v2.2 amorurile valetului de tre - ponson du terrail

of 346/346

Post on 21-Feb-2016

55 views

Category:

Documents

11 download

Embed Size (px)

DESCRIPTION

Amorurile Valetului De Tre - Ponson Du Terrail.docx

TRANSCRIPT

V2.2 Amorurile Valetului De Trefla

Table of ContentsPONSON DU TERRAILJuneea regelui HENRICPONSON DU TERRAILJuneea regelui HENRICVol. 2.1 Les amours du Valet-de-Pique

Capitolul XXXVI. n luna aceea de august 1572, ieind din Paris pe poarta Fosss-Montmartre, la stnga potecii ce ducea n zig-zag la mnstire, se vedea o cas mic nconjurat de arbori mari i de o grdin ngrdit cu un gard viu. Acea cas, care mult timp aparinuse unui canonic de Notre-Dame ce murise n anul precedent, fusese cumprat de curnd de o doamn mbrcat n doliu, care prea mhnit i care se nchisese ntr-nsa ca ntr-o chilie. Ea venise seara cu obrazul acoperit de un voal des. Era ea tnr sau btrn, frumoas sau urt? i plngea ea pe un brbat sau pe un ingrat? nimeni nu tia Nici valetul ei de cas i nici servitoarea ei, nu gsiser de cuviin s-i lumineze pe vecini asupra ntrebrilor ce le puneau. Vecintatea se compunea din cteva case risipite ici i colo pe cmpul din apropierea fermei regale Grange-Batelire, care se nvecina cu o crcium faimoas pe timpul de atunci i cunoscut sub numele de Bon-Catholique. Casele mai toate erau locuite de mici burghezi retrai din comer, oameni guralivi i femei care se ocupau mult de ceea ce se petrecea n jurul lor. Iar ferma regal era inut de Perrichon, scutier, cruia regele Francisc i dduse carte de noblee, aceasta aducndu-i totodat i un contract pentru patruzeci ani. Hugues Perrichon avea atunci aproape aizeci de ani, era nalt, drept, cu o barb lung alb, cu un aer nobil, i inea la onoarea de a fi arendaul regelui. Crciumarul care nscrisese pe ua crciumii sale, Au Bon-Catholique, era un ticlos cu numele de Ltourneau; pivnia i era bun, iar reputaia detestabil. Primprejur se vorbea ncet c el furase i asasinase; i fiindc avea un renume ru, nimeni nu cuteza a vorbi tare. El tria singur, cu un biat de crcium, numit Pandrille. Pandrille avea douzeci ani, obrajii mari roii, o talie herculean i o inteligen mrginit. Cei doi servitori ai femeii misterioase locuiau sub acoperiul defunctului canonic; unul era un biat onest numit Guillaume, iar cellalt, o femeie de origine Caux1, dac ne raportm la bonetele ei n piramid. Servitoarea se ducea la ora n toate zilele s-i fac trguielile; cu toate acestea, nu vorbea cu nimeni, se ntorcea devreme acas i nu mai ieea. Valetul intra cteodat n crciuma lui Ltourneau pentru a cumpra vin i, dup ce l pltea, ieea fr a pronuna nici un cuvnt. Alt dat putea fi vzut mergnd i la Grange-Batelire unde numai arendaul avea dreptul de a pescui pe eleteu, i cumpra pete i, de asemenea, nu pronuna nici un cuvnt. Iar femeia, din ziua n care intrase n posesia casei nu mai fu vzut. Grdina era nchis printr-un gard dublu, nuntrul cruia se nla un rnd des de plopi. Pandrille, biatul crciumarului Ltourneau, se urcase ntr-o zi pe acel gard. De acolo, privirea sa, care putea s strbat n grdin, observase i pe acea femeie misterioas. Pe viaa mea, zise el ntorcndu-se n crcium, aceasta e cea mai frumoas dam pe care-am vzut-o vreodat. Ltourneau nu scosese nici un cuvnt cnd auzise aceasta, numai c a doua zi el l imit pe biatul su. Ca i acesta din urm, vzuse i el pe acea femeie i pe dat tresri, zicndu-i: Eu o cunosc pe aceast dam, sigur am vzut-o undeva. De atunci, Ltourneau avea un oarecare proiect n creierii si. i ntr-o zi, cnd valetul Guillaume venise la el pentru a cumpra vin i zise: Stpna dumitale trebuie s fie foarte bogat, dac are vin n pivniele ei! Onestul valet se tulbur. De unde tii dumneata? rspunse el. Haida-de! fcu Ltourneau, ea trebuie s aib bani mai muli dect regele. Guillaume nl din umeri i voi s plece, dar Ltourneau l reinu. Crezi dumneata, zise el, c, atunci cnd eram tnr eram biat n crciuma din colul strzilor Ours i Saint-Denis? Tulburarea lui Guillaume se mri. El plec i nu mai reveni; dar continu s mearg la Grange-Batelire. ntr-o zi, patronul Perrichon i zise: Biete, eu sunt scutier i sunt considerat ca cel mai loial om din Paris. tiu, rspunse Guillaume, care nu tia unde voia s ajung. Prin urmare, urm Perrichon, dac i-a da un sfat s nu-i par ru. Da, patroane. Ei bine, noi trim n nite timpuri prea ticloase unde bandiii sub pretextul religiei i vd de afaceri. Guillaume tresri. Cscioara pe care o locuiete stpna dumitale este prea izolat, urm Perrichon. Noi nu ne temem de hoi. Facei o greeal, zise ncet Perrichon, crede-m, o femeie singur nu trebuie s locuiasc n afara zidurilor oraului. i apoi, crciuma lui Ltourneau are o urt reputaie. Aa se zice, e adevrat. Se mai zice, c de mai multe ori ar fi asasinat pe amatorii lui, cnd aveau imprudena de a-i cere ospitalitate n timpul nopii. Am o bun carabin, zise Guillaume, i voi ti la timp s m servesc de ea. Perrichon ddu din cap. Iart-m, dar o s-i pun nc o ntrebare. Te ascult. Stpna dumitale e catolic? Da. Nu are nici o relaie cu alt religie? Niciuna. Cu att mai bine, zise el. Arendaul Perrichon crezu c ncunotinase destul de clar pe valet, care se duse i nu mai reveni dect dup dou zile. De ast dat arendaul nu i mai pomeni de nimic. ntr-o sear, adic chiar a doua zi dup ce Ren Florentinul reintrase n Luvru, doi cavaleri care preau c fcuser o lung cltorie, se oprir la poarta hanului, numit Bon-Catholique. Hei, hangiu! strig unul dintre ei. Crciuma era nchis, noaptea cam ntunecoas i posomort. E cu toate acestea o crcium, zise nsoitorul su; i trebuie s ne deschid. El aranj calul su aproape de u, lu spada din teac i cu mnerul lovi n u. Cine e acolo? zise o voce dinuntru. De but, rspunse cel dinti cavaler. Stinsul lumnrilor a sunat, replic vocea care scoase o njurtur ca semn de nemulumire. Stinsul lumnrilor nu e fcut pentru gentilomi. i mnerul spadei ddu nite lovituri i mai violente dect cele dinti. M-am culcat, rspunse vocea. Att mai ru, dac nu vei deschide, voi da brnci uii. Vocea lui No, cci el era, era imperioas. Ltourneau, ce poate avea motivele sale s nu vrea s deschid, se gndi c va fi mai ru dac va mai strui n hotrrea sa. Ateapt un moment! strig el. ntr-adevr, dup trei minute, ua se deschise. No i amicul su Hector de Galard desclecar. Ei veneau de la Montmorency, unde No se dusese s duc un mesaj la btrnul conetabil. Hector l nsoise. Ei merseser la Montmorency i se ntorseser fr s descalece. Caii erau obosii i praful le uscase gtul. Cavalerii dar, mureau de sete. Pandrille veni s le deschid. Colosul era mbrcat i nimic din toaleta sa nu arta c el i prsise patul. Iat, zise No, eu te credeam culcat. E numai patronul culcat. Ah! nu eti tu patronul? Eu sunt, zise o voce, pe care No o recunoscu c era aceea care vorbise prin u. La lumina lmpii de fier pe care Pandrille o avea n mn, No i Hector zrir atunci n colul cel mai ntunecos al crciumii, un pat n care era trntit un om. El era acoperit pn la brbie cu o plapum de postav. Ah! tu eti patronul? ntreb No. Da, messire. i tu nu voiai s deschizi. Pentru c sunt bolnav i m culcasem. Un crciumar trebuie s fie n totdeauna sntos. Cum te numeti tu? Ltourneau. Acest nume fcu s i se ncreeasc sprncenele lui No. No auzise vorbindu-se, ntr-o sear, n corpul grzii de un asasinat comis ntr-o crcium de la poarta Montmartre, acuzat fiind i crciumarul. No i aminti c acel crciumar de care se vorbise se numea Ltourneau. Ce trebuie s servesc Senioriei Voastre? ntreb Pandrille. Vin din cel mai bun. Senioriile Voastre vor fi satisfcute, murmur Ltourneau cu un accent lncezitor. Dar, mai nti, ngrijete de cai. Pandrille se supuse i apoi intr n pivni. E curios, se gndi No, pe cnd se aezase la o mas n faa lui Hector, iat un om bine nvelit pentru un aa clduros sezon. Deodat, un zgomot se auzi n pivni, Pandrille rsturnase cu piciorul o butelie. Dobitocule! murmur Ltourneau fcnd instinctiv o micare, i apoi relundu-i repede imobilitatea. Dar aceast micare, dei scurt, i permise lui No s observe c crciumarul era culcat mbrcat. n acelai timp, i se pru c o reflexie a luminii lmpii czuse asupra unui obiect strlucitor, pe jumtate ascuns sub plapum. No recunoscu mnerul de oel al unui pumnal. Capitolul XXXVII. Hector vzuse i el toate acestea, ca i No. Amndoi schimbar o privire. Apoi No, pe sub mas, aps piciorul lui Hector. Hector nelese prin acest semn c amndoi erau n deplin cunotin. Pandrille reveni cu patru butelii sub bra. Oh! Oh! spuse Hector, acesta este un praf veritabil. Sunt chiar i pnze de pianjen, adug No. Este vin vechi, spuse Ltourneau. Dar dac Senioriile Voastre l vor gsi prea scump Idiotule! fcu No. i trase din buzunar o pung rotunjit puternic pe care o arunc pe mas. O privire plin de poft se aprinse n ochii crciumarului. Ia spune gazd nenorocit, poi s-mi dai oarecare informaii? Cu plcere, messire. Care e drumul cel mai scurt care merge la Montlhry. Mergei la Montlhry? Da. n noaptea asta? Aa am vrea. Dar, zise Ltourneau, trebuie s traversai Parisul. Bun! apoi? i apoi s ieii prin bariera Bourdeille. i cte leghe sunt? Cel puin cinci. Drace! murmur No. i caii notri sunt obosii. Nopile sunt rcoroase, zise crciumarul. Caii preget mai mult pe un asemenea timp. No privi pe Hector. i tu eti ostenit? Eu mor de somn. Dar dac ne-am culca aici? Crciumarul cnd auzi aceste cuvinte tresri sub plapuma sa. Dac mi-ai permite, a putea s dau un sfat Senioriilor Voastre. Vorbete Orict de puin grbii ai fi, totui eu v-a sftui s profitai de un asemenea aer proaspt. Nu suntem grbii, zise No. Cu toate acestea m duc s vd cum sunt caii notri. i el iei, lsnd pe Hector puin cam ngrijorat. Dup un moment, el reveni. La dracu! zise el, calul meu poate s mai mearg, dar al tu, dac ar mai face dou leghe, ar cdea mort. Tu vrei deci s te culci aici? Aa m-am hotrt. S fie cum vrei voi, seniori, zise Ltourneau cu un ton de indignare. ns nu am dect un singur pat Ne vom culca la un loc. Dup aceasta Pandrille se apropie de patul stpnului su. Hangiul, profitnd de un moment n care cavalerii conversau ntre ei, spuse cteva cuvinte la urechea lui Pandrille. Acesta din urm, lund o lamp, se adres celor doi cavaleri: Dac Senioriile Voastre voiesc s se culce, pot s m urmeze. i el o lu nainte, urcndu-se pe o scar de lemn. Aceast scar conducea la unicul etaj al crciumii, care era mprit n dou. Una era o sal n care, cnd era mbulzeal jos, aducea aici pe butori, iar cealalt era o camer pe care o puneau la dispoziia cltorilor obinuii. Iat camera! zise Pandrille introducnd nuntru pe Hector i No. Bun seara, seniorii mei. Noapte bun, biete. Pandrille aez pe o mas hodorogit lampa pe care o inea n mn i se retrase. Atunci No se duse s trag zvorul. Apoi privi pe Hector surznd. Acesta din urm i zise: Ce, eti nebun? voiai s plecm la Montlhry, cnd suntem deja la porile Parisului? i apoi, de ce ai hotrt s rmnem aici? Bunul meu prieten, zise No, se va petrece aici, ceva ciudat! Aa crezi tu? Crciumarul e culcat mbrcat i el are un pumnal sub plapum. i apoi, ce vrei, eu sunt curios i mai ales c bnuiesc c are s se comit un asasinat. Aadar, pentru c ntmplarea ne-a adus aici, desigur c ea a voit s ptrundem n nite secrete. S rmnem dar, i vom vedea. Fie! zise Hector. Cteva minute mai trziu cei doi amici, care vorbeau n limba barnez, se prefcur c se culc i stinser lumnarea. Ltourneau, care