rodica ojog-brasoveanu - disparitia statuii din parc

Download Rodica Ojog-Brasoveanu - Disparitia Statuii Din Parc

If you can't read please download the document

Upload: maxim-georgeta

Post on 19-Jan-2016

569 views

Category:

Documents


96 download

DESCRIPTION

politista

TRANSCRIPT

RODICA OJOG-BRAOVEANUDispariia statuii din parc

CAPITOLUL 1

E nemaipomenit! Are temperament, e culant, e domn! i-o fantezie!... Ce mai ncolo i ncoace! tie s iubeasc.Liana o urmrea cu atenie. Ochii aveau o strlucire particular i, ca totdeauna, n prezena Emiliei ncerca un sentiment ator de aventur. Cum a fost?Emilia i roti inutil privirea prin ncpere i sczu instinctiv glasul: Nu ne aude nimeni?Liana ddu scit din mn: Cine naiba s ne aud? i-am spus c Dinu e de gard.Emilia chicoti. Cnd rdea i arta dantura superb, puternic; dini muli, parc mai muli dect n alt gur. Cineva o caracterizase foarte plastic: "Are o gur feroce. De fiar". Era destul de nalt, cu o talie subire speculat n centuri strnse, late i ncrcat decorative indiferent de mod, picioare lungi i fine. Bustul strident, oarecum contrastant fa de zvelteea trupului, nu deranja, accentund aerul agresiv sexy. Ochii verzi, de pisic, "tiau" s priveasc, prul ncreit astrahan i ascundea srcia. Purta mult negru, speculndu-i culorile naturale aprilul ochilor, crinul pielii, zpada dinilor inele pe cel puin ase degete i poete elegante, mari, prospere, cu catarame, iniiale, bucle, clipsuri din duble bun. Nu pleca niciodat de acas fr s aib cel puin dou mii de lei n porte-feuilles. De ani de zile era clienta fidel a Consignaiei i ntreinuta efului de sal al unui mare restaurant, dar refuza s-l ia n cstorie, n ateptarea marii lovituri. Avea ncredere n steaua ei i n cei douzeci i opt de ani abia mplinii."mi mai acord doi ani. Dac nu pic nimic, l iau pe Gigi. De ce s m grbesc? tii cum se ntmpl! Te mrii azi de fric s nu pierzi trenul, i mine se ivete Jean Marais. Nu-i rmne dect s-i mnnci minile pn la cot!"Doctorul Dinu Candian, soul Lianei, o detesta, temnd eventuale influene nefaste pe care le-ar fi putut avea asupra nevesti-sii. Cnd se cstorise, fcuse apel la toate trucurile pentru a-i lega la ochi bunul sim. Fcea parte dintre oamenii care nu-i uitaser judecile, puinele judeci nelepte din tineree. Pe atunci, considera o diferen de douzeci de ani ntre soi drept o calamitate, act obscen mpotriva naturii, i surdea ironic, abia camuflat, cnd ntlnea doi parteneri ntre care fireti ar fi fost relaiile printe-fiic. Niciodat n-avea s-i ias din minte comentariul unui coleg erau pe atunci secundari la spitalul Colea cnd eful lor, doctorul Pintea, cvincvagenar vnjos, competitiv nc, totui cvincvagenar, le prezentase cu un prilej oarecare tnra soie, o asistent medical abia ieit din cataloagele liceului sanitar:"Ehe! Geaba d Dumnezeu pit bun, dup ce i-a luat dinii!"ndrgostit ns pn peste cap de Liana, i pansase scrupulele, cutnd pilde celebre: "Uit-te la Charlie Chaplin... Avea cincizeci de ani cnd a luat-o pe Oona, de optsprezece ani, i nu uita c era fiica lui O'Neil! Ea l-a iubit fr ndoial. Ca dovad, a sfidat orice prejudecat, a nfruntat toate mpotrivirile, sunt i azi mpreun, i au n inventar patru sau cinci copii. Iar interesul este exclus cnd te cheam Oona O'Neil. Vezi, dar, c se poate i astfel..."Perorase astfel dinaintea doctorului Gogu Manoliu, coleg de facultate i de spital, care-l ascultase abinndu-se de la orice comentariu. Ce s-i mai spui viitorului nefericit cu dou zile nainte de nunt? Personal, se ndoia de reuita csniciei Liana-Dinu.Evident, Dinu rmnea un brbat bine chiar i la patruzeci i cinci de ani, dar pentru o femeie matur, nelegtoare prin vrst i experien, decis s se cazeze. Liana, la nousprezece ani, era de o tineree exploziv scandaloas la braul lui Dinu , avea zburdlnicia celandrilor i apetitul de via, de distracii i de dragoste al unui ntreg liceu de fete, fr a mai ine seama de membrele corpului didactic. Nu trebuie s fii profet ca s intuieti cum avea s ndure ea programul de ocna al lui Dinu: grzi, obligaii, studiu, vizite i contravizite..."Azi nu putem iei, darling, mine am o operaie dificil"..."Bine, drag, dar le-am promis... i pe urm, o s fie o lume extrem de interesant... De cnd atept s-l cunosc pe Doru Macarie... A avut un succes formidabil n Doi pe un balansoar, iar acum aud c joac cu casa nchis n Cine se teme de Virginia Wolf. Hotrt eti prea egoist.""Dac nu vreau s-o pierd, hotrse Dinu Candian, trebuie s fiu nelept." n consecin, acionase n trei direcii. i satisfcea fr s clipeasc orice capriciu presupunnd sacrificii financiare i cumprase pn i un cimpanzeu, Pongo, din pcate repauzat iarna trecut din cauza unei rceli , o convinsese s fac un copil, Codru, care mplinise patru ani, i i stpnea eroic (zmbetul devenea atunci, fr s-i dea seama, nepenit, crispat, strmbnd trsturile frumoase de meridional) orice sentiment de gelozie."Nu trebuie s se simt ncorsetat. Totul e s-i nchipuie c face ce vrea."n acest sens, o suporta pe Emilia fr s crteasc, fiind incapabil de fapt s-i refuze ceva nevesti-sii. Cnd o vedea plpnd, ginga, bibelou blond cu gur de copil mofturos la Brigitte Bardot idolul tinereii lui fragil s-o frngi ntre dou degete, cu un trup pictat, toat o miniatur, duioia i aburea ochii. Hai, spune! o mbie LianaSorbi din paharul de Campari. Nu-i plcea alcoolul, dar bea pour se donner du genre. i, pe urm, era amuzant, la trei dimineaa, tolnit pe canapeaua din living, s asculte ntmplri picante. Ale Emiliei purtau toate aceeai etichet. n sinea ei se ntreba adeseori, nu fr nostalgie, dac de-acum ncolo cariera ei sentimental a luat sfrit. N-avea s mai atepte niciodat, plin de emoie un telefon? Telefonul eternului iubit, telefonul lui Armand Duval? Nu va mai tremura niciodat de emoie pndind fereastra, soneria de la u, sosirea potaului, acele pendulei ngrozitor de trndave, calendarul: de s-ar face o dat mine...?!"Adevrul este, conchidea suspinnd, c m-am cstorit prea devreme, mtu-mea tia ce vorbete Ai abia nousprezece ani... Nici mcar nu tii ce vrei. Dragostea o afli, o cunoti mai trziu... Fiind femeie modern i versat, completase moale periind din cinism: l doreti? Foarte bine. Dar nu neleg? Dac vrei o can cu lapte, de ce trebuie s iei toat vaca? E prea btrn, fetio! Alturi de el n-ai s ai tineree, ci doar toalete, o s nvei mai devreme dect trebuie ce nseamn analize, tensiune, colesterol. Peste cincisprezece-douzeci de ani, cnd o femeie abia ncepe s tie ce vrea, s simt, tu ai s fii nevast de pensionar, menajndu-i ficatul i prostata."Emilia, cu patru ani mai mare, o trata oarecum matern: Stai, puiule, ai rbdare.Sosise la Liana abia de un sfert de ceas, cu un taxi pe care-l prinsese n Piaa Galai. sta-i tipul de la Inter? Ai! fcu Emilia punnd paharul pe o msu volant. Cu Sandu m-am vzut ieri. Dar nu ncape comparaie, ma chre! S-l vezi pe Grig!... E nemaipomenit! Unde l-ai cunoscut?Emilia chicoti: La Consignaia... Apropo, mi-am cumprat o rochie, delicioas... Un amor! Nici mcar n-a costat mult! O mie dou sute. Dar poi s vezi, chic! Ticloaso! Mie nu mi-ai artat-o. Cnd, iubito? La ieirea din magazin m-a agat persoana. "Domnioar! Te-am vzut, te-am admirat, te iubesc!" Colosal! rse Liana amuzat. Mie-mi spui?! tii, fr tromboane: "V cunosc de undeva", "permitei-mi s v conduc" sau "cum a putea s v mai ntlnesc". Omuleul a mers la fix, n-a auzit de sens giratoriu. Cnd m-am uitat la el, am simit c-mi vine ameeal. Ziceai c se duce la filmare. Un biaiser din antilop alb, cma pantaloni bleumarine, lan de aur la mna stng. Cinema, ce s mai discutm! Stai s vezi text:"M iubeti?""Pe cuvnt de onoare.""Aa, zic, brusc i instantaneu!""Brusc, instantaneu i definitiv.""Pi, ce-i de fcut?""Cu acordul dumneavoastr, domnioar, s conjugm verbul mpreun." Ce stil! rse Liana.Emilia urm ncntat: Gagiul n-are treab! Ne-am dat ntlnire pentru ast-sear la apte, n fa la Bucureti. Aha! De-aia te-ai pus la coji festive!i plcea s foloseasc expresii argotice. I se prea astfel c nu-i depit, c rmne n miezul lucrurilor, i nchipuia c-i picant. Medicul se crispa:"nelege, fetio, c ie nu-i st bine. Ai o figur angelic, eti delicat, ai ras. Nu-i dai seama ce oc deplorabil ncearc cineva cnd te aude vorbind ca un golan.""Aa i se pare ie. La vrsta mea ns, gndeai precis altfel..."Emilia, mbrcat ntr-o bluz neagr foarte decoltat, cu o fust ampl tot neagr, presrat cu trandafiri gigant sngerii, ncins ca de obicei ntr-o centur cu o cataram de strassuri, se roti n faa oglinzii desfcndu-i paraut foile. Exclam mulumit de ea nsi: i Grig m-a admirat. Se azvrli pe canapea adugnd excitat: E de un rafinament fantastic. Fii atent! "N-am tiut n ce toalet venii. Mi-a fi pus o cma neagr." "De ce?" "Ca s ne asortm... Suntem doar pereche..." i spun sincer, era s cad pe spate! Ai mai auzit de o chestie ca asta?Liana cltin vistoare capul. Nu, nu auzise. Dinu se mbrca splendid, cu mult gust, bineneles rimau n vestimentaie n sensul c nu apreau mpreun ea, de pild, n inut de sear, i el sport, dar ca s-i asorteze culorile, nu se gndiser niciodat. Era mult lume? Ca de obicei, rspunse Emilia admirndu-i picioarele bronzate, lucioase, Full! Culant? Ca un nabab ! M-a rugat pe mine s comand, dar lady, i-am zis c n-am preferine. "Mi-e egal." El: "Aa v-a nvat guvernanta?" Bref, am luat tot ce-a fost mai scump. A lsat pe mas cam la opt sute. Chelnerul, de atta temeneal, cred c-i i azi n echer. i pe urm?Emilia ncepu s rd: Ce naiv eti, puiule! Ce nseamn pe urm? Vrei un desen? i nbui cscatul i se ntinse cu voluptate. Are o cas superb pe Christian Tell. Tot felul de scule: video, televizor n culori, nu mai zic de casetofon.Liana, nu prea impresionat de mostrele prosperitii contemporane trise totdeauna confortabil, propria locuin era la fel de bine dotat tehnic, iar doctorul Candian, comind eterna eroare a partenerului vrstnic, i nchipuia c nerefuzndu-i nimic i mpletete o les extrem de iscusit se interes din pur curiozitate: n definitiv, cu ce se ocup?Emilia csc din nou: N-am idee exact. tab pe la O.N.T... Ascult, tu... Mie mi s-a fcut somn. Dormi la mine. ! De ce? N-are sens s pleci acum acas. A trecut de cinci. Nu pot, puiule, fcu Emilia ridicndu-se greu. Ne-am neles s m sune azi pn n prnz i vreau s m gseasc acas.Se apropie de fereastr i ddu la o parte draperiile. Lumina albstrie a dimineii de iulie ddu contur obiectelor din odaie: o canapea i dou fotolii dintr-o piele extrem de fin set expediat din Italia de un fost pacient o mas scund i o consol marchetate. Cutia de argint pentru igri lucea delicat, n oglinda florentin o femeie pictat n costum de epoc i trimitea sursul palid de pe peretele opus.Emilia scoase o exclamaie de surpriz. Liana, trezit din reverie, se interes: Ce s-a ntmplat? Fantastic! Vino ncoace! Am impresia c-s beat.Din doi pai, Liana fu lng ea. Ce-i, drag?O ntmpin imaginea familiar a prculeului din faa casei, probabil unul din cele mai btrne ale Capitalei. Copacii erau dintre aceia sub care cutaser umbr multe generaii de-a rndul i ciudenie edilitar, bncile originale cu sptare graioase de fier i felinarele cu grumaz elegant de lebd mostre asemntoare mai puteai vedea ici-colo prin Cimigiu rmseser aceleai de pe vremea strbunicilor. Prculeul avea un aspect romantic i nu i s-ar fi prut curios s zreti evolund, pe cele cteva alei, siluete fin de sicle, umbrelue de dantel dansnd deasupra unor florentine ncrcate de flori, pantaloni strmi cu elastic, plrii tari, lucioase, haut-forme, inute la spate, mpreun cu mnuile glac. Alturi de o doamn umbli cu capul descoperit... Ce-i? repet Liana intrigat. Tu nu vezi? A disprut statuia din parc.

