nerea riesco - ars magica v1.0

of 549 /549

Click here to load reader

Upload: junior-sorin

Post on 25-Sep-2015

123 views

Category:

Documents


17 download

TRANSCRIPT

Ars magica

NEREA RIESCO

ARS MAGICA

Traducere din limba spaniolDIANA VAJDA

Pentru Antonio, care merge alturi de mine

Magia este nelepciune, este folosirea contient a forelor spirituale pentru obinerea unor fenomene vizibile sau tangibile, reale sau iluzorii, este utilizarea binefctoare a puterii voinei, a dragostei i imaginaiei. Este fora cea mai puternic a spiritului uman folosit pentru a face bine.Magia nu este vrjitorie.

PARACELSUSN LOC DE PROLOGPiaa Santiago, Logrono, duminic, 7 noiembrie 1610

Unsprezece persoane osndite la moarte sub acuzaia de vrjitorie erau conduse spre locul de execuie, formnd un ir inuman i ovielnic ce nainta ctre mijlocul mulimii nfierbntate. Cinci dintre ele, Maria de Echalecu, Estevania de Petrisancena, Juanes de Odia, Juanes de Echegui i Maria de Zozaya, prsiser deja de ceva vreme lumea celor vii, dar Sfntul Oficiu nu a ngduit ca moartea lor, cu desvrire lipsit de nsemntate, s mpiedice ca efigiile lor n mrime natural, lucrate n lemn de un anume Cosme de Arellano, s primeasc purificarea focului. Sarcina dat de Inchiziie l-a luat prin surprindere pe Cosme. Vzuse, i nu doar o dat, cum credincioii refuzau lucrrile sale pentru c reprezentau, cu realism exagerat, patimile de pe Via Dolorosa sau loviturile de bici de pe trupul Mntuitorului, ceea ce le fcea pn i pe femeile evlavioase, cu cea mai bogat imaginaie, s aib ameeli i comaruri. De aceea, atunci cnd Cosme a acceptat cererea Sfntului Oficiu de a executa efigiile condamnailor osndii la arderea pe rug, s-a simit stpnit de o stare de nervozitate. n sfrit, se ivea i mult rvnita lui ans. ntreg oraul i o mulime de oameni venii din afar special cu acest prilej aveau s se bucure de munca sa. Nici n cele mai fabuloase visuri ale sale nu i-ar fi imaginat un public att de numeros, i s-a druit, trup i suflet, creaiei sale. A mers n nchisorile secrete pentru a sta de vorb cu temnicerul i cu tovarii de celul ai celor decedai. Voia s tie cum artau ochii modelelor sale n timpul vieii, cum artaser prul lor, trupul lor, privirea lor n momentul prsirii acestei vi a plngerii Cosme nu dorea ca lucrrile sale s fie nite simple cioturi de lemn cu form uman. Revrsatul zorilor l surprindea imprimnd figurilor realismul tragic pe care el l considera potrivit mprejurrii. A sculptat fee pline de pocin, capete nepieptnate, ochi ieii din orbite, cu privirea rtcit, i mini cu degete mpreunate nlndu-se implorator spre cer, pn cnd a izbutit un cvintet ce semna groaza, comparabil doar cu cel al sufletelor pctoase n Ziua Tuturor Sfinilor. Cosme a rmas uimit de rodul muncii sale, ce ddea fiori, dar, spre neplcerea sa, nu a avut alt soluie dect s ascund efigiile, acoperindu-le cu nite pnze n rstimpul ct au mai stat n atelierul su. i asta deoarece, atunci cnd soia sa se plimba, dezorientat, n semintuneric i sculpturile acelea i ieeau n cale, inima i se strngea ct un purice, scotea un ipt de spaim, cratiele i cdeau din mn i o zarv de oale se auzea n toat casa, zburlind prul pisicii. Dei asta arta c i ndeplinise sarcina cu plcere, Cosme s-a simit puin dezamgit cnd tribunalul l-a informat c un pictor profesionist avea s fie rspunztor de policromia efigiilor, ncercnd astfel s nlture prospeimea paletei sale de culori, printre care erau celebre cinabrul sngeriu i indigoul furibund. Din cte se pare, ideea Sfntului Oficiu era ca acuzaii decedai s fie reprezentai cu asprime, dar fr a fi batjocorii. n total, Cosme a primit pentru munca sa 142 de reali.Vina pentru faptul de a fi fost nevoie s se confecioneze efigii pentru a-i reprezenta pe cei cinci condamnai o purta o stranie epidemie de fierbineli i dureri abdominale severe care, cu cteva luni nainte de svrirea autodafeului, pusese stpnire pe nchisorile secrete ale Sfintei Inchiziii i fcuse ravagii printre deinui. Boala le provoca deliruri, frenezie i incapacitatea de a rspunde la interogatorii. Din cnd n cnd, durerea prea s ia o pauz, se trezeau n mod neateptat lucizi, prindeau din nou culoare n obraji i aveau poft de mncare, dar, de ndat ce inchizitorii se aezau n faa lor cu intenia de a profita de brusca lor nsntoire i de a-i interoga, recdeau n starea dinainte, se nglbeneau la chip, purtndu-se din nou ciudat, acuznd pierderi de memorie i febr, dnd peste cap toate planurile inchizitoriale pentru ziua respectiv. Toate acele manifestri au nceput s trezeasc bnuielile membrilor tribunalului.n ziua autodafeului, efigia din fruntea irului de condamnai era cea a vduvei Maria de Echalecu, o spltoreas de patruzeci de ani originar din Urdax. nainte ca soul ei s moar, Mariei i plcea s cnte, i era lipsit de griji. Cnd nu o vedea nimeni, i plcea s smulg coji de var de pe perei i s le vre apoi n gur, cu o poft copilreasc, pn i se dizolvau complet sub limb. De asemenea, mesteca pmnt i i rodea pe ascuns unghiile. A locuit mereu n acelai loc, n ferma care aparinuse familiei sale i pe care o motenise fiind prima nscut, conform tradiiei strvechi a navarezilor. Vecina ei fusese dintotdeauna cea mai bun prieten a ei, aproape ca o sor. Trecuser mpreun prin descoperirile uimitoare ale copilriei, prin durerile primei menstruaii i a urmrilor ei, nfruntaser cu un zbucium de martire moartea prinilor fiecreia din ele, susinndu-se una pe cealalt, i se bucuraser de momentele bune, mprtindu-le i savurndu-le cu toate simurile, pentru c le socoteau cadouri venite din cer. Cele dou femei se iubiser dintotdeauna, aa cum se puteau iubi soarele i cerul, copacii i pmntul, iar faptul acela trezise bnuielile vecinilor, care nu erau prea nclinai s cread n prieteniile necondiionate. Pentru a pune capt brfelor, cele dou au acceptat n cele din urm cte un so. Brbaii, care iniial preau s se neleag bine, au nceput treptat s se priveasc cu nencredere i s se simt ameninai de prietenia femeilor, pn cnd le-au interzis orice fel de legtur. Gardul care separa cele dou proprieti s-a transformat ntr-o grani, care ntr-o zi a fost smuls, iar n alta, mutat doi metri mai ncolo. Nenelegerile au ncetat atunci cnd soul Mariei a murit, iar soul prietenei sale a profitat de situaie pentru a o acuza n faa Sfntului Oficiu c i-ar fi vrjit vacile s dea lapte acrit i c ar fi provocat grindina care distrusese recoltele din anul acela. Au reinut-o ntr-o zi, dis-de-diminea. Cnd Maria s-a mbolnvit n nchisoarea secret, medicii Inchiziiei i-au diagnosticat o durere provocat de pierderea ritmului muncii, a aerului proaspt al dimineii i a poriei zilnice de lapte proaspt. Toate acelea ubreziser constituia ei puternic. Totui, nu au negat faptul c boala aceea blestemat ar fi avut ceva supranatural, lund n consideraie faptul c, n ultimele sale momente, ca prin farmec, i nainte s-i fi putut mrturisi vina, femeia i pierduse definitiv judecata, se ridicase cu multe eforturi de pe patul de scnduri i se ndreptase, cltinndu-se, spre coloana de lumin care ptrundea prin fereastr, spintecnd ntunericul din celul.E acolo n spatele ferestrei e primvar. Luna mai e aproape Luna mai, a spus uitndu-se n tavan cu ochi sticloi. Plec ndat, ndat, ndat a murmurat.Nu au reuit s neleag ce spunea, pentru c luna august era aproape pe sfrite, i au pus acele fraze incoerente pe seama delirului provocat de febr. Inchizitorul Becerra a insistat s-i apropie o cruce de buze, pentru a vedea dac astfel se reconcilia cu Domnul nainte de a-i da ultima suflare, dar Maria l-a privit cu dispre, i-a ntors spatele i, n clipa urmtoare, s-a prbuit la pmnt fr a se mai ridica i fr ca inchizitorul dezamgit s reueasc s o mpace cu Cel de Sus.Cea de-a doua efigie purta numele de Estevania de Petrisancena. Mateo Ruiz, artistul care se ocupase de colorarea i aranjarea efigiilor, scosese n eviden frumuseea ei natural, aducnd la via prul ondulat, cu frumoasa lui nuan armie. Estevania avea treizeci i apte de ani i era cstorit cu plugarul Juanes de Azpilcueta. Cnd s-au dus s-o ridice de-acas, soul ei se gndea c era vorba despre o nefericit greeal, pentru c Estevania a lui era blnd ca o mieluea, dulce ca mierea i nu pleca niciodat de lng el. Mai trziu l-au informat c diavolul o smulgea cu fora pe soia lui n toiul nopii pentru a o duce la akelarre[footnoteRef:1], unde fusese vzut de muli dintre vecini svrind o lung list de fapte infame, printre care se numrau legturile trupeti i concupiscente cu incubi[footnoteRef:2] cu ochi arztori i cu penisuri reci ca gheaa. I-au spus c, pentru ca el s nu-i simt lipsa, diavolul lsa n patul conjugal o ppu aidoma Estevaniei, care mprtia acelai miros proaspt de la ar i aceeai cldur uman. n ziua n care au luat-o de acas, purta o tunic maro. A murit mbrcat cu ea, tgduind pn n ultima clip c ar fi vrjitoare. Mateo Ruiz a reprezentat pe pieptul efigiilor emblema inchizitorial cu crucea mpodobit cu flori de crin a dominicanilor. Pentru toat munca sa, a primit n total 130 de reali. [1: Cuvnt basc care nseamn sabat sau ritual vrjitoresc. (n.tr.)] [2: Demon masculin despre care se presupune c abuzeaz de femei n somn. (n.tr.)]