avea urechea atent, auzi patul cltinndu-se. Bun, gndi el, ntr-o or ei vor adormi. i el se scul fr zgomot. Pandrille renchisese deja ua prvliei. Plecm, patroane? ntreb el. nc nu Pentru ce? Trebuie s ateptam ca ei s-adoarm, ceea ce nu vor ntrzia, cci au but un vin vechi care influeneaz. Sunt nite seniori de bun familie, observ Pandrille. Am bgat de seam i eu. Punga pe care unul din ei a artat-o, era plin de buci de aur. Le-am vzut strlucind printre ireturile ei. Pandrille nclin din ochi. Ar fi o bun afacere, ce zici? M nsrcinez eu s-i sugrum pe amndoi cnd vor adormi, adug Pandrille. Ltourneau nl din umeri Cnd au sosit, urm Pandrille, drumul era pustiu i nimeni nu i-a vzut intrnd aici. E probabil. Cnd vor fi mori, i vom cobor n pivni i i vom ngropa ca i pe ceilali Dar caii lor? M voi duce s-i vnd n trg. Sunt nite dobitoace frumoase, pe credina mea! i vom obine un pre bun. Pandrille, zise cu gravitate Ltourneau, tu eti un om de nimic. Pentru ce? Pentru c avem s facem ast-sear o afacere care ne va aduce mai mult. Crezi tu c dama din acea cscioar nu are mai mult aur i bijuterii dect aceti doi cavaleri? Oh! se poate! Pentru moment m-am ngrijorat s-i vd pe aceti gentilomi oprindu-se aici. Ei puteau s ne jeneze. Dar acum, nu-mi mai pas. Poate i menajezi pentru mai trziu, zise Pandrille. Nu, din contr, mine i voi lsa s plece, dup ce mai nti le voi pregti un bun dejun i dup ce le voi da s bea din vinul cel mai bun. Curioas idee, patroane! Nicidecum. Am planul meu. i care? Nu nelegi tu c prezena i plecarea lor de mine va fi pentru noi o bun dovad, dac trebuina o va cere. n ce mod? n acela c, dac afacerea noastr va face zgomot, nimeni nu va putea s ne acuze, dac nu s-a simit ceea ce am fcut de ctre oaspeii notri. Iat o idee bun! murmur Pandrille ncntat. Ltourneau deschise cu precauie ua scrii, se descl i urc treptele cu picioarele goale. Apoi i lipi urechea la ua camerei, unde erau culcai Hector de Galard i No. El auzi o sforitur sonor. Ei dorm, se gndi el. Apoi se cobor i zise lui Pandrille. Eti gata? Da, patroane. Vedei. Colosul art un drug de fier lung, ca de trei picioare, pe care l aezase pe umr ntocmai ca un baston. Dac servitorul se va mica, zise el, l voi amei cu acesta. Ltourneau avea un pumnal la centur. El deschise un sertar i scoase o bucat de carne tiat. Iat pentru cini! zise el. Ltourneau se nveli ntr-o manta, i aps plria pe ochi i sufl n lamp. Pandrille deschise ua de afar. Mai nainte, zise Ltourneau, trebuie precauii n toate. Vino aici Pandrille. Crciumarul merse la emineu i ncepu s-i frece minile de placa cea neagr a coului. Apoi i atinse cu degetele faa care se nnegri. Iat, zise el, nu e aa c m-am schimbat? Acum, f i tu la fel, adug el ctre Pandrille. Pandrille nu atept s i se repete. El se mzgli ca i stpnul su, apoi plec dup acesta n vrful picioarelor i nchiznd uile ntr-un mod care s nu-i trezeasc pe No i pe prietenul su. Odat ce se aflar afar, cei doi bandii aintir urechea ca s se asigure c nu erau observai. Noaptea era ntunecoas, drumul pustiu i nu se auzea nici un zgomot. S mergem, zise Ltourneau, cci pe aici toi dorm. i prsind drumul, se ndreptar spre cmp ctre casa cea alb pe care o locuia femeia misterioas. Casa alb era la o deprtare de un sfert de leghe. n mai puin de zece minute, ei atinser gardul ce o nconjura. Acel gard avea o sprtur greu de observat, dar Pandrille i Ltourneau o cunoteau deja. ndat ce ei se strecurar prin acea deschiztur, o ltrtur furioas se auzi i un cine mare de paz ajunse n galop cu gura cscat i cu ochiul sngernd. Iat pentru tine, Pluton, amicul meu, zise crciumarul. i el i arunc cteva buci de carne pe care le adusese. Cinele se arunc asupra bucilor de carne i tcu. Nu mai avem timp de pierdut, zise Ltourneau. i amndoi coborr de pe gard i, iuind paii, se ndreptar spre casa la fel de tcut ca i cele din mprejurimi. Capitolul XXXVIII. Femeia misterioas care locuia n acea cscioar, nu era alta dect Sarah Loriot, frumoas argintreas. Cum se gsea ea acolo i prin ce ntmplare stranie venise s locuiasc n acea cas izolat? Pentru ca s explicm aceasta trebuie s ne ntoarcem cu dou luni napoi, adic la momentul cstoriei Doamnei Margareta de Valois cu tnrul prin Henric de Bourbon. Cnd regina Jeanne muri otrvit de Ren, Sarah era lng ea. Se tie c pentru a o sustrage rzbunrii Florentinului, prinul o ataase pe lng mama sa. No se nsurase i luase de soie pe frumoasa Myette. Tot n acel timp cu tot doliul, noul rege al Navarrei se cstorise cu Margareta. n ajunul cstoriei lui No, credinciosul Guillaume Verconsin ajunse de diminea la ua crciumii lui Malican. Cltorul mpinse naintea lui un catr de talie mare, ncrcat cu un sac mare care inea dou butoaie. Ce este asta? i zise barnezul nspimntat. Ajut-mi s le descarc, zise Guillaume. Sunt foarte grele. Malican nu tia cui i erau destinate acele butoaie. El fcu ceea ce i comand Guillaume i observ atunci c butoaiele pe care le micase aveau un sunet metalic. E ciudat, zise el. Ele sunt pline cu bani, zise cu naivitate Guillaume Verconsin. Pline cu bani?! Ele conin trei sute de mii de livre. i unde le duci, biatul meu? Aici. Nu cumva glumeti? Doamna Loriot mi-a poruncit s le depun n pivnia dumitale. Ah! zise Malican din ce n ce mai surprins, dac e astfel, depune-le biatul meu, i ele vor fi bine pzite i n siguran i apoi, adug Guillaume, doamna Loriot mi-a dat aceast scrisoare pentru dumneata. Guillaume i deschise spenerul i scoase un bilet nchis cu un fir de mtase alb. Biletul purta aceast adres: Bunului Malican. Cu totul curios, Malican deschise biletul i citi: Scumpul meu Malican, rposatul Samuel Loriot, brbatul meu, n-avea nici o rud pe lumea acesta, i el mi-a lsat toat averea. Aceast avere e prea mare i nu am ce face cu dnsa. Mica mea prieten n-are zestre; viitorul ei brbat, domnul de No, are mai multe datorii dect scuzi. Am cercetat i am aflat c toat averea lui se compune dintr-un vechi castel i dintr-un mic domeniu ce l nconjoar. Mica mea Myette mi va permite a-i face acest dar de nunt. Sunt amica dumitale, Sarah. Mai jos se afla un post-scriptum: Plec ntr-o mare cltorie al crui scop nu i-l pot dezvlui, nici durata, dar crede-m c nu voi uita pe niciunul dintre aceia pe care-i iubesc. Acel post-scriptum mpiedic orice mijloc de refuz. Malican primi. Degeaba l ntreb el pe Guillaume Verconsin. Onestul servitor era inteligent, mut i neinteresat. El se deprt fr ca Malican s poat afla un singur cuvnt despre locul unde mergea Sarah. No i Myette se cstorir, apoi veni rndul regelui de Navarra. Celebrarea religioas se fcuse n biserica Saint-Germain-l'Auxerrois. Toat curtea asista la ceremonie i mulimea era att de mare nct nimeni nu zri dup un stlp o femeie mbrcat n negru, ngenuncheat i cu faa acoperit de un vl gros. Acea femeie se ruga cu ardoare pentru fericirea regelui de Navarra. Cnd ceremonia fu sfrit, No se ntoarse, zri pe femeia mbrcat n negru i tresri. El ghicise c era Sarah Loriot. Voi s strbat prin mulime, s ajung la dnsa i lundu-i minile, s i zic: Rmi cu noi, care te iubim, rmi i i vom face o familie dumitale, care n-ai pe nimeni n aceast lume. Dar cnd ajunse lng stlpul lng care, cu puin mai nainte, ea era ngenuncheat, No nu mai gsi pe nimeni. Argintreasa dispruse. De atunci, n van, No i regele de Navarra o cutar pe Sarah Loriot. Casa din strada Urilor se nchiriase, ua pivniei era zidit. Nimenea nu putea ti ce devenise frumoas argintreas. Ce devenise Sarah? Sarah se stabilise n micua cas despre care am vorbit, sub numele de Mariette Lorneau, vduva lui Jean Lorneau, grefier la Chtelet i de atunci, ea nu mai prsise noua locuin. Pe rcoarea serii se plimba n grdin visnd cu melancolie la scumpul ei Henric de Navarra, totdeauna pierdut pentru dnsa. Cteodat, Guillaume Verconsin, nvluit ntr-o manta mare, cu plria pe ochi, mergea pe nserate s rtceasc n Paris prin vecintile Luvrului. Atunci, dac ntlnea vreun soldat, el l ntreba dac regele de Navarra se afl nc la Luvru. Dac soldatul era bun, Guillaume l ducea ntr-o crcium, i pltea buturi i l ntreba de cele ce se petrec n regala locuin. n seara cnd No i amicul su Hector mergeau la crciuma Bunului Catolic, Guillaume mersese la Paris. eznd sub un mare arbore din grdin, Sarah l atepta cu nerbdare. Noaptea venise, casa era izolat. Sarah simea o mare nelinite ateptnd pe Guillaume; dar, cnd rsun semnalul de sear, Guillaume sosi. Atunci Sarah i uit spaimele pentru a nu cugeta dect la scumpul ei Henric. Ei bine? zise ea, ce nouti mi aduci? Rele de tot, rspunse Guillaume. Sarah tresri. Doamn, relu el, afacerile religiei merg ru din zi n zi. Dar el regele de Navarra? ntreb Sarah cu nelinite. Oh! fii linitit, zise Guillaume, pn acum e sntos. Ei bine! ce mi pas de afacerile religiei? Un minut! zise Guillaume, i vei vedea. De dou zile, Parisul e ntr-o fierbere mare. n contra cui? Contra hughenoilor i regele de Navarra e hughenot Este adevrat, zise Sarah, dar el e cumnatul regelui. Ah! v spun ceea ce am auzit. Am petrecut o or ntr-o crcium, unde se aflau catolici pasionai ce ziceau c ducele de Guise nu va ntrzia s vin la Paris. Ei bine? i c va mcelri pe toi hughenoii i apoi Ren Florentinul a scpat din ghearele clului. Sarah, la aceste din urm cuvinte, deveni palid. Guillaume istorisi atunci tot evenimentul petrecut i fuga Florentinului. Oh! Dumnezeul meu! murmur argintreasa pierdut, vei permite oare ca un asemenea mizerabil s triumfe? i, cum seara era rcoroas, ea prsi grdina. n cas, ea zise lui Guillaume: Cine tie? regele de Navarra m va asculta poate dac l voi sftui ceva. Ce voieti s-l sftuieti, doamn? S prseasc Luvrul i s se ntoarc n Navarra. Aceasta e o bun idee, observ Guillaume. Sarah se aez la o mas i scrise: Sire, i vei permite unei vechi amice de a te povui ceva din fundul retragerii ei? Eti rege al Navarrei, iar nu al Franei vai! Capitala dumitale e Nrac, iar nu Parisul. Pentru ce s fii departe de iubirea supuilor dumitale? Pentru ce s fugi de statul dumitale? Luvrul e o locuin rea, Sire, unde trdarea i crima vegheaz n umbr, inamicii dumitale sunt numeroi. Cel mai ngrozitor dintre toi, Ren, a scpat nc o dat de la o dreapt pedeaps. Sarah ntrerupse pentru un moment scrisoarea pentru a-i zice lui Guillaume: Mine diminea vei merge la Paris. Da, doamn. La Malican. i voi spune c suntei aici? Nu, dar l vei ruga s-i caute sau pe Myette, sau pe Nancy i le vei da aceast scrisoare. Voi face ntocmai, doamn. i acum, sfri argintreasa, mergi de te culc srmanul meu copil; dar, mai nti, d drumul lui Pluton i nchide bine toate uile. Guillaume iei. Atunci Sarah rencepu s scrie. n scrisoare, ea sftuia pe regele de Navarra, l ruga chiar, s prseasc Parisul i s se ntoarc n Navarra. Ea fcea apel la pruden, reamintindu-i c regina Catherine avea o reputaie de perfidie cunoscut n toat Europa. Dar totdeodat un ltrat se auzi afar. Acesta era Pluton, cinele de paz. Tnra femeia fcu o sritur pe scaun i i ainti urechea. n acelai timp i se pru c aude o voce n grdin. i, cuprins de nite presimiri stranii, o sudore rece i inund faa. Capitolul XXXIX. Frumoasa argintreas se ridic i merse la fereastr pe care o ntredeschise. Apoi ea privi n grdin. Noaptea era ntunecoas i tcut. Cinele nu mai ltra. A fost vreun trector ntrziat, i zise ea. Reaezndu-se la mas, continu a-i scrie scumpului ei Henric. Dar, dup