***

Maiorul Minerva Tutovan intr zmbind n minister. Se simea excepional de bine dispus, un vnt formidabil i sufla n pnze. n primul rnd Keops, papagalul cu creast regal, progresase mulumitor, apropiindu-se sensibil de acutele lui Godzilla, cuvnttorul cu pene roii al doctorului Radian (Vezi: "Violeta din safe"). Ascultndu-i performanele vocale, mtua Caliopi strmbase din nas: "Ce-i cu sta? Rage ca un mgar dobort de anemie. Prerea mea este c nu-l hrneti suficient". Minerva, care pentru a nu fi evacuat de vecinii excedai de urletele agonizante ale lui Keops i capitonase uile, o privise uluit: "Adic ai impresia c nu face destul zgomot?" "Abia l aud. Pentru cinci mii de lei ct te-a costat animalul, consider c nu-i d ndeajuns de mult silin."Ceea ce adugase ns considerabil la graficul dispoziiei Minervei fcnd s-i neasc sgeata n afara chenarului, fusese aglomeraia din 320. Nimic n-o stimula mai mult dect nghesuiala, adornd locurile cu hrmlaie i btturi cznite de pantofi strini. Chiar i azi, la vrsta matur, se ddea n vnt dup blciuri, regreta Moii, i ddea din coate, oriunde ntlnea o mare de oameni strivindu-se cu talent, ca s ajung n miezul evenimentelor."Tovare, i explica ea de pild colonelului Iona, care avea n eroare supraaglomeraia de ini, lumini i zgomote ale Metropolei i evada ori de cte ori era posibil pe malul unei ape nsoit de o colecie de undie, m cheam Minerva Tutovan, cetean al lumii sfritului de veac XX, i nu Daniil Sihastrul." n intimitate, Minerva considera un sejur pe creast de munte ntre "cocoi montagnarzi i capre bronzate" drept culmea smintelii i atepta cu rbdare momentul n care protagonitii urmau s ajung mai devreme sau mai trziu locatari fideli i de ndejde ai Spitalului nr. 9.Intr tiptil n birou i i azvrli expert bascul. Acesta ateriz exact pe cretetul lui Macri, care lucra cu spatele spre u. Cpitanul tresri puternic, i Minerva ncepu s rd: Am exersat o sptmn ca s-mi ias figura asta. Cpitanul se ridic: "Clarissim! Samuraiul e pus azi pe blestemii. ine-te bine, Macri tat!" V-a cutat eful. A lsat vorb s v prezentai imediat la el.Colonelul Iona abandon pixul, i mpleti degetele i ncepu s le mite moric pe cele groase. O cercet scurt i ncepu s rd ncetior. Contrariat, Minerva i control inuta: fusta dreapt din gabardin, albastru petrol, ca i jacheta cu croial brbteasc, pantofii plai, comozi, piepii cmii cumprat de la Adam.Nu sesiz nimic nostim i, ridicnd din umeri, desen un chip surprins. tii de ce rdeam? Nu. Te cunosc de doisprezece ani, Minerva, i am impresia c n garderoba ta n-a intrat un singur lucru nou. Unde naiba gseti mereu aceeai stof, de aceeai culoare? De exemplu, eu n-am vzut gabardin n magazine de cel puin dou decenii. E o estur ieit din mod. Pur i simplu nu se mai face, n-o mai scot fabricile. Ei i? V nchipuii c dac mine nu se mai poart matematica, ci dresur de capre aud c la, Mihai Ciuc, a ajuns la eschimoi cu numrul lui o trec pe zoologie? Bine, dar practic de unde procuri stofa? Din depozitul personal. Am cumprat acum aisprezece ani patru baloturi. Mie cnd mi place ceva cu adevrat, nu m satur niciodat. Am neles, suspin Iona. Ia loc, ne-a venit de la Miliie un dosar interesant.Minerva, dintr-o dat atent, i ainti privirea ascuit asupra colonelului. Suntem informai, urm colonelul, c n cursul nopii trecute, deci chestiune de ore, a disprut statuia din prculeul de pe Aleea Dr. Conescu.Minerva se holb. Ochii negri, n general foarte mari, preau acum dou talgere umplute cu antracit. Iona, care scontase pe efect, rse ncntat. E un banc? Ai, pura realitate i, te rog s m crezi, toat lumea se simte consternat. A cui era statuia? A ntregii obti, draga mea. Poate nu m-am exprimat limpede. Se afla n mijlocul parcului, aezat pe un soclu, gen cimea Cu un bazinet sub robinetul din bronz, aa cum se construiau cam pe la 1870.Minerva ddu din cap: Am vrut s ntreb pe cine reprezint statuia. Pe nsui doctorul Alexandru Conescu. Iona deschise dosarul i citi: "Nscut la 1820, repauzat la 23 Februar 1866. Director la spitalul Eforie i Aezmintele Elena Doamna. Recunotin etern..." Informaiile le-am luat de la Consiliul popular. Legenda pretinde c individul a fost un sufletist, filantrop, demn urma al strbunului Hippocrate, acorda asisten gratuit sracilor etc.Minerva i trecu palma peste breton. O fcea de obicei n dou situaii: fie cnd "se dichisea", fie cnd se simea luat cu asalt de vreo surpriz. Tot nu m dumiresc! Ce-au furat cci aici e practic vorba de un furt toat cimeaua? Nu, drag, doar bustul. Piedestalul s-i zicem a rmas. De unde se tie cu precizie c subtilizarea a avut loc azi-noapte? Prculeul e nconjurat de locuine. Deci, foarte simplu. Las statuia n parc cnd m culc i, a doua zi, n-o mai gsesc.Minerva se ridic i ncepu s circule agitat prin birou. Pe viaa mea, dac am ntlnit vreodat o chestie mai fistichie! Pi mine dispare Statuia Aviatorilor. Nu m-a mira s fie opera vreunui cnit care o fi citit pe undeva c bieii din Chicago au umflat dama cu tora de la New-York... Dar, apropo! De ce ne-au trimis nou dosarul? Avem de-a face cu un furt, infraciune de drept comun. Deci, de competena Miliiei. i-au nchipuit c omm? Drag Minerva, i explic Iona cu rbdare, s-a fcut o anumit corelaie cu dosarul Vldulescu. Statuia constituia una din cutiile oarbe folosite de spioni. Respectiv, mesajele erau depuse sub bucla stng a papionului, a zice, mai degrab, date fiind dimensiunile, funda doctorului Conescu. E prima dat cnd aud despre acest amnunt.Colonelul zmbi uor: Firete. Nu tu te-ai ocupat de dosar, ci maiorul Grdinara, pe vremea cnd... ... relaiile dintre voi erau, ca s zic aa, cam crispate.Nasul Minervei, anten nervoas, o crmi la stnga. ntr-adevr, nu vorbise un an cu Grdinara, decretnd c "nu ntreine relaii cu oameni lipsii de umor i aflai sub escarpenul nevestii". i permisese ceea ce ea considera a fi o mic fars. ntmpltor, Grdinara i uitase pe biroul ei agenda telefonic. Minerva, strfulgerat de o idee magnific tcuse, gur cusut, cu bun intenie. Peste o lun, nefericitul i srbtorea ziua de natere. Pe la apte seara, se trezise din senin cu vreo cincizeci de ini, ncrcai cu sticle, cutii de bomboane i un raion ntreg de cravate de 45 lei, dndu-i buzna n cas, pui pe chef mare. Grdinaru, interzis, simise c-i vine ameeal. Nu se pregtise n mod special, frigiderul, chiar epuizndu-l pn la ultimul fir de ptrunjel, ar fi fcut cel mult fa la cinci-ase persoane.Nevast-sa, fnoas i autoritar, dup ce-i consumase primele momente de perplexitate, plecase trntind ua: "Ai putea s ai atta bun sim s m avertizezi cnd convoci un miting ntr-un apartament de treizeci i apte de metri ptrai!"Pn la urm, misterul se clarificase. Minerva, aflat ntr-un moment de dispoziie zglobie, i petrecuse trei seri sunnd la toate numerele gsite n agenda lui Grdinaru i avansnd invitaii irezistibile: "tii, e ziua soului meu, mplinete patruzeci de ani. S nu scpai nici un cuvnt, v rog. Vreau s-i fac o surpriz".Grdinaru sosise a doua zi la birou furios Bistri, dar dup vreo sptmn, cnd relaiile urbane cu nevast-sa fuseser reluate, i trecuse. Culmea era c tot Minerva se suprase: Auzi! S-mi vorbeasc mie pe tonul i n termenii tia! Hm! Glume anormale i de prost gust. Adic eu sunt anormal. Halal relaii ntre colegi!i ridicase n nouri nasul i aa rmsese un an de zile. Mda, fcu Minerva, alungnd amintirea cu un gest al minii. V-ai gndit c am putea avea de-a face cu un glume?Un zmbet larg inund tot obrazul lui Iona: Drag Minerva, spuse cu tlc, nu toat lumea e spiritual i consider c acesta e un adevrat noroc. Imagineaz-i cum ar arta oraul acesta, dac fiecare din noi am avea n dotare glume inspirate...Minerva trecu peste aluzie cu naturalee. Se aez din nou i ncepu s bat cu unghia degetului mijlociu n postavul vechi de pe birou. tii, ncep s m simt la fel de ridicol ca omologul meu de la Miliie, maiorul Cristescu. A intrat n folclorul ministerului ca aprig colecionar de cazuri trsnite.Iona rse: Tipul are i ghinion. Dificil pstrezi poz marial cnd, cel puin o dat la doi ani, i pic o dandana n care evolueaz, vedet principal, o zpcit ca Melania Lupu, secondat de inevitabilul Mirciulic, consilier de ndejde.Minerva ridic din umeri. Cristescu e un bleg sentimental. De ce n-am eu norocul s-o ntlnesc? Din pcate, e prea mecher ea s se vre n fieful nostru. Nu zi vorb mare, observ Iona. Cunoti aforismul: "ferete-m, Doamne, de blestemul rugii mplinite!" E o zictoare tmpit, chiar dac-i aparine lui Shakespeare. Dixi!