Numele de Juanes de Odia atrna la gtul celei de-a treia efigii. Avea aizeci de ani i se nscuse tot n Urdax, unde fusese crbunar i sitar. Era, fr ndoial, cel mai cult dintre cei ntemniai. Devenise foarte popular prin ncercarea de a sdi n mintea vecinilor si teoria c toate nenorocirile care se ntmplau n zon erau fr doar i poate cauzate de presiunea pe care regii i seniorii o exercitau asupra lor. Locuitorii Urdaxului erau legai de glie, muncind pmnturile mnstirii. n schimb, vecinii lor din satul Zugarramurdi erau rani i pstori liberi. Acest fapt i-a fost de folos lui Juanes pentru a-i consolida ipoteza c trebuiau distruse toate relaiile de proprietate i mprite sracilor bogiile Bisericii i ale statului. Se arta foarte dornic s se nconjoare de copii, pentru a le spune poveti despre oareci foarte dibaci, care se aezau n faa pisicii, dndu-i seama c erau majoritari i c o puteau nvinge dac rmneau unii n faa pericolului. Avea convingerea c modalitatea cea mai nimerit de a ocoli dezastrul n care se cufundase regatul era aceea de a ptrunde n mintea noilor generaii. i chiar i-a dat silina s antreneze un grup de rani tineri pentru lupta armat, n ciuda detaliului nensemnat c bieii nu aveau la dispoziie echipamente militare i c erau mai degrab fricoi i mai puin rzboinici. Dar Juanes, cu trncneala sa nflcrat, a sfrit prin a-i convinge c Domnul i apruse n vise, fgduindu-i victoria. Btlia nu a mai avut loc niciodat, pentru c l-au arestat ntr-o diminea de smbt. Cnd l ridicaser de-acas, inndu-l de subsuori i legndu-i minile la spate, ipase, lovise cu picioarele n pmnt, scuipase i se zbtuse ca un dement, dnd asigurri c nu fcuse nimic ru. Acuzatorii si nu au mai avut nici o ndoial c era posedat. A murit ase luni mai trziu, noaptea, murmurndu-i inocena. Tbliele care serveau la identificarea efigiilor au fost lucrate de Juan de Mongaston, care a greit numele lui Juanes i a pus un H inexistent n faa prenumelui su. n total, plcile au costat Sfntul Oficiu 31 de reali.Cea de-a patra efigie era cea a lui Juanes de Echegui. Palid, slab i iubitor de vntoare. Eforturile nverunate ale inchizitorilor de a-i salva sufletul pctos nu au dat rezultate. Juanes avea n momentul acela aizeci i opt de ani, un petic de pmnt cultivabil i douzeci de oi. Cnd oamenii Sfntului Oficiu au mers s-l ridice, acesta urca un deal, aflat n cutarea celor mai bune flori de mr cu care s fac ceaiuri pentru arsurile la stomac, de care suferea de civa ani. Senzaia cea mai intens pe care o simise Juanes fusese n ziua cnd se nscuse fiica lui, cnd moaa i-o pusese n brae. I-ar fi plcut ca acea fptur s-i fi deteptat o infinit duioie, o dragoste iraional de strmoi comuni i de snge mprtit, dar, n schimb, primul lucru care i-a trecut lui Juanes prin minte a fost c acea fiin ginga, care lupta pentru a rmne n via, nvelit ntr-o respingtoare placent albstruie i vscoas, avea s piar, fr s se poat mpotrivi cineva. Gndul acela nefericit l nsoise pentru tot restul vieii i l simise cu fora unei premoniii atunci cnd se mbolnvise n nchisoare, simind c avea s moar fr s tie ce se va ntmpla cu fiica lui, care era i ea reinut pentru vrjitorie.Cea de-a cincea efigie aparinea Mariei de Zozaya. Nu doar c fusese acuzat de ntreg satul de practicarea vrjitoriei, ba chiar se declarase ea nsi vrjitoare i povestise n cele mai mici amnunte n ce frdelegi era implicat. Efigia lucrat de Cosme, al crei chip avea aspectul unui pergamentrugos, a trebuit s atepte, rbdtoare, vreme de cinci ore, pentru a primi purificarea focului. S-a ntrziat cu tot acest interval de timp pentru a se citi cu voce tare confesiunile ei nfiortoare, care au rsunat ntre zidurile pieei Santiago sub privirile ngrozite, ipetele ngreoate i leinurile femeilor, provocate de cumplita list de aberaii de care se fcea responsabil acuzata. Dup un timp, umanistul Pedro de Valencia i scria inchizitorului general, Bernardo de Sandoval y Rojas, un discurs erudit intitulat Cu privire la povetile vrjitoarelor, n care spunea, printre altele, c faptul de a se fi citit n mod public, cu o retoric desfrnat, crimele svrite de vrjitoare fusese o greeal evident. Potrivit cunotinelor sale docte legate de slbiciunile umane, a da idei de desfru nu era lucrul cel mai potrivit, pentru c putea aa imaginaia sufletelor candide care, pn n acel moment, nici mcar nu se gndiser c asemenea perversiti erau posibile. A insinuat chiar c o persoan slab de nger se putea simi tentat s le fptuiasc la rndu-i, lucru care se pare c nu se ntmpla cu lucrurile bune, care nu obinuiau s fie susceptibile de a fi imitate. Iar Maria de Zozaya era, fr nici o ndoial, cea mai depravat. Avea optzeci de ani cnd s-a mbolnvit n nchisoare i era originar din Renteria. Toat lumea tia deja de mult timp c era o vrjitoare fr cale de ndreptare. Ea nsi i-a recunoscut apartenena la sect de cnd avea zece ani. A povestit cum era n stare s ajung n locurile unde se ineau sabaturile zburnd cu viteze ameitoare datorit unui unguent magic pe care a promis s-l furnizeze i inchizitorilor, dei nu a fcut niciodat dovada existenei acestuia. Intra n casele ranilor de ani de zile cu scopul de a-i chinui pe sugari n clipa n care rmneau singuri, convertise la vrjitorie douzeci de persoane cu totul i se ludase n faa tribunalului c fermecase opt persoane de-a lungul acelor ani de relaii diabolice, dintre care dou au ajuns s moar. La un moment dat, Maria i-a comandat o tunic croitoresei din Renteria i, nefiind pe gustul ei, vrjitoarea s-a enervat i, dei aceasta se oferise s repare stricciunea, i-a dat un mr otrvit care a omort-o pe croitoreas la ase luni dup ce l mncase.Chiar i tnrul preot s-a vzut afectat de puterea de vrjitoare a Mariei de Zozaya, care i fcea vrji nainte de a pleca la vntoare.Haidei, domnule preot! S prindei muli iepuri i astfel le vei da tocan de iepure vecinilor, i spunea cu un zmbet uor, scond capul pe fereastr.Ea nsi a recunoscut n timpul procesului c, atunci cnd l vedea ieind la vntoare, nsoit de cinele lui i cu atitudinea aceea de vntor urmritor, fcea o vraj prin care reuea s se metamorfozeze n iepure, alergnd toat ziua n faa acestuia, fr ca mcar copoii lui s o poat ajunge. Pe atunci, preotul se ddea deja btut i se ntorcea istovit i cu mersul ngreunat de ruine.n plus, Maria de Zozaya a mrturisit c ntreinuse invariabil relaii carnale cu diavolul n fiecare luni, miercuri i vineri.Prin prile obinuite i prin cele de la spate i prin cele din fa m simeam la fel de mulumit ca i cum ar fi fost un brbat obinuit, dei simeam dureri pentru c membrul era mai mare i mai dur.Fraza i-a scandalizat pe domnii inchizitori, care i-au plecat privirea i i-au fcut cruce de cteva ori.Lumea din sat a nceput s arunce cu pietre dup ea pe strad i o ceat de mucoi ndrznei i-a pierdut respectul fa de bunele relaii pe care femeia le ntreinea cu diavolul, urmrind-o i strigndu-i n cor cuvntul vrjitoare. Avnd n vedere acele dovezi ngrozitoare i consecinele aciunilor ei n viaa comunitii, s-a decis c Maria trebuia s piar. A fost singura condamnat la ardere pe rug dintre cei ce i-au mrturisit vina, n ciuda faptului c politica inchizitorial prevedea clar c un confitente era reprimit n mod ceremonios n snul Bisericii Mam i c, n timpul autodafeului, urma s i se proclame reconcilierea pentru ca tot poporul s poat vedea mrinimia Sfintei Inchiziii. Dar delictele Mariei erau prea grave, iar ea nu putea fi iertat. Epidemia blestemat a luat-o de pe lumea aceasta cu trei luni nainte de svrirea autodafeului.Inchizitorii Becerra i Salazar au dat asigurri c erau nclinai s cread n continuare c diavolul i vrse coada n acele misterioase mbolnviri pe care nici medicii cei nelepi nu puteau s le recunoasc, ntruct, atunci cnd acetia i considerau vindecai pe inculpai i i declarau sntoi, cdeau din nou prad febrei. Toate acele lucruri nu i mirau pe inchizitori. Multe dintre vrjitoare au mrturisit c, n ciuda secretului nchisorilor, diavolul continua s le viziteze noaptea cu intenia de a avea legturi trupeti cu ele. Era clar c rul se folosea de orice fel de vraj pentru a provoca boala care i omora nainte de a mrturisi ceva ce-ar fi pus n pericol integritatea sectei. Oricum, inculpaii decedai au fost judecai in absentia. Rmiele lor au fost conservate cu grij pn n ziua autodafeului, cnd au fost transportate n sicrie, cortegiul defilnd n urma respectivelor efigii. Mai trziu au fost aruncate n foc mpreun cu ele. Inchiziia a comandat pentru ziua aceea treisprezece legturi de lemne pentru care a pltit 397 reali.Cei ase condamnai la moarte pentru vrjitorie care au reuit s se fereasc de fora malefic a epidemiei au fost condui n piaa Logrono, fiind considerai potrivnici. nainte de arestarea lor, Maria de Arburu i Maria Baztn, cumnate, originare din Zugarramurdi, de aptezeci i, respectiv, aizeci i opt de ani, i petreceau cea mai mare parte a timpului brfind n poarta casei n timp ce crpeau, alegeau boabele de linte sau curau fasole. Erau mamele clugrului Pedro de Arburu i, respectiv, a preotului Juan de la Borda, judecai i ei n acelai proces pentru legturi cu diavolul. Amndoi au reuit s-i salveze vieile, dei tribunalul a considerat c ei trebuiau s plteasc printr-o pedeaps la fel de exemplar, fiind tri ntre nchisori i procese la civa ani de zile dup svrirea autodafeului. Mamele lor, la rndul lor, i-au negat pn n ultimul moment apartenena la secta diabolic.Graciei Xarra nu i-a venit s cread cnd i-au dezvluit condamnarea la moarte, cu o noapte naintea autodafeului. Petrecuse att de multe zile n nchisoarea aceea, nct i uitase complet viaa din libertate, se obinuise cu ntunericul i cu umezeala, i i imagina c avea s rmn acolo pentru totdeauna. Prul ei, altdat de culoare castaniu-nchis, s-a fcut alb ca neaua n doar cteva ore, chipul i s-a zbrcit, rmnnd cu o nfiare de btrn. ngenunchind, a nceput s se roage cu patim la Dumnezeul cretinilor, n caz c se ndura de ea.Maria de Echachute, n schimb, a izbucnit n rs. A amuzat-o seriozitatea protocolar cu care i s-a comunicat vestea, dup ce o trataser att de ru n ultimul timp. A rs cu lacrimi de preotul care veghea lng ea, ncercnd s caute indiciul vreunei mrturisiri de ultim moment, gndindu-se c nu putea traversa zidul blestemat al nchisorii pentru a evada zburnd, dei toi vecinii dduser asigurri n timpul interogatoriilor c o vzuser fcnd asta de sute de ori. I-a strnit rsul i amintirea primarului din satul ei care se mpiedicase n toiul srbtoririi sfntului patron al aezrii, dei evenimentul respectiv nu avea nici o legtur cu situaia ei din acel moment.Sentina nu l-a luat prin surprindere pe Domingo de Subildegui. O tia deja. A spus din nou c nu era vrjitor, n ciuda dovezilor clare care l acuzau, i i-a meninut postura demn cu o stpnire de sine i cu o privire contrariat care nu s-au schimbat nici un pic de-a lungul orelor, nici mcar atunci cnd l-au pus n faa impresionantului morman de lemne pregtite pentru rug.Clugrul care l-a nsoit pe Petri de Juangorena pn la locul execuiei a folosit cuvinte precum: cin, durere, purificare, vin pe tot parcursul drumului care separa piaa unde s-au citit sentinele de grmada de lemne pregtit pentru el, ateptnd n continuare confesiunea, ncreztor n puterea sa de convingere. Dar Petri i-a petrecut tot timpul scond miorlieli sonore pe care lumea adunat n pia le imita n cor printre hohote de rs. Una dintre dovezile categorice pentru arestarea lui iniial i condamnarea ulterioar vorbea despre capacitatea lui diabolic de a se transforma n felin dup bunul-plac.Episcopul de Pamplona, Antonio Venegas de Figueroa, nu a asistat la autodafeul din Logrono. S-a ncpnat n presupunerea c secta diabolic nu era altceva dect un val de cneal colectiv bazat pe aparene i pe baliverne, refuznd categoric s participe la un asemenea act abominabil. La rndul su, monarhul i-a scuzat prezena prin adeziunea la conceptele politice ale epocii, care se bazau pe doctrina Sfntului Toma. Potrivit acestuia, regele trebuia s aib multe caliti, ns una dintre ele trebuia s ias n eviden: dreptatea, aceea care l pedepsea pe vinovat i l rspltea pe cel nevinovat. Mna dreapt a monarhului, favoritul su, ducele de Lerma, i-a recomandat s nu asiste, ntruct pedeapsa, chiar i pentru cei care o meritau, putea provoca ura i teama poporului, dat fiind c actul de pedepsire n sine scoate la iveal prezena unei autoriti bazate pe violen. Aa c era mai bine s nu se lase vzut n timpul autodafeului, pentru ca minitrii i judectorii si s fie cei care ar fi impus pedepsele, ncercnd s se arate n faa supuilor ca un fel de Solomon, lsnd s se neleag c, dei recunotea necesitatea aplicrii legii, nu se arta ncntat de pedeaps.Absena episcopului i scuza pe care monarhul Filip al III-lea a folosit-o cu cteva zile nainte, pentru a nu asista, au umbrit uor importana evenimentului popular la care s-a spus c au participat mai mult de treizeci de mii de martori sosii din toate prile regatului i din strintate. Erau att de muli, nct oamenii s-au ngrmdit pe strzile oraului Logrono, care nu a avut capacitatea de a-i primi pe toi, astfel c unii dintre ei i-au gsit adpost n satele apropiate sau chiar au ajuns s doarm sub cerul liber. Cheltuielile totale ale autodafeului au ajuns la 2 541 de reali, sum ce nu s-a dovedit a fi prea mare, lund n consideraie ceea ce obinuiau s scoat din buzunar celelalte tribunale n circumstane asemntoare.Dintre cei treizeci i unu de nvinuii, ale cror procese au fost citite pe 7 noiembrie n piaa Santiago, doar optsprezece au supravieuit pentru a auzi verdictul. n ciuda autodafeului i a aplicrii sentinelor, suspiciunea c secta diabolic nu ncetase s dea trcoale inuturilor nordice s-a meninut n stare de laten pentru destul de mult timp, i Suprema i-a pstrat atitudinea de expectativ n privina zonei basco-navareze. O sut dou persoane au rmas ncarcerate dup autodafe i, vreme de luni de zile, nchisorile secrete ale Inchiziiei au continuat s-i gzduiasc pe suspeci. Interogatoriile continuau pn cnd acetia mrturiseau, pn la ultimul, iretlicurile lor rufctoare, fr ca nici rudele i nici apropiaii lor s aib cea mai vag idee unde erau nchii.ntre cei arestai se gsea i o femeie cunoscut ca Ederra[footnoteRef:3] datorit frumuseii sale insolite, femeie care cltorea din sat n sat oferindu-i abilitile terapeutice de vindectoare, vnztoare de plante medicinale, tmduitoare, descnttoare i specialist n parfumuri, primind n schimb haine, mncare sau adpost. Era la curent cu puterea vindectoare a anumitor plante, era priceput n prepararea medicamentelor, siropurilor, alifiilor i pilulelor, tia cum s le combine i momentul potrivit al anului n care trebuiau folosite pentru a avea efectele cele mai bune. Ederra era posesoarea unor cunotine pe care femeile nelepte i le transmiteau din generaie n generaie i care se pierdeau n negura vremurilor. A fost arestat n Zugarramurdi dup ce fusese denunat de un medic, constrns de ameninarea pe care o presupunea prezena unei femei capabile s vindece impotena masculin sau s nlture durerile naterii cu o ndemnare mult mai mare dect a lui. Potrivit celor spuse inchizitorilor, treaba asta era, fr doar i poate, mpotriva legii lui Dumnezeu, una destul de clar n aceast privin. Facerea spunea c femeia trebuia s treac prin chinurile facerii. Cine se credea ea s-l contrazic pe nsui Domnul? [3: n limba basc, ederra nseamn frumoas. (n.tr.)]