cteva minute, ea tresri din nou. Un zgomot surd, un fel de trosnitur se auzi. Sarah nspimntat, se ridic din nou. Guillaume! strig ea. Dar Guillaume dormea, fr ndoial, i nu auzi. Atunci ea lu o lumin, deschise ua camerei n care se afla i ajunse n coridor, hotrt s fac o cutare prin cas. Nu vzu pe nimeni la scar i se cobor jos. Dar acolo, ea scoase un ipt. Doi oameni, cu feele vopsite, erau pe prag. Unul inea un drug de fier pe umeri. Cellalt un pumnal n mn. Aceti doi oameni sprseser fr ndoial ua i se pregteau s urce scara, cnd ntlniser pe Sarah. Pentru un moment ei rmaser uimii, apoi, dup strigtul ei, Ltourneau zise, punndu-i un deget la gur: Sst! doamn. Trebuie s o zdrobesc cu o lovitur? ntreb Pandrille ncet pe Ltourneau, ridicnd drugul de fier. Nu nc. i Ltourneau fcu un pas spre dnsa. Sarah, nemicat i ngheat de spaim, nu avu puterea de a se da napoi. Haide, mica mea dam, zise Ltourneau, eti prea frumoas pentru a nu ne putea nelege. Sarah ncerc s fug, s strige dup ajutor Dar gtul i era strns i nu se putu mica. Mica mea dam, urm Ltourneau ncet, nu striga, nu chema n ajutor cci eti pierdut. i el fcu ca lama pumnalului su s strluceasc. Ce voii cu mine? bigui Sarah. A-i vorbi mai nti de rposatul dumitale so, domnul Loriot. Sarah nelese c ei voiau s-o jefuiasc. Ai, cu toate acestea, noroc, scump doamn Loriot, continu Ltourneau, un noroc orb s vii astfel n ntmpinarea noastr. Argintreasa privea pe cei doi oameni cu uimire. Crciumarul continu: Amicul meu Pandrille nu i-ar fi dat osteneala s discute cu dumneata, dac te-ar fi gsit dormind. Argintreasa se nfior. Pe cnd acum ne-am putea nelege Dar, ce voii cu mine? repet tnra femeie ai crei dini clnneau. Te numeti doamna Loriot, relu Ltourneau; eti vduva argintarului din strada Urilor i ai mai mult moned dect Majestatea Sa Regele Carol al IX-lea. Nou ne trebuie tot ce ai, dac ii la via: e destul de clar. Ne trebuie Ltourneau nu sfri, cci o lumin se fcu la u, o detunare se auzi, un glonte uier i crciumarul, lovit n piept, se nvrti un moment mprejurul lui i czu la podea. n acelai timp, doi oameni intrar n ncpere pentru a ine pe Pandrille la respect. Aceti doi oameni nu erau alii dect No i Hector. Amndoi aveau pumnale i cte un pistol. Pandrille era tot att de la pe ct era de crud; el vzu pe stpnul su cznd i frica l cuprinse. Un moment el se gndi s fug. Dar Hector l opri i l ochi cu pistolul. n acelai timp No scoase o exclamaie de mirare. Pred-te! zicea Hector lui Pandrille. Sarah! strig No uimit. Iertare! seniorii mei, murmur Pandrille, iertare! Frumoasa argintreas, nc uimit, privea spre No. Arunc drugul! strig No, ori i sfrm capul. Pandrille ls s-i scape fierul din mini. No, n acest timp, alerg la argintreasa leinnd i o inu pe brae. Pandrille privea cu un aer uimit cadavrul stpnului su care zcea ntr-un lac de snge. Haide! amicul meu, zise Hector, trebuie s ne nelegem puin. La ce ai venit aici? La aceste cuvinte, un nou personaj sosi. Acesta era Guillaume. El se trezise n urma zgomotului ce-l produsese detuntura de arm a lui No. Guillaume alerga pierdut, suflnd greu, creznd c se ntmplase o mare nenorocire. Cu o privire, el cuprinse toat scena: l vzu pe Ltourneau mort, pe Pandrille intit sub privirea lui Hector i pe Sarah pe care No o inea n braele lui. El nelese totul. Guillaume! strig No. Ah! domnule, domnule, strig srmanul tnr pe care emoia l nbuea, ce s-a petrecut? Cum ai venit aici? Am venit tocmai la timp, rspunse No. Aa e, adug Hector. Apoi, artnd pe Pandrille, pe care eava pistolului l inea nemicat, adug: Iat un mizerabil cruia trebuie s-i pregtim o frnghie nou i o spnzurtoare de douzeci picioare nlime. Oh! mizerabilul! strig Guillaume, care cu toat spoiala ce avea pe obraz, recunoscu ntr-nsul pe Pandrille, i n cadavru, pe stpnul lui. Acum, adug Hector, te rog domnule Guillaume, s ne ocupm puin de acesta. i el art cu degetul pe Pandrille. Ar trebui s-l omori pe dat, zise Guillaume, pe care necazul stpnei sale l fcea feroce. M-am gndit la asta, zise Hector, dar el e dezarmat i s lovesc un om dezarmat nu e bine. Ce s facem atunci? S-l punem ntr-un loc sigur pn ce soldaii vor veni s-l ia. S-l punem n pivni, zise Guillaume. Se nchide ea bine? Ua e de stejar i legat cu fier. Unde e aceast pivni? Mergi, zise Hector lui Pandrille, mergi naintea noastr! dac nu, i trimit un glonte n frunte. Biatul crciumar era mai mult mort dect viu. El se supuse. Guillaume ce inea o lumin n mn trecu nainte. Hector fcu semn lui Pandrille s urmeze pe Guillaume i cteitrei disprur pe scara cea ntunecoas ce ducea la pivni. n acest timp, No, revenindu-i din mirare, i Sarah din spaim, ncepur a vorbi. Cum ai venit aici? De unde vii? Pentru ce ai fugit de noi? La aceast din urm ntrebare, srmana femeie devenise cu totul palid. Ah! zise No, tiu bine c l iubeti tiu bine c vederea fericirii sale a fost pentru dumneata un supliciu i, cu toate acestea El se opri un moment i o privi. Dar dumneata eti ngerul devotamentului, relu el. mi dau osteneala de a face oarecare bine, murmur argintreasa. Vei mai ti s suferi nc, nu e aa? Ce voieti s zici? Voiesc s zic c Henric are nevoie de dumneata, scumpa mea Sarah. Ah! fcu ea. Da, relu No, trebuie s-l vezi pe Henric, trebuie s-l convingi s prseasc Parisul. Dumnezeul meu! aceasta e ceea ce i scriam e o or Mai bine e s-l vezi M voi duce s-l vd, murmur ea cu o voce pierdut. Ah! Sarah, relu No, ceva mi spune c vei fi geniul cel mai bun al lui Henric, c l vei scpa din pericolului n care se afl. l voi scpa, rspunse argintreasa. n acelai timp Hector i Guillaume se ntoarser din pivnia, unde nchiseser pe biatul crciumar. Scumpa mea Sarah, zise atunci No, nu te putem lua din aceast cas la miezul nopii; dar iari nu te putem lsa singur. Trebuie s-l vd pe regele de Navarra ct mai iute n noaptea aceasta chiar. Eu m rentorc la Paris, dar te las n paza amicului meu Hector. Argintreasa l privi pe Hector. Acesta de asemenea privi pe argintreas i frumuseea ei melancolic l impresion n mod straniu. Hector avea douzeci i doi de ani i nu iubise nc. Capitolul XL. No, dup ce ls pe Hector spre a pzi pe Sarah, se ntoarse linitit la crciuma Bon-Catholique, a crei u rmsese deschis. No voia s i reia calul. Dar, nainte de a merge n grajd, trecu prin sala de jos pentru a lua o lumin. El gsise pe vatr nc un tciune i ncepu a sufla asupra lui pentru a-i aprinde lumina. Deodat, auzi nite pai. O voce necunoscut lui No strig la u: Hei! Ltourneau! No se ntoarse. Ce voieti? zise el. Un btrn era pe pragul uii. Acel btrn pricepu pe dat c nu avea a face cu crciumarul, ci cu un gentilom. Btrnul l salut. No rspunse aplecnd capul. Scuz-m domnule, zise btrnul, am trecut pe aici i, auzind zgomot la aceast or, am voit s tiu ce se petrece. Ah! zise No. Se petrec adesea lucruri rele n aceast cas, adug btrnul. Ah! i Ltourneau este omul cu cea mai rea reputaie din toate vecintile Parisului. Aa se zice. El a furat, jefuit, asasinat! Cred. i nu se teme pe aici, dect de mine. No surse. Eu cred, zise el, c nu se mai teme de dumneata. A! fcu btrnul. Nici de dumneata, nici de nimeni. Pentru ce? Pentru c a murit. Oh! oh! tcu btrnul. L-am omort, adug cu simplitate No. Dumneata? fcu btrnul mirat. Chiar eu, domnule, eu Amaury de No, gentilom barnez i amic al regelui de Navarra. Pentru ce l-ai omort? ntreb btrnul. Pentru a-l opri s nu asasineze pe o srman femeie. Ah! Dumnezeul meu! am ghicit, aceasta e femeia din casa cea mic? ntocmai! zise No. Btrnul respir. L-am prevenit de toate acestea pe servitor, zise el, nu tiu pentru ce, dar presimeam c acel mizerabil Ltourneau medita o crim ngrozitoare. De cte ori Guillaume venea la casa arendaului No fcu un gest de curiozitate pe care btrnul l nelese. Astfel, dup cum m vedei, zise el, m numesc Antoine Perrichon i sunt arendaul regal de la Grange-Batelire. No salut. Ah! zise el, am auzit vorbindu-se de dumneata, messire. Un nou salut fu schimbat ntre nobil i gentilom. Apoi No, cruia i plcea s tie toate lucrurile, privi pe btrn i i zise: Te culci foarte trziu, domnule Perrichon. Vin de la Paris, unde am fost s vd pe o rud a mea ce locuiete la Grande-Charlemagne. Hanul de pe marginea apei, mai sus de Nesle? ntocmai. Mi s-a spus c acel han e inut, adug No, de ctre unul tot asemenea acestuia pe care l-am trimis pe lumea cealalt. Hm! murmur btrnul, aceasta e i prerea mea. Pernilet se pretinde a fi un bun catolic Mulumim! zise No. Sunt unii oameni care se plac i se unesc chiar de la prima vedere. Iat un brav brbat, i zisese No. Iat un frumos biat care are aerul de a avea o bun inim, se gndise Perrichon. Pe credina mea! domnule, zise No, am but aici, acum dou ore, un faimos vin. Ah! Ce-ai zice dac am bea o butelie n sntatea unuia i a altuia. Ai o idee bun, rspunse arendaul, care nu refuzase niciodat de a ciocni cu cineva. Eu tiu unde e pivnia, adug No, lund lampa n mn i ridicnd trapa cu cealalt. Cnd ajunse la cea din urm treapt a scrii, No se opri un moment, ridic lampa i i puse mna la frunte pentru a-i face umbr la ochi i a se orienta. i pru c pivnia era mprit n dou, cci vzu n fund o u ntre doi stlpi. El se ndrept spre acea u i observ c era nchis. Cteodat sunt momente n care omul devine subiectul unui fel de presimiri. No ridic capul, vzu o gaur n bolt i, ntr-un mod instantaneu, i introduse mna n acea gaur. Acolo gsi o cheie pe care o introduse n broasc. Cheia se ntoarse i ua se deschise. No fcu trei pai nainte, apoi deodat se retrase cu prul zbrlit. Aici, domnule Perrichon, strig el. Arendaul regal, auzi acel apel i se grbi s coboare, condus de lumina cea deprtat a lmpii pe care No tot o mai inea n mn. Btrnul gsi pe companionul regelui Henric nemicat, palid i cu ochii fixai asupra unui obiect straniu. Era un enorm butoi rsturnat din care ieeau dou picioare umane. Privete! murmur el. No era brav, cu toate acestea terorile superstiioase care inspir vederea unui cadavru l fcu s nu mai poat a se apra. Picioarele care ieeau din butoi, erau nclate cu nite ciorapi de mtase roie, ceea ce probau c ele aparineau unei persoane de o condiie bun. Maestrul Perrichon avu ca i No o senzaie de respingere i groaz, dar se stpni puin i merse drept spre butoi, pe cnd No rmsese tot nemicat n mijlocul pivniei. El apuc cele dou picioare care ieeau, le trase afar i No vzu aprnd un cadavru neatins, i a crui moarte, la prima vedere, prea a fi recent. Numai obrazul era puin cam desfigurat din cauza unei oribile rni, care l despicase de sus n jos i care a trebuit s fi fost fcut cu un instrument ce mai mult rupe dect taie. No se gndi numaidect la acea bar de fier pe care Pandrille biatul din prvlie o purta pe umr. Desigur c omul pe care l-a omort, a fost lovit n timpul somnului. O, mizerabilul Ltourneau, murmur arendaul. Nu era degeaba c zvonul public l acuza de dispariia gentilomilor care rmneau la el. Cadavrul era al unui tnr, costumul al unui paj i cazaca sa cea albastr semna cu uniforma servitorilor ducelui d'Alenon. El are aerul c e mort numai de ieri, zise maestrul Perrichon, dar m prind c e mai mult de cincisprezece zile de cnd este acolo. Noi ne gsim ntr-o subteran care are proprietatea bizar de a conserva corpurile. No, revenindu-i din acea spaim, ncepu s examineze cu curiozitate cadavrul. L-a asasinat pentru a-l fura, zise el. Se poate. i aceasta o putem constata