***

La intrarea Minervei, Dobrescu sttea c pe marginea biroului, blngnindu-i piciorul. Macri, de cealalt parte a mesei, i relata nfierbntat fazele unui meci de fotbal transmis n ajun de televiziune. nelegi, pas! pas! fent, mingea ajunge la Scifo, sta centreaz, balonul e interceptat de Vercauteren care i-o trimite lui Lecocq! Cap! Bar!...Minerva se opri n prag cu minile n olduri: Cu capul n bar o s dai voi, mi biei! Vaszic astea sunt preocuprile voastre n orele de serviciu! Bar, pas, fent, hands!Dobrescu, fstcit, sri de pe mas i nlemni drept ca un plop. Minerva l msur scurt: De ce te-ai deranjat? Artai foarte bine... Nonalant i flegmatic ca eriful Bill cel Nprasnic din Arkansas-City. n ce film ai vzut poziia? Rndul viitor, o s te gsesc probabil cu picioarele pe mas. Ai grij de cizme: model gaucho. i acum ce facei? V uitai la mine? Macri, te duci la arhiv i ceri dosarul lui Vldulescu. la de anul trecut. Pn m ntorc, s-mi scoi principalele date... Dobrescu, tu vii cu mine!

Nu-mi fac mari iluzii, dar aa scrie la abecedar. O cercetare la faa locului este obligatorie. S-ar putea, opin locotenentul timid, s gsim totui ceva. Dup prerea miliiei nu s-au scurs mai mult de zece-dousprezece ore de la comiterea infraciunii. Ehe, Dobrescu Vasile, degeaba i sunt dascl i superior, degeaba te instruiesc! nc n-ai neles cte evenimente se pot consuma n zece ceasuri? Vorba aia, Dumnezeu a inventat lumea n ase zile. Zece ceasuri nseamn... Ct reprezint n procente, Dobrescu Vasile, zece din 144? Repede, hai c-i chestie de primar. 14,4. Extraordinar! se minun Minerva. Vaszic tot mai tii ceva aritmetic. Deci, ncearc s-i imaginezi cte se pot ntmpla ntr-un interval care reprezint 14,4% din timpul necesar crerii unui univers. Permitei-mi s v spun, ndrzni locotenentul, c pn i doctrina religioas consider aceste ase zile ca pe o determinare pur simbolic, dac nu metaforic. Nu se cunosc exact dimensiunile unei zile n mentalitatea celor care au scris Biblia... Poate... secole, poate milenii. Ia te uit! Ai ceva cultur."Aa i aa", i rspunse n gnd locotenentul. Din fericire, declar ca s schimbe subiectul, n-a plouat...Minerva i-o retez: Ei i? Tocmai pentru c n-a plouat n-o s gsim nimic. Ce urme vrei s deslueti pe un pmnt ars de un soare torid, uscat ca o coaj de nuc?Prculeul i se pru Minervei pitoresc, inspirat i graios mprejmuit cu un gard scund din brne de piatr mpletite. Coroanele princiare ale copacilor asigurau o umbr permanent, i Minerva i nchipui, c n serile fierbini de var, nu era lesne s gseti un loc pe banc. Soclul, decapitat de statuie, fcea o impresie stranie. Era un paralelipiped nalt, din al crui pntece neau robinetul i micul bazin imaginat n form de scoic. n jur, pmntul era bttorit i, dup cum preconizase Minerva care fcu turul soclului, nu exista nici o urm.Se nl pe vrful picioarelor i i trecu uor degetele peste suprafaa zgrunuroas. Stau i m ntreb cum au desprins bustul de piedestal. Pare pur i simplu retezat cu lama. De ce spunei "au"? Credei c au acionat mai muli?Minerva rse: Ai dreptate. Instinctiv, am folosit pluralul. Habar n-am ct este de dificil operaia sculptura este unul din puinele hobby-uri care nu mi-au alungat somnul i, dei mi nchipui c nu-i imposibil s te descurci singur, cred, totui, dat fiind rapiditatea pe care o presupune o operaie clandestin, c s-a cooperat. Am s m consult n chestiunea asta cu un specialist... Dobrescule, dup capul meu, aici, n parc, nu ne rmne dect s prindem mute!i plimb privirea asupra mprejurimilor. Micul scuar era strjuit din trei pri de diverse cldiri. Strada pavat ca odinioar, cu chifle mici de piatr, inea paralela celei de-a patra laturi.Fcur nconjurul prculeului, fixndu-i atenia asupra imobilelor. O vil pe un singur nivel, cu ferestre scunde i late, ca la vagoanele Pullman, i cu o firm elegant negru i auriu pe ua grea de stejar: Dr. Dinu Candian; o cas veche, cu marchiz i bibiluri de ghips sub cornie i deasupra geamurilor nalte i, n sfrit, o cldire impuntoare cu parter i etaj n stil maur. Interesant, fcu Minerva pe gnduri. Casa pare nelocuit.Locotenentul cutez: Credei c-i singura din Bucureti? Nu, biete, dar abandonate sunt de regul cocioabele, bordeie prpdite care ateapt vizita buldozerului. Asta e o cldire prea important, nelegi? Parter i etaj, n perfect stare, construcie solid i cu pretenii estetice. De unde am dedus, Dobrescule, c-i prsit?Locotenentul ncepu s transpire: "Iar m-a scos la tabl..." Cred, ... presupun c v-ai ghidat dup perdelele murdare. Ai! i mtu-mea Caliopi le spal doar o dat pe an. Zice c, dac-s prea curate, se simte ca la sanatoriu. i geamurile sunt murdare. M-ai nnebunit cu Sanepidul, soro! Nu toat lumea e obsedat de crp i detergeni. Atunci... nu-mi dau seama. Biete, biete! Problema e att de simpl, c mi-e i jen c am mai formulat-o. Aleea! Aleea care duce de la poarta grdinii pn la intrarea n cas nu-i spune nimic? Nu vezi? Printre dalele de piatr a strbtut iarba. Dar asta n-ar fi nimic. Faptul ns c buruienile nu-s culcate, ci drepte i perpendiculare mai tii ce-i aia perpendicular? dovedete c nu sunt clcate. Mai clar, c nimeni nu intr i nu iese din cldire. i mai clar! C aleea nu e frecventat! i asta nu de ieri, alaltieri. Firele au o lungime de circa zece-cincisprezece centimetri, i n ultima vreme n-a plouat. Trebuie neaprat s ne interesm la Consiliul popular ce-i cu drcovenia asta.Instinctiv, mai ntoarse o dat capul. La fereastra de la etajul nti, se afla un chip ciudat, cu ochi albi nu-i putu da seama dac-i brbat sau femeie de o paloare cadaveric. n aceeai clip, dispru.

CAPITOLUL II

Slav Domnului, exclam maiorul Cristescu de la miliia judiciar, c am scpat de dosarul sta! Auzi, s dispar bustul unui oarecare doctor Conescu evident, azi oarecare din mijlocul unui parc, aflat n mijlocul Bucuretiului. Cazul este att de trsnit nct, rmnndu-mi n parohie, mi-ar fi fost peste putin s nu m gndesc la Melania Lupu. S-o mai fi cuminit i ea, declar locotenentul Azimioar, un mare optimist prin vocaie, pntece avea o digestie excelent i un destin amabil, care nu-l dezamgise. Ultima oar (Vezi: "Anonima de miercuri"), ne-a dat chiar o freasc mn de ajutor. S sperm, dragul meu, s sperm! Ghinionul cu aceast distins doamn este c, din cnd n cnd, se plictisete. Asta nc n-ar fi foarte grav. Exist cinematografe, biblioteci, cluburi Femina i rummy, dei pe ea o vd mai degrab la o mas de maus sau whist. Din nefericire, are i idei. Ei! Mai seac i rezervorul sta. n fond, mplinete aizeci i ase de ani. Un apogeu de maturitate spiritual. Este vrsta la care marii creatori i-au zmislit capodoperele.Azimioar ncepu s rd. S sperm c Melania i Mirciulic vor face excepie. Mie-mi spui? S-a maturizat ndeajuns ca s sparg Banca Angliei.Maiorul ridic receptorul care ncepuse s bzie. Da...?Chipul i se crisp instantaneu, i pe frunte i aprur cteva picturi de sudoare. Da, stimat doamn, ce mai facei?Cu o micare a capului i indic locotenentului s deschid al doilea receptor. Azimioar recunoscu cu oarecare emoie glasul amabil, cu intonaii de feti crescut la pension. Trebuie s v vd neaprat, domnule maior... Chiar asta vorbeam acum cu Mirciulic i m-a sftuit s nu ntrzii nici o clip. Ce s-a ntmplat? Oh! Nu pot s v spun la telefon, dar sunt extrem de nenorocit i presimt c numai dumneavoastr m putei ajuta. De altfel, sunt sigur...n receptor se auzi un firicel de plns firav i maiorul, ca totdeauna n confruntrile cu btrna, i simi inima copleit de duioie. Cum v pot ajuta? V rog s-mi facei o vizit n cursul zilei de azi. Insist cci este o chestiune urgent. Pot miza ca i altdat pe amabilitatea dumneavoastr? Bineneles. Voi ncerca s vin n cursul dup-amiezii. Se corect: Voi veni precis.nchise telefonul i sufl de parc Azimioar n-ar fi neles cu cine st de vorb. Melania! i trecu degetele prin prul umezit brusc: Mai exact, Melania egal dandana.Locotenentul Azimioar nu era un ipocrit. Avea certitudinea c maiorul nu se neal i, n consecin, nu cut nici o formul prin care s-i exprime condoleanele.Cristescu izbi cu palma n birou: Auzi, Azimioar? Sunt ncredinat c iar o s vizionm un numr de zile mari! Al dracului s fiu, indiferent ce i-a trsnit prin minte, dac m mai ocup de o singur afacere n care evolueaz Melania! M retrag cu reverene i scriei-mi la post-restant!Locotenentul i plec privirea. De ast dat, tot cu certitudine, tia c maiorul se neal.