Din momentul n care Ederra a fost arestat de inchizitori, fata timid care o nsoea peste tot, cunoscut ca Mayo de Labastide dArmagnac, nu a ncetat s o caute, pentru c era incapabil s neleag viaa fr Ederra, pentru c nu cunotea pe nimeni mai priceput ca ea atunci cnd venea momentul s deosebeasc urmele animalelor de cele ale lucrurilor pe pietrele uriae ale drumurilor i pentru c, fr Ederra, nu mai avea pe nimeni alturi de care s danseze dezbrcat cu ochii nchii n nopile cu lun plin. Trebuia s o gseasc, era o problem de via i de moarte.Mayo de Labastide a fost prezent n piaa Santiago n ziua n care s-a svrit autodafeul din Logrono, iscodindu-i pe cei prezeni, ncercnd s descopere farmecul Ederrei sub tichiile i tunicile de condamnat numite sambenito. Dar nu a putut-o zri i nici nu a avut certitudinea c acest lucru ar fi fost un semn bun sau ru. La fel de bine putea fi printre cei suspeci, poprit n vreuna dintre nchisorile secrete ale Inchiziiei, de asemenea putea s fi murit n captivitate din pricina epidemiei din nchisori, despre care auzise vorbindu-se. Dar Mayo nu voia nici mcar s se gndeasc la aceast posibilitate. Ederra nu putea fi moart; dac ar fi fost aa, ea ar fi presimit sau poate c nu. Era posibil s nu poat presimi, pentru c, n ciuda tuturor informaiilor i semnelor care indicau contrariul nc din natere, ea nu reuise s devin o vrjitoare. Vrjile ei funcionau pe jumtate i clarviziunile ei ddeau n general gre.Tristeea de a nu o zri pe Ederra n piaa Santiago n timpul autodafeului i-a lsat un nod n gt i senzaia aceea pe care tia s o recunoasc att de bine. Mai nti i simea inima n gt, apoi la baza omuorului, ghemul acela ca o ln loas i aspr pe care nu l putea nghii, orict ar fi ncercat. Gura i se umplea atunci de o saliv vscoas i amar care aproape o mpiedica s respire. Ederra i explicase c, dup ce se produceau acele senzaii, venea momentul n care majoritatea muritorilor eliminau picuratul acela apos din colul ochilor. ns Mayo, niciodat n viaa ei, nici cnd fusese un bebelu fraged, nici cnd Ederra se ocupase de rezolvarea problemei spunndu-i poveti de groaz n care copiii nevinovai erau rpii de nite fiine care, din rutate pur, i fierbeau la foc mic mpreun cu o iarb care le lsa oasele moi ca o varz, nici cnd o unsese la ochi timp de luni de zile cu fiertura aceea urt mirositoare care o ustura niciodat nicicnd nu a izbutit ca pe obrajii ei s fac s alunece ceva asemntor unei lacrimi.Nimeni nu s-ar fi preocupat de soarta frumoasei Ederra i nici nu i s-ar fi dus dorul dac nu ar fi fost Mayo de Labastide i Beltrn, omul vrjit, cu nfiare de mgar, care, cu o ncpnare formidabil, au depus toate eforturile s-i dea de urm dup svrirea memorabilului autodafe al vrjitoarelor. Pentru Mayo Labastide, ct vreme exista via, exista i speran. i ea avea speran ct cuprinde o avea pe toat, i timp pentru a o irosi. Mayo se nscuse cu cincisprezece ani nainte, sub cele mai rele auspicii posibile, dar fr vreo nclinaie spre descurajare.Capitolul IDespre cum s rosteti o invocaie care s le mpiedice pe vrjitoare s-i smulg pe copii din paturile lor, despre cum s goneti vrjitoarele

Soarele ncepea s scuture pe cmp leneveala nopii cnd Juana de Sauri a simit un frig aprig care a trezit-o n tremurturi, silind-o s se ridice pentru a face focul n vatr. Pn s-l aprind, a avut o presimire rea, i-a ntors capul cu nencredere i i-a vzut. Erau acolo, tcui, privind-o cu ochii larg deschii, apropiindu-se lent de ea, cu un ceremonial ce amintea de infern. A rmas stupefiat, sprijinit cu o mn de marginea mesei, n timp ce ridica ncet vtraiul, mai mult temtoare dect ofensiv. Juana i-a dat seama, cu certitudine, c destinul su nefericit se apropia de sfrit, aa cum prevedea deja de ceva timp, fr ca nici fiicei sale i nici parohului s le pese ctui de puin. Era rzbunarea fireasc pentru declaraiile ei din anul precedent mpotriva vrjitoarelor n faa tribunalului Inchiziiei. De cnd se ntorsese din Logrono, nu mai reuise s mpace somnul cu linitea celor care se pot luda cu o contiin curat. n toiul nopii obinuiau s o asalteze fantomele vecinilor ei, care, nvluii n flcri i cu voci macabre, strigau rzbunare, prezicndu-i eterne i inevitabile nenorociri din pricina minciunilor ei gogonate. Acest lucru i producea o dereglare a ritmului palpitaiilor care o detepta n cele din urm, mpiedicnd-o s se mpace cu somnul. Se ntmpla aa de luni de zile. ngrijorarea o strngea de piept cu o fermitate dureroas, transformndu-i viaa de zi cu zi ntr-un zbucium constant cruia parohul i redusese din importan, ncredinnd-o c tot ceea ce fcuse avea menirea de a-l ajuta pe Dumnezeu.Dar, n momentul acela, femeia a avut certitudinea c Dumnezeu nu era acolo ca s o protejeze. Venise sfritul. A ieit cu chiu, cu vai din casa ei, fr s priveasc n urm i fr s nchid ua. tia c, orict ar fi ncercat, nu putea ine captiv fora perfid ce o urmrea. A alergat pe cmpul din faa casei sale cu tot avntul pe care i-l permitea trupul ei btrn, simind acea manifestare perpetu i rufctoare mai prezent ca niciodat. S-a mpiedicat i a czut pe burt. A rmas acolo pentru un moment, gfind, simind cum mireasma ierbii proaspt ncolite ptrundea pn n profunzimea nrilor ei. Pentru o clip, mirosul acela a fcut-o s se simt bine, dar zgomotul pailor din apropiere a abtut-o de la gndurile ei.Nu vei putea fugi de noi.Juana i-a ridicat ncet capul i mireasma consolatoare a ierbii s-a dizolvat ntr-o duhoare de pucioas. A recunoscut-o imediat, n ciuda faptului c nu o mai simise nainte. Era mirosul diavolului, al infernului, al condamnrii, mirosul mereu prezent din timpul unui akelarre, mirosul pe care ea nsi l descrisese cu un an n urm n faa tribunalului Inchiziiei din Logrono. Iar acum l simea, n sfrit. Remucrile pentru faptul de a fi declarat lucruri despre care nu a fost niciodat sigur i care au putut duce la moartea unor persoane s-au risipit. Parohul avea dreptate: erau reali, rufctori, diabolici vrjitori. A bjbit n jurul gtului n cutarea crucii de lemn n care i punea ntotdeauna sperana i a strns-o cu putere, simind cum i sfia pielea, simind aceeai durere ca Isus Hristos cnd a fost rstignit pe cruce.D-mi curaj nu m prsi Tat, a murmurat ea.i-a ridicat ochii i a vzut copitele cafenii ale diavolului, aa cum erau reprezentate n Sfnta Scriptur. Dou picioare murdare de ap care ajungeau pn la brul unei fiine, jumtate animal, jumtate om, enorm, acoperit n ntregime de un pr negru i aspru, cu cinci coarne pe cap.Trebuie s afle cu toii c suntem n continuare aici, a spus o voce de femeie care venea din spatele bestiei. Nimic din ceea ce fac ei nu se va putea mpotrivi ca puterea Satanei s pun stpnire asupra satului regatului lumii.i a izbucnit ntr-un rs teatral care prea lipsit de nsufleire.Aflat nc n patru labe, Juana a privit pe sub bra. Acolo se afla biatul acela zdrenros, cu prul lui aspru, de culoarea paiului, i cu ochii lui alburii n care se putea ghici, estompat, conturul ters i albstrui al unei pupile inexistente. O privea cu o fa de ntru, cu un zmbet strmb ce dezvelea dinii rari i stricai. Alturi de el, rdeau amuzate dou femei care-i purtau prul mpletit n nite cocuri enorme n form de cornete. Juana a nceput s tremure. Deodat, fr ca nici mcar ea s tie ce fel de for o mpingea, a fcut un salt ca de iepure i a luat-o la fug n timp ce n spatele ei auzea hohotele de rs ale celor patru personaje diabolice. A ajuns poticnindu-se pn la ru, lund-o pe podeul trainic, i s-a urcat pe balustrada lat cu o agilitate uluitoare. Acolo era o frnghie legat de o piatr enorm care se pare c fusese lsat nadins. A nceput s-i lege funia de una dintre glezne; diavolul i slujitorii si au ncetat atunci s mai rd i au alergat n direcia femeii.Tremurnd de fric, Juana a reuit s se ridice n picioare i i-a fcut cruce. Din pumnul n care nc mai strngea crucea de lemn ieea un firicel de snge care i curgea pe antebra, n timp ce femeia rostea ncet o rugciune cu ochii nchii. Trebuia s-i adune curajul necesar pentru ceea ce avea s fac, avnd n vedere c mpieliaii erau deja destul de aproape.Oprii-v, blestemailor! a strigat Juana agitnd crucea n faa ei ca i cum ar fi fost vorba despre un scut protector.Nu fi proast, asta nu va opriDar nainte ca bestia s-i termine fraza, Juana i-a nchis ochii i s-a aruncat n gol. apul a avut timp doar pentru a o apuca de ncheietur, ns greutatea ineriei l-a nvins i a rmas cu crucea n mn, n timp ce femeia se prbuea cu iueal de pe pod, disprnd n apa rului cu un zgomot nfiortor.Asta-i bun! a strigat biatul cu ochii albi, cntrind dac situaia merita un hohot de rs sau o privire de circumstan.i acum ce facem? Nu ne-au spus nimic de mori, a zis femeia mai n vrst.Cei patru au rmas privind buimcii de la balustrad, ateptnd s o descopere pe Juana n ap, dar au dedus c aceasta se dusese direct la fund din cauza pietrei legate de glezna ei. apul a dat de pmnt cu furie crucea nsngerat i i-a ters mna de pietrele podului.Plecm, a zis cu o privire de dezgust, i repejor.

