ultima colonie-john scalzi

Click here to load reader

Post on 04-Aug-2015

370 views

Category:

Documents

5 download

Embed Size (px)

TRANSCRIPT

John Scalzi

Ultima colonieTraducere din limba englez: CRISTINA GHIDOVEANU

Ilustraia copertei Richard Anderson, 2011

2

Pentru Patrick i Teresa Hayden, prieteni i editori. Pentru Heather i Bob, frate i sor. Pentru Athena, fiic. Pentru Kristine, care este totul.

3

UNUDai-mi voie s v vorbesc despre lumile pe care le-am lsat n urm. Pmntul l tii; toi l tiu. Este lumea natal a omenirii, dei n acest moment nu mai snt muli care s-o considere planeta noastr de batin Phoenix a jucat acest rol de cnd Uniunea Colonial a fost creat i a devenit fora cluzitoare a expansiunii i protejrii rasei noastre n univers. Dar nu uii niciodat de unde vii. S fii de pe Pmnt, n acest univers, e ca i cum ai fi un puti dintr-un trguor care se suie n autobuz, se duce n marele ora i-i petrece toat dup-amiaza cscnd gura la cldirile nalte. Apoi se trezete jefuit, pentru crima de a se fi minunat n faa acestei lumi noi i stranii, care are asemenea lucruri n ea, pentru c lucrurile din noua lume nu au nici prea mult timp, nici prea mult compasiune pentru un nou-venit i snt gata s-l omoare pentru ceea ce are n valiz. Putiul din trguor nva repede acest lucru, pentru c nu se mai poate ntoarce acas. Am petrecut aptezeci i cinci de ani pe Pmnt, trind n cea mai parte a timpului n acelai ora mic din Ohio i mprind cea mai mare parte din acea via cu aceeai femeie. Ea a murit i a rmas pe loc. Eu am trit i am plecat. Urmtoarea lume este metaforic. Forele Coloniale de Aprare m-au luat de pe Pmnt i au pstrat din mine acele componente pe care le voiau: contiina i o mic parte din ADN. Din cel din urm mi-au construit un corp nou, care era tnr, iute, puternic i frumos, i doar parial uman. Mi-au vrt contiina n el i nu mi-au dat nici pe departe destul timp s m bucur de a doua mea tineree. Apoi au luat acest trup frumos care era acum persoana mea i au petrecut urmtorii civa ani ncercnd cu asiduitate s-l omoare, aruncndu-m mpotriva oricrei rase extraterestre ostile cu putin. Existau o mulime. Universul e vast, dar numrul lumilor potrivite pentru viaa uman e surprinztor de mic i, din ntmplare, spaiul e plin de numeroase alte specii inteligente care vor aceleai planete ca i noi. Foarte puine dintre aceste specii, se pare, snt adeptele conceptului de a mpri; noi cu siguran nu sntem. Cu toii luptm, iar lumile pe care le putem locui se schimb ntre noi dintr-o parte n alta, pn cnd unii sau 4