***

Aroma dulce insinuant de Magie noire l izbi nc din vestibul. Doctorul Candian se crisp imperceptibil: "Iar a fost fiara aia la noi..." i azvrli servieta pe canapeaua din living i ddu nval n dormitor. Inima i btea de emoie, nerbdarea, dorul, o spaim nemrturisit c s-ar putea s n-o gseasc pe Liana rmseser intacte, la fel de proaspete ca acum cinci ani. Mai cu seam nopile de gard erau chinuitoare. Dousprezece-paisprezece ceasuri departe de Li, ncercnd s-i stpneasc fantezia, s-i alunge spaimele, s zticneasc nvala gndurilor ucigtoare.De cte ori asista la ntoarcerea medicului acas, doamna Marta Bdescu, "guvernanta" lui Codru, se simea ofensat. Era ns o femeie discret i tia s se cenzureze. Singura persoan n faa creia i dezvluia gndurile era Valentina, o prieten din copilrie:"M agaseaz pn la vnt, cnd l vd cum alearg disperat s-i srute papucii, iar la bieel nici nu se uit.""Ma chre, nu-i singurul brbat care-i ador nevasta. Nu vd de ce te simi att de contrariat.""Un fleac de femeie!""Da, dar cu douzeci de ani mai tnr. L-ai uitat pe Spiru Dne? Suspenda edina de judecat ca s dea o fug pn acas s-i "mbrieze ppuica. i asta la Casaie!"Dinu Candian se aplec deasupra patului i srut uor buzele femeii. Liana deschise ochii, zmbi ntinzndu-se cu poft. Ai venit? Ct e ceasul? Unsprezece, Li. Ai dormit bine? h.O lu n brae i o strnse puternic. Au! M doare... Iubita mea! i-a fost dor de mine? h... Mai las-m s dorm. Nu fi lene. i aduc ciocolata i o igar. Dup aia, fetia se mbrac i lum masa n ora.Ochii ardeau de epuizare pe faa brun cu trsturi de o frumusee viril. Avusese o gard ndrcit, care-l solicitase aproape continuu. Nu izbutise s doarm nici o jumtate de ceas. Dac ar fi avut doar treizeci de ani nu patruzeci i cinci, nu s-ar fi sfiit s-i mrturiseasc oboseala, s-ar fi vrt n pat i ar fi dormit pn a doua zi. Se simea ns handicapat de vrst i, tocmai de aceea, i ascundea orice slbiciune care l-ar fi putut eticheta n ochii Lianei drept btrn, practicnd un autocontrol meticulos, obsesiv. Ct ar fi fost de ostenit, nu ddea niciodat primul semnalul de plecare, la vreo petrecere, avea grij s se trezeasc naintea Lianei pentru a-i face o toalet atent, iar cnd fusese bolnav o pneumonie se internase n spital; nevast-sa nu trebuia s-l vad umilit de boal, transpirat, cu prul nclit i gura ars de febr, n pijamale ifonate, umede ca nite scutece, care trebuiau schimbate din or n or. Ar fi nepenit de groaz simind-o c-i ocolete respiraia fetid, c-i e sil de pielea asudat, lipicioas.Doctorul Gogu Manoliu, amic intim, i strmbase buzele: Auzi, flcu! Cnd iubeti, chestiile astea nu conteaz. Uii ochiul necrutor al tinereii, Gogule! De ce s-i ofer un spectacol dezagreabil, dac-l pot evita? De ce s fac incontient comparaii care m dezavantajeaz? i, n general, nu vreau s se simt alturi de mine frustrat. Frustrat de ce? De orice i-ar putea oferi un brbat de vrsta ei. Adic unul de dou' cinci de ani... Auzi, mon cher! Cnd descoperi tehnica, f o comunicare tiinific pe chestia asta. Iei la sigur Premiul Nobel. Eti trivial. Ai, realist! Toi tia, maturii, de intrai n cooperativ cu persoane minore, cdei n acelai pcat: facei pe tinerii, fluturai drapele de juvenilitate. V mbrcai ca liceenii, opii ridicol pe ringurile de dans, "fii atent la tetea ce condiie fizic are!", ncepei s v cnii prul. Eti sadic, Gogule... i nc vreo cin'pe adjective. Mi, frumosule, tu i ceilali, de-i sunt colegi n materie, trebuie s nelegei din start c v vri ntr-o aventur i c trebuie s v asumai riscurile. Poi folosi o sut, o mie de sprayuri! Cnd te scoli dimineaa sau, chiar spre chindie, tot nu-i miroase gura a flori ca luia de douzeci de ani care n-are bani s-i cumpere un tub de past de dini. Iar tnra Juliet trebuie s tie i ea c, la un safe bine garnisit, se asorteaz n general o protez strlucitoare, a cinci mii bucata... Peste zece minute, Dinu Candian se ntoarse n dormitor mpingnd o msu volant. Pe tava de argint, ciocolata fierbinte aromea mbietor, sucul de portocale scos din frigider aburea sonda de cristal. Alturi de igrile Pall-Mall, ntr-un phru graios de Bohemia, un trandafir rou, proaspt cules din grdin, strlucea de rou. Era micul dejun al Lianei. A venit madame Bdescu? Da, au ieit la plimbare.Se aezase n fotoliul de budoar, aprinzndu-i prima din cele ase igri pe care i le ngduia ntr-o zi. A se conserva, renunnd aproape integral la toate plcerile, era nc una din jertfele medicului.La fiecare nghiitur, Liana trgea lacom din igar, i Candian observ cu blndee: Fumezi prea mult, draga mea. tiu, rse Liana. La vrsta mea i tu fceai la fel. Mi-ai spus singur c, degajat, consumai dou-trei pachete. Peste vreo douzeci de ani, probabil c am s fiu i eu mai moderat.Medicul se crisp uor. Fr intenie, cu incontiena tinereii, Liana scpa zilnic observaii dezagreabile, i amintea mereu de existena buletinului "din alt veac...". i alung gndul."Ct e de frumoas! O statuet de Tanagra, dar blond. Fiecare gest are graie, ar putea constitui o poz ideal pentru un pictor..."Observ n treact, pe tonul faptului divers care nu comport vreun interes special: A fost Emilia aici? Da! De unde tii? I-am simit parfumul.i, din nou, sufletul i se umplu de venin. O socotea vulgar, trivial, incult, prostituat de gang. n alte circumstane, poate n-ar fi gsit-o att de repulsiv i i-ar fi acordat fr ndoial calificative mai generoase: picant, sexy, neserioas, dar, n fond, amuzant. Nu-i ierta ns faptul c se afla prea aproape de Liana, c o cucerise, c o impresiona. Orict de mult credea n fondul curat al nevesti-sii de fapt, voia s cread i era team de influene nefaste, de teribilismul caracteristic vrstei, care te mpinge, din dorina de original i formidabil, la alte nesbuine.O singur dat ncercase s-o lmureasc: Ce-ai gsit tu la fata asta, Li? E vulgar, proast, ieftin. Tu ai atta ras, atta gingie! Cine v vede mpreun nu tie ce s cread.Liana l msurase rece: M amuz. Nu-i de-ajuns? Cu cine vrei s m distrez? S-mi epuizez timpul n compania mtu-tii, distinsa centenar doamn Mathilde Bobescu?De atunci se abinuse de la orice observaie i chiar ncercase, n msura posibilitilor sale actoriceti, s fie amabil cu Emilia. A! exclam Liana. Am uitat s-i spun o chestie. Ce anume, draga mea? N-ai observat nimic cnd ai venit azi-diminea acas? Ce s observ? n parc! nchipuie-i, a disprut statuia. Ce?!Medicul, palid, ni din fotoliu i alerg la fereastr. Rmase cteva clipe ncremenit. opti fr s-i dea seama: Mi-a fost mereu team...

***

Dup ce studie cu atenie extrasul de note redactat de ctre Macri asupra dosarului Gheorghe Vldulescu, Minerva intr n biroul colonelului Iona. i manifest intenia de a-l vizita pe deinut, care-i executa pedeapsa la penitenciarul din M. Colonelul se art sceptic: Nu vreau s te demobilizez, dar n-ai s scoi nimic de la el. L-am vzut de cteva ori n timpul anchetei. E, n definiia comun, un dur, un neadaptat i, dac ceea ce afirma un psiholog asupra personalitilor accentuate este valabil, anume c pe acestea le puncteaz, determinndu-le evoluia, implicit destinul, o anumit trstur de caracter, generatoare de un anume sentiment, atunci ura reprezint cuvntul care-l desemneaz cel mai bine pe Vldulescu. Este o pung de otrav, i pentru mine constituie o enigm. n ce sens? se interes Minerva.Colonelul privi departe, peste umerii ei. Draga mea, omul acesta nu a mplinit nc patruzeci de ani... Cam pe aici. A trit, deci a copilrit, s-a maturizat, n condiiile de dup anii '50. Nu avea cum s regrete un modus vivendi de dinainte de rzboi, iar situaia modest a prinilor un nvtor i o umil funcionar nu genereaz preri de ru. Dac mai pot nelege, apelnd la ntreaga mea obiectivitate, c feciorul lui x, mare moier, industria sau om de afaceri, are nostalgia cultivat de familie a fostului regim, pe Vldulescu nu-l pricep sub nici o form. Prinii sunt modeti i-a vizitat Grdinaru , locuina, tipic mic-burghez, exclude ca ridicol ideea de avere, mentalitatea aparine unor oameni echilibrai care nu plng dup aurul bunstrii "de pe timpuri". i atunci? De unde, de ce atta venin? N-a avut necazuri, i-a fcut studiile n condiii normale, a dus o existen care, prin confortabil i lips de accidente, devine chiar monoton. i atunci, iari, de ce?Minerva slt din umeri: Probabil trebuie totui s acceptm ideea rului existent n unii indivizi, indiferent de condiiile i mediul n care evolueaz. n orice caz, vreau s-l cunosc.Colonelul surse: M-am obinuit s mizez pe intuiia ta. ncearc! Un amnunt ns trebuie s-i fie limpede. Te vei izbi de zidul unei fortree. Individul este condamnat la cincisprezece ani. Pentru el, mai ru dect nchisoarea, nu exist nimic. Nu mai are nici o miz, nu mai are ce pierde. ndoi-m-a deci s fie dispus s-i ofere ceea ce colaboratorii notri mai tineri ar numi un pont. Nu, fcu Minerva, nu mi-l va oferi, dar s-ar putea s-i scape.