n dimineaa cnd trupul Juanei de Sauri a aprut plutind cu faa n jos n apele rului, inchizitorul Alonso de Salazar y Frias era deja instalat de unsprezece zile n Santesteban. El nsui a notat faptele cu o mn sigur n registrul tribunalului, fr s-i nchipuie c acele cuvinte trebuiau s atepte dou secole nchise ntr-o pivni abolirea Inchiziiei pn s le poat citi cineva. Pe atunci, Salazar i punea deja de mult timp ntrebri legate de aproape toate lucrurile, ns, datorit capacitii sale de a rmne nepstor i a tendinei sale reduse de a face confidene semenilor, nimeni nu bgase asta de seam, bucurndu-se n continuare de ncrederea naltelor sfere inchizitoriale. De aceea, Suprema nu s-a ndoit de el i l-a trimis ca inspector n zonele nordice din Navarra i Guipuzcoa cnd s-a convins, n cele din urm, c fenomenul vrjitoarelor nu fusese eradicat n totalitate dup autodafeul din Logrono. Dup multe frmntri, s-au convins c singura cale de a sfri cu abominabila sect diabolic era s trimit un inchizitor sever n zon. i cine era mai potrivit dect Alonso de Salazar y Frias pentru asta, ntotdeauna att de sigur pe sine, ntotdeauna stpn pe situaie? Impresiona statura sa formidabil, brbia sa sfidtoare, oasele sale lungi care i lrgeau spatele i i ntindeau braele i picioarele, prelungindu-i mai mult dect normal degetele minilor, fine i uor lite la nivelul unghiilor. Mergea cu pai mari, naintnd n ritm marial, n timp ce lsa dup el urma sutanei sale plutind n aer, iar cel care dorea s-i vorbeasc n momentele acelea trebuia s-l urmeze n mare grab, pentru c Salazar nu ncetinea pasul pentru nimic n lume. Privea mereu nainte, convins c nimeni nu putea s-l oblige s coboare ochii pentru faptul de a-l fi prins cu minciuna. Cuvntul inchizitor l definea la perfecie. Cuta rspunsuri, ntrebndu-se chiar i pe sine o dat i nc o dat, i ntotdeauna gsea o fisur, un mic detaliu, vreo dovad sau circumstan care nu i permitea s fie pe de-a-ntregul sigur de nimic, nici mcar de propria existen. De aceea, inchizitorul general s-a gndit c nu era nimeni mai potrivit dect el pentru a ncerca s deslueasc ce se ntmpla.Ultimele i ngrijortoarele evenimente care tulburau linitea locuitorilor din inuturile nordice ncepeau s le fac prul mciuc mai-marilor regatului. Recoltele erau lsate n paragin. Acolo unde nainte cretea un sparanghel de mai mare dragul, acum se puteau zri doar cteva rdcini vetejite i rupte, care pn la urm au fost distruse de grindin. Fenomenele meteorologice adverse nspimntau populaia cu nite fulgere i trsnete de care nimeni nu se mai ndoia c fuseser nscocite chiar n cazanul diavolului, iar animalele domestice au nceput s se poarte ntr-un chip de-a dreptul ciudat. Ginile se ncpnau s cloceasc ou sterile, iar atunci cnd stpnii lor reueau s le smulg vreunul, singurul lucru care ieea cnd l sprgeau era un muc vscos i negricios ce mirosea a moarte. Cinele a ncetat s mai apere casa, prea speriat, se ascundea fcut covrig sub pat pentru orice fleac i fcea pe el dac l obligau s ias. Pisica rmnea cu privirea aintit nspre nicieri i apoi, fr vreun motiv aparent, scotea un miorlit de groaz, n timp ce-i zburlea prul, i scotea ghearele i-i arcuia spatele, iar unele vaci ddeau lapte acrit, bun de aruncat.Prinii au cerut ajutor grabnic, deoarece copiii lor mrturiseau, tremurnd, c, n toiul nopii i cu perfidie, n timp ce dormeau linitii, vrjitoarele se strecurau pe fereastr pentru a-i duce la akelarre, unde le ddeau o nuielu cu care s pzeasc turma de broscoi rioi mpodobii ca nite prini cu hinue croite pe msura lor, pe care ele i venerau ca pe nite ngeri pzitori. Oamenii, nspimntai, vegheau nopi ntregi alturi de copiii lor vrjii pentru a-i mpiedica s se predea visului, dar atunci vrjitoarele le ddeau trcoale i, la sosirea noii zile, cnd cei mari slbeau paza i copiii aipeau, i smulgeau din nou cu fora. Micuii recunoteau apoi, printre sughiuri i plnsete, c ar fi fost cu vrjitoarele la akelarre, dei somnul i nvinsese doar pentru cteva clipe. Lumea a cerut ajutorul spiritual al oamenilor Bisericii, dar, la puin timp dup aceea, urgia a luat dimensiuni ciclopice, cu mult superioare aptitudinilor lor mistice de linitire a locuitorilor.Parohul din Vera a trimis o scrisoare tribunalului din Logrono, n care i ruga din tot sufletul pe inchizitori s trimit ntriri, ntruct fusese nevoit s-i nchid pe prini de trei ori pentru a-i mpiedica s-i asasineze pe vrjitorii suspeci cu lovituri de pietre sau aprinzndu-le casele cu ei nuntru. n afar de aceasta, le oferea inchizitorilor o invocaie inventat de el, care i mpiedica pe rufctori s-i rpeasc pe copii, solicitnd tribunalului s o recunoasc oficial i public ca metod valabil mpotriva puterii diavolului.

Iesus + Nazarenus + Rex + Iudeorum +Verbum caro factum estIesus, Maria, Joseph.[footnoteRef:4] [4: Isus + Nazarineanul + Regele + Iudeilor + / Cuvntul s-a fcut trup / Isus, Maria, Iosif. (n lb. lat. n orig.)]

Pentru ca formula cu pricina s dea roade, trebuia scris pe o hrtie mpreun cu o lumnare de cear, ierburi, pine i ap sfinit n dormitorul copiilor, punndu-i s-i fac semnul crucii nainte i dup culcare, pronunnd cu un sentiment mistic:

Iesus propitius esto mihi peccatori.[footnoteRef:5] [5: Isuse, ai mil de mine pctosul. (n lb. lat. n orig.)]

Ajungndu-se pn aici, inchizitorul general, Bernardo de Sandoval y Rojas, i-a pus problema variantei de a muta provizoriu tribunalul la Pamplona, cu scopul de a fi mai aproape de zona bntuit de vrjitoare. n ciuda faptului c era tentat s cread c majoritatea acuzaiilor de vrjitorie mascau rivaliti ntre vecini, nu-i permitea luxul ca n regat s se comenteze n continuare c Antihristul i ajutoarele sale fceau tot ce pofteau prin Navarra, fr ca inchizitorul general s mite un deget. A scris patru scrisori persoanelor pe care el le-a considerat cele mai instruite pe tema sectei diabolice n a-l sftui cu privire la modul cel mai adecvat de a aciona. A trimis una celor trei inchizitori din Logrono, cerndu-le s-l ndrume n legtur cu situaia; alta umanistului regal Pedro de Valencia, o celebritate care se bucura de ncrederea monarhului Filip al III-lea datorit bunelor sale principii, i alta nepotului su, ducele de Lerma, rugndu-l s-i explice pn n ce punct criza provocat de sect putea afecta puterea regal. A trimis ultima misiv episcopului de Pamplona, Antonio Venegas de Figueroa, care dobndise n ultima vreme o faim de sceptic ludndu-se n public cu convingerea sa, venit din proprie experien, c existau multe minciuni gogonate i mult imaginaie n toate povetile ce aveau legtur cu tema vrjitoarelor.Inchizitorul general a ateptat rbdtor rspunsurile, iar apoi concluzia sa a fost hotrtoare. A promulgat un edict de graiere, care intra n vigoare timp de ase luni, prin care toi vrjitorii care i declarau pocina i abjurarea puteau primi iertarea Bisericii fr nici un fel de represalii, incluzndu-i i pe cei aflai n nchisorile secrete. n plus, acesta interzicea exercitarea de presiuni asupra suspecilor cu intenia de a-i face s mrturiseasc i, totodat, nici unul dintre cei care aveau s declare nu putea fi ameninat. Mai avea nevoie acum doar de un om de ncredere care s se ocupe de rspndirea edictului n zonele afectate i a decis c nu exista nimeni mai pregtit pentru aceast misiune important dect elevul su, Alonso de Salazar y Frias.

Apariia cadavrului necat al Juanei nu l-a surprins pe Francisco Borrego Solano, parohul din Santesteban. De la sosirea inchizitorului Salazar, iar de atunci trecuser deja aproape dou sptmni, n satele vecine s-a dus vorba cu privire la graierea prin edict i, pe parcursul urmtoarelor zile, Santesteban s-a umplut de grupuri de vrjitori venii n cutarea iertrii. S-au stabilit n faa reedinei lui Salazar, provocnd o larm haotic ce scotea din mini populaia, deja tulburat din cauza lor. Inchizitorul, copleit de atta lume, s-a vzut nevoit s fac rost de mai multe ajutoare, pe care s le poat trimite n satele apropiate pentru a asculta confesiunile celor care nu se puteau deplasa. Astfel, alaiul su, iniial format din doi secretari ai inchiziiei i doi tlmcitori din limba bascilor, care, pe lng traducerea interogatoriilor, trebuiau s rosteasc predici imediat dup publicarea edictului de graiere i s asiste la actele de reconciliere, s-a vzut nevoit s se lrgeasc, formndu-se patru echipe. O dispoziie regal i-a obligat pe locuitorii din Santesteban s devin responsabili de pociii care nu erau din partea locului i care ocupau strzile. Curnd, nu a mai rmas nici o locuin din Santesteban care s nu gzduiasc vreun vrjitor cuprins de remucri. Toate acele ntmplri nu erau deloc pe placul parohului Borrego Solano, care vedea cum obligaia de a-i gzdui n case onorabile pe cei pocii pricinuia nencredere vecinilor. Au nceput s se aud uoteli despre posibilitatea ca vrjitorii s fi venit fr cina necesar pentru obinerea iertrii, rspndind astfel din sat n sat ciuma vrjitoreasc precum o epidemie mortal.Parohul Borrego Solano ncerca de mai multe zile s insufle curaj sufletelor nelinitite ale enoriailor si cei mai devotai, ascunzndu-i propria ngrijorare. ns nenorocirea era att de palpabil, nct distrugea orice ncercare de-a o ascunde. De la primele ore ale acelei diminei tragice n care au venit s-i anune apariia cadavrului necat al Juanei, parohul a avut presimirea c dezastrul se aternea din nou asupra lor. Cocoul su, punctual de obicei, cntase chinuit, dezacordat i la ore nepotrivite. Aa cum bine tia, aceasta era, fr doar i poate, o dovad a prezenei apropiate a vrjitoarelor. Inchiziia nu reuise s sfreasc cu toi discipolii diavolului n ciuda arestrilor, torturilor, a autodafeului, a ameninrilor cu pedeapsa venic i a iertrilor datorate pocinei. Discipolii sectei diabolice se ntorceau pentru a se rzbuna pe ei, asta era sigur.S-a mbrcat ct a putut de repede n timp ce i fcea cruce i murmura un ir de rugciuni i rugmini. nainte de a trece pragul porii, a aruncat n foc o mn de sare, cu sperana c acest lucru ar fi putut domoli puterea malefic a vrjitoarelor. Lumina a scnteiat intens, cu un vuiet de ignis fatuus care i-a fcut pielea de gin i care i s-a prut a fi semnul prevestitor al necazurilor. S-a ndreptat spre ru fr a mai pierde timpul. A ajuns gfind, mai mult din pricina frmntrilor dect a mersului, cnd a vzut trupul albicios lipsit de via ce se odihnea pe buruieni. A recunoscut-o n necat pe enoriaa sa, Juana de Sauri, i i s-a zbrlit prul vznd nfiarea ei deplorabil de pete scos pe uscat.Doamne, Dumnezeule! Dar ce i-au fcut bietei femei? a blmjit n timp ce-i fcea cruce. Anunai-l pe inchizitorul Salazar, ct mai grabnic! El trebuie s vad asta.Capitolul IIDespre cum s confecionezi puternice talismane protectoare, despre cum s te faci nevzut