numaidect. S cutm prin buzunare i eu pariez c nu va avea asupra lui nici o moned. Maestrul Perrichon ngenunche naintea cadavrului i urm sfatul lui No. El i ntoarse buzunarele unul dup altul i nu gsi nimic. Dar, punnd mna pe pieptul mortului, simi ceva sec care i pru c era un pergament. Ddu la o parte cmaa i scoase, ntr-adevr, o scrisoare ndoit n patru i legat printr-un fir de mtase. Ce-o fi asta? zise el. i el ntinse scrisoarea lui No adugnd: Scuz-m! cci eu nu tiu s citesc. No tresri cnd arunc ochii la destinatarul scrisorii: Doamnei Catherine, regina Franei. ndat No i fcu aceast reflecie: Pentru c maestrul Perrichon nu tie se citeasc, am posibilitatea de a profita. i el zise tare: Aceast scrisoare e adresat regelui de Navarra, stpnul meu. Ah! zise arendaul regal. i cunosc acum pe bietul biat. Adevrat? Trebuie s fie un paj al monseniorului, ducele d'Alenon, care, dup cum tii, e cel mai bun amic al regelui de Navarra. Oh! i mi aduc aminte c stpnul meu a primit de la dnsul un al doilea mesaj n care era problema unui oarecare paj Renaud despre care nu am mai auzit vorbindu-se. i crezi dumneata c acest mesaj s fie important? Pe credina mea, am s-i spun numaidect aceasta Cum! fcu arendaul nspimntat, cutezi s despecetluieti aceast scrisoare? Eu sunt acela care deschide tot ceea ce este adresat stpnului meu. Ah! Eu sunt secretarul su. Maestrul Perrichon l crezu numaidect pe cuvnt. S urcm sus, zise gasconul, vederea acestui cadavru m ngrozete. Dar s nu uitm vinul, observ arendaul regal. Pe viaa mea! Nu mai mi-e sete. Aceasta o vom vedea Arendaul trecu n a doua bolt i puse mna pe vreo patru cinci butelii acoperite cu praf. Apoi amndoi se urcar n buctria crciumii lui Ltourneau, astzi mort. No, tot urcnd scara, i fcea refleciile urmtoare: Cine tie? scrisoarea aceasta, pe care ntmplarea a fcut s mi cad n mn, nchide oarecare secret al statului. Dac a putea din parte-mi s in pe Doamna Catherine n respect prin a-i juca un frumos rol. Eu am fost ntotdeauna de ideea c ea conspir contra regelui, fiul su, cu cellalt fiu al ei, ducele d'Alenon, care este favoritul su, dup cum toat lumea tie. S vedem. i, pe cnd maestrul Perrichon aranja dou pahare pe mas i destupa cea dinti butelie, No rupse firul de mtase i desfcu plicul mesajului. Capitolul XLI. Mesajul Alteei Sale monseniorului duce d'Alenon, al doilea frate al regelui, ctre regina-mam, Doamna Catherine de Mdicis, era astfel conceput: Angers, Iulie, 1572. Doamn mam, Fiind ntotdeauna fericit dup bunele voastre sfaturi, voi face i astzi, dup cum mi-ai comandat, i voi rmne linitit n guvernul meu din Angers, ateptnd nite zile mai bune. Ceea ce mi descriei despre dispoziia cea ntunecat i a strii de boal de care sufer regele, fratele meu, mi confirm n opinia pe care o am, c el nu va mai tri mult. Contez mai mult ca niciodat, doamn mam, c vei face tot posibilul pentru a discredita din ce n ce mai mult pe fratele meu din Polonia, n spiritul regelui. Aceasta depinde numai de voi, mai ales acum, cnd, n urma comediei noastre cu hughenoii, v-ai reluat toat influena. Zilele acestea, am avut multe tiri de la gentilomul hughenot care s-a lsat a fi prins de bunvoie i pe care, cu ceva timp n urm, l-am fcut s evadeze, dup cum convenisem. Demnul brbat a trecut frontiera flamand fr nici o mpiedicare i va lua un serviciu n armata regelui Spaniei. V trimit aceste tiri printr-un paj al meu n care am toat ncrederea i care va mesteca i va nghii mesajul meu dac trebuina o va cere. n toate aciunile voastre, doamn mam, rog pe Dumnezeu s v aib n paza Sa. Franois No citi aceste rnduri fr a se mica. Ei bine? ntreb cu curiozitate Antoine Perrichon. Pe onoarea mea! rspunse No. Numai prinii au timp de pierdut i pergamente de stricat. Iat, monseniorul duce d'Anjou care scrie o lung scrisoare stpnului meu regele de Navarra, ghicete pentru ce i asupra crui lucru! Spune-mi dumneata, cci eu nu pot ghici i scrie, dndu-i nite sfaturi asupra educaiei unui dobitoc, un cine de vntoare pe care i l-a fcut cadou acum trei luni. Antoine Perrichon ncepu s rd cu hohot. No strnse pergamentul, l puse n buzunarul cel mai sigur i adug: Ia gndete-te acum, c acest mesaj a costat viaa unui paj. Bietul biat! murmur arendaul regal. S bem n memoria lui i n sntatea dumitale, domnule Perrichon. Arendaul i No i ciocnir paharele i No destup o a doua butelie. Acum, zise arendaul, ce-ai s faci cu biatul din prvlie, acel stupid colos din care Ltourneau a fcut instrumentul su ordinar? El e nchis n pivnia acelei cscioare. Mi-ai spus aceasta. i i rspund c el nu va scpa. Amicul meu e acolo. Oh! sunt sigur c l va pzi cu mare credin. Dar pe urm? Mine de diminea voi spune un cuvnt cavalerului nsrcinat cu paza. Tocmai ceea ce era s te sftuiesc i eu. i pn atunci, adug No, sculndu-se n picioare, m duc s m culc. Aici? Oh! nu, m ntorc la Paris, regele de Navarra m atept. No se scul, dar Perrichon l opri. Un moment, domnule, zise el, scuz-m; dar voiesc s-i fac o ntrebare: Regele de Navarra e tot hughenot? Tot. i dumneata? i eu tot asemenea. Ah! suspin arendaul. Ce, asta te mhnete, domnule Perrichon? Hm! puin. Pentru ce? Pentru c, de ctva timp, se vorbete de nite ciudate lucruri contra hughenoilor. He! he! se gndi No, iat un om de la care poate am s aflu ceva folositor. i el se reaez. S bem dar nc cte un pahar, relu arendaul regal, care fcu se sar dopul unei a treia butelii. Cu plcere, domnule Perrichon. Iat, eu care i vorbesc l iubesc mult pe regele de Navarra, pentru c odat cnd eram soldat, am servit sub ordinile tatlui su, regele Antoine de Bourbon, care atunci nu era dect duce. i crezi? i cred c e o mare fierbere printre burghezii Parisului care l ador pe ducele Henric de Guise. Adevrat? i poi s-i nchipui c ducele l urte pe regele de Navarra. Maestrul Perrichon clipi din ochi i No nelese c el era la curent cu afacerile din Luvru. ntr-o sear, regele de Navarra poate s ntrzie fr escort ntr-un cartier al Parisului, unde va fi influena popular, urm arendaul. i Dumnezeul meu! cine tie dac un glon nu va porni de undeva? tii dumneata, maestre Perrichon, c ceea ce mi spui m contrariaz? O cred i eu. i dac a ti c regele de Navarra ar primi un bun sfat Regele, stpnul meu, e prea simitor, domnule Perrichon, pentru a respinge un nelept avertisment. Pe credina mea, am s spun tot ceea ce am aflat. S vedem. nchipuie-i dar, c eu m plimb de obicei n timpul nopii. Oamenii de vrsta mea dorm puin. M culc devreme, dar nainte de a cnta cocoul, eu sunt pe picioare, i atunci ies i eu s iau aer, mai ales n sezonul cnd e cald. Aadar, sunt trei zile, continu el, sau mai bine acum trei nopi, edeam pe o banc dinaintea porii fermei, cnd auzii paii a doi cai care urmau drumul lui Montmorency, care trece chiar pe dinaintea acestei crciumi i a acelei ferme. Acei doi cavaleri mergeau la pas i se ndreptau spre Paris. Ei trecur la trei pai de mine fr s m observe, i auzii pe unul dintre el zicnd celuilalt: Ducele i bate joc de mine, dac crede c m voi nsrcina cu afacerea Barnezului, dup cum o nelege el: eu m bat, dar nu asasinez. Nici eu, zise cellalt. Cu att mai mult, relu cel dinti, c Parisul viermuiete de burghezi care trag foarte bine cu archebuzele i sunt prea interesai s devin agreabili ducelui. i asta e, zise No, tot ceea ce ai auzit? Tot. i am mai neles c Barnezul nu putea fi dect regele de Navarra. E probabil. i accentul germanic al unuia dintre cavaleri mi-a dat ocazia s neleg c ducele de care vorbea, desigur c nu era altul dect Henric de Guise. i eu sunt de prerea acesta. Acum, termin Perrichon, eu te sftuiesc s pzeti bine pe stpnul dumitale, domnule de No. i eu i mulumesc de sfatul dumitale, domnule Perrichon. De ast dat No se scul i, luminat de Perrichon, se duse la grajd pentru a pune fru calului. Dar acesta? zise arendaul artnd calul lui Hector. Amicul meu l va gsi aici mine de diminea. Ali hoi, afar de acetia de la aceast cas, cred c nu mai sunt. i No nclec pe cal, strnse mna lui Perrichon i se ndrept spre Paris. La douzeci de minute dup asta, el intr n Luvru, cnd suna chiar dou ore de diminea la Saint-Germain-l'Auxerrois. Cu toate acestea, regele de Navarra nu era culcat i No, trecnd prin curtea interioar a Luvrului, zri o lumin care strlucea la geamurile micii ncperi unde tnrul rege i instalase cabinetul su de lucru. Aceast ncpere, dup cum ne aducem aminte, comunica ntr-o parte cu apartamentul reginei Margareta i de cealalt cu camera lui No. Aadar, prin aceast din urm camer, prietenul regelui intr la dnsul. Tnrul prin era aezat naintea unei mese, cu brbia rezemat n mini i cu ochii fixai asupra unui volum de vntoare pe care i-l mprumutase regele Carol al IX-lea. No intr pe vrful picioarelor. Regele l zri i i zise, fr a-i schimba poziia: Trebuie ca Montmorency s fie la marginea lumii, cci prea ai ntrziat Tu tii c eu nu te-am trimis la vrul meu de Cond dect numai pentru a-i prezenta omagiile mele. Am cam ntrziat, e adevrat, dar nu mi-am pierdut timpul n zadar. Ah! ah! ntre altele, am pus mna pe o scrisoare care i va face mult plcere, Henric. No, zicnd aceste cuvinte, scoase din buzunar mesajul ducelui d'Alenon ctre regina-mam i l puse cu triumf sub ochii lui Henric. Regele de Navarra l citi, l reciti ca i cum ar fi vrut s-l nvee pe dinafar, apoi privi pe No. Ei bine, zise el, ce-ai s faci tu cu aceast bucat de pergament? Majestatea Voastr va face bine s-l pun la dispoziia regelui. Henric cltin din cap. Cu toate acestea, zise No, este o prob netgduit c regele a fost jucat i c complotul descoperit de regina Era o comedie? Cam aa ceva. Un motiv mai mult ca s nu duc acest mesaj regelui. Ce ai zis? fcu No. i a-l pstra ca pe o prob preioas. Nu neleg. Bunul meu amic, zise prinul surznd, ai nvat istoria antic? Puin. Ai auzit tu vorbindu-se de un tiran al Siracuzei numit Denys. Da. i de un supus al acestui tiran, numit Damocles? Negreit. Atunci tu cunoti istoria acelei sbii care era atrnat cu un fir de a? Da. Dar nu vd ce are n comun sabia lui Damocles cu acest mesaj. Atunci eti un om de nimic. Mulumesc! Nu trebuie s dm regelui acest mesaj, ci Doamnei Catherine. Haida-de! fcu No nspimntat. Cel puin, s-i transmitem numai o copie dup dnsul. A! bun! acum ncep a nelege, zise No. i cnd Doamna Catherine va ti c noi pstrm originalul atunci ea ne va menaja. mi este egal, Sire, rspunse No, revin atunci la opinia mea cea dinti. i care era? Aceea de a merge s faci o vizit prin Navarra. Henric ddu din umeri. i aceasta nu este numai opinia mea Ah! Este i a unei persoane pe care, odinioar, ai iubit-o. Cum se numete? Sarah. Henric de Navarra pli i se simi apucat de o emoie violent. Ai vzut-o dar? strig el cu o voce rguit Un surs ironic alunec pe blondele musti ale lui No. Sst! zise el, cci o s trezeti pe regina de Navarra, Sire! Capitolul XLII. Pe timpul regelui Carol al IX-lea toat lumea din Luvru se culca foarte trziu cteodat, mai cu seam de cnd acest palat regal devenise un focar de intrigi de tot felul. Regele de Navarra ateptase pe No pn la ora dou de diminea, cnd am i vzut pe acesta din urm ptrunznd n cabinetul stpnului su, artndu-i nti pergamentul ce l gsise asupra cadavrului pajului i vorbindu-i, n fine, despre frumoasa argintreas Sarah. Violenta emoie ce o ncercase tnrul rege l fcu pe No s-i fac o mulime de reflecii pe care credem de