***

Dup ce Codru nghiea ceaca de lapte de la ora cinci, obligaiile doamnei Marta Bdescu ncetau. n serile cnd soii Candian voiau s ias, o reineau pltindu-i ore suplimentare. Nu locuia departe i, n maximum jumtate de ceas, mergnd pe jos, se afla n locuina ei din strada Popa Tatu. Aici, ntr-un bloc micu, avea un apartament de dou camere cu dependinele respective, un pekinez i amintiri puine.Dup moartea soului ei, Manole Bdescu, fost judector, spre deosebire de marea majoritate a vduvelor, se debarasase n mod sistematic de aproape toate obiectele care ineau de trecut. i schimbase locuina, lund un apartament mai mic n acelai bloc, vnduse biroul i biblioteca juridic ale brbatului disprut, i luase alt mobil uoar, practic, funcional pstrnd doar dou scrinuri i o vitrin stil, piese veritabile care fcuser parte din zestrea ei.Neamurile i cunotinele o asistaser contrariai: Sunt de-a dreptul consternat, i spusese, de pild, aceeai Valentina, cea mai veche prieten. Procedezi de parc ai vrea s-l uii complet pe Manole. i doar v tiu de-o via. Totdeauna am avut impresia c suntei foarte unii. Dar chiar aa am i fost i, dac ar fi s-o iau de la nceput, tot pe Manole l-a alege. Atunci? Tocmai pentru c mi-e greu s am mereu n faa ochilor martorii unei fericiri apuse. Am aptezeci de ani i tiu c nu m mai ateapt nu bucurii, dar nici mcar ceva special, cu excepia btu n lemn vreunei boli. ii minte cobaltul meu din dormitor? De cte ori l vedeam, mi ddeau lacrimile. L-am cumprat la Capri, n '33. Eram n voiaj de nunt; superb, elegant i fericit. La fiecare aniversare a cstoriei noastre, Manole l umplea cu trandafiri albi... Azi sunt btrn, urt, prost mbrcat i nimeni nu-mi mai aduce trandafiri albi. E un simplu exemplu. Eti deprimant, ma chre. Nici pe departe ct a fi fost, dac rmneam s veghez ntre ruine. Nu-i mai spun c mi-e mult mai uor s ntrein casa. Numai tersul prafului n sufragerie mi lua pe vremuri jumtate de ceas.ntoars acas, Marta Bdescu scotea celul la plimbare, ncheindu-i seara cu o carte sau ascultnd emisiunile de la radio. N-o interesa televizorul i refuza constant invitaiile prietenilor sau ale vecinilor amabili. Se simea bine singur i acceptase s intre n serviciul familiei Candian nu att pentru rotunjirea venitului, ct pentru faptul c, suferind de arterit, medicul i recomandase mult micare. Dac a fi dispus de toat ziua, precis n-o fceam. Azi mi-e lene, mine plou, sau ninge, sau e prea cald. Aa sunt obligat s ies i, vrnd nevrnd, m plimb.n drum spre cas, Marta Bdescu se opri ca totdeauna la Expresul din Piaa Palatului. Nu fcea nici un fel de gospodrie i, dup moartea lui Manole, gurmand i gourmet, n acelai timp, amator de bucate sofisticate, descoperise deliciul meselor tip bufet rece, ncropite din pachetele de bcnie.Pe palier o ntmpin ltratul celului care simea c s-a ntors nc nainte de a fi bgat cheia n broasc. n vestibul, simi miros strin, de fum de igar. Se dezbrc de jachet i arunc o privire reflex n oglinda cuierului: Tu eti, Bebe? Hello, mam! Pentru Dumnezeu, schimb-i igrile. Astea miros groaznic. Nu eu le fabric! i-am spus de attea ori! Fumeaz mai puin i-ai s-i poi permite un tutun mai scump.O atepta n fotoliu, cu picioarele extrem de lungi repezite spre mijlocul ncperii. Era un brbat de vreo treizeci i cinci de ani, nalt, extrem de suplu, blond, de o izbitoare distincie. Osatura, ntreaga geometrie a obrazului, nobleea ncheieturilor i a degetelor fine trdau rasa cizelat de-a lungul multor generaii. Costumul de var bleu i venea bine, i maic-sa, mngind celul care i se cra fericit pe poale, i strecur o privire mulumit. Cu ce ocazie pe-aici?Se vedeau destul de rar, uneori o dat la cteva sptmni. Bebe Bdescu lucra la studiourile cinematografice din Buftea, ndeplinind diverse funcii secundare. Nu avea studii superioare, ceea ce constituise marea decepie a lui Manole Bdescu i o ran, pe care anii nu izbutiser s-o vindece, pentru btrn. i iubea biatul, copil unic, dar fcea parte din nefericita specie a celor care nu tiu s se mint uneori, automistificarea e salutar i sentimentele, ct de puternice, n-o legau la ochi. Marta i cunotea fiul pe degete, i accepta defectele cu resemnarea nelepilor. Era o sceptic i nu credea n corijarea individului. "Mai veche dect deprinderea e firea. Poi lefui un om, l poi nva eticheta, i dai un polei pentru ca accidentele de caracter s fie mai puin stridente, dar, n fond, rmne acelai. E suficient o mprejurare propice, pentru ca tot ce a fost aparent nlturat cu o bidinea de precepte, norme, reguli s neasc la suprafa cu violen."Superficialilor sau celor cu un sim analitic mai firav Bebe Bdescu le fcea o impresie excepional. "Fin, are o elegan natural, distincie, inteligen, un adevrat aristocrat", sunau calificativele curente care circulau pe seama lui. Le auzea i btrna, mulumindu-se s le nregistreze cu un clipit ceva mai des. Era frivol, snob, egoist, iar inteligena mai mult zgomotoas dect autentic. ncredinat c soarta l hrzise ca ales, simindu-se extraordinar de bine n propria-i piele, nu s-ar fi schimbat nici pe ahul Persiei, creznd orbete n steaua lui. De pild, dac i s-ar fi oferit mine o coroan de rege, Bebe nu s-ar fi prpdit de buimceal i, eventual, ar fi primit-o cu aer seniorial de mare favoare.Un anumit optimism, care inea de incontien i infatuare, i asigura o bun dispoziie permanent: "Totul se rezolv. i dac o problem nu se rezolv n maximum ase luni, nseamn c ea nu exist..." Nouti?Bebe ddu din umeri: Nouti! Lucrm la un scenariu de Mircea Mihail, l tii... A scos anul trecut Taifunul.Avea un glas nazal i emitea cuvintele pe un ton caracteristic: "nimic nu-i important, nu merit discutat..." Ceva interesant? insist btrna.Sensul de fapt era altul: "ceva interesant pentru tine?" Ai! Un fleac. N-avem scenariti, e o realitate, muncim ca nite negri s scoatem ceva din ceea ce grifoneaz fr har maestrul. Rse superior: Eu nu pot s scriu ca tia... Ideile mele sunt de alt factur i pentru alt clas de regizori. M-a putea nelege eventual cu un Cramer... neleg, oft btrna. Tu ai mncat ceva?Bebe ddu din mn. Spre deosebire de taic-su, mesele constituiau pentru el un pretext. Nimic nu-i strnea n mod deosebit apetitul, iar la restaurant totdeauna select comanda diferite feluri innd seama de gradul de simandicos al denumirii. Nu mi-e foame. Ce mai fac amicii ti, Candienii? Tu n-ai mai trecut pe la ei?Bebe i frecventa destul de des, dar avnd grij s evite orele n care ar fi putut-o ntlni acolo pe maic-sa. l umilea situaia njositoare de "guvernant" "i administreaz ncului cum s spun c vrea pipi en franais" i, n consecin, Candienii ignorau total relaia lor de rudenie. Coinciden de nume simpl coinciden. Bdescu e, n fond, frecvent.Doctorul Candian nu fcea pasiune pentru Bebe. l suporta ns amabil, dat fiind legtura lui cu Mara Varlam, veche prieten de-a casei, i pentru c ddea not bun la sindrofiile cu pretenii. N-am avut timp. De fapt, am lipsit mai tot timpul din Bucureti. Azi vin prima oar dup aproape dou sptmni.Btrna zmbi ironic: M simt extrem de flatat, mon petit. Fcu o pauz i adug: Ai nevoie de bani?Bebe pru ofensat: i nchipui c numai pentru bani vin? Vezi, asta detest eu la tine: te compori de parc n permanen ai avea ceva s-mi reproezi. Nu, oft Marta Bdescu, de mult nu-i mai reproez nimic.Bebe i mpreun vrful degetelor ntr-un gest meditativ. Deci, nimic nou la Candieni. Spune-mi exact ce te intereseaz. Trebuie s tii ns, c nu-mi fac confidene. Confidene! Cnd petreci acolo zilnic ase-apte ore, nu-i pot ascunde mare lucru. Ce ar fi de ascuns?Bebe pru c se eschiveaz. Vorbesc n general.Btrna l privi mai atent: De ce nu te duci tu s faci cercetri la faa locului? Ai uile deschise, iar chestiunea, bag de seam, te preocup. A, nu, nu-i deloc momentul, fcu Bebe pe gnduri. De ce nu e momentul?Bebe ntoarse capul, zmbi fals i se ridic: i-am spus, n-am timp.n vestibul, maic-sa l intui locului, punndu-i minile pe umeri. Fii atent s nu faci vreo prostie. Nu ai pe nimeni care s te ajute. n orice caz, las-i pe Candieni n pace.Fiu-su se descotorosi delicat din strnsoare: De la o vreme ai idei... Tu vieillis, maman, au revoir...Marta Bdescu rmase gnditoare, cu o grij nelmurit n suflet. Totdeauna presimise actele necugetate ale lui Bebe. i, totdeauna, fusese incapabil s le previn.Se culc ntr-un trziu, fr s scoat celul la plimbare i fr s deschid pachetele de la Expres, uitate pe frigider.