Salazar nc dormea cnd au btut n ua dormitorului su cu lovituri ce nu prevesteau nimic bun pentru a-l informa c toate nenorocirile biblice din Apocalips i artau primele semne tocmai n Santesteban. A auzit btile ca prin vis, pentru c-i petrecuse noaptea punnd n ordine foile cu transcrierea interogatoriilor din ziua precedent. Cu ct se strduia mai mult, cu att nu ajungea s se lmureasc dac nu cumva aiurelile pe care le auzea din gura vrjitorilor cuprini de cin erau adevruri sau simple halucinaii megalomane. Din primul moment n care a pus piciorul n Santesteban cu promisiunea de a-i ierta pe adoratorii confesori ai diavolului, rufctorii au format cozi lungi n faa mesei inchizitorului i a ajutoarelor sale, ateptnd cu rbdare s le vin rndul pentru ca sacrilegiul comportamentului lor s fie confirmat n schimbul unei iertri care s le aduc o doz nsemnat de pace spiritual i respectabilitatea social.Pentru a se putea organiza mai bine, Salazar a modernizat un chestionar experimental complicat folosit de Inchiziie cu ceva timp n urm, care consta n paisprezece ntrebri cu tlc i rspunsurile lor posibile. Cu datele obinute, putea ulterior, dup o analiz chibzuit, s clasifice confesiunile n grupuri de: halucinaii diurne, vise nocturne, convingeri spirituale i realiti fizice. Realitile fizice erau cele care l interesau cel mai mult, ns, pentru moment, spre surprinderea lui, nu avea certitudinea c diavolul ar fi fost n zon. Mai nti se interesa n dosarul procesului dac vrjitorul n cauz fcuse vreo declaraie n faa tribunalului i, dac era aa, folosea acea ntlnire ca baz de tatonare. Voia s gseasc un barem ct mai izbutit posibil cu ajutorul cruia s aprecieze confesiunile i s lase astfel n urm metoda inchizitorial folosit pn atunci, care se limita, n principiu, la judecarea n funcie de suspiciuni.V-ai ntlnit cu cineva pe drumul de plecare sau de ntoarcere de la akelarre? i ntreba Salazar pe declarani, ateptnd ca ajutorul su, tnrul novice nigo de Maetsu, s-i traduc vorbele n basc.Nu-mi aduc amine s m fi ntlnit cu cineva cunoscut spunea cu o expresie de ndoial pe chip Ana de Labayen, care venise pe jos mpreun cu alte dousprezece persoane din Zubieta pentru a i se acorda graierea prin edict, dar, dac l-a revedea pe cel cu care m-am ntlnit, l-a recunoate fr nici o problem vai de el dac neag pe urm! pentru c nimeni nu mi se pune mpotriv, att ar mai lipsi! aduga femeia sigur pe ea n timp ce ddea aprobator din cap i-i punea braele n old.i v mai aducei aminte dac la plecare sau la ntoarcere se auzea ltratul vreunui cine clopote continua novicele s traduc n timp ce femeia avea o fa descumpnit cntatul unui coco nu tiu se auzea ceva?Salazar fcea gesturi largi cu mna, rrindu-i tot mai mult cuvintele, ateptnd ca Ana s-l ntrerup n orice moment pentru a-i da un rspuns.Hmmm Nu.i dac plou n timpul unui akelarre, persoanele adunate acolo se ud?Doamna spune, traducea nigo de Maetsu cu vocea din ce n ce mai slab vznd privirea dezamgit a lui Salazar, c presupune c trebuie s se ude dac plou.Btile n u s-au auzit de aceast dat cu o mai mare nerbdare i l-au trezit n final pe inchizitor, care a scos un suspin plin de resemnare n timp ce se ridica ncet de pe lavia sa, ncercnd s-i obinuiasc ochii cu lumina zilei abia mijite.Cine-i?Sunt nigo, domnul meu scuzai-m, domnul meu. Se pare c parohul Borrego Solano solicit prezena dumneavoastr pe malul rului.Salazar se ridicase deja, i a deschis ua privindu-l pe novice cu o privire perplex.Vrea s merg acum la ru?Mi-au spus s venii fr ntrziere, domnul meu. Se pare c vrjitoarele au atacat din nou.nigo a ridicat din umeri.

Reveneala nopii lsase loc unui vl foarte subire de umezeal verzuie pe care soarele strlucitor al dimineii ncepea s o mprtie n clipa cnd inchizitorul Alonso de Salazar y Frias a fcut act de prezen n compania ajutoarelor sale, care au mai avut timp s observe cum parohul se arta n continuare impresionat, privind cu o uluial ntng trupul lipsit de via al Juanei. Preotul i-a relaxat privirea cnd l-a vzut pe inchizitor apropiindu-se. l cunotea deja din auzite pe Salazar dinainte ca acesta s pun piciorul n Santesteban. i ctigase deja faima de a fi fost cel mai exigent i mai nemilos dintre cei trei inchizitori care luaser parte la procesul autodafeului din Logrono. Chipul su sobru din timpul interogatoriilor, n vreme ce-i ridica cu scepticism sprnceana stng i scotea un oftat revolttor de sarcastic, i ngrozea pe acuzai, deteptnd admiraia i respectul secretarilor responsabili de procesele-verbale. Cnd cei doi colegi ai si, inchizitorii Valle i Becerra, se simeau deja mulumii de mrturia vreunuia dintre deinui, el se arta n continuare nencreztor, chiibuar, i cerea cu o insisten vehement folosirea torturilor care s-i fac pe inculpai s-i mrturiseasc pcatele pn la ultimul. Se spunea c anii si de studiu de la moderna i liberala Universitate din Salamanca l nzestraser cu un foarte bun ochi clinic, iar cltoriile sale la Roma, cu incapacitatea de a se lsa tulburat i uluit.Nici unul din cele dou ajutoare care l nsoeau pe inchizitor n dimineaa aceea lugubr nu mai vzuse o persoan necat.Cum vi se pare? a ntrebat Alonso de Salazar, indicnd cu privirea spre trupul lipsit de via al femeii.E e moart s-a blbit printele Domingo cu o cuttur speriat.Fir-ar s fie pi asta o fi! Nu m-a fi gndit niciodat i-a rspuns novicele nigo de Maetsu scrpinndu-i brbia, cu privirea prefcut a unui savant riguros, n timp ce se uita la el cu coada ochiului i schia un zmbet uor.Te rog, Maetsu nu e momentul acum, chiar c nu i-a reproat Salazar i, ntorcndu-se spre Borrego Solano, a ntrebat: Cine a gsit-o?Copiii. Parohul a indicat spre un grup de nci care i priveau nencreztori, ascunzndu-se dup copaci. Se jucau pe mal, au vzut cum curentul aducea o siluet nedesluit ce plutea n ap. Trupul s-a oprit n cele din urm n cotitura pe care rul o face chiar aici. A rmas agat ntre crengi.Se tie despre cine e vorba?Ah, da Juana de Sauri, da. Una dintre cele mai milostive enoriae ale noastre. Juana da, daE moart de cel puin dou zile. Salazar voia s manevreze cu grij situaia. Trupul unei persoane se scufund n primele momente ale necului, dar, dup un timp, apa descoper c e vorba despre o entitate necunoscut ce nu aparine mediului acvatic i l respinge imediat. L-a privit pe paroh i a ntrebat: Avea probleme care s o oblige s ia o astfel de hotrre nechibzuit?Ce vrei s spunei? a rspuns slujitorul lui Dumnezeu, indignat. Juana va fi ngropat n pmnt sfnt. V-am spus deja c era una dintre enoriaele mele cele mai devotate. Dac dorii s descoperii motivul real al morii sale, primul lucru pe care ar trebui s-l tii este faptul c ea era o foarte bun cretin care i-a denunat n faa tribunalului n faa Cuvioiei Voastre, acum un an, pe toi acei vrjitori rufctori care mi tulburau parohia i care ameninau cu distrugerea integritii credinei. Dac dorii s aflai adevrul, cercetai persoanele care au ocupat satul n cutarea iertrii pe care le-a promis-o Suprema. Cu siguran c cei mai muli dintre ei se prefac au minit cu siguran c se mai gsesc printre ei civa adepi ai sectei diavolului. Sau oare credei c toi sunt dispui s se schimbe? E clar c mai exist i alii n afara celor care au fost judecai n afara celor din satul acesta. Se gsesc n toate prile, ocupnd ntreaga Europ. Traverseaz zilnic grania dinspre Frana, zburnd pe mturi netrebnice. Sunt n continuare ntre noi, iar acum vor s se rzbune. Va trebui s le dau din nou permisiune copiilor s doarm n biseric, de unde vrjitoarele nu pot s-i rpeasc i s-i duc la scrboasele lor akelarres, unde mpieliatul i oblig s-i ridice coada urt mirositoare i s-i srute prile ruinoase unde vrjitorii ntrein relaii sexuale fr s le pese de sex sau de legturile de rudenie dintre ei.Vorbii de incest, printe? a ntrebat nigo, care era ntotdeauna dispus s se lase fascinat de o descriere diabolic.Ba bine c nu! Brbai cu brbai, femei cu femei, surori cu frai, mame i fii incubi cu un membru viril att de lung i de gros, precum arpele ce a ndemnat la pcatul originar din rai i care ptrunde n orificiile femeilor pn cndnigo, nigo Salazar ncepuse s-i piard rbdarea. nigo!Da?Apropie-te de tufele acelea, smulge cteva frunze i adu-mi-le, i-a poruncit Salazar n timp ce-i sufleca mnecile.Inchizitorul a luat frunzele n mn i le-a strns cu putere pn cnd a reuit s extrag puin substan verzuie cu care i-a fricionat buza superioar, chiar sub nas. Sub privirea uimit ale parohului Borrego Solano, a lui nigo i a printelui Domingo, s-a aplecat lng trupul lipsit de via al Juanei, deasupra cruia deja miunau mutele, i a nceput s-l mite. A ndeprtat frunzele care i acopereau faa i i s-a prut c-i aduce aminte de femeia aceea care depusese o declaraie n faa tribunalului din Logrono anul precedent, ns nu era sigur. Dei se luda mereu c-i amintea fr gre de toate persoanele pe care le interoga, chipul decedatei era destul de umflat. A cutat prin hainele ei, i-a examinat gtul, i-a pipit capul ca i cum ar fi verificat maturitatea unui pepene i, pe cnd parohul Borrego Solano ncepea s se nroeasc, fiind pe punctul de a-i pierde rbdarea, a ajuns la nivelul minii drepte, n centrul palmei vznd urma profund a unei rni recente care ajungea pn aproape de os.E un stigmat? a optit Borrego Solano. Doamne Sfinte! a spus el, fcndu-i semnul crucii de trei ori la rnd ntr-un gest cam teatral.Nu nu cred, a adugat Salazar pentru a-i scdea din importan. Mai degrab se pare c decedata a strns ceva n pumn cu mult putere nainte de a muri.Dar de unde tii c nu e o ran produs de vreo creang n care s-a agat n timp ce plutea pe ru n jos? a ntrebat printele Domingo.E coagulat. Asta vrea s spun c era nc n via cnd s-a produs leziunea. Nu pare o zgrietur obinuit. Este o ran profund, ca i cum decedata ar fi strns ceva n mn n plus, semnul este destul de bine conturat. Ce form are rana aceasta? i-a ntrebat Salazar discipolii, ndeprtnd mna Juanei asemenea celui care privete o oper de art i ncearc s caute o perspectiv mai bun.Are form de cruce. Fr ndoial c rana are form de cruce, a adugat nigo ncercnd s imprime frazei un ton sever.Cu ce i-a putut-o face? a murmurat Salazar pentru sine.Srmana femeie! Parohul era ocat. Nu tiu ce importan poate avea un semn ntiprit n palm. Esenialul e cea mai important e constatarea c diavolul continu s ne hruiasc i c a nimerit drept la int.Nu o s v vin s credei, printe. Semnele care nsoesc cadavrele pot lmuri multe lucruri, a spus Salazar ntr-un mod misterios. Persoanele decedate n mprejurri ciudate sunt, prin ele nsele, enigme nemaipomenite ce trebuie descifrate. Sunt precum crile scrise codificat i care, dac nu sunt citite de nimeni, sfresc ngropate, fr s fi transmis un mesaj final care s poat da un sens complet existenei lor. i e posibil ca, n cazul acesta, s dea sens chiar existenelor noastre, a ncheiat inchizitorul cu o privire mhnit nainte de a se ridica, scuturndu-i de cteva ori sutana n timp ce aduga, ncercnd s par indiferent: A vrea ca trupul s fie dus n locul unde sunt gzduit pentru a-l putea studia cu atenie.Pentru Dumnezeu! Ce vrei s facei cu ea? a protestat Borrego Solano, scandalizat. Nu pun la ndoial metodele care ar putea sau nu servi Sfintei Inchiziii pentru a-i rezolva problemele i poate c, n alte mprejurri, acestea ar putea descoperi drumurile ntortocheate prin care s-a ajuns la moartea persoanelor, ns n cazul acesta cred c totul e suficient de clar. Vrjitoarele s-au rzbunat pe Juana pentru c aceasta a depus mrturie mpotriva lor anul trecut, iar semnul n form de cruce de pe mna ei este un stigmat pe care Domnul a binevoit s-l lase pentru a ne arta caracterul milostiv al decedatei. Aceasta este semnificaia rnii i a acestei enigme dezgusttoare i macabre. Ce prere ar avea fiica ei dac ar afla c i-ai lua trupul, Cuvioia Voastr, prelungind momentul n care s o poat ngropa cretinete?O fiic? Unde locuia rposata? a ntrebat Salazar, prnd interesat de acest aspect.Casa Juanei se afl n sus, pe firul apei. La o or de mers mai grabnic. Locuiete singur, pentru c fiica ei e deja cstorit, dei urc de cteva ori pe sptmn pentru a-i vizita mama vreau s spun c o vizita de cteva ori pe sptmn. Parohul i-a cobort privirea i a dat din cap n timp ce murmura: Srmana Juana, srmana JuanaTrebuie s vorbesc cu fiica ei, a conchis Salazar.