cuviin a le condensa ntr-un monolog. Mai nti, i zise el, nu se poate ndoi cineva de facultatea de care se bucur unii oameni de a iubi dou femei deodat. Evident c Henric iubete pe regina Margareta, dar nu e mai puin adevrat c iubete i pe Sarah. i dac Sarah ar fi nconjurat de attea onoruri de care se bucur o prines, desigur c Margareta ar fi fost prsit de mult timp. Henric, fr ndoial, iubete pe Sarah i din aceast pasiune, pe care conteaz doamna de Montpensier pentru a face o micare favorabil fratelui su, ducele de Guise, am s o judec dup maniera mea. No fcu toate aceste reflecii ntr-o clipire de ochi, pe cnd prinul, dup ce plise, ncepuse a se roi. Dar, n fine, zise cu vioiciune acesta din urm, explic-te Unde ai vzut-o? Henric, rspunse No, care lu cu prietenul su un ton familiar, dac vrei s-i spun unde am vzut-o pe Sarah, trebuie s asculi povestea aventurii mele. Ascult. No ncepu s povesteasc cum, ntorcndu-se de la Montmorency, se oprise cu Hector n crciuma lui Ltourneau i, n fine, tot ceea ce ntmpinase. Cnd prinul afl de nenorocirea argintresei, el strig: Nu, eu nu voiesc s mai las pe Sarah s locuiasc n acea cas izolat. Voiesc ca ea se vin printre noi. No nl din umeri. Cum? fcu prinul, nu poi tu s ataezi pe lng femeia ta pe o binefctoare? Vorbeti ca i cum Doamna Catherine ar fi la Amboise Henric tresri. i Ren la Chtelet. Prinul avu o uoar tresrire. n fine, continu No, Majestatea Voastr i nchipuie c ea este tot n acele timpuri bune, cnd galopam pe drumul de la Beausjour. Srmana Corisandra! murmur prinul. i te gndeti, Henric, c Doamna Margareta te va lsa s alergi dup aventuri? Ah! drace! zise prinul. i, cu toate acestea, tot o iubeti pe Sarah. Aa crezi tu? fcu cu naivitate Henric. Eu a fi de prere, zise No, s trimitem pe Sarah n Navarra. E adevrat. Eu m nsrcinez s o escortez i i jur c nu i se va ntmpla nici o nenorocire pe drum. Oh! m ncred n tine. Dac voieti, urm No, chiar de mine diminea m voi porni la drum cu dnsa. E prea curnd, mi pare. Nicidecum, cci dintr-un moment ntr-altul, regina-mam i Ren pot s o gseasc. Cu toate acestea, a fi voit s o vd No avu un hohot de rs. Vezi bine, srmanul meu rege, zise el, c ar fi o osteneal zadarnic s ncerci a proba c nu o mai iubeti pe acea frumoas argintreas. Micul meu No, zise el, nu nelegi tu c se pot iubi dou femei deodat? Sunt foarte convins. i fr ca una s tie de cealalt? Hm! Iubesc, cu toate acestea, mai mult pe Margareta. Este adevrat, zise No, dar cteodat o amintire te mhnete. Un nor trecu peste fruntea lui Henric. Cci, n fine, e destul de ciudat a gndi Taci! i, n locul dumitale, a continua s o iubesc pe Sarah. Visez. i fr a avea nici o remucare. Morala lui No era dup gustul prinului. Cu toate acestea, zise el, dac Doamna Margareta va afla Sst! Ea m iubete Ea e geloas Da, dar mi-a venit o idee frumoas, Henric. S vedem! Trimite pe Sarah la Nrac. Bun! i apoi? i apoi pretexteaz o cltorie de cteva sptmni n inuturile dumitale. Henric mic din cap. Este cu neputin, zise el. De ce? Din dou cauze. Ascult. Cea dinti e c Doamna Margareta va voi s m nsoeasc. Oh! ce conteaz asta! m nsrcinez eu s ascund pe Sarah, astfel ca regina s nu vad nimic. Dar mai este o cauz. Care! Aceea c voiesc s rmn la Paris. No i muc buzele. Aceasta e ciudat, Sire, zise el, ciudat, ntr-adevr, c preferi s trieti aici ameninat de pumnal i otrav, dect s mergi n inuturile dumitale unde supuii te ador. Srmanul meu No, rspunse regele de Navarra, nu nelegi nimic din politic. Ah! tii ce fac aici? Pe credina mea! nu Ei bine! plnuiesc o alian ofensiv i defensiv ntre toi protestanii, nu numai din Frana, dar i din Germania. Nu te-am trimis pentru altceva la vrul meu prinul de Cond. Ah! i cred c m va atepta la ntlnirea ce i-am dat. Da, Sire. Vezi bine c nu pot prsi Parisul cel puin pentru o perioad. Dar dac te asasineaz? Henric se ridic i ochii si strlucir de mndrie: A! zise el, dac trebuie s fiu asasinat, ora morii mele e nc departe. Nu i-am zis ntr-o sear, artndu-i o stea ce strlucea pe cer, c voi muri rege al Franei? No aplec capul sub privirile fulgertoare ale prinului i tcu. Cu toate acestea, tnrul barnez era hotrt s nu prseasc lesne o idee la care meditase mult timp. Voi ajunge indirect la scopul meu, i zise el. Apoi relu ncet: Sire, cu toate acestea, este un mijloc de a orndui totul. Crezi? ntreb regele. Trebuie s o lsm pe Sarah unde se afl. i apoi? i vei merge s o vezi att timp ct i va place. Faa tnrului prin se nveseli. Ai dreptate, zise el. i, de mine diminea Drace! Dar eti grbit, prea grbit Henric se roi. n locul dumitale a atepta pn seara, pn la rentoarcerea mea de la Montmorency. E prea mult pn mine sear, murmur cu naivitate prinul. A! zise No. i cu degetul art orologiul ce se afla ntr-un col al slii. Sunt trei ore, zise el, bun seara! Sire, m duc s m culc. Mi-e tem c nu voi dormi, suspin tnrul prin. El strnse mna lui No, deschise ua i trecu n camera Doamnei Margareta. Regina de Navarra dormea i nu se trezi. Drace! murmur prinul, frumosul amor al Doamnei Margareta nu rezist la somn Cine tie? ea viseaz poate la vrul meu de Guise i Henric se culc, cugetnd la frumoasa argintreas. Sarah Loriot, cu totul nspimntat de evenimentele petrecute n acea sear, nu nchisese ochii toat noaptea. Cu toate acestea, Hector i Guillaume, la etajul de jos, pzeau bine, Ltourneau era mort, Pandrille nchis n pivni. Dar spaima nu inea poate n inima argintresei dect un loc prea mic; poate ea cugeta la Henric. Noaptea trecu, ziua veni. Sarah veghea mereu. Ea auzi pe la rsritul soarelui, un zgomot de voci i de pai n grdin, i atunci prsi patul, se mbrc cu o rochie i deschise fereastra No, nsoit de trei oameni, se aflau n grdin. Acei trei oameni erau soldai de paz, ce veneau s aresteze pe Pandrille i s l conduc la Chtelet, de unde nu trebuia s mai ias. No zri pe argintreas i o salut, apoi btu la ua casei Guillaume deschise i No, ptrunznd n vestibul, zri pe amicul su Hector. Hector era palid, desfigurat i nvrtea n jurul lui o privire rtcit. Ce ai? ntreb No. Eu? Nimic. Dar ai obrazul tulburat Am obrazul unui om ce n-a dormit: iat tot No crezu pe Hector sau se fcu c l crede. Apoi se urc la argintreas i i zise repede: Scumpa mea Sarah, m duc nti s depun n minile soldailor de straj pe ticlosul ce-am nchis n pivni i apoi voi urca la dumneata. Ah! murmur Sarah, dumneata l-ai vzut? Cum nu? Ei bine! va pleca el? Nu, dac nu m vei servi Ateapt-m M voi rentoarce. Apoi, dup aceasta, No ntlni pe oamenii de straj. Hector era tot posomort; aa c, s-ar fi zis c ieea din fumul beiei. Guillaume ns aprinse o lamp, deschise ua ce conducea la pivni i se cobor nainte, urmat de No i de soldaii de straj. Subterana n care n noaptea trecut l nchisese pe Pandrille, era situat la extremitatea pivniei i nchis cu o u mare de stejar mbrcat n fier. Pe lng acestea, pentru a fi mai sigur nchis herculeanul biat al crciumii, ngrmdiser n dosul acelei ui tot ce gsiser mai greu n pivni, precum butoaie, pietre mari i o lad mare n care, odinioar, canonicii de la Notre-Dame i nchideau hainele lor sacerdotale. Deci, pentru ca s trag toate acele greuti, au trebuit cteva minute. Apoi Guillaume puse cheia n broasc i deschise ua. Dar, fiindc dincolo de u nu se auzea nici un zgomot, No murmur: Fr ndoial c ticlosul doarme. Nu apuc s deschid ua, c el scoase un ipt; i acel ipt fu repetat de Guillaume i de soldaii de straj; i iat pentru ce: Subterana era goal Pandrille, biatul crciumii, se urcase la o ferstruie cu vergele de fier i, cu puterea lui herculean, le ndoise i fugise. Capitolul XLIII. Cnd No se asigur c Pandrille fugise ntr-adevr, i fcu urmtoarea reflecie filosofic: Nu este nimic, vom pune s pzeasc bine pe Sarah, apoi afar de aceasta, ticlosul nu prea este de temut, i astfel m interesez mai puin de supliciul lui ca de acela al lui Ren. Apoi urc la Sarah i, dup ce i raport fuga lui Pandrille i o asigur c nu era primejdios, adug: Acum s vorbim despre Henric. I-ai dat scrisoarea mea? l ntreb Sarah. Nu. Dar, pentru ce? Pentru c prefer ca s-i spui dumneata nsi ceea ce ea coninea. S-l vd eu? strig, Sarah cu spaim. Trebuie. Sarah deveni palid ca o statuie. O! Dumnezeul meu! Dumnezeul meu! Nu tii tu ct de mult m va face s sufr revederea lui No i lu mna. Srmana mea Sarah, i zise el, dac l iubeti pe Henric, trebuie s-l i scapi. S-l scap? Da, numai dumneata poi s-l faci s prseasc Parisul; Parisul, unde pumnalul i otrava l amenin; i unde, n acest moment, se urzesc nite ngrozitoare comploturi. Ah! dac este aa, vorbete! strig nobila femeie. Vorbete! i m voi supune. Ei bine! Ascult! No inea mna lui Sarah tot ntr-ale sale. Henric te iubete, urm el. Sarah se simi murind. Da, te iubete mai mult ca alt dat i este gata s te urmeze pn la captul lumii. Dar dumneata nu tii Taci! i ascult o ntrerupse el. Apoi, neputndu-i stpni un surs continu: Dumneata tii bine c ceea ce nu se poate obine prin for, trebuie obinut prin iretlic. Dar eu ce pot s fac? S-l primeti aici i, cnd amorul ce-l are pentru dumneata i va relua imperiul de alt dat, Henric va crede c a ajuns la fericire. Sarah asculta palid i tremurnd, iar No continu: Apoi, dup aceasta, scumpa mea Sarah, vei fugi, vei disprea. Dar, murmur ea, nu neleg nimic Atept, urm el. Vei fugi cum zic, vei disprea, dar se va aranja astfel ca fuga dumitale s lase urme i ca pe acele urme, Henric s te poat urma i, n modul acesta, l vei conduce pn n Navarra. nelegi acum? Da dar Sarah nu cutez s mai pronune mai mult. Ah! te neleg srmana mea amic, murmur No, strngndu-i mna cu afeciune, te neleg te neleg Poate. Voieti s-mi zici, nu este aa? c dac voi face astfel, Henric va nceta de a mai iubi pe Margareta, Margareta care e femeia sa, Margareta care l iubete. Sarah ncepu s suspine i, cu ochii plini de lacrimi, murmur: Ah! ce rol infam m faci s joc! Nu, Sarah, nu, scumpa mea, replic cu gravitate No, dumneata prin aceasta vei scpa viaa aceluia pe care-l iubeti i pe care noi toi l iubim, fiindc s vezi, Sarah, micua mea, noi toi ci suntem n jurul lui, nu suntem dect o mn de oameni, pe ct timp regina, Ren i Guise au narmat tot oraul mpotriva noastr, i astfel vom muri fr a ne putea apra. M supun, spuse atunci Sarah cu hotrre. Apoi mai gndete-te, relu No, c Doamna Margareta nu prea este de plns, deoarece ea l-a iubit pe ducele de Guise. Oh! taci! taci! murmur Sarah, acele lucruri nu ne privesc. Fie cum zici! Aadar, va veni? i cnd? Disear. La ce or? Ctre ora zece. Dumnezeul meu! Dumnezeul meu! d-mi curaj murmur argintreasa. Adio! i zise el atunci srutndu-i mna, i la revedere mine! Mine. Da, mine, cnd poate i voi mai recomanda ceva nou Apoi tnrul cavaler plec, lsnd pe srmana femeia n emoie i, mergnd, i zicea n sinea sa: Pe cuvntul meu de onoare, dac Doamna Margareta va afla vreodat aceasta, va fi foarte amabil cu mine Soldaii venii cu No, beau i mncau n jurul unei mese pe care Guillaume o adusese n vestibul, dar Hector, Hector care nu prea era inamic al paharului nu era amestecat ntre dnii, ci, posomort i gnditor, se plimba prin grdin cu pai repezi. No l ajunse i, lundu-l de bra, l ntreb: Dar ce ai, scumpul meu? Hector pentru a treia oar rspunse: Am petrecut o noapte rea. Ei bine, o s te culci Acest cuvnt rupse pe Hector din visare i, ca i cum ar fi fost tras de sub greutatea unui farmec bizar, zise: Ah! o s plecm? Cum? s plecm? S