***

Da... Aceeai atmosfer de "cndva, de altdat", de vechi... Un vechi aparte, zglobiu, ginga strlucitor, graios. Vechi, dar nu btrnicios.Acelai Mirciulic blazat i taciturn, aceeai femeie ncnttoare, de un discret, dar irezistibil farmec. Acelai surs "de cas bun", aceeai cuttur flori palid albastre, aburite de o feminin nesiguran.Lui Cristescu i se pru ns c desluete o und de tristee ceva cu totul nou n arsenalul Melaniei Lupu n colul buzelor tremurnde i al privirii nelinitite. Nu v-am vzut de mult vreme, debut Melania. Nu e un repro... Mi-am nchipuit c suntei ocupat i, v rog s m credei, nu m-am simit neglijat. Am tiut n tot acest timp c v gndii la mine. Nu v nelai, blbi maiorul, ca totdeauna tulburat n prezena btrnei. Ce mai facei?"Hm! gndi Cristescu. Politicoas pn n cercei. Individul bine crescut nu intr imediat n subiect, manifest cald interes pentru persoana interlocutorului. Pariez pe ultima pereche de pantofi c urmeaz s-mi solicite relaii despre Azimioar, domnul acela dolofan i drgla..." V mulumesc, destul de bine. M bucur c aud vesti att de minunate. i subalternul dumneavoastr? Domnul acela dolofan att de prevenitor, Azimioar... E ntr-o condiie excelent i v transmite omagii. O! Sunt ncntat s constat gentileea tinerilor. Pentru noi, cei n vrst, orice gest de amabilitate constituie un cadou neateptat.Maiorul, nerbdtor i vag ngrijorat niciodat nu puteai ti la ce s te atepi din partea Melaniei , se interes direct: Avei necazuri?Btrna i rotunji ochii a mirare: Se cunoate? ntr-adevr, avei un spirit de observaie foarte fin, cci eu am fost nvat s m stpnesc, s-mi ascund strile de spirit mai... speciale. Cteva lacrimi i se prelinser pe obrajii roz, emailai: O! Iertai-m! Acum o s credei despre mine c sunt o mincinoas. Evenimentele ns m depesc.Dei Cristescu, dup atia ani, nu tia niciodat cnd btrna e sincer sau i consum cte un numr, se simi totui emoionat. Pentru Dumnezeu, doamn, ce s-a ntmplat!Melania suspin i ddu s se ridice: S v servesc nti o ceac de ceai. Lsai ceaiul, fcu excedat Cristescu. Avei dreptate, nu-i o butur pentru persoane puternice. Poate preferai un rachiu de drojdie, propuse senin. Am descoperit aceast specialitate de curnd. Este preferina instalatorului nostru, un brbat cu mult experien. Pn a ieit la pensie, a fost ngrijitor la circ. tii, persoanele care fac du cu furtunul animalelor cnd dau semne de nervozitate. mi nchipui c i trebuie mult energie n aceast profesiune.Maiorul oft adnc, apoi se resemn. "Dac m ia cu istorioare n care evolueaz exotici fost pompier, gropar, vidanjor etc. toi distini, cu experien i oameni de cultur, nseamn c lucrurile nu sunt chiar att de grave."Melania servi butura n dou pahare mari, de ap, i Cristescu se ntreb ngrijorat dac nu cumva btrna a nceput s trag la msea... Se abinu ns de la orice comentariu i lu o nghiitur de rachiu. l gsea infect, mai ales datorit aromei. Din acelai motiv, nu suporta uica. Simt, zise Melania punnd paharul pe mas, c am prins puin curaj. Izbucni pe un ton patetic: Domnule maior, triesc un moment teribil! Exist un proverb: necazurile nu te ntreab ci ani ai... mi nchipuiam c am ajuns la o vrst care m scutete de suprri mari. Conchid c naivitatea mea nu va ncruni niciodat. Poate v hotri totui s-mi spunei despre ce este vorba.Melania Lupu i pres delicat ochii cu batista. A prefera ca Mirciulic s nu asiste la discuie. n ultima vreme e de o sensibilitate care m nelinitete pe drept cuvnt.Lu motanul n brae i-l duse n buctrie. Maiorul o auzi umblnd la frigider."l mituiete!"Se ntoarse aferat, i netezi poalele fustei i declam cu o voce tremurat: Domnule maior, sunt profund ndurerat i jignit pn n adncul sufletului. Adic?n ochii btrnei se ivir din nou lacrimi: Unchiul meu a fost furat!Cristescu se ag de braele fotoliului ameit. Cum venea chestia asta? Da, trebuia s se atepte la o trsnaie. Unchiu-su, care o fi avnd vreo sut de ani, furat! Furat ca un stilou, o serviet sau un portofel! Dintre toate situaiile nscocite de Melania, aceasta era fr ndoial cea mai reuit. Respir adnc i izbucni s articuleze: mi putei oferi cteva amnunte care s m fac s pricep un fapt... mai puin obinuit? Semnalmentele persoanei, vrst, mprejurri...Melania clipi mrunt i des, semn c a neles, gsind cu cale s i suspine: Este o persoan impozant, cu mult prestan i distincie. Poate c unora li se va prea demodat, dar poart barba mprit n dou i o musta n ghidon de biciclet. Sunt amnunte care, am spus-o totdeauna, virilizeaz obrazul unui brbat. n privina caracterului, fr a fi orbit de un subiectivism ngust, de familie, pot afirma c ntrunete buchetul celor mai nobile nsuiri: generozitate, o distins inteligen, o emoionant nelegere pentru natura uman. Portretul e splendid, i-o scurt maiorul i cred c ai reuit s-mi redai perfect imaginea. Cnd... a fost rpit?Melania clipi senin. Alaltieri noaptea. Unde se afla? Firete, la domiciliul lui, pe care nu-l prsete niciodat.Cristescu i nchipui c nelege despre ce e vorba. Faptele erau probabil extrem de simple. Btrnul, sclerozat desigur, ieise s se plimbe sau cu vreo treab oarecare i apoi uitase drumul spre cas, adresa, cum l cheam. Nu era primul caz i, chestiune de ore, "furtul" avea s fie clarificat. De ajuns s dea peste el un miliian care s-l ia de mn i s-l duc la post. Urma confruntarea datelor persoanei cu dispariiile semnalate n perioada respectiv de timp i ampania oferit de familie cu ocazia ntoarcerii fiului risipitor. Se simi uurat i rosti cu cldur: S nu fii ngrijorat. Sunt ncredinat c va fi gsit ct de curnd. Se interes, ntrebare convenional birocratic: Ce vrst are unchiul dumneavoastr?Se atepta la o cifr cochetnd cu nouzeciul. Melania rspunse senin: O sut aizeci i ase de ani.Maiorul simi att de concret crmida czut n cap, nct i auzi i zgomotul craniului ndrit. Obiectele din ncpere, chipul Melaniei deveniser stacojii, opintind n secunda urmtoare spre albastru."i bate joc de mine... Cu adevrat, ncepe s devin inadmisibil..."Btrna se simi obligat s dea unele explicaii. E unchiul meu mare, fratele bunicului. Suntei sigur... Dar bineneles, mi cunosc rudele. Altceva! o ntrerupse Cristescu sleit. Suntei sigur c n-a uitat cnd s-a nscut? Sau poate c dumneavoastr ncercai unele... confuzii.Melania i arunc o privire nveselit: Dar nu ncape nici o confuzie. Scrie pe el... Cum adic scrie pe el? Ce scrie?! Anul naterii. Aa se obinuiete la personaliti. Personaliti?! Da, personaliti! Pru dintr-o dat jignit: Nu considerai c doctorul Alexandru Conescu a fost o personalitate autentic?Nimicit, maiorul se prbui n fotoliu."Sunt un imbecil! trebuia s-mi dau seama c-i vorba de statuie. Nebuna ns m-a obinuit cu combinaiile cele mai smintite, i n faa ei mi pierd judecata limpede i simul realitii..." Nu v dai seama ct sunt de afectat. Acest brbat eminent merita s rmn acolo, pe soclu, o pild vie pentru generaiile care i-au urmat. Doctorul Conescu este cel ce a nzestrat omenete primele spitale pentru sraci, a nfiinat cele dinti case de copii i pot s v spun c ocrotea printete toate animalele orfane din cartier. Pn i oarecii, o vietate drgla, susin muli, dar pe care eu una nu i-am ndrgit, cci anatomic mi jignesc simul estetic, nu sunt ndeajuns de proporionai, gseau n inima unchiului meu o tandr nelegere."Clar! conchise Cristescu. Melania nu s-a iscat aa, n mod excepional. Are o ascenden notabil..." Trebuie s v spun c m-am interesat imediat la Consiliul popular. Am dat de un domn foarte simpatic, dar care are un obicei ciudat: cnd te ascult, st tot timpul cu gura cscat. Nu chiar ca la "nchide ochii i deschide gura!", dar ndeajuns pentru a produce un curent continuu. Prea c nu se simte prea bine i m-a condus pn la u cu o politee plin de rvn, asigurndu-m c nu-i vorba despre o msur edilitar."Politee plin de rvn... mi nchipui i eu, gndi Cristescu. Garantez c, dup ce a scpat de Melania, a tras o duc i nu-i exclus ca n urmtoarele douzeci i patru de ore s-i fi vizitat medicul..." Atunci, relu Melania, n disperare de cauz, m-am adresat dumneavoastr. Adug tremurat: N-am pe nimeni altcineva, suntei singura persoan important pe care eu pot miza.i scpar din nou cteva lacrimi. Maiorul, dei la captul puterilor, respira mai normal:"Uite o dandana pe care am scpat-o!" Credei... Credei c m putei ajuta? Regret, stimat doamn, dar chestiunea nu este de resortul meu. V voi recomanda ns clduros maiorului Minerva Tutovan, care se ocup de acest dosar.Chipul Melaniei se lungi. Am neles bine? E vorba despre o doamn? Exact. O doamn i, v asigur, foarte competent. tii... A fi preferat s... colaborez cu dumneavoastr. Doamnele m neleg mai greu. Probabil c amnuntul ine de o structur singular, dar prietenii mei cei mai buni au fost totdeauna brbaii.Maiorul i desfcu braele. Situaia m depete.n sinea lui jubila."Numai de dragul unui moment ca sta i merit s trieti. Cea mai superb confruntare la care puteam s asist: un meci ntre Samurai i scumpa, irepetabila noastr Melania. Ei bine, biei, mi-a venit i mie rndul s pun pariuri, tolnit n fotoliul I..."Pe obrazul Melaniei un rid abia vizibil, ivit ntre sprncene, i trda ngrijorarea."O femeie... Te neleg, draga mea. N-are ce s te bucure... Te-ai obinuit cu domnul maior Cristescu, care te nelege i te menajeaz. Nu te poi atepta la acelai tratament din partea unei doamne. Cu ct sunt mai inteligente, cu att devin mai dificile... Iar tu, Melania, le-ai strnit de cnd te tii invidia..."

Pn la minister maiorul o inu n pas gimnastic. Tremura de nerbdare s-i dea vestea Minervei i, realmente, se simea scuturat de frisoane. n viaa mea n-am fost att de bine dispus! exclam azvrlindu-i paltonul i fularul pe birou.Azimioar l cercet zmbind curios. ntr-adevr, maiorul arta radios i cu douzeci de ani mai tnr. Mai-mai s-i pui un cerc i un b n mn. Bomb! Melania, chre Melania, face parte din distribuia dosarului cu statuia. Fantastic! o scp locotenentul turtit de senzaie.Cristescu i frec minile. Ascult, biete! tiu c o s ne distrm stranic! Repet parc nevenindu-i s cread: Melania Minerva! Magnific! Abia atept s-i servesc vestea asta frumuic Tutovanci. Parc o aud cum m ncuraja ea: "Eti fraier, Cristescule! Ct ai clipi de dou ori, eu i-o fceam K.O.! Ce naiba?! Vrei s te nv eu meserie...? Te-au speriat o fraged icnit de o sut de ani i o turm de me..." Asta n dosarul cu pisicile negre!... (Vezi: 320 de pisici negre).Ridic receptorul i ceru un interior. Ddu peste cpitanul Macri care-i rspunse c Minerva poate fi gsit la birou, n dimineaa urmtoare. Nu-i nimic. i mine e o zi. l msur pe locotenent, mereu ncntat: Tu pe cine pariezi?Azimioar cltin din cap. Greu de spus... A opina pentru meci nul. Dumneavoastr? Merg doi contra unu pe Melania! Cel puin pentru graficul sistemului nervos al fiecreia, la sfritul partidei.

