n semn de neles, n timp ce privirea lui arta c este cugndul n alt parte. Ea privi n jos cu un aer preocupat n timp ce alegea ocheie din legtura pe care o inea n port-cheiul din piele de ipar. Cnd iridic n cele din urm capul, avea pe chip o expresie solemn, iar vocea i

    cptase un ton neobinuit de aspru. Mulumesc, Norm. O clip el rmase mut, apoi rspunse. Pentru puin. Vorbim mine. Deci pe mine. Ridic mna cu un gest de adio, dup care Norm Crandall fcu un semndin cap atunci cnd ea trecu dincolo de ua mare de sticl.

  • 8/10/2019 Judith Duncan-Strazi de Foc

    6/223

    Mergea pe trotuar i fulgi mari i dei purtai de vntul slab de primvarse agau n prul ei negru i pe stofa mantoului ei de culoare roie. n jurul eise lsase seara care o izolase n mijlocul zpezii care cdea moale. Avocatul,care mergea n spatele ei, era ngndurat strduindu-se s neleag de ce eaera att de deosebit n seara asta. n momentul cnd ea se uit ca s traverseze, o pal de vnt i smulseearfa de la gt i-i biciui uor faa cu ea. Ea o ddu de-o parte, i pentru