ne ntoarcem la Paris. Eu da, dar tu nu. Tu vei rmne aici, amicul meu. nc! murmur el cu un fel de spaim. Drace! Guillaume i va da un pat bun i vei dormi cteva ore. A dormi tot att de bine i la Paris. Da, dar trebuie s pzeti pe Sarah. Hector avu o micare de nerbdare. Dar cine este aceast Sarah, bigui el, pe care tu o ngrijeti aa mult? Este femeia care a nzestrat pe contesa de No. Ai neles acum! Bine! dar Nici un dar i trebuie s nelegi c eu i cunosc tulburarea i noaptea cea rea ce ai petrecut-o Aa crezi? Negreit, frumuseea lui Sarah a produs asupr-i o impresie adnc. Taci! taci! Nu tac, tu o iubeti. Ei bine, i dac ar fi aa? Ah! recunoti Spune-mi mai bine, este mritat, vduv, liber sau cum este? Nu este liber, rspunse No cu tristee, ea iubete i pe cine iubete No se opri aici. Ei bine! strig Hector cu furie, cine este acela? Este cel mai bun amic al meu. Hector nu nelegea, dar tcu, No ns continu: i acel amic, scumpul meu, pe care Sarah l iubete va veni disear s-o vad. S vin el s-o vad i tu vrei ca eu s rmn aici? Trebuie. Adio. No, nevoind s se explice mai mult, strnse mna lui Hector i plec. Hector, netiind nimic despre vechiul amor al regelui Henric cu Sarah, petrecu o zi plin de grij. Eroul nostru, care nu avea mai mult de nousprezece ani, nu iubise niciodat serios; trei patru amorae ce le avusese n viaa lui fuseser fr consecin, i astfel, inima lui nu btuse niciodat din dragoste. Niciodat privirea unei femei nu i tulburase sufletul. Dar, n ajunul acelei zile, cnd ochii lui ntlnir ochii adnci i melancolici ai lui Sarah, cnd el vzu frumuseea aceea creia suferina i dduse o amgire mai mult, o revoluie stranie se oper ntr-nsul, i atunci el nelese c o iubea pe Sarah cu o dragoste profund i venic. Dar, n loc de a se abandona speranei, n loc de a se lsa s cad n visurile pline de fgduieli, ce le nate primul amor, el din contr presimea c acel amor va fi nenorocirea vieii sale ntregi. Pentru aceasta dar, No l gsise trist i posomort, i tot pentru aceasta n toat ziua trecut fugise de Sarah i evitase s vorbeasc cu Guillaume. Cnd Lahire, Hogier i Hector prsiser ara lor, urmndu-l pe No, toi mpreun recunoscuser pe No de ef, aa c el comanda, lui i se supuneau, i, de aceea, chiar se nclinase cnd No i zisese: Omul ce o iubete pe Sarah este cel mai bun amic al meu. Tu vei veghea asupra ei i l vei atept pe dnsul s vin. Dar totdeodat, sentimentul de demnitate, de independen i de egalitate ntre gentilomi, deteptndu-se ntr-nsul, se ntreb n sinea sa: Cu ce drept No m face el sclavul lui? i pentru ce m-a oprit el de a iubi pe aceast femeie? Pentru ce, pentru ce? voiesc s tiu Aici o idee stranie i trecu prin minte i adug tot n sinea sa: Dar dac-l voi omor pe acest om? Cu toate acestea, aceast cugetare nu dur mult, ci o deprt cu indignare. n timpul acesta ns, Sarah cobora n grdina n care se plimba el i, vzndu-l, i zise cu vocea ei armonioas i dulce, cu care l emoionase deja att de mult. Domnule, dumneata pari a fugi de mine? Eu? tcu Hector tresrind. Apoi i pierdu capul i voi s-i cad la genunchi, dar nu cutez ci intr cu dnsa n cas i prnzir mpreun. Apoi la acel prnz, petrecnd cteva ore cu dnsa i mbtndu-se de sursul i privirea ei, cnd veni noaptea i se desprir, reamintindu-i c trebuia s-i pzeasc amorul cu un altul, o ur ngrozitoare i veni asupra lui No care cutezase s-i ncredineze un asemenea rol, i murmur cu hotrre n sinea sa: Oricare va fi omul care are fericirea s fie iubit, eu l voi omor. n cas se intra prin grdin i grdina nu avea dect o singur poart. Amicul seniorului No trebuie s treac pe aici, nu are alt drum, deci s pzim. Apoi gasconul se nvlui n mantaua sa i, plimbndu-se n lung i n larg prin faa porii, auzi n deprtare c la biseric sunau zece ore i apoi, totdeodat, auzi i un zgomot, i asigurndu-se c acel zgomot era trapul unui cal, el murmur: Iat-l, trebuie s fie amicul i, punndu-se a asculta, nelese c zgomotul se apropia, i apoi totdeodat vzu n ntuneric umbra unui cal i unui cavaler. Cavalerul ns veni pn la gardul ce nchidea grdina i acolo se cobor, i leg calul de un arbore ce era afar din grdin, i venind la poarta ce era ntredeschis deja de Hector, nu avu dect s-o deschid i intr n grdin. Iar Hector puse mna pe spad i fcu un pas spre noul venit. Capitolul XLIV. De cnd cei patru valei sosiser la Paris, nu trecuser dect cinci zile i, dintre dnii, numai Lahire ptrunsese n Luvru, iar Hogier i Hector nu vzuser niciodat pe regele de Navarra. Ne reamintim chiar c No le zisese: Regele, stpnul nostru, ar fi foarte furios dac ar ti c noi avem grij de el. Trebuie s-l protejm i s-l aprm fr ca el s afle despre aceasta. Timp de mai multe zile, Henric nu a ieit deloc din Luvru i Hector nu l-a putut vedea niciodat. Cavalerul care intra n grdin nu bnuia c este ateptat la poart i el fcu trei pai spre casa alb la ale crei ferestre strluceau mai multe lumini. Dar deodat el se opri. Hector era n faa lui i prea s vrea s-i blocheze trecerea. Pe coarnele dracilor! opti cavalerul. Cine este acolo? Eu, spuse Hector cu o voce tioas. Cine eti tu? Nu conteaz! Ce vrei? Domnule, spuse Hector, nu m-ar deranja s tiu ce cutai aici. Poftim, domnule! rspunse cavalerul, m duc la aceast cas unde sunt ateptat. Ah! Ah! rnji Hector. Suntei surprins? Nu! Apoi, permitei-mi s trec! Dar Hector nu se mic. Domnule, ntreb el, suntei ateptat de doamna Sarah? Exact. Unul care iubete Da, domnule. i ea v iubete Ah! Ah! Sper c Ei bine! Oprii-v! Poftim? Dumneavoastr nu vei Cavalerul rspunse rznd batjocoritor: Domnul meu, zise el, eu am obiceiul s merg peste tot. Hector rspunse cu umor gascon la aceste cuvinte: Domnule, acest lucru s-a ntmplat deoarece nu ne-am ntlnit nc niciodat pe drum. Cavalerul ncepu s rd din nou. Pe coarnele dracilor! zise el, noaptea e neagr, domnule, dar un astfel de rspuns m face s cred c eti un biat foarte iste. Suntei foarte amabil Ei, drace! Dei accentul dumneavoastr nu mi-a dovedit din plin, a putea s jur, c suntei gascon. Din apropiere de Garonne, domnule. Ei bine! prietene, suntei amabil i plcut. Gsii? i acum, c mi-ai dovedit ct spirit avei Hector i bloc din nou drumul. Las-m s-mi continui calea, pentru c, tii, dragostea nu poate atepta De aceast dat, domnule, aceasta va atepta. Aa, deci! Pentru c m-am gndit s poi trece doar strpuns de sabia mea. Cred c este o idee frumoas, spuse cavalerul, continund s zmbeasc. Gsii? Dar este pretenioas Ah! Ah! i acest lucru pentru dou motive Ascult, domnule. Primul, este c nu obinuiesc a m bate cu oameni despre ale cror titluri sau caliti nu am nici o cunotin. Domnule, spuse Hector, port numele lui sir de Galard i m trag n linie direct din Valetul de caro. Este o frumoas genealogie, domnule, zmbi cavalerul. Presupun c putei s v batei cu mine. Nu! nu! la rigoare Atept cu nerbdare al doilea motiv, domnule. Ah! Acest lucru, spuse cavalerul, este mai grav S vedem! Al doilea motiv este acela c eu am obiceiul de a omor pe adversarii mei. Hector ncepu s rnjeasc. Ce vrei? relu cavalerul, aa mi se pare mai comod Haidei, domnule, mormi Hector, a crui rbdare ncepuse s se piard, binevoiete de a lua spada n mn. Cum vei voi, domnule. Atunci cavalerul ncepu s rd i i trase spada, i fiindc Hector o avea deja tras, le ncruciar i se azvrlir unul asupra celuilalt. Bravo! zise cavalerul la cel dinti pas, s tii c ai o bun metod! Aa mi s-a spus ntotdeauna, rspunse Hector recunoscnd c adversarul su era de prim for. i apoi vd, urm cavalerul, c putem s i vorbim puin. Cu plcere. Dup aceasta Hector aduse asupra cavalerului o lovitur viguroas. Dar cavalerul parnd-o, zise: Te superi c o iubesc pe Sarah, nu-i aa? Puin Dar dac m va iubi i ea? Mult. Aa! fcu cavalerul, nu cumva o iubeti i dumneata? Poate Ei bine! drept s-i spun, s tii c ai gust bun. Apoi cavalerul se azvrli pe jumtate, dar Hector fcnd o sritur la o parte, se apr de lovitur i ripost, dar adversarul su se pusese deja n gard. i ea are cruzimea de a nu te iubi? murmur acest cavaler. Aceast batjocur ntrt att de mult pe Hector, nct ncepu s strige: Pe toi dracii! nici pe dumneata nu te va iubi mult timp. Apoi avu nenorocirea de a se arunca de tot asupra adversarului su. Dar acesta, rece ca ntr-o sal de arme, replic: Loveti bine, domnul meu, dar eti nc tnr i i lipsete experiena. S vezi, se pareaz prima, se lovete sabia adversarului, ter peste ter, i iat cum Cavalerul atunci i puse teoria n practic i sabia lui Hector sri la douzeci pai; acesta scoase un ipt de turbare i alerg s-o ia; dar cavalerul, mai rapid ca Hector, pusese deja piciorul pe ea i totodat zise: Scumpul meu domn de Galard, consimt s-i dau spada i s continui cu dumneata Ah! fcu Hector ntrerupndu-l cu furie. Dar pun o condiie urm cavalerul rznd necontenit, i acea condiie este, c dac nu te voi omor, cnd te vei rentoarce n Gasconia, s spui la toi c sunt tare n scrim. Apoi se plec, lu spada i, oferind-o lui Hector, adug: Admit c i-am artat o lovitur frumoas. Ei bine, strig Hector spumegnd de furie, i voi arta eu o alt lovitur. Pe scutul de armur al strmoilor mei, vei vedea vei vedea Aa! ngn cavalerul, strmoii dumitale erau gentilomi, dar nu se coborau din Jupiter. Aceast batjocur l scoase pe Hector din toate rbdrile. Ei! domnule, strig el punndu-se din nou n gard, a fi flatat de a ti pe-ai dumitale cum au fost. Ah! domnule, rspunse cu modestie cavalerul, crede-m c sunt dintr-o familie destul de bun. Adevrat? mri Hector. Ascult, urm cavalerul, cel dinti strmo al meu se numea Robert. Hector tresri. Robert se cobora din regele Saint-Louis. Hector scoase un ipt. i tatl meu, termin cavalerul cu mare buntate, se numea Antoine de Bourbon, rege de Navarra. De ast dat ns Hector nu mai scoase nici un ipt, ci se trase napoi i spada i czu din mn. Apoi, totodat, puse un genunchi la pmnt i murmur pierdut: Ah! Sire, Sire Iart-m! Henric l lu n brae i, ridicndu-l, i zise: Frumosul meu amic, nu-i fie ruine de aciunea dumitale. Ah! Sire, sunt un ticlos, un imbecil, un mizerabil Din contr, eti un biat brav. Am cutezat eu s trag sabia n contra regelui meu De ce, nu eti un gentilom? Oh! da. Ei bine, i regele nu este dect un gentilom, i astfel, toi gentilomii sunt deopotriv. La aceste cuvinte, Henric lu mna lui Hector i o strnse cu cordialitate ntre ale sale. Apoi, btndu-l pe umr, adug: Acum, noapte bun tii M ateapt Hector se simi foarte zdrobit, dar, cu toate acestea, se retrase i regele de Navarra naint spre cas. Pe prag sta Guillaume i, recunoscnd pe Henric, veni naintea lui i i zise: Vino, Sire. Sst! Guillaume tcu, dar lu pe Henric de mn i l conduse prin grdina care o acoperise ntunericul. Apoi l fcu s urce o scar, deschise o u i Henric vzu pe Sarah naintea lui. Sarah edea n faa unei mese cu fruntea ei palid sprijinit pe minile ei cele albe ca ceara i, zrind pe Henric intrnd, emoia i fu att de mare, nct nu se putu scula, dar scoase un ipt nbuit i ntinse braele ctre scumpul ei prin. Ah! Sarah! Sarah! scumpa mea Sarah! murmur Henric aruncndu-se la genunchii ei i acoperindu-i minile de srutri n fine, te revd! Sarah ns, nu putu pronuna nici un cuvnt, ci numai, i zicea n sinea sa: Dumnezeul meu! Dumnezeul meu! simt c mor. Hector rmsese n grdin. Timp de cteva minute, srmanul tnr rmase ca uimit i lipsit de raiune. El scosese spada mpotriva regelui su, mpotriva acelui rege de Navarra pe care l serviser prinii lui i