alii reuesc s pun mna pe una dintre ele att de strns, nct nu le mai poate fi smuls. De-a lungul a vreo dou secole, noi, oamenii, am reuit mecheria respectiv pe vreo cteva zeci de lumi, i am euat pe alte cteva zeci. Nimic din toate astea nu nea adus prea muli prieteni. Am petrecut ase ani n aceast lume. Am luptat i aproape c am murit, nu doar o singur dat. Am avut prieteni, dintre care cei mai muli au murit, dar pe civa i-am salvat. Am cunoscut o femeie care semna dureros de mult cu aceea cu care mi-am mprit viaa pe Pmnt, dar care era totui o persoan complet diferit. Am aprat Uniunea Colonial i, fcnd acest lucru, am crezut c pstrez umanitatea vie n univers. La sfritul celor ase ani, Forele Coloniale de Aprare au luat acea parte din mine care fusesem ntotdeauna eu i au bgat-o ntr-un al treilea i ultim corp. Acest corp era tnr, dar nici pe departe la fel de rapid i de puternic. Era, la urma urmei, doar uman. Dar acestui trup nu i se cerea s lupte i s moar. Am resimit lipsa faptului de a fi puternic ca un supererou de band desenat. N-am resimit lipsa nici uneia dintre creaturile extraterestre pe care am ntlnit-o i care ncerca din rsputeri s m omoare. Era un schimb echitabil. Urmtoarea lume v este probabil necunoscut. Stai din nou pe Pmnt, vechiul nostru cmin, unde miliarde de oameni nc triesc i viseaz la stele. Ridicai ochii spre cer, ctre constelaia Linxului, foarte aproape de Carul Mare. E o stea acolo, galben ca soarele nostru, cu ase planete principale. Cea de-a treia, destul de potrivit, e o imitaie a Pmntului: 96% din circumferina lui, dar cu un nucleu de fier puin mai mare, aa nct masa ei reprezint 101% fa de a acestuia (procentul acela nu se observ prea mult). Doi satelii: unul avnd dou treimi din mrimea satelitului Pmntului, dar mai apropiat dect Luna, astfel nct pe cer acoper cam aceeai suprafa. Al doilea satelit, un asteroid capturat, e mult mai mic i mai apropiat. Se afl pe o orbit instabil; n cele din urm, o s se rostogoleasc i o s cad pe planeta de dedesubt. Cea mai bun estimare afirm c se va ntmpla cam peste un sfert de milion de ani. Localnicii nu snt grozav de ngrijorai, n acest moment. Aceast lume a fost descoperit de oameni cu aproape aptezeci i cinci de ani n urm; ealanii aveau o colonie acolo, dar Forele Coloniale de Aprare au corectat acest fapt. Apoi ealanii, ca s spunem aa, au refcut calculele pentru aceast 5

ecuaie i a mai durat vreo doi ani pn s se rezolve totul. Cnd s-a rezolvat, Uniunea Colonial a deschis planeta pentru colonitii de pe Pmnt, mai ales din India. Acetia au sosit n valuri; primul dup ce planeta a fost ctigat de la ealani, iar al doilea la scurt vreme dup rzboiul de pe subcontinent, de pe Pmnt, cnd guvernul provizoriu susinut de forele de ocupaie ia lsat pe cei mai de seam sprijinitori ai regimului Chowdhury s aleag ntre colonizare i nchisoare. Cei mai muli au plecat n exil, lundu-i familiile cu ei. Oamenii acetia n-au visat att de mult la stele, pe ct acestea le-au fost impuse. Avnd n vedere oamenii care locuiesc pe planet, ai putea crede c ar trebui s aib un nume care le reflect motenirea. V-ai nela ns. Planeta se numete Huckleberry, botezat fr ndoial de vreun aparatcic al Uniunii Coloniale, amator de Twain. Satelitul cel mare al planetei Huckleberry este Sawyer; cel mic este Becky. Cele trei continente principale se numesc Samuel, Langhorn i Clemens; de lng Clemens pornete un ir lung, ntortocheat, de insule vulcanice cunoscut sub numele de Arhipelagul Livy, aflat n oceanul Calaveras. Cele mai multe dintre formele de relief mai importante aveau deja diferite nume legate de Twain nainte de sosirea primilor coloniti; acetia par s le fi acceptat cu bunvoin. Stai acum pe aceast planet alturi de mine. Ridicai ochii spre cer, n direcia constelaiei Lotus. Acolo se afl o stea, galben precum aceasta n jurul creia se rotete planeta, o stea n jurul creia m-am nscut, cu dou viei n urm. De aici, este att de departe, nct nu e vizibil cu ochiul liber. Deseori, simt acelai lucru n legtur cu viaa pe care am dus-o acolo. Numele meu este John Perry. Am optzeci i opt de ani. Locuiesc pe aceast planet de aproape opt ani. E casa mea, pe care o mpart cu soia i fiica adoptiv. Bine ai venit pe Huckleberry. n aceast poveste, este urmtoarea lume pe care o prsesc. Dar nu cea din urm. * Povestea despre cum am prsit Huckleberry ncepe ca toate povetile demne de atenie cu o capr. Savitri Guntupalli, asistenta mea, nici mcar nu-i ridic ochii din cartea pe care-o citea, cnd m-am ntors de la masa de prnz. n biroul tu e o capr, mi zise. Hmmm, am rspuns. Credeam c am stropit cu ceva mpotriva lor. 6

Asta provoc o privire de jos n sus, ceea ce putea fi socotit o victorie, dup cum mergeau lucrurile. I-a adus cu ea pe fraii Chengelpet, adug ea. Rahat, am exclamat. Ultima pereche de frai care s-au certat la fel de mult ca fraii Chengelpet se numeau Cain i Abel, i cel puin unul dintre ei a trecut pn la urm la aciune direct. Credeam c i-am spus s nu-i lai pe tia doi n biroul meu, cnd nu snt aici. N-ai spus nimic de felul sta, m contrazise Savitri. S facem din asta o regul de neclintit. i chiar dac ai fi zis, continu Savitri, lsnd cartea din mn, asta ar presupune ca amndoi fraii s m asculte, ceea ce nu face nici unul dintre ei. Aftab a tropit primul aici, cu capra, iar Nissim a venit imediat dup el. Nici unul dintre ei nici mcar nu s-a uitat n direcia mea. Nu vreau s fiu silit s am de-a face cu fraii Chengelpet. Abia am mncat. Savitri ntinse mna ctre marginea biroului, lu coul de gunoi i-l puse pe birou. Negreit, vomit mai nti, mi zise. O ntlnisem pe Savitri cu civa ani n urm, n timp ce fceam turul coloniilor n calitate de reprezentant al Forelor Coloniale de Aprare pentru a le promova cu entuziasm n diferitele colonii n care am fost trimis. La oprirea din satul New Goa, n colonia Huckleberry, Savitri s-a ridicat n picioare i m-a numit unealt a regimului imperialist i totalitar al Uniunii Coloniale. Mi-a plcut imediat de ea. Cnd am fost demobilizat din FCA, m-am hotrt s m stabilesc n New Goa. Mi s-a oferit funcia de mediator al satului, pe care am primit-o, i am fost surprins s o gsesc pe Savitri acolo n prima mea zi de lucru, spunndu-mi c avea s fie asistenta mea, fie c mi place, fie c nu. Adu-mi aminte din nou de ce ai acceptat slujba asta, am ntrebat-o pe Savitri pe deasupra coului de gunoi. Din pur perversitate, rspunse ea. O s vomii sau nu? Cred c o s m abin, am replicat. nh coul de gunoi i-l aez la locul lui, apoi i lu cartea ca s se reapuce de citit. Mi-a venit o idee. Hei, Savitri, vrei slujba mea? Sigur c da, mi rspunse ea, deschiznd cartea. O s ncep 7

imediat dup ce termini cu fraii Chengelpet. Mulumesc. Savitri se ncrunt. Se ntoarse la aventurile ei literare. Mi-am adunat puterile i am intrat pe ua propriului meu birou. Capra din mijlocul ncperii era drgu. Fraii Chengelpet, aezai pe scaunele din faa biroului, erau mai puin drgui. Aftab, am rostit, dnd din cap ctre fratele mai n vrst. Nissim, am fcut semn ctre cel mai tnr. i prietena lor, am adugat, artnd ctre capr. Cu ce v pot ajuta n dup-amiaza asta? mi poi da permisiunea s-mi mpuc fratele, mediator Perry? rspunse Nissim. Nu snt sigur c face parte dintre atribuiile funciei mele, iam spus. i oricum pare puin cam drastic. Ce-ar fi s-mi povestii ce se petrece? Nissim art ctre fratele lui. Ticlosul sta mi-a furat smna, l acuz el. Poftim? Smna, repet Nissim. ntreab-l. Nu poate s tgduiasc. Am clipit din ochi i m-am ntors spre Aftab. Aadar, ai furat smna fratelui tu, aa-i, Aftab? Trebuie s-l ieri pe fratele meu, replic Aftab. E