n dimineaa aceea, Mayo de Labastide se afla n apropierea rului cnd i-a auzit pe copii sosind pe neateptate i a mai avut doar timpul necesar s se ascund n stufriul de pe mal. I-a putut vedea sosind, jucndu-se de-a prinselea, printre mbrnceli, i-a vzut cutnd sub pietrele umede viermi pe care s-i pun ca momeal n undiele lor rustice, le-a auzit exclamaiile pline de tulburare cnd au gsit cadavrul, strigtele cnd l-au scos din ap, a vzut cum surprinderea iniial a copiilor s-a transformat n curiozitate n timp ce-l zgndreau cu beele, mpingndu-l uor cu vrful pentru a-l face s se ntoarc. A mai vzut cum, ntr-un mod cu totul nerespectuos, au nceput s-i ridice fusta, nainte ca unul dintre ei s se hotrasc s coboare n fug spre sat pentru a-i anuna pe cei mari. Copiii nu o mai vzuser pe Mayo pentru c ea posedase dintotdeauna nsuirea de a trece neobservat.Mulumit acestui lucru, a putut observa fr probleme ritualul funebru al lui Salazar i al alaiului su. Inchizitorul era, n acele momente grele, singura ei speran de a se rentlni cu Ederra. Dac nu ar fi avut convingerea c, mergnd pe urmele pailor lui Salazar, ar fi putut-o gsi, fr captul acela mic de care s se agae, fr firul acela subire care o inea legat de optimism, poate c s-ar fi mulumit s atepte cu rbdare pn cnd divinitatea ar fi decis s ndrepte dezordinea pe care o fcuse n viaa ei n doar cteva luni. Sau poate c decizia ei ar fi fost i mai drastic i s-ar fi culcat sub un copac, ateptnd ca moartea s-i fac mil de ea, domolind astfel nenorocirea ei muctoare. A rezolva orice problem, orict de nesemnificativ, fr ajutorul nelept al Ederrei, era un lucru mult prea greu pentru un trup att de nensemnat ca al ei. Mayo nu fcuse niciodat nimic de una singur i de aceea i-a imaginat c misiunea ei de a da de urma Ederrei ar fi fost mai simpl dac l-ar fi urmat pe Salazar. De aceea nu dorea ca vrjitoarele, diavolii, montrii sau alte fiine rufctoare s ncerce s-i fac ru inchizitorului i voia s evite acest lucru, mcar pe ct i sttea n puteri.i s-a apucat s lucreze pentru el un talisman protector, aa cum o vzuse mereu fcnd pe Ederra n situaiile care solicitau o atenie special. Talismanele, spunea Frumoasa, trebuie confecionate cu foarte mult grij. Rolul lor const n a proteja de deochi i de rzbunri persoana care le posed, de a ndeprta adversitile i de a aciona ca un magnet capabil s atrag fericirea, norocul i nelepciunea. Pentru ca talismanul s fie eficient, trebuie s fie pregtit de cineva priceput. Cel care nu are sufletul curat i intenii bune nu trebuie s nceap svrirea ceremoniei magice de care e nevoie pentru a le crea, pentru c, altminteri, dac dorinele sunt necurate, ndoielnice sau rufctoare, vraja tinde s se ntoarc mpotriv i descnttorul poate sfri transformat n polonic de sup sau ntr-o gnganie nocturn. Dup o simpl analiz a voinei interioare i avnd sigurana c ceea ce se dorete cu talismanul este just i onest, pasul urmtor este s se fac rost de:

O bucat de hrtie; Un grafit; Un rest de estur de mtase.

Mayo avea deja n desagii lui Beltrn o bucat bun de hrtie pe care ea o fabricase cu cteva luni n urm. Era important ca persoana care urma s creeze talismanul s fie chiar cea care confecioneaz hrtia, pentru a evita posibilele eecuri ale efectelor sale benefice, fiind foarte atent, pentru a nu se lsa distras de gnduri absurde care s-i ntunece mintea n timpul manevrrii componentelor magice. Mayo s-a bucurat c era o noapte de luni care, n plus, era cu lun plin, ntruct talismanele confecionate sub influena lunii aprau de epidemii, ndeprtau spiritele rele i ofereau protecie n timpul cltoriilor. Faptul c hrtia era confecionat dinainte, ntr-o alt zi a sptmnii, nu influena nici n bine, nici n ru rezultatele ulterioare ale talismanului. n plus, Mayo imprimase pe unul dintre colurile hrtiei, cnd pasta era nc proaspt, figura magic a unui lauburu[footnoteRef:6], aa nct, odat uscat, coala rmsese marcat. [6: n limba basc, lauburu este numele svasticii curbilinii, fiind considerat unul dintre simbolurile cele mai reprezentative din cultura basc. (n.tr.)]

A ascuit vrful grafitului cu un cuita i a trasat pe bucata de hrtie al optulea pentaclu.

Este arhicunoscut faptul c puterea pentaclelor ine mai mult de credin dect de raionamentul logic i, aa cum se ntmpl cu celelalte ceremonii magice, trebuie s fii cu mare bgare de seam n elaborarea lor, pentru c miracolele care se pot nfptui datorit lor depind n mare msur de precizia cu care sunt svrite. Al optulea pentaclu este de mare folos pentru cei care cltoresc n prezena lui, iar spiritele rele care ncearc s-i abat de la drumul lor vor constata cu neputin c intrigile le sunt zdrnicite. Tot aa, pentaclul este de folos pescarilor, care, atunci cnd l au asupra lor, prind pete din belug.Mayo, care crescuse vznd cum Ederra fierbea flori, ierburi i tuberculi pentru a le scoate sufletul balsamic, nsuindu-i arta de a confeciona talismane i de a le adapta necesitilor i dorinelor fiecrei persoane, cunotea foarte bine virtuile celor treizeci i cinci de pentacle, precum i simbolurile i cuvintele care le compuneau. n ciuda faptului c ea nu tia nici s scrie, nici s citeasc, era n stare s le redea pe toate cu exactitate, fr cea mai mic greeal. Ederra struia n convingerea c toate fiinele umane, fr excepie, aveau din natere calitile necesare pentru a prepara filtre[footnoteRef:7], alifii i licori fermecate, cu att mai mult Mayo, care se trgea dintr-o familie bun i care, n plus, i petrecea toat ziua privind-o. ns, pn atunci, fata se remarcase prin a fi destul de nendemnatic i, de aceea, s-a strduit s se ngrijeasc pn i de cel mai mic detaliu. Era foarte important ca talismanul acela s funcioneze. [7: Butur creia i se atribuie puteri miraculoase, printre care i aceea de a inspira iubire. (n.tr.)]

Dup ce a terminat desenul celui de-al optulea pentaclu, Mayo a scotocit prin boccelua ei dup o bucat de mtase de culoarea fildeului, n care l-a nvelit cu grij, legndu-l n partea de sus cu un nur fcut cu fire de pr din coama lui Beltrn, i s-a pus s purifice talismanul, aa cum cere ritualul oricrei consacrri, invocnd luna.

Eu te salut i te invoc, mndr lun i frumoas stea,lumina strlucitoare pe care o in n mn,pentru aerul ce l respir,pentru aerul ce se gsete n mine,pentru pmntul pe care-l ating;eu v invoc pentru toate numele spiritelor,prini ce n voi stpnesc.

i spunnd asta, a suflat de trei ori cu zgomot asupra talismanului, cu toat credina de care putea da dovad, rugndu-se ca talismanul fcut de ea, de data asta fr ajutorul Ederrei, s fie eficient.Pe la ora cinei, Mayo s-a apropiat de locul care-i gzduia pe Salazar i alaiul su n Santesteban. i petrecuse noaptea precedent studiind cldirea. A vzut, n spatele uneia dintre ferestre, licrul tremurtor al unei lumnri pn la o or trzie a dimineii i a putut distinge umbra lui Salazar reflectat pe tavanul camerei, micndu-se de colo-colo. i-a fcut n minte un plan al cldirii dup ce a numrat ferestrele; era convins c, odat intrat, avea s gseasc uor dormitorului celui de-al treilea inchizitor al tribunalului din Logrono. A urmrit cu grij turele pe care paznicul de noapte le fcea n jurul reedinei i a profitat de momentul n care brbatul a luat-o dup col pentru a o rupe la fug n vrful picioarelor, n direcia porii principale. Dei i vrse n buzunare pietrele colorate ce se gsesc n cuiburile pupezelor, care au nsuirea de a-l face invizibil pe cel care le poart, a preferat s se asigure c nu va ntlni pe nimeni n drumul ei.S-a plimbat tcut pe coridoarele pustii, atent la clinchetul uor al lingurilor lovindu-se de farfurii ce venea din sufragerie, inspirnd aroma picant i dulceag a prazului fiert ce ieea din buctrie, amestecat cu mirosul de team pe care-l rspndea propriul trup. A gsit dormitorul lui Salazar fr prea mult efort. i-a lipit urechea de lemnul uii nainte de a intra, iar cnd s-a convins c nu era nimeni nuntru, a nghiit cu putere ghemul de ngrijorare care-i nfunda gtul i a mpins ncet ua, mucndu-i buza de jos. A mers pe vrfuri pn a ajuns n dreptul patului i, odat aflat acolo, s-a culcat pe jos i i-a ntins braul ct de mult a putut pentru a aeza dedesubt sculeul magic ce coninea talismanul, perpendicular pe pern, locul unde Salazar urma s-i pun capul n timpul orelor de odihn.Vei avea noroc dac suntei drept, vei avea noroc dac inteniile dumneavoastr sunt curate, vei avea noroc i paii dumneavoastr m vor conduce spre doica mea Ederra, a murmurat Mayo cu ochii mijii i cu o atitudine solemn.Apoi a ieit din cldire cu aceeai bgare de seam, iar dup ce s-a ndeprtat suficient de mult, i-a scos din buzunar pietricelele colorate care o fceau invizibil, pentru ca Beltrn, care o atepta la captul strzii, s o poat recunoate i s nu se sperie. L-a apucat de huri i a luat-o pe drumul spre pdure, fr ca mcar s simt prezena celor dou siluete ntunecate care pndeau cldirea, stnd ascunse n pragul vestibulului.Cei doi brbai s-au uitat cu atenie n toate prile pentru a se asigura c nu mai era nimeni, au traversat strada i au dat ocol rezidenei lui Salazar. Unul din ei, ai crui ochi alburii strluceau n ntuneric, a nceput s se caere pe perete, pe cnd cellalt sttea n ateptare, sub fereastr, frecndu-i barba deas cu minile i scrutnd ntunericul cu un gest nerbdtor. Tocmai cnd crtorul a crezut c a ajuns la pervaz, fereastra s-a nchis brusc, prinzndu-i degetele, lucru care l-a obligat s-i dea drumul, i a czut cu zgomot n strad, ca o ppu, scond un geamt pe care brbosul a ncercat s-l nbue cu minile.Cine-i acolo? a ntrebat o voce care venea dinspre intrarea principal.Cel czut a nceput s se smiorcie n timp ce cellalt l ridica, prinzndu-l de subsuori i trecndu-i un bra peste umeri, ncercnd s pstreze linitea. L-a trt cu chiu, cu vai pn n colul unui vestibul i, ascuni n ntuneric, au ateptat ca paznicul de noapte s se liniteasc. Brbatul s-a artat la col, i-a ciulit auzul i a pndit n noapte cu ochii mijii i cu o expresie nencreztoare, ns singurul lucru pe care a reuit s-l vad a fost un motan taciturn, cu o privire de un verde fosforescent, care a scos un miorlit apatic n timp ce-i ntorcea spatele cu dispre.Zt, lighioaie! i-a strigat paznicul, aruncnd o piatr care nu a reuit s l ating.Din momentul n care s-a tiut cu certitudine c vrjitorii puneau stpnire puin cte puin pe Europa, folosind pentru asta toate mijloacele pe care le aveau la ndemn, li s-a dus vestea nu doar pentru faptul c erau n stare s rpeasc fiinele umane, ci i pentru c aveau capacitatea de a-i uni puterile malefice cu ale unor animale. S-a spus chiar c existau vrjitori capabili s se transforme, dup voie, n pisic n mai puin de o clipit, cu intenia de a spori nenorocirile vecinilor lor fr a ridica bnuieli. Unii oameni s-au speriat. Cei mai nencreztori nu lsau ca puii de feline s ajung la maturitate i, n ciuda capacitilor dovedite de exterminare a roztoarelor i a duntorilor care transformaser pisicile ntr-unul dintre animalele cel mai des ntlnite, familiile au nceput s le alunge din casele lor, aruncnd cu pietre dup ele. Dac le prindeau n via, le puneau tichii i tunici de condamnat, confecionate anume pentru pisici, i le judecau n autodafeuri care le imitau n cele mai mici detalii pe cele ale Sfintei Inchiziii, inclusiv rugul. Umbla vorba c, uneori, dac loveai orice pisic pe care o ntlneai n cale noaptea, n ziua urmtoare, o femeie dintre cele suspectate de vrjitorie aprea, negreit, cu o ran la cap, chioptnd sau plngndu-se de dureri de spate, ceea ce era, potrivit unora, dovada hotrtoare c ea fusese cea care, transformat n pisic, primise loviturile cu o noapte n urm.Att de intens a fost persecuia la care au fost supuse pisicile n acele vremuri, nct numrul lor s-a vzut zeciuit, i roztoarele, scpate de dumanii lor nverunai, au nceput s-i fac de cap pe strzi i n casele satelor i oraelor. S-au ngrat pn au ajuns la dimensiunile unor iepuri, i mucau pe copii n timp ce acetia dormeau linitii n ptuurile lor i ddeau boli oricui le aprea n cale, fie el animal de cas sau om. oarecii i obolanii au devenit att de puternici i de viguroi, nct i-au pierdut respectul pentru aproape orice. Ajungndu-se la o asemenea situaie, autoritile au nceput s se ngrijoreze i au dat un ordin care s-a atrnat n toate pieele satelor i oraelor, pe care toboarul trebuia s-l vesteasc pe strzi i preotul s-l citeasc cu voce tare la sfritul fiecrei slujbe. n acesta se cerea ca srmanele pisici s fie lsate n pace deoarece se demonstrase c nu exista nici o dovad sigur care s le lege cu adevrat de secta diabolic.n ciuda acestui fapt, pisicile i provocau n continuare nencredere paznicului de noapte. A privit-o cu ochi bnuitori pn ce felina a luat-o dup col i s-a pierdut din vedere, dup care a scos un cscat sonor nainte de a se ntoarce la postul su din poarta principal a cldirii. Cele dou siluete ntunecate i mpleticite au profitat de acel moment pentru a iei din umbra vestibulului i a se ndeprta, mbriate asemenea unor beivi, mergnd cu chiu, cu vai n direcia pdurii.Capitolul IIIDespre cum s pui capt unei crize de astm, despre cum s purifici laptele proaspt muls, despre cum s oblojeti entorsele, despre cum s vindeci guturaiul i erizipelul

n dimineaa aceea, Mayo de Labastide dArmagnac l-a scldat pe Beltrn n apele rului, dorindu-i ca de aceast dat s se produc n sfrit fericita rsturnare a vrjii, pe care ea i Ederra o ateptau de ani de zile. Acum avea nevoie, mai mult ca niciodat, ca Beltrn s-i reia forma sa dintru nceput, de fiin uman. Dar, ca de obicei, nu s-a ntmplat nimic. n timp ce spla cu ap urechile enorme ale mgarului, i-a adus aminte de momentul exact n care a neles c se pierduse de Ederra i de senzaiile fizice care au urmat. Inima i-a btut cu putere, fiind gata s-i sparg pieptul, o cldur sufocant nsoit de o sudoare rece a nceput s-i urce de la noad pn n cretetul capului i s-a pornit s respire fr ritm, ca o pasre colibri aflat n agonie, prad acelei boli asfixiante despre care Ederra i-a explicat c o cptase pentru c sttuse attea ore sub cerul liber cnd era nc bebelu. Se pare c ntmplarea aceea i lsase plmnii zbrcii ca stafidele i plini de mucoziti. Durerea o apuca din cnd n cnd, mai ales n timpul primverii, cnd aerul se umplea de acel praf alb deranjant pe care-l eliberau florile. La fel i se ntmpla i n zilele ceoase sau cnd vreun lucru inoportun i tulbura ordinea vital. Atunci cnd i se ntmpla asta, fetia nu reuea, orict ar fi ncercat, s-i fac putere pentru a-i deschide coastele i a inhala aer n plmni. Faa i se schimba la culoare i ncepea s se scuture spasmodic, uiernd agitat cu gura deschis, ca un pete pe uscat. Ederra i administra atunci o butur cu gust neplcut, obinut prin fierberea unei lmi feliate, i, cnd vedea c pieptul copilei ncepea s se mite ritmic, o mbria, i apropia capul de inima ei, i cerea s o asculte cu atenie i s ncerce s potriveasc cele dou respiraii. n timp ce Mayo fcea asta, ea i freca spatele cu delicatee pentru ca plmnii s poat simi cldura mngierilor ei i o sruta dup urechi, pe nas i pe gt, pentru c, potrivit spuselor Ederrei, era mai mult dect demonstrat c mngierile persoanelor iubite erau singurul lucru care vindeca ntr-adevr acel tip de afeciuni. Dar n momentul acela ngrozitor n care Mayo a primit vestea reinerii Ederrei, nu existase nimeni care s o mngie, astfel c rsufla sacadat, fiind pe punctul s leine n timp ce murmura:Nu ne-am desprit niciodat nainte nu ar fi trebuit s ne desprim niciodat.i-a adus aminte cum i de ce ajunseser n Zugarramurdi. Aleseser locul din pur ntmplare. Aa obinuiau ele s fac. Ederra obinuia s spun c, indiferent de drumul pe care cineva l apuc n via, Providena l va atepta, mai devreme sau mai trziu, la cellalt capt. Sistemul funciona, i ntotdeauna ajungeau ntr-un sat care avea neaprat nevoie de serviciile lor. ncercau s nu se amestece direct n treburile medicilor. Ederra era contient c acetia se simeau foarte nencreztori n privina capacitilor terapeutice ale vindectoarelor i descnttoarelor, care intrau ntr-o competiie evident cu munca lor. Studiile de medicin erau rezervate doar puinilor privilegiai, cei cu posibiliti, i, uneori, chiar primriile erau cele ce se scotoceau n buzunare pentru a-l trimite pe cel mai instruit dintre tinerii lor s studieze la universitate i s poat astfel conta pe serviciile unui medic al locului. De aceea, doctorii se simeau scandalizai cnd aflau c o tmduitoare de doi bani era n stare s vindece turbarea de care suferea un bolnav, trecndu-i deasupra frunii o cruce cu saliv i murmurnd cteva propoziii la lumina lunii. Doctorii de prestigiu ineau cu dinii de teoria unor filosofi ai momentului, care ddeau asigurri c femeile erau situate pe scara naturii ntre om i bestia brut i c, de-ar fi artat un dram de inteligen de-a lungul istoriei, nu le-ar fi fost interzis accesul la universitate. Asta mai lipsea!De aceea, Ederra ncerca s nu se amestece n treburile doctorilor dect dac era strict necesar. n plus, ea susinea c orice ru are propriul su vindector. Unele rele trebuiau dezlegate de ctre medici, altele de ctre preot, iar altele intrau n mod obligatoriu pe terenul pe care ele l dominau, iar oamenii erau suficient de inteligeni pentru a ti cu precizie de cine aveau nevoie n fiecare moment. Ea i Mayo nu rmneau niciodat mai mult de o lun n acelai sat, timp suficient de lung pentru a rezolva problemele pe care medicii i slujitorii Bisericii le credeau drept imposibile i suficient de scurt pentru a nu lua cu ele ncrederea n oamenii locului. Acceptau bani, mncare, haine i fceau schimb de cunotine miraculoase cu celelalte astue[footnoteRef:8]. Uneori, chiar primriile care nu aveau la dispoziie un medic prin mprejurimi le solicitau serviciile, pltindu-le un sfert de real pentru a scoate o msea, doi reali pentru o lsare de snge i n jur de cinci reali de argint dac erau n stare s elimine un parazit care le afecta culturile sau animalele domestice. ns cea mai mare satisfacie pe care Ederra o gsea n munca sa era sigurana c toi cei care i recuperau sntatea, frumuseea sau linitea, mulumit miracolelor lor, aveau de aici nainte obligaia moral s ntoarc binele fcut unei alte persoane. [8: Vindector, n limba basc vorbit n acele vremuri (n.tr.)]

Treaba asta e ca un bulgre de zpad, Mayo, i spunea ea fetei. n final, fiecare individ va trebui s fac un bine celui aflat aproape, n schimbul binelui pe care i l-am fcut noi. Astfel, favorul nostru se va extinde, fcndu-se tot mai mare, i toat lumea va trage un folos de pe urma binelui nostru. Nu i se pare extraordinar? Este legea zeiei Mari[footnoteRef:9] referitoare la ajutorul reciproc. [9: Zeia principal din mitologia basc precretin (n.tr.)]

Mari vede ce facem noi?Bineneles, i ne va pedepsi dac minim, furm, pctuim prin orgoliu sau prin laud de sine, ori dac nu ne ndeplinim cuvntul dat. Mari le tie pe toate.Pn n momentul acela nu ntmpinaser niciodat probleme, ns lucrurile s-au complicat cu puin timp nainte de a ajunge n Zugarramurdi. Ederra se dezechilibrase cu cteva zile n urm, lovindu-se la glezn. Piciorul ei delicat i alb a devenit un fel de cizm verzuie care i-a schimbat nuana n albastru, iar mai apoi s-a nnegrit. Mayo a urmat pas cu pas indicaiile pe care i le-a dat Ederra pentru a reui s dreag membrele rsucite i a pus la nclzit ntr-un recipient cantiti egale de ulei, vin i sare; apoi, a nmuiat n soluie o bucat de pnz alb i a nvelit cu ea articulaia afectat, fixnd-o bine cu o fa. A urcat-o cu grij pe Ederra n spinarea lui Beltrn i au decis s opreasc n primul sat pe care aveau s-l ntlneasc n cale.Zugarramurdi scnteia de jur mprejur de un verde strlucitor. Cldura unui soare miraculos de primvar schimbase peisajul, transformnd zpezile ntr-un pru, folosind prul pentru a uda florile, nfrumusend florile pentru a atrage insectele i folosindu-se de insecte pentru a cra polenul ce ddea natere merelor cu care omul fcea cidrul, care avea s-i nclzeasc sngele n rstimpul ct aveau s dureze zpezile iernii urmtoare.Pe durata zilelor n care au ateptat ca Ederra s se vindece dup cztura ei, Mayo a surprins atitudinea nencreztoare a locuitorilor. Zugarramurdi nu avea pace. Vrjitoarele i hituiau de sptmni ntregi pe oamenii cinstii, distrugndu-le vieile, cu o rutate fi. Inchizitorul Valle, pe care muli l considerau un adevrat sfnt, inspectase zona aceea cu un an n urm i proclamase acest lucru n cele patru zri prin intermediul edictului de credin care s-a citit n amvoanele bisericilor din toat valea Baztn. Se descoperise c, n noaptea de San Juan, rufctorii dduser nval n biserica din Zugarramurdi, btnd toba i psalmodiind cntecele scandaloase. Dansaser ca nebunii, vrjitoarele i ridicaser fustele cu neruinare i aruncaser crucile, clcndu-le n picioare, ntre rsete sonore, n timp ce diavolul i atepta linitit afar, speriind moliile cu coada lui urt mirositoare. De aceea, oamenilor le era fric de strini i ncepeau s vorbeasc n oapt cnd i vedeau trecnd. Mayo s-a speriat i a fcut-o pe Ederra s-i promit c aveau s plece imediat ce aceasta putea s pun piciorul n pmnt. Aveau s profite de timpul acela pentru a trata cteva flegmoane, pentru a oferi un leac mpotriva menstruaiilor dureroase i pentru a fierbe civa litri de lapte cu ceap pentru ca aceia care erau rcii s bea ceva cald nainte de culcare. ns lucrurile s-au complicat. Un erizipel amenina s-l ia de pe lumea aceasta pe unul dintre localnici i oamenii au solicitat ajutorul Ederrei, care, fidel principiilor ei de a-i ajuta semenii, s-a instalat, mpreun cu Mayo i cu Beltrn, n opronul familiei. Pentru a-l vindeca avea nevoie de:

O rmuric de dafin sfinit; Rozmarin; Fenicul; Nalb; Pelin; O rmuric de nuc; Margarete vetrice; Nalb-mare; Crocosmia/tritonia; Trandafiri; Irii; Crini.

Din toate acestea obinea un amestec ntr-o oal de lut care, la fierbere i cu coninutul nuntru, se rsturna cu gura n jos ntr-o crati. Pe fundul oalei trebuia s se aeze, n form de cruce, o foarfec i un pieptene i, deasupra acestora, un ac cu a. Apoi bolnavul trebuia acoperit cu o ptur ca s primeasc aburul, pn ce apa din crati trecea n interiorul oalei. Operaiunea trebuia repetat timp de nou zile consecutiv nainte de culcare. ns, pentru a produce butura, Ederra avea la dispoziie doar dafinul i margaretele.Trebuie s mergi s caui ce ne lipsete, i-a spus ea lui Mayo pe un ton drgstos, dar ferm. Eu nu pot merge, iar dac ateptm s mi se nsntoeasc glezna, brbatul sta o s moar fr leac, iar tu nu vrei s se ntmple asta, nu-i aa? O privea cu ochii aceia mieroi cu care era n stare s nmoaie pn i cea mai josnic persoan. N-o s-i ia mai mult de trei zile. Tu tii foarte bine unde s gseti ceea ce ne trebuie. Nu fi egoist! Eti deja mare. O s pleci cu Beltrn, i el n-o s permit s i se ntmple nimic. Oamenii acetia o s aib grij de mine. Du-te linitit.n ciuda faptului c Mayo nu era o fire intuitiv i nu era nzestrat cu capaciti profetice, atunci a tiut cu certitudine: nu trebuiau s se despart. i a spus-o cu o privire nspimntat, n timp ce Ederra i lua rmas-bun de la ea, zmbitoare, vorbindu-i cu condescendena cu care li se vorbete copiilor care au un vis urt, mpingnd-o uor de la spate pentru a o urni din loc.Nu cred c ar trebui s ne desprim, a murmurat, rezistnd mboldirii i smiorcindu-se.i a repetat-o n continuare, cu voce tare, de-a lungul ntregului drum pe care o apucase n cutarea afurisitelor de plante medicinale cerute de Ederra. i a continuat s boscorodeasc i la ntoarcere. A grbit mersul, aproape c nu a dormit, i-a smuls muntelui ierburile afurisite i a ctigat lupta cu timpul. A avut nevoie de doar dou zile ca s se ntoarc, dar Ederra nu mai era.n nici una dintre nenorocirile pe care i le nchipuia de mic n visele ei cu ochii nchii, chiar i n cele cu ochii deschii, nu i-a aprut vreodat posibilitatea ca viaa s o poat ndeprta de Ederra. Cteodat, era asaltat fr mil de gnduri furtunoase pe care nu le repeta niciodat, de fric s nu atrag ghinionul, dar i pentru c nici nu ar fi tiut s le descrie bine n cuvinte. Erau senzaii insondabile ce rsreau chiar din strfundul sufletului ei, ce preau a sllui acolo de mult timp, nainte de sosirea ei pe lume, cu mult timp nainte ca orice alt fiin vie s vin pe lume, chiar dinainte ca lumea s fie creat. Nimic nu o cutremura mai mult de team dect acele scuturturi ale trupului, care o fceau s-i pun ntrebri legate de originea ei real, de motivul naivitii i fragilitii ei de vrabie, de existena ei clandestin care ddea trcoale morii. Nici lupii care ar fi trebuit s o nfulece la prnz pe cnd era nc un prunc abandonat n pdure nu i-au surprins prezena nesemnificativ. Situaia nu s-a mbuntit odat cu trecerea anilor. Cretea n dimensiuni, dar n acelai timp devenea din ce n ce mai subtil, iar acest lucru era agravat de prezena continu alturi de ea a frumuseii dincolo de cuvinte a Ederrei. Ea o eclipsa cu totul pe Mayo. De fapt, ea eclipsa absolut tot.Cltoreau din sat n sat, traversnd puni, vi i muni, trecnd frontierele regatelor prin locuri unde nu era nimeni care s le poat ntreba de originea lor, iar, acolo unde erau oameni, Ederra le aprea n faa ochilor ca o fptur abia ieit dintr-o poveste a pdurii, ca i cum toate spiritele naturii s-ar fi neles n tain pentru a mpodobi, fr a mai fi nevoie, perfeciunea ei, deja insulttoare. Vntul se ncpna s se adune n jurul ei pentru a-i ondula prul i a-i da aspectul unei cascade de spum stacojie care se unduia fr ca ea s par a-i da seama. Briza profita atunci de fiecare micare a trupului Frumoasei i i fura mireasma de muchi umed pentru a o rspndi la o distan de cinci pai n jurul ei. Soarele strlucea cu sclipiri halucinante, reflectndu-se cu candoare pe pielea ei de prunc, o piele diafan pe care se puteau distinge cu uurin ritmul palpitaiilor venelor sale strvezii i terminaiile sidefii ale articulaiilor. Iar cnd ploaia fcea act de prezen, picturile preau a desena pe geografia corpului ei harta rurilor i a lagunelor nc nedescoperite. Buzele ei erau delicate, de un rou sngeriu, i-i scoteau n eviden, cu desftare, dinii de culoarea perlei, care se dezveleau ca un irag atunci cnd rdea cu un sunet de clopoei Nite aripi transparente o transformaser, fr nici o ndoial, ntr-o zn, ns faptul sordid de a-i tr dup ea pe mgarul acela de un cenuiu trist i pe fata aceea slbnoag cu nite ochi negri enormi i cu urechi ascuite o fceau s coboare n lumea prozaic a fiinelor terestre.Era absurd s ncerci s te iei la ntrecere cu o asemenea frumusee; de aceea, pe Mayo nu prea s o surprind c nimeni nu i ndrepta privirea asupra ei. ntotdeauna trise aa, impalpabil, imperceptibil, diminuat, difuz Departe de a i se prea un lucru ru, a considerat mereu c faptul de a trece neobservat reprezenta o calitate. Erau ani de zile de cnd se tra ca o umbr, intrnd pe furi n grdini necunoscute, ascultnd fr s vrea discuiile cele mai scandaloase doar pentru c nu-i sesizau niciodat prezena. Invizibilitatea ei n ochii oamenilor i adusese doar foloase. Mayo i explica astfel de ce Dumnezeu nu-i dduse seama c ea era n continuare n via. Ea, fiica pe care diavolul o concepuse cu o fiin uman, aa cum confirmaser toate semnele de dinaintea naterii ei, era nc n via. Forele binelui i ale rului duceau o lupt de la egal la egal din care ea ieise nvingtoare, scpnd de la moarte datorit Ederrei. Cu siguran c Dumnezeu le avea pe amndou pe lista fugarilor celor mai cutai pentru imprudena de a se fi pus de-a curmeziul voinei sale. Cu siguran c ntr-o zi avea s dea de ele. ns, ntre timp, Mayo nu nceta s se ntrebe care era scopul ei, acum c nu se mai afla n planurile destinului. Nici mcar nu-i era clar dac exista soarta aceea care i ghida pe oameni fr vreo posibilitate de tocmeal sau dac, dimpotriv, destinul muritorilor se schimba cu fiecare micare a lor. Sau poate c i aceste schimbri erau n planurile Providenei? Oare Dumnezeu era cel care hotra? ns, n gndurile acelea pline de durere, care o fceau s-i frmnte mintea, fr s gseasc mcar o raz de lumin, i care o epuizau pn ce cdea prad somnului, nu i-a aprut niciodat posibilitatea ca Ederra s nu fie alturi de ea. i-a imaginat c aveau s triasc mpreun orice nenorocire care li s-ar fi putut ntmpla, pentru c fcuser promisiunea de a nu se despri niciodat i de a-i da ultima suflare n aceeai zi. Mayo nu voia s triasc mai mult dect Ederra. Era totul pentru ea. Era ceva mai mult dect devotament, era dependen. Dependen de ochii Ederrei care hotrau ncotro trebuia s priveasc, de gesturile ei pe care trebuia s le imite, de nelepciunea ei care avea rspuns la toate ntrebrile ce s-ar fi putut formula n lume, de cldura trupului ei n toiul nopii, de cuvintele ei dulci, dar i de cele amare; dependen de curajul ei de a lua decizii, de a mnca, de a respira era devotamentul cel mai sincer: depindea ntru totul de Ederra. De aceea, absena ei a blocat-o pe Mayo, care privea fr s vad orizontul, dorindu-i s se trezeasc imediat din comarul acela zbuciumat.ranca de la care a aflat c Inchiziia o dusese pe Ederra ntr-o direcie necunoscut, sub bnuiala de vrjitorie, a trebuit s repete fraza de trei ori pentru ca Mayo s ajung s neleag dimensiunea prsirii ei. Dup ce a priceput, ntr-un trziu, a nceput s se clatine ca o beiv, respirnd cu dificultate, pentru c aerul nu trecea mai departe de gtlej, pn cnd s-a aezat n patru labe i i-a arcuit spatele, fiindc aceea era poziia potrivit pentru a-i goli plmnii i pentru a permite trecerea aerului. Vznd-o n starea aceea, femeii i s-a fcut mil de ea i a lsat-o s intre n cas. Tocmai mulsese vaca; a scos dou pietre din foc, le-a scuturat de cenu dintr-o suflare i le-a pus n gleata de lapte. La suprafa s-a format un vrtej plin de bulbuci, semn c laptele era gata de but; pe urm, a dus-o pe Mayo pe un scaun i i-a ntins un pahar, ca s vad dac tnra i recpta culoarea din obraji. Mayo a rmas acolo, rpus de realitate, tcut, agat de ulcica de lapte cldu.Au reinut nou persoane ntre Urdax i Zugarramurdi. L-au angajat pe Sebastin de Odia Gol-Puc, pentru a le duce cu crua lui, i-a spus femeia mngindu-i obrajii. De ce nu-l atepi? E posibil ca el s-i poat spune unde le-a dus.Am promis c vom fi mereu mpreun. Nu ar fi trebuit s ne desprim niciodat a rostit Mayo resemnat, privind stratul de smntn care ncepea s se formeze n ulcica ei de lapte.

Gol-Puc s-a ntors n Zugarramurdi dup dou sptmni. Oamenii din mprejurimi l cunoteau dup numele acela din dup-amiaza blestemat n care le-a fcut o surpriz neplcut. Trecuser deja cinci ani de atunci, dar localnicii cptaser o memorie neobinuit de a-i aminti ntmplrile nefericite ale semenilor lor din simpla plcere de a dovedi c n toate casele exista cte o oaie neagr de care s se poat ruina. Totul se ntmplase ntr-o duminic de nviere. Spre suprarea soiei sale i a parohului, pe Sebastin nu-l interesau astfel de lucruri, astfel nct i petrecuse toat ziua dinainte i noaptea ntreag bnd la crcium. Nu ajunsese s doarm n casa lui. Beat cri, czuse cu faa n jos n mijlocul cmpului, lucru care i-a salvat viaa, pentru c, de n-ar fi fost aa, ar fi murit sufocat cu propria vom. n dimineaa urmtoare, Sebastin fusese trezit de razele soarelui ce cdeau direct pe cretetul lui atins de calviie. Se ridicase, ct era de mare, i se trse cu chiu, cu vai pn ce ajunsese la intrarea n sat, fr s-i dea seama c, n timpul nopii, cineva i luase traista, opincile i restul hainelor. Se pusese n faa icoanei Fecioarei Nenorocirilor n pielea goal, psalmodiind un cntecel dintre cele mai pgne, urmat de una dintre obinuitele lui peroraii, pentru c avea tendina de a ndruga fraze nclcite pe care nu reuea s le neleag nimeni. Dup cteva zile, soia lui avusese grij s informeze fiecare cas din sat de faptul c nsui diavolul fusese cel care l mbtase pe Sebastin pentru a-i fura hainele. n ciuda situaiei misterioase, gluma s-a rspndit i toat lumea a nceput s-l strige Sebastin Gol-Puc spre suprarea fireasc a soiei sale, care a dedus c porecla avea s se transmit srmanilor ei copii, care nu erau vinovai de gafa tatlui lor.Mayo a decis s atepte cu rbdare ca Sebastin s se ntoarc din cltoria lui, cu intenia de a-l ntreba de locul exact n care o predase pe Ederra. Pentru a nu detepta bnuieli, s-a adpostit fr s fie vzut de cineva n peterile din Zugarramurdi. Peterile acelea fuseser considerate din vremuri strvechi un loc sfnt, pentru c era unul dintre locurile alese de zeitatea Mari pentru a tri. Era bine-cunoscut faptul c Mari, maica Soarelui i a Lunii, avea ca slauri predilecte regiunile situate n mruntaiele Pmntului i c nu exista nici o cale mai bun de acces la ele dect prin intermediul deschizturilor naturale ale peterilor. Mai muli oameni din Zugarramurdi o vzuser, i nu o singur dat, pe frumoasa zei mbrcat elegant, clare pe un berbec, desclcindu-i prul blond i lung cu un pieptene de aur la intrarea n peter. i dac cineva avea necazuri mari i voia s-i solicite ajutorul sau s-i cear un sfat, trebuia doar s treac pe-acolo, cu inima curat, urmnd nite reguli simple, cum ar fi: s vorbeti cu ea tutuind-o, s nu te aezi n prezena ei i s iei din peter mergnd spre napoi, fr a-i ntoarce spatele. Oracolele ei erau ntotdeauna demne de crezare i folositoare i, dac se dansa n faa slaului ei n nopile cu lun plin, ea ferea de grindin culturile din acel sezon. Prezena ei fusese ntotdeauna benefic i, de aceea, locuitorilor din Zugarramurdi nu le fusese niciodat team de peteri. ns, n ultima vreme, inchizitorii dduser de neles destul de clar c zeitile necretine erau dumanii lui Isus Hristos. Cei care le adorau intrau n conflict direct cu Domnul, ntruct toate acele zeiti nu erau altceva dect nsui Satana deghizat pentru a-i nela pe muritori, folosind aceeai tehnic pe care o folosise n Facerea cu biata Eva. Orice practic legat de ofrande sau laude aduse zeiei Mari ori altuia dintre slbaticii ei zei pgni avea s fie considerat vrjitorie. Pentru a controla situaia, inchizitorul Valle inspectase zona cu un an n urm. Cercetrile sale struitoare, vena sa zvcnindu-i n frunte i ochii injectai de snge au convins populaia de necazurile la care se puteau expune dac se apropiau de peteri. De aceea, locul era acum printre cele mai izolate i Mayo a profitat de frica general pentru a se adposti n partea nalt a grotei, ntr-un loc n care peretele lsa o mic sprtur, ca o fereastr, i care, potrivit tuturor indiciilor inchizitoriale, era catedra de unde diavolul se adresa vrjitorilor n timpul unui akelarre. n ciuda faptului c Mayo era fricoas din fire, nu era prea ngrijorat c ar fi dat peste zeiti pgne sau diavoli, pentru c tia cum s se poarte cu ei. Mai degrab i era team de pornirile fiinelor umane, despre care se spunea c ncepuser s-i arunce ntr-o prpastie pe toi cei suspectai de vrjitorie, strignd:S-i alungm pe toi, pentru c Domnul i va recunoa