pentru care, cu cteva zile mai nainte, jurase a-i vrsa pn la cea din urm pictur de snge. Aceasta i prea att de curios, nct cteva momente uit totul, chiar pe Sarah Dar, n fine, sfri prin a se ntreba pentru ce provocase pe acel necunoscut ce nu era altul dect regele su. i atunci i reaminti. i, dup ce-i reaminti, el arunc o privire pierdut asupra csuei, al crei al doilea etaj era luminat. i pru c vede dup perdele trecnd dou umbre, a acelei femei pe care deja o iubea cu nfocare i umbra acelui om ce nu i mai era rival, ci rege Atunci, nenorocitul tnr, cznd n genunchi, i acoperi faa cu minile i ncepu a plnge. Hector plnse mult timp, dar totdeodat un zgomot se auzi la spatele lui, o mn i se rezem pe umr, o voce murmur la urechea lui: Srmane amice! Hector se ridic cu grbire. Srmane amice! repet No. Era ntr-adevr No, No care se rentorcea de la Montmorency cu regele de Navarra. Hector era de nousprezece ani, la vrsta cnd lacrimile curg cu abunden, cnd e nc puin copil El se arunc n braele lui No i i istorisi plngnd ceea ce i se ntmplase. Iubeti, dar, mult pe aceast femeie! murmur No. Att, rspunse Hector, nct m voi omor! i el lund spada de jos voi s i-o mplnte n piept. No i-o smulse i o arunc departe de dnsul. Eti nebun! i zise el. Nu mai am puterea de a vieui, rspunse Hector, las-m a muri. Viaa nu-i aparine. Hector tresri. Ea aparine regelui, zise cu simplitate No, acelui rege ce i rpete fericirea, acelui rege ce e iubit de femeia pe care tu o iubeti. Dar fidelitatea, prietene, trebuie s usuce toate lacrimile, s nchid toate rnile, s sece izvorul celor mai mari dureri. El lu n braele sale pe Hector i l strnse cu afeciune. Ah! relu el, noi servim o cauz sfnt, amice Noi vom fi n viitor nsoitorii regelui Henric, acelui rege pe care destinul l va face mare Acelui rege a crui memorie popoarele viitoare o vor venera i apoi, nu eti tu de nousprezece ani, vrsta n care inima e o cear moale, la care forma dinti dispare sub a doua? Uit pe aceast femeie, amice. Niciodat! murmur Hector, niciodat, asta vd prea bine! No nu rspunse i i plec capul. El nelese ct de mult trebuia s sufere Hector, att de aproape de Sarah, la genunchii creia acum se afla Henric. Iat, zise el, ia calul meu i deprteaz-te. Te voi gsi ntr-o or la hanul Calul roib. Capitolul XLV Fangas? Monseniore. Ai fost la Luvru, astzi? Da, monseniore. Ai gsit pe cineva? Am gsit pe regele de Navarra. I-ai vorbit? Nu. Pentru ce? Pentru c a trecut cu mare repeziciune prin coridorul cel mare. i unde mergea? Nu tiu, dar calul su era neuat, i l-am vzut plecnd cu domnul de No. Ce or era atunci? Cinci. Astfel conversa domnul de Crillon cu scutierul su Fangas. Srmanul duce se afla n pat i i ddea toate silinele pentru a se mica, cci rana l fcea groaznic s sufere. Ah! srmanul meu Crillon, i zise ntr-o zi regele venind s-l viziteze, poi s fii sigur c te voi rzbuna! A doua zi regele nu veni, dar trimise pe domnul de Pibrac, cpitanul su de grzi. A treia zi regele nu mai trimise pe nimeni. Aide! i zise ducele, e ru ca s stai n pat regii pe care i-am servit cu fidelitate te uit. Cu toate acestea, el trimese pe Fangas la Luvru, zicndu-i: D-i osteneala de a gsi pe Pibrac sau pe regele de Navarra, sau pe domnul de No i afl ce se petrece. Fangas ntlnise pe regele de Navarra. Srmanul meu amic, i zise Henric, spune domnului de Crillon c regele Carol al IX-lea i regina-mam sunt n bun nelegere, c Ren s-a rentors la Luvru i c orice speran de a l vedea sfiindu-l de viu, a disprut. Fangas comunicase stpnului su aceste nouti urte. Mine vei merge din nou la Luvru, i zise ducele. Noaptea venise, domnul de Crillon dormea n acea camer, ce fusese odat temnia lui Ren. Lng o mas, Fangas care avea puine cunotine chirurgicale, pregtea un pansament. El fu primul pe care ducele l vzu la deteptare. Dar, la cealalt extremitate a camerei, doi tineri edeau la o alt mas, golind n tcere o sticl de vin vechi. Aceti doi tineri erau Lahire i Hogier. Hector, ne reamintim c era nc nsrcinat s vegheze asupra lui Sarah. n fiecare zi gasconii veniser pentru a se interesa de sntatea ducelui. Sst! zisese Fangas vzndu-i intrnd, ducele doarme. Hogier i Lahire intraser dar pe vrful picioarelor. Doarme, urm Fangas, dar nu va ntrzia a se detepta. Fangas era ospitalier ca i Crillon. El puse o sticl i trei pahare pe mas, bu n sntatea stpnului su i continu a prepara pansamentul. Dup schimbarea cuvintelor de mai sus cu Fangas, Crillon vzu c nu era singur. Ah! ah! pe viaa mea! zise el, mi pare c vd pe cei doi amici ai mei. Hogier i Lahire se apropiar. Bun seara, domnule duce, i zise Lahire, cum te mai simi? Puin mai bine. Aide! murmur Hogier, vd c n cincisprezece zile vei fi pe picioare. Ducele nl din umeri. S punem o lun, rspunse Lahire, dar s nu mai vorbim de aceasta. Un surs binevoitor veni pe buzele lui Crillon. Bunii mei amici, le zise el, dup ct vd, regele nu mai are trebuin de serviciile mele, deci sunt convins c am tot timpul necesar pentru a m vindeca cum trebuie. Regele este ingrat. ncercam demult s nu cred asta despre rege, murmur Crillon suspinnd. Ah! domnule de Crillon, murmur Hogier, dac l-ai servi pe regele de Navarra Crillon tresri, apoi rspunse: Pe legea mea! s dea Dumnezeu s se fac o dat rege al Franei Dar pn atunci, seniorii mei, stpnul lui Crillon este regele Carol. Care a fcut pace cu regina-mam? Vai! da. i care a iertat pe Ren Fruntea palid a rnitului se ncrc de nori. Pe viul Dumnezeu, copiii mei, v voi vorbi cu inima deschis. Vei face ca ntotdeauna domnule duce, zise Lahire. i noi v vom asculta cu plcere, adug Hogier. Ei bine, s v stabilesc nti un principiu: oamenii ca mine nu servesc pe om n persoan, ci servesc monarhia. Adevrat. Monarhia, dar, este un principiu instituit de Dumnezeu i puin mi pas cine o reprezint. Regele Francisc I a fost un om mare, iar regele Henric II, adic fiul lui, era un om de bani. Foarte adevrat. Aadar, a dori foarte mult fiindc regele Carol al IX-lea, ca i regele Francisc, nu are descendeni, i regele de Polonia precum i ducele d'Alenon seamn ntocmai cu monedele false. Deci copiii mei, adug el cu sursul su plin de finee, ascultai bine ca s m nelegei. Pentru regele Carol nu am stim, n fratele su de Polonia am puin ncredere i pe ducele d'Alenon l dispreuiesc. Ei bine, cu toate acestea, oricare din acetia trei ar fi la tron, mi-a vrsa sngele, i tii pentru ce? pentru c sunt un servitor, un soldat al monarhiei, i apoi fiindc prevd c tronul cel putred al Valoisilor nu va ntrzia s se drme, rog pe Dumnezeu s m in tot tnr ca s pot saluta pe noua ras care va succeda i s vd Frana ncovoiat ndreptndu-se i stpnind lumea ntreag. Crillon se opri aici, nchise ochii i cugetul su prea c cerceta misterele viitorului, apoi, dup un moment, relu: Ah! copiii mei, vd snge, vd lacrimi, vd durere ce acoper n deprtare srmana noastr Fran Dar acolo, la orizont, vd ridicndu-se o figur mare, un erou puternic i-l aud pronunnd cu o voce misterioas un nume mare. Hector i Lahire priveau pe srmanul duce cu mirare. Srmanul Crillon era n prada unui delir justificat care cuprinde cteodat pe rnii i rnile arztoare preau c-i dau o ndoit vedere. Ascultai, amicii mei, rencepu el dup o nou tcere. Va veni o zi n care cocoul va scutura din aripi i va cnta cu o voce att de tare, nct trompetele rzboiului civil nu vor mai rsuna n taberele noastre disperate. n viitor, pe Alpi i pe Pirinei va flfi vechiul nostru oriflam2 de Saint-Louis, i un rege, adevrat francez, adevrat patriot, va pune n trei spada discordiei, de dinuntru, pentru a ndrepta spre inamicii notri de moarte, Spania i Austria, tunurile victorioase ale Franei. I-a venit iar delirul, opti Fangas la urechea lui Hogier de Lvis. Ce vorbeti tu de delir? strig Crillon care auzise acest cuvnt. Apoi, ridicndu-se pe pern, urm: Pe-acel rege, copiii mei, voi l servii, iar eu nu nc. n numele cerului, domnule duce, murmur Fangas. Dac te nflcrezi aa, rana dumitale se va redeschide. Crillon surse i zise: Ai auzit, domnilor, ce a vorbit chirurgul. Deci, s ne propunem dar pn ce regele Franei va avea trebuin de persoana mea, m voi duce n moiile noastre. Aa da, strig Fangas, iat c domnul duce devine rezonabil. Imbecilule! mi zicei imbecil? dai-mi voie s vorbesc i eu la rndul meu. Vorbete! Seniore, n opt zile, Senioria Voastr se va putea scula. Drace! cu att mai bine. n cincisprezece zile, se va putea urca n litier i vom merge la Avignon pentru culesul viilor. Aceasta era i ideea mea, murmur Crillon. S vezi ns, domnule duce, dei se vorbete ru despre sud i se pun toate relele pe acea srman Provence3, merge cineva cu plcere acolo. Vntul de Nord are i el bunurile sale. O! da. Este un purgativ. Dar vinul? El este ntritor, i d puteri. Fangas btu din palme strignd: Bravo! bravo! voi inventa nite balsamuri care te vor vindeca mai iute. Dar tocmai cnd Fangas se bucura de viitoarea cltorie n Avignon, se auzi o btaie la u. Intr! zise ducele. Dar deodat i stpni un ipt de bucurie. Un tnr pe care Crillon l recunotea era pe prag i acel tnr era regele de Navarra. Ah! Sire murmur ducele, iat tocmai cazul cnd se zice c atunci cnd se vorbete de lup, i se i vede coada. Ai vorbit de mine? Da, Sire. Ei bine! mi vei spune aceasta mai trziu. Apoi regele, necunoscnd pe Lahire dect din camera lui No, i pe Hogier, nevzndu-l niciodat, le zise: Domnilor, doresc s vorbesc cu ducele i voiesc s fiu singur cu dnsul. Lahire i Hogier, ale cror figuri mree i spirituale seduseser pe prin, se nclinar i ieir. Iei i tu, zise atunci Henric i lui Fangas. Fangas se supuse. Atunci Henric se aez la cptiul lui Crillon i-i vorbi mult i ncet. Ducele ascult cu atenie i fr s ntrerup pe tnrul rege. Dar, cnd regele termin, bravul duce rspunse: Sire, acum cteva minute am avut o descoperire de viitor i n acel viitor, m-am vzut servitorul Majestii Voastre. Henric tresri. Dar atunci, Sire, relu Crillon, erai regele Franei. Un fulger trecu prin ochii prinului. Astzi ns, termin Crillon cu francheea sa brusc, fiindc mi propui un serviciu contra regelui Franei, refuz! Crillon este soldatul monarhiei franceze. Henric suspin, dar ntinse mna lui Crillon. Frumos cuvnt, duce, i pe tot ce am mai scump! mi voi reaminti n via-mi de dnsul! Pentru a ti acum cauza venirii regelui de Navarra la Crillon i ceea ce venise el s i propun, trebuie s ne raportm cu cteva ore mai nainte i s-l urmm pe tnrul prin la Montmorency, unde fusese nainte de a o vedea pe Sarah. Capitolul XLVI. Prinul, o tim, era escortat de No. No, suindu-se pe cal, i fcu aceast cugetare: Toi dracii s m strng de gt dac tiu ceea ce Henric voia s comploteze cu vrul su, prinul de Cond. No, pierznd orice speran de a putea afla ceva din scopul vizitei la prinul de Cond, ls s-i ias o njurtur. Poftim? fcu regele. Oh! nu este nimic, zise No. mi vorbesc eu nsumi. i ce-i vorbeti? C sunt un imbecil Da, zise No, cci de ctva timp, Majestatea Voastr m trateaz att de ru, nct a face mai bine dac m-a deprta Unde, No, amicul meu? La pmnturile mele, Sire. Ia seama! zise regele rznd, dac voieti s faci o cltorie, te sftuiesc s mergi aiurea. Pentru ce, Sire? Pentru c pmnturile tale sunt att de puin ntinse, nct le vei parcurge n prea puin timp, frumosul meu amic. No i muc buzele. E adevrat, relu regele, c gseti c m port ru cu tine? Prea ru, Sire. A! i cum? Majestatea Voastr, mai