CAPITOLUL III

Minerva ajunse la penitenciarul din M n jur de ora zece dimineaa. Privit de afar, stabilimentul n-avea nimic special i un neavertizat l-ar fi considerat date fiind cldirile banale, scunde i lungi ceva ntre grnar, depozit sau garaj.Ziua era splendid, exemplar strlucit al anotimpului de var. Minerva, citadin nverunat pe care natura o lsa absolut rece n literatur srea totdeauna pasajele cu descrieri pe tem , inventarie (deci cerebral, nu cu simirea) minuniile meleagului: soare radios, cer limpede, copaci cu verdele nc intact, iarb, gze, fluturi fr treab, zumzet de albine, margarete. Minerva avea o fantezie de factur special, i aceasta se manifesta n toate direciile. Fr s fie o animist, acorda diferite caliti sau defecte omeneti animalelor, psrilor, obiectelor nconjurtoare. De pild, nu se putea uita la o margaret, fr s-i imagineze o fat frumoas, sntoas, dar cretin. "N-are inteligen, asta e!" Urmnd acelai curs, girafa constituia prototipul guvernantei englezoaice, stnjenelul un individ ros de tuberculoz.Minerva, anunndu-i din ajun venirea, Vldulescu nu fusese scos la lucru. Pn s fie adus n vorbitor, Minerva se ntreinu cteva minute cu directorul penitenciarului, un brbat mai n vrst, pe al crui chip se citeau seninele unei oboseli cronice. Cum v descurcai pe aici? ntreb convenional.Omul zmbi: Ne descurcm, n-avem ncotro. Avei probleme? Hm! Probleme exist i ntr-o grdini de copii.Minerva exclam pe un ton optimist: Sunt ncredinat c v descurcai admirabil. Mi s-a relatat c avei mult nelepciune i un tact pe care l-ar putea invidia orice diplomat.Directorul rse: Poate! Dar eu sunt unul! Deci o singur minte, mpotriva unui "colectiv" de creiere. i n-avem de-a face cu mieluei i porumbie... Mi se pare c a venit. Da! V las singuri.Gheorghe Vldulescu, n picioare, o privea cu o curiozitate bine stpnit. Minerva ezit o singur clip asupra tonului ce urma s-l imprime discuiei. Cntrind scurt individul un dur, categoric inteligent, pe care, n nici un caz, nu-l pcleti cu panglici, baloane de spun i iepurai scoi din buzunarul de la ceas se hotr s joace strns. Abordarea va fi direct, brbteasc, pe undeva i ntr-un anume sens de la egal la egal, fr familiarismele persoanei a doua singular pe care, n munca de anchet, Minerva le condamnase totdeauna. Stai jos!Vldulescu nclin uor capul n semn de mulumire i i trase un scaun de sub masa lung, de trapez. Era un brbat nalt, osos, cu maxilare puternice. Privirea, pe jumtate camuflat de pleoapele mult coborte, se desluea pe obrazul btut de soare, ca o a. Surprinztoare erau minile fine, cu unghii ngrijite, n ciuda muncii brute."Ai zice c ar la gherghef, nu..." Bnuiesc, ncepu Minerva convenional, c ntrevederea aceasta v surprinde...Vldulescu nu rspunse. Un clipit scurt doar confirm c o auzise. Iat despre ce este vorba. Ai fost unul din principalii acuzai n afacerea de la Punia. n ciuda competenei i contiinciozitii colegilor care v-au anchetat, am impresia c mai sunt unele probleme de elucidat. Tot ce am avut de declarat am fcut-o n birourile dumneavoastr i n faa instanei. N-am nimic de adugat, nu tiu nimic mai mult. Adug imperceptibil, ironic: Numai ancheta a durat ase luni de zile. De ajuns s-i povesteti nou viei, fr s mai rmn nici mcar un minut neinventariat.Avea un glas plin, cultivat, bine inut n huri. Nu ovial, nu tremolourile emoiei sau ale mniei, nu vibraia ori accentele resentimentului. n principiu avei dreptate. Exist ns uneori fapte, aspecte care, constituind amnuntul fleac ntr-un dosar, i pot dovedi relevana n altul. La Punia, ai fost adjunctul inginerului Dragoman. Mai bine zis, mna dreapt. ntr-una din zilele toamnei 198... n timp ce lucrai mpreun la domiciliul su, a fost vizitat de doctorul Candian...Vldulescu i-o retez scurt: Nu-mi amintesc. Faptul a fost totui consemnat. Nu eu ntocmesc procesele-verbale. Totui ai semnat. Amnuntul c Dragoman avusese o vizit. Pe cine anume, habar n-am. Relaiile noastre erau strict profesionale, nu m introdusese, i nici nu m interesa, n cercul intimilor.Minerva i cobor privirea Am neles... Altceva! Cunoatei Aleea Dr. Alexandru Conescu? Nu. Acesta, zmbi Minerva, s-ar putea numi o minciun inabil, dar, cnd am de-a face cu interlocutori de o anumit vrst, evit termenii care i-ar putea face s roeasc. Nu v sfiii. Mulumesc. Deci, minii. n parcul din Aleea Conescu, la statuia ilustrului medic, se afla plasat una din principalele cutii oarbe. Ai folosit-o i dumneavoastr. Exact. Nu cunoteam ns numele strzii. h! fcu Minerva. Iat o posibilitate la care nu m gndisem. Rmnem deocamdat pe acelai meridian. n faa laturii de N-V a parcului exist un imobil pe dou nivele n stil maur.Fr ca Vldulescu s reacioneze, Minerva simi c brusc aerul se ncrcase de electricitate. Individul nici mcar nu clipise, nici o flcruie, sgeat, und de tresrire nu-i traversase privirea i totui, de parc i s-ar fi transmis un semnal din eter, Minerva intui c a atins o problem care pe Vldulescu nu-l lsa indiferent.l trd i graba, nainte ca Minerva s formuleze vreo ntrebare legat de cldirea respectiv, de a preciza: N-am fcut niciodat turul parcului i...Minerva l ntrerupse zmbind galnic: Domnule Vldulescu, nu m-am nscut la ultima ploaie. Chiar i un novice, cnd se avnt ntr-o aciune clandestin, studiaz nti mprejurimile, cntrind riscul de a fi interceptat n timp ce consum un act sau altul.Vldulescu slt din umeri. Nu cunosc, n orice caz n-am reinut respectiva cldire. i totui, risc Minerva, ai frecventat-o, i nu o dat. Dup cte bag de seam, rican Vldulescu, tii mai multe dect mine. Unul din vecinii imobilului v-a vzut n cteva rnduri.Vldulescu i ridic pleoapele i, pentru prima oar, Minerva i vzu ochii. De un verde opac, cu o privire ermetic. O privire de statuie. n definitiv, ce vrei de la mine? S colaborm? De ce, nu?Brbatul se aplec peste mas: De ce, da? Pentru ca, de exemplu, dumneavoastr, oferindu-ne un minim de ajutor, s v mai rscumprai din pcate.Vldulescu ncepu s rd, lsnd s i se vad dentiia nclcit, dar puternic. S-mi rscumpr pcatele! Asta, probabil, ca un efect al programului de reeducare de aici. i iar, de ce nu? n fond, reeducarea elementelor antisociale reprezint unul din scopurile eseniale ale acestor instituii.Vldulescu o cercet ironic: Ai izbutit cu muli? Cu destui. i chiar dac nu totdeauna reuim, oricum se realizeaz cel de-al doilea deziderat: izolarea acestor elemente, mpiedicndu-le astfel s duneze societii. V urez succes pe mai departe. n ceea ce m privete, considerai-m izolat.Minerva oft i-l privi ndelung. Vldulescu i ieise din armura de ghea, i pe chip i se citea un soi de triumf. Aerul victorios al celor nvini, cnd simt c, pierznd totul, pot lupta pn la capt, pn la exasperarea nvingtorului. ncerc s intuiesc, domnule Vldulescu, ce anume v-a nrit n asemenea msur nct s v otrvii singur existena? Nu poate fi fericit cineva, chiar n condiii normale din punctul de vedere al libertii, care nutrete n permanen sentimente de ur, o nemulumire de fiecare clip i care-i arde fiecare celul. Cazul dumneavoastr mi poart gndul spre marii autoflagelai ai tristului Ev Mediu.Fcu o pauz, Vldulescu inea pumnii strni, gata s izbucneasc. Minerva i relu tirul: V-am studiat dosarul. Dup o adolescen, ce-i drept zbuciumat, dar de ale crei accidente suntei singur vinovat, ai dus o via normal, societatea v-a tratat fr ranchiun, v-a acceptat n parametrii ei, nu v-a cauzat motive de nemulumire...Vldulescu izbucni: De ce nu mi-ai dat drumul s plec? De ce m-ai reinut? Avei nevoie de un trdtor, de un autoflagelat, de o entitate uman care n-o s v iubeasc niciodat? Ce obinei, pstrndu-m aici, fiar dezlnuit ntre gratii, nici mcar interesant pentru Grdina Zoologic? De ce?Minerva, dup o clip de consternare, ncepu s rd: sta zic i eu tupeu! Noi nu v-am dat drumul? Vestul nu v-a primit. Ei nu v-au dat viz de intrare. Avei cazier! Dou infraciuni ca minor, a treia la douzeci i unul de ani. Am fost reabilitat. V-am reabilitat noi, n conformitate cu normele legislative din Romnia, dar nu i amicii dumneavoastr la care v grbeai s ajungei. Pentru asemenea elemente fac economie de flori i covor rou la primiri. Au escrocii lor de toate profesiile, specialitile, culorile, sex, religie, origine etnic. La capitolul respectiv, v garantez c sunt anual n excedent. Unul ca dumneavoastr nu face dect s sporeasc panica inflaiei.Vldulescu slt ostentativ din umeri. Scuzai-m, doamn. Nu avem ce discuta ct vreme nu vorbim aceeai limb i nu ne aflm n aceeai barc. Eu una sunt gata s discut i aflndu-m pe cellalt mal al Dmboviei. Realitatea este c dumneavoastr n-avei argumente. n sfrit, nu v mai rein.Vldulescu se ridic. Minerva i cut ochii. ntreb rspicat, aproape silabisind: n ce relaii suntei cu persoana care se ascunde n imobilul maur de pe Aleea Conescu?Vldulescu ezit imperceptibil. Mai mult o impresie. Declar sumbru, cu ur concentrat: N-o vei afla niciodat.Iei nsoit de gard.

***

La doctorul Candian era sear video. n living se adunaser obinuiii casei. Emilia, a crei sosire medicul o nregistrase ca totdeauna cu o crispare luntric, Mara Varlam, o femeie cam de treizeci i cinci de ani, profesoar de limba german, i Gogu Manoliu, colegul lui Candian. Bebe n-a venit? se interes medicul.n fond, personajul i era absolut indiferent, dar ntrebarea fcea parte din arsenalul de politee al gazdei. Complet zmbind: n ultima vreme ne cam neglijeaz.Mara Varlam, legtura "en titre" a lui Bdescu, i ntoarse sursul: n primul rnd m neglijeaz pe mine.Gogu Manoliu, trupe, cu ochii scprnd de inteligen i o musta jovial, i arunc o privire iute. Declar pe un ton uurel, observaie de dragul replicii: nseamn c, n schimb, i surde norocul.Nu constituia un secret pentru nimeni dragostea lui Manoliu pentru Mara."O iubesc, bi Dinule, i se confesase ntr-o noapte de beie, cum numai un cretin ca mine poate s iubeasc... ! Nu te uita c-s cinic fac pe cinicul! Sau c rd, cnd de fapt mie mi vine s plng, i sar ntr-un picior. Astea-s flashuri! n fond, sunt un bou sentimental... Ce spuneam...?""C o iubeti.""Da, dom'le! O iubesc extraordinar. Mai toarn-mi oleac de licoare imperialist. i ce dac m mbt? O fac trimestrial. S trieti! Ce voiam s zic... A, da! Fii fr grij, nu nregistrez dou scurtcircuite unul dup altul. i jur c dac a ti c are o singur ans de a fi fericit cu pramatia aia de Bdescu, m-a retrage, a fugi de ea, m-a ascunde...""i acum, de fapt, ce urmreti?""Atept! Atept s-i fac la o figur, i toanta, iubita, draga mea toant s se dezmeticeasc..."Candian i propusese zmbind:"De ce n-o rpeti?""N-am cal! Deteptule! Pe o femeie nu trebuie s-o furi. Chestia e s vin singur la tine. i-am dat un aforism.""Apropo de rpiri, folclorul, povetile strbunicilor sunt pline de asemenea ntreprinderi.""Vezi-i de treab! Persoanele erau nelese. Dar ddea bine o galopod cu Cosnzeana despletit, inut pe grumajii bidiviului, n peisajul codrului argintuit de lun..."Mara Varlam surise blnd: Nu eti prea amabil, Gogule, cu bietul Bebe.Manoliu ddu din cap: Nu, hotrt nu sunt. Apropo, ai nceput s m iubeti? Ct timp ai s te pori ca un copil prost-crescut, n-ai nici o ans.Mara i zmbi blnd i se ntoarse pe canapea, unde Emilia i Liana sporoviau n oapt. Era o femeie mignon, de o feminitate dulce, cuminte, n contrast de gen cu sex-appealul agresiv al Emiliei. Avea un chip exotic, cu ochi bridai, neguroi, pe un obraz cu pielia foarte alb. Privirea extrem de strlucitoare, privirea care pare venic ncolit de lacrim, constituia una din marile seducii ale Marei. Cu alt expresie insolen, o tu de pariv, sau "sunt gata s flirtez" acelai chip ar fi fost provocator. Splat ns de condimente, figura Marei era angelic. Chiar, soro! o apostrof Emilia. Unde-i genialul blond? La Buftea, rspunse linitit Mara. Au mult de lucru, ca totdeauna cnd se apropie ultimul tur de manivel. Pe cnd marele Oscar?ncepu s chicoteasc. Liana rse i ea."Ce mai, nebuna are haz! Degeaba se nverzete Dinu cnd o vede." Am uitat s-l ntreb. O cercet cu atenie: Ai o toalet foarte reuit, Emilia.Era ntr-adevr reuit. O rochie de voal violet, transparent pn la indecent, cu ornamente de franjuri lungi de mtase n dreptul snilor i al oldurilor. Idee genial de striptease fr despuiere. Franjurile lunecoase nu mbrcau: aau, oferind vizionare cu pipeta. Dei Mara aprecia rafinamentul i execuia toaletei, ea n-ar fi arborat-o niciodat.Emilia ncepu s dea amnunte n legtur cu croitoreasa, "o artist, ma chre", apoi trecu la expoziia de mod de la Intercontinental.Doctorul Manoliu i apropie fotoliul de al lui Candian. l scrut cteva clipe, apoi i se adres cu un glas sczut: Ce-i cu tine, btrne? Ai necazuri?Dinu Candian, smuls din gnduri, tresri parc surprins n culp. Ddu din nun: "fleacuri". Gestul nu-l convinse pe Manoliu. Te-am observat de diminea, la spital. Erai vnt, minile i tremurau, de parc ai fi troscit un kil de vodc.Candian ridic din umeri, dar nu spuse nimic. Manoliu nu era ns dintre ia care se las cu una cu dou. n afar de asta, inea mult la Candian, unul din "puinii frumoi care nu e hahaler, nu-i imbecil, i nu-i datoreaz ascensiunea muierilor: amante cu influen, ursitoare generoase, zne bune sau baft, n-are importan, toate-s de genul feminin". Zi, dom'le, ce ai?Candian l msur iritat: M, Gogule, tu ai surzit? N-am nici pe dracu! Liana? Gogule, ncepi s m enervezi. Din pricina efortului de a vorbi ncet, spre a nu fi auzit de femei, aproape c uiera. Ce ai cu Liana? tii tu ceva? mi faci aluzii? Pronun-te odat i las-m n pace!"Mde, gndi Manoliu, e mai grav dect mi-am nchipuit. Nu l-am vzut n treizeci de ani att de capsat." Mi, Dinule, eu n-am nimic cu Liana, dar tiu o chestie. Un individ face n general rost de necazuri din dou surse: fie de acas, fie de la serviciu. Cu spitalul n-ai probleme... Poate c mai exist i alt categorie, pe care, orict ai fi de subtil, ai scpat-o din vedere.Manoliu i repro cu blndee: Dac tiai c te-ai sculat azi n bi, de ce naiba ne-ai mai chemat? Nu v-am chemat eu, ai venit singuri.Gogu Manoliu ncepu s rd: Aici ai marcat!Candian, om prin excelen bine crescut i n plus dezarmat de rsul celuilalt, recul: Iart-m, Gogule. Nu-s n apele mele. Oboseala, probabil.Se auzi soneria de la intrare i sri n picioare. Manoliu se interes: Mai ateptai pe cineva? Da, pe Voicu. De aia n-am dat drumul la minavet. El trebuie s fie...Nvli n living micrile, respiraia, ntreg climatul era precipitat, sub tensiune un brbat suplu, ntr-un costum de blue-jeans.Din pricina tenului foarte nchis, dar mai ales a nuanei, prietenii i spuneau Ciocolat. Srut minile, bun seara! Apoi, fr tranziie: Ce se ntmpl la voi, Dinule? V demoleaz parcul?Fr s asculte urmarea, doctorul Candian se repezi la fereastr. Simi c inima i s-a oprit. Centrul parcului era gol. Nu se mai vedea urm de statuie. Dispruse i soclul.