nti, nu mai ascult de sfaturile mele. Pentru ce s le ascult? Pentru c sunt bune. Apoi Ah! mai e ceva? Da, Sire. Vorbete! Apoi, Majestatea Voastr nu mai voiete s m pun la curent cu proiectele sale. Drace! drace! murmur regele de Navarra, am greit poate, frumosul meu amic, dar El se opri i pru a cugeta: Ascult, relu el n fine, m prind c-mi vei da dreptate. Se vedem, fcu No. Mergem la vrul meu, relu regele. Bine, aceasta o tiu. i voiesc a-i propune o mic afacere cu bun rezultat. Rmne acum s vedem dac el va primi. Dar acea afacere? T t t eti prea grbit, amicul meu, ateapt puin. Ascult. Dac Cond cuget ca i mine, i dac e de prerea mea, vom avea trebuin de servitori buni i veghetori ca tine. Ah! bine. i atunci te voi pune la curent. Dar dac nu primete? Atunci atunci nu vei ti nimic. No ncrunt sprncenele. Iat o confiden ce m onoreaz, Sire. Hei! srmanul meu amic, zise regele, i voi rspunde printr-un proverb rmas de la rposatul Antoine, tatl meu. Mai bine s vorbeti de o conspiraie pe cale de execuie, dect de o conspiraie pe cale de proiect. Ah! zise No, aadar conspirm. Adic vom conspira No tcu, regele ddu pinteni calului, i schimb vorba. Se fcuse noapte cnd cei doi cavaleri ajunser la livada pdurii Chantilly. Hei! hei! zise regele, ce zri de departe ferestrele castelului, vd c suntem ateptai! Prinul de Cond, vrul regelui de Navarra, era un om n vrst de aproape treizeci de ani. Ca i vrul su Barnezul, el se numea Henric. Henric de Cond i cptase deja o frumoas reputaie militar. Din nefericire, el era hughenot, i astfel fiind, nu mergea bine cu regina-mam i cu Guise. De aproape un an, dup schimbarea ctorva cuvinte neplcute cu regele, prinul se retrsese la Chantilly i nu mai pusese piciorul la curte. Dar venise la Paris mai nti pentru a vedea pe regina de Navarra, ce muri cu cteva zile mai trziu i apoi pentru a asista la cstoria regelui, fiul ei. Dar nu voia s intre n Luvru. Prinul i alesese ca locuin castelul din valea Montmorency. n ajun, No nsoit de Hector de Galard, i ceruse o ntlnire pentru regele de Navarra. Cnd acesta din urm sosi, Henric de Cond se afla singur ntr-o camer, ai crei perei erau acoperii de trofee de vntoare. El merse cu grbire spre ntmpinarea tnrului rege, ce-i ntinse mna i i zise: Bun ziua, vere! Fii bine venit, vrul meu rspunse prinul. No rmase afar. Eti singur, vere? ntreb Henric. Da, rspunse prinul. Putem dar vorbi? Prinul naint un fotoliu tnrului rege. Te ascult, zise el. Scumpul meu vr, relu regele de Navarra, eti hughenot ca i mine. Prinul de Cond se nclin cu un aer ce nsemna: Este adevrat. Regele urm: La aceast or, vere, de la un capt al regatului Franei pn la cellalt, dou partide sunt n lupt, hughenoii i catolicii. Acetia din urm au n fruntea lor pe verii notri de Lorena i pe regina-mam. Oh! tiu asta, zise prinul de Cond; numai c regina i ducele de Guise se au ru ntre ei. Te neli. Haida-de! De opt zile, ducele e la Paris, el a vzut pe regina-mam i pacea a fost fcut. Oh! oh! fcu prinul ncruntndu-i sprncenele. Regina-mam i ducele de Guise se vd n toate zilele i, n toate serile, regina-mam se duce la regele Carol. Ah! Dac nu ne vom pzi bine, vom fi prini ca ntr-o curs. Cine tie?! poate ne va i asasina Este cu neputin! fcu prinul, care din instinct duse mna la mnerul sbiei sale. Dac vom lsa pe regin s se introduc din ce n ce mai mult n spiritul regelui, vom fi pierdui. Dar, cum s mpiedicm lucrul? Ah! pe credina mea, eu am venit aici numai pentru a m consulta cu dumneata. S vedem! Dac am nltura pe regina-mam? Ce ai zis? Oh! Dumnezeul meu! zise cu linite Henric de Navarra, lucrul e simplu. Prinul l privi pe Henric cu spaim. nchipuie-i, vere, c de cteva zile, Doamna Catherine are obiceiul de a iei din Luvru n toate serile. Singur? Da Oh! oh! zise prinul. Pentru a o nltura, e de ajuns patru oameni hotri i o litier. Bine, dar unde s-o conduci? Deocamdat aici. Drace! fcu prinul, aceast idee mi cam convine, dar S vedem ce idee ai, vere. tii ns c ne punem n pericol capetele. Nu te teme! zise Henric care i cltin printr-o micare capul, al meu se ine tare pe umeri. i apoi, zise nc prinul de Cond, regina odat disprut, va face pe Carol se devin furios. El o va cuta prin tot regatul. Fii linitit, vere. Aa crezi? Negreit, cci regina i va scrie. Regelui? Da, i ea i va da toat silina pentru a-i da regelui un motiv de justificare a dispariiei. Atunci Henric scoase din buzunar scrisoarea pe care No o gsise asupra cadavrului pajului, i prinul o citi. Pe Dumnezeul meu! zise el, iat un pergament care ar compromite prea mult pe Doamna Catherine i pe vrul nostru d'Alenon n ochii regelui Carol. Asta e i prerea mea. i acum cred c nu mai e nevoie de a ridica pe regina-mam. Din contr. Cci dac ea ar avea ocazie s se explice cu regele n privina acestei scrisori, i-ar motiva c a fost scris de inamicii si, iar nu de ducele d'Alenon Ei bine? Desigur c atunci, ar fi regina cea care ar rpi pe rege. Glumeti! Eu zic dar, c, cu dou cuvinte bine zise, vom face pe regina de a scrie sub dictarea mea. Sursul regelui de Navarra era foarte afirmativ. Dar cnd vom avea pe regina aici, ce vom face noi? O vom pzi n unul din cele mai bune turnuri ale dumitale, la treizeci sau la patruzeci picioare sub pmnt. Mult timp? Pn o vom putea transfera n Navarra. i acolo? Ah! zise cu rceal Henric, eti un bun vntor ca i mine, prin urmare, tii c e mai bine s omori o fiar slbatic dect s te lai sfiat de ea. E adevrat. Cnd voi ine pe Doamna Catherine n Navarra, o voi pzi pn va fi destul de btrn spre a nu se mai amesteca n afacerile politice. Scumpul meu vr, rspunse prinul, de astzi m asociez la planul dumitale, ns vd ivindu-se o greutate. Care? Regele Carol al IX-lea e slab i nu e prea greu s-l facem s treac din societatea catolic n cea hughenot. Cu toate acestea, schimbarea nu se poate opera aa curnd i nici eu nici dumneata Am gsit un om din care vom face prim-ministrul acestei societi i care, cu toat religia lui, a pstrat asupra spiritului ei o mare influen. Voieti s vorbeti de amiral? ntocmai. Coligny e, ntr-adevr, consilierul ce nou ne trebuie; dar a mai voi s am n interesele noastre un om ca Crillon. Henric mic din cap. i voi propune s intre n societatea noastr, zise el, dar m ndoiesc c va primi. Nu-l cunoti pe Crillon. Tnrul rege i ducele mai sttur de vorb nc o or. Apoi i ddur ntlnire pentru a doua zi. n cele din urm, se desprir. Henric se reurc pe cal i i zise lui No: Am ntrziat puin la vrul Cond. Trebuie s ctigm timpul pierdut i s m gndesc c Sarah atept. i Henric puse calul n galop. Ei bine! ntreb No, prinul a consimit? Da. Atunci voi ti? Vei ti totul. Ascult. Ah! zise Henric, nu am timpul acum. Dup ce voi vedea pe Sarah Adio! Calul regelui era mai bun dect al tovarului su. No rmase n urm i regele l ntrecu att de mult, nct avu timpul de a se bate cu Hector i apoi de a petrece o jumtate de or la genunchii lui Sarah. Acum vom urmri pe Hector, ce reintr n Paris ndreptndu-se spre hanul Calul roib. Capitolul XLVII. Hector urcase pe calul lui No. Calul era puin obosit. El urm cu un trap moderat drumul Parisului. Hector, pierdut n gndurile lui, se ls a fi dus, fr a cugeta chiar c No i-l dduse. Calul intr pe poarta Montmartre i urm strada cu acest nume, cu frul pe coam. Clreul prea adormit. Spre biserica Saint-Eustache, calul ncepu a necheza i Hector nelese c avea n faa lui un cavaler ce urma acelai drum. Dar aceasta nu trezi ctui de puin pe tnr din cugetarea lui. Cavalerul i urm drumul, calul lui No grbi pasul. Era deja noapte, dar, deodat, cavalerul ce mergea naintea lui Hector trecu pe sub un felinar ce lumina atunci Parisul. Calul lui No nechez din nou, acela al cavalerului rspunse i Hector tresri deodat. Ne reamintim c n ajun No, luase calul su de la hanul lui Ltourneau lsnd pe acela al lui Hector n grajd. Era o or de cnd No i reamintise pentru prima oar de acest fapt, dar era att de grbit s-l vad pe Hector plecat, nct i dduse propriul su cal, hotrndu-se s-l ia pe al lui Hector pentru a merge la Paris. Hector crezu c recunoate n calul ce mergea n faa lui pe acel faimos Lucifer pe care valetul su, ntr-o sear, l neuase, spre a merge s aduc un butoi cu vin ce nu exista. Cu ct fu el de adncit n cugetri, cu toate acestea, nu putu suferi s-i vad calul pe mini strine. Pentru un moment, el crezu c nu vede bine. Dar calul lui No necheza necontenit i cellalt i rspundea. Hector ddu pinteni la al su i calul lui No ajunse pe acela al cavalerului necunoscut tocmai n momentul cnd acesta trecea pe sub un alt felinar. De ast dat, Hector zri scara de la a i nu se mai ndoi. Hei! Lucifer! strig el. Calul se opri pe dat. Cavalerul i aps pintenii, dar Lucifer se opri i nu mai voi s nainteze. n acelai timp Hector veni lng dnsul. Pe viaa mea! domnule, zise el, sunt curios s tiu dac ai cumprat calul meu de la un ho sau dac nsui dumneata l-ai furat. Cavalerul cruia Hector i se adresa, era nvelit ntr-o manta mare, cu o plrie mare pe ochi, ce i acoperea faa. Acest cal este al meu, rspunse el, i n-am nici o explicaie s-i dau. Apoi, lovind din nou calul cu pintenii, aproape c snger pntecele srmanului Lucifer. De ast dat, Lucifer sri nainte, pru a porni ntr-un galop mare, apoi execut manevra oricrui cal nrva ce voiete s rstoarne pe cavaler i care se numete sritura berbecului. Cavalerul, neateptndu-se deloc la aceasta, prsi scrile i czu la zece pai. Din fericire strada nu era pavat i strzile nu erau aa de curate. Cavalerul czu pe un morman de gunoi i nu-i fcu nici un ru. Dar deja calul se ntoarse repede spre dreapta necheznd spre stpnul su care, cu tot necazul, nu se putu abine s nu rd de aventura nefericit a necunoscutului. Acesta din urm se ridic furios, scoase spada i se ndrept spre Hector ce luase calul de fru. D-mi acest cal, domnule, zise el, cci este al meu. Nu cred, domnule, rspunse Hector, cci dup cum vezi, mi-a fost suficient s-l chem. Este al meu, eu l-am pltit, repet necunoscutul cu furie. Ah! iat ceea ce nu vd, domnule ntr-adevr, nu ai aerul unui ho de cai. Deci, d-mi-l. Aud? fcu Hector. Mie mi s-a furat calul i dumneata l-ai cumprat. Eu l regsesc i l iau. Acesta e dreptul meu. Fie! domnule, zise necunoscutul, dar dac i-l pltesc pentru a doua oar? Calul meu nu e de vnzare, domnule. i dau o sut de pistoli. Mulumim nu l vnd. Domnule, relu necunoscutul, am mare trebuin de calul dumitale, hotrte chiar dumneata preul. Sunt gentilom, iar nu negutor de cai, domnule. i Hector voi s treac innd calul su de fru. Dar, de ast dat, necunoscutul i pierdu rbdarea. El lu frul calului lui Hector, ceea ce n orice timp a fost o mare insult. Ei bine, zise el, pentru c e astfel vom vedea Ah! drace, replic Hector, eu nu cer mai mult dect aceasta. Sunt astzi ru dispus i a voi s m mai nveselesc puin. Tot sngele gascon al lui Hector ncepu a fierbe prin insulta ce i se fcuse. El cobor de pe a, leg frul primprejurul gtului lui Lucifer i scoase spada. Gentilomul necunoscut i lepdase deja mantaua. Ca i Hector el avea spada n mn. Domnule, i zise acesta din urm, nu-mi place s m bat pe ntuneric. i eu asemenea, domnule. Voieti se vii sub acel felinar? Cu plcere. Cavalerul necunoscut fcu civa pai napoi. Lucifer, care era un cal foarte dresat, urm pe stpnul su, innd dup sine calul lui No. Cnd ei ajunser sub felinar, nainte de a ncrucia spadele, adversarii