***

Draga mea, eram convins c n-ai s scoi nimic de la Vldulescu. Att ct l-am cunoscut eu n timpul anchetei, individul este irecuperabil.Minerva, care accepta foarte greu o nfrngere, ai fi zis c nu cunoate nici mcar conceptul, nu era de acord: Cte ceva tot am mai scos. Nu am certitudinea, dar s-ar putea s existe o legtur ntre dosarul de la Punia i nzbtia asta cu statuia. Obligatoriu ns, trebuie s ne lmurim cine-i faa palid din imobilul maur. Ce relaii au venit de la Consiliul popular? Am vzut azi raportul lui Macri. Casa aparine unui cuplu de circari, soii Stanciu. Nume de afi Duo STAR. Sunt dresori plecai mereu n strintate. Turnee lungi, cte un an i chiar doi n Japonia, Hawaii, Australia, Marte! Impozitele, taxele telefonice, m rog, diferite angarale sunt fie pltite anticipat, fie de ctre CEC. Da, fcu Iona, cunosc conturile acelea speciale deschise pentru debite domestice. Asta e! Cei de la Consiliu sunt convini c n locuin nu se afl nimeni. n fond, chestiunea nici nu-i privete. Pe mine, ns, al naibii de mult! Vreau s am o conversaie cu momia galben.Colonelul Iona aprecia ideile Minervei, i admira iniiativele pline de fantezie, dar nu-i putea nbui de fiecare dat un sentiment de ngrijorare. Avea impresia c evolueaz mereu pe o srm de telegraf, suspendat ntre doi zgrie-nori, la limitele strictei legaliti impuse de profesie. Cum, fetio? Nu poi obliga pe nimeni s deschid dac nu vrea, atta timp ct n-a comis nici mcar o contravenie. Vreau i eu s-l cunosc pe procurorul care-i d O.K.-ul s-i forezi ua.Ochii Minervei sclipir: N-o s-i forez eu ua. O s forez momia s mi-o deschid.

Telefonul de pe biroul Minervei zbrni. Un glas vesel "vine, vine, primvara! ura! ura!" izbucni n receptor: Minerva? Srut-minile! Cristescu la telefon. A! Triasc viteaza noastr miliie! Ce mai faci? Splendid. Adug cu tlc: ngrijorat sunt pentru alii.Minerva ncrunt uor sprncenele: Ce vrei s spui? i dau o bucurie! Stimabila noastr Melania Lupu i amicul Mirciulic ard de nerbdare s-i dea binee. Melania?! Ce treab are nebuna cu mine? S-a trecut pe afi n dosarul statuii lui Conescu. Deocamdat ca parte civil, dar nu m ndoiesc nici o secund c devine primadon. Nu neleg nimic. Las' c-i explic ea. Bag de seam c te distrezi nespus. Am fcut eu vreun banc? Nu, scumpo, i te asigur c cel puin un trimestru n-ai s mai faci. Eti neserios! Dac-i nchipui c am s m las mbrobodit ca tine de-o bab i un motan... Nu-mi nchipui nimic. M voi mulumi s urmresc cu interes desfurarea anchetei. i urez n continuare o zi bun, draga mea. M bucur c vestea mea te-a nviorat.Minerva nu se putu mpiedica s zmbeasc. Cristescu i pltea acum era doar un aconto toate observaiile sarcastice, toate comentariile gras suculente garagaa, ar fi zis n culise tineretul din minister pe care i le trntise de-a lungul celor patru dosare unde figurase ca personaj central Melania Lupu. Bineneles c m-a nviorat i, miznd pe amiciia ta, nu-mi fac nici o grij. Cum vine chestia asta? Dragule, cine ignor n minister ultracompetena ta n problema Melania Lupu? Desigur, vom colabora strns.Minerva ndeprt receptorul de ureche. Hohotele formidabile de rs de la cellalt capt al firului erau n stare s-i sparg timpanul. M-auzi, Minerva? Nu miza pe mine i adun-i toate puterile. La balul sta o s dansezi singur. Sper s constai i tu ce frumoas-i viaa!Minerva puse calm receptorul n furc."S-o crezi tu!"

***

Ca totdeauna cnd o frmntau probleme majore, Melania ncepu colocviul cu Mirciulic la micul dejun. Constatase n timp c orele dimineii sunt cele mai indicate pentru a-l aborda. Nu era obosit, nu era nervos, nu era susceptibil.Dup ce-i isprvi cafeaua cu lapte, se aezar n fotolii i o vreme ascultar zgomotele dimineii care ptrundeau prin fereastra deschis: ciripitul psrelelor, dangtul ndeprtat al tramvaiului, exerciiile de vioar ale domnului Pandele, fost funcionar la o ntreprindere de produse lactate i care, descoperindu-i o pasiune trzie, nva s cnte acum la vioar, dei nimeni, nici familia, nici vecinii n-aveau vreo vin, n sfrit, zornitul i claxonul trotinetei lui Florinei, iar, cu intermitene, glasul de cloc al maic-sii: Unde eti, Florine...? De ce nu rspunzi cnd te chem? Ai grij! Nu cumva s traversezi strada! S stai aici lng cas...Melania i mpreun degetele i declar pe un ton grav: Da, drag Mirciulic, avem de luat o hotrre i aceasta chiar n cursul zilei de azi. Problema se pune, da sau nu! Adic, mergem nainte sau renunm... tiu, te simi decepionat, eu nu sunt persoana care s m las dezarmat cu una cu dou, sunt dintre aceia care nu abandoneaz o partid nainte de a fi ntr-adevr necesar, dar, de data asta, ncerc parc o strngere de inim. Prezena acestei doamne, interferena drumurilor noastre m indispune. Pn i numele Minerva Tutovan m face s simt rece pe spinare. E cam sever. Adic prea sever... Altfel lucrezi cu o Dora, Lili sau Cocua... i asta ar fi un fleac...i nfipse brbia n piept. Expresia figurii, ntreaga fptur trdau o sfnt i legitim indignare. Socotea sincer c nu meritase ca destinul s-i joace un asemenea renghi. Vezi, tu Mirciulic, eu n-am fost niciodat de acord cu atitudinile absurde, indiferent din partea cui ar veni: oameni, gze, mobile sau soart. Cum nu nelegi?.. Sigur c situaia este absurd! Doar ce ne obinuisem cu domnul maior Cristescu, fiecare din noi tiam ce vrem unul de la cellalt, la ce trebuie s ne ateptm i consider c nu se poate cere mai mult din partea unor persoane cumsecade... Ah, Mirciulic, m enerveaz ngrozitor cnd avem de rezolvat chestiuni importante, iar ie i se face somn. Nimeni nu mi-a spus c a fi plictisitoare...Motanul csc un ochi sinistru, monoclu verde n care Melaniei i se pru c desluete asprime i nemulumire. Se ridic bosumflat din fotoliu i ncepu s-i fac inutil treab cu obiectele mrunte de pe scrin. Acum m mai i ceri... Parc n-as fi aa destul de necjit... Poate c ar trebui s dau cu banul. Asta era obiceiul colonelului cnd trebuia s ia o decizie major... Chicoti: De fapt, aa a luat examenul de maior... tii, proba practic... Se aflau, desigur, n mijlocul naturii. Un exerciiu de manevr... Lupu trebuia s hotrasc dac trebuie s atace pe versantul stng al dealului sau pe cel drept. Ei bine, Mirciulic, moneda i-a indicat pajura i colonelul a pornit n galop spre soluia creat... A fost un succes extraordinar pe care l-am srbtorit dup cum se cuvenea. in minte c a nscocit atunci i nite versuri: "Cu pajura-n galop / nvingi i un potop / Pe umeri vin din zbor / viteze trese de maior..." Adevrul este c era un minunat poet cazon... Ei, ce zici, Mirciulic? Ce hotrm?Motanul nu zicea nimic. Melania se opri n faa oglinzii i i trecu degetele peste sprncenele zburlite. opti: Nu, fetia mea, n-ai s te dai btut. Asta nu i-ar semna deloc. Mirciulic are dreptate s fie suprat, cci nu cunosc dovad mai mare de laitate dect aceea de a fugi din faa unui adversar pe care-l bnuieti destul de voinic ca s-i in piept. Deci, Melania, pregtete-te, te rog, pentru competiia cu aceast doamn Tutovan.Se trnti n fotoliu i rmase mult vreme pe gnduri. "Trebuie s fii foarte atent, draga mea.." Dup o vreme adormi. O raz de soare poposi zmbind pe chipul mbujorat de somn.

***

l iubea i acum, dup doi ani de cnd triau mpreun i tia c nu se poate mpotrivi acestui sentiment pe care toi cei din jur, dar n primul rnd ea nsi, l considerau inexplicabil i destructiv. Dup cteva despriri serioase o lun, dou, o dat chiar i trei renunase s mai lupte. Era fatalist, "probabil aa mi-e scris", devenise ntr-un fel comod, "timpul rezolv tot", se minea, vrnd s cread c-i neleapt: "nu cere de la cellalt mai mult dect este n stare s-i ofere".Mara ns, parc ntr-ascuns de sine, cerea, pretindea. Nu n fraze direct i precis formulate, dar continuau s-o ulcereze fiecare inexactitate, fiecare gaf, slbiciune sau gest, altul dect cel ateptat din partea omului iubit. Analiza, se consuma, amrciunea i se nfigea tot mai adnc n colul buzelor."Niciodat, mrturisea jurnalului de zi, nu mi-a fi nchipuit c poi iubi un om pe care l dispreuieti." i dispreuia superficialitatea, srcia sufleteasc, egoismul sec, grandomania, convingerea c se afl cam cu trei capete deasupra celorlali, insolena preteniilor nemsurate, dar mai ales cu nimic justificate; mentalitatea c oamenii se mpart n stpni i servi. Natural, el Bebe, fcea parte din casta patricienilor.l cunoscuse la familia Candian, cu prilejul unei obinuite "soarele de smbt". Liana detesta solitudinea, o indispunea perspectiva unei seri petrecute doar cu Dinu (un adevrat regal pentru medic care, obosit, i mai ales ndrgostit, nu i-ar fi dorit nimic altceva), i acesta, de team ca nevast-sa s nu nceap s "simt" plictiseala, piatra de temelie a adulterului, nscocea divertismente i i mobila casa cu oameni despre care i nchipuia c ar putea-o interesa.Pe Mara o impresionase inuta i distincia lui Bebe, interpretase greit rezerva arogant a lui De Sica, dup cum i spunea doctorul Manoliu, confundnd-o cu discreia, profunzimea, elegana de reacie i sentiment a omului de elit.Mara, o exploziv i o spontan a sentimentului, tnjind cu toat fiina "s se druiasc frumos", i nchipuia c a ntlnit omul cutat nc de pe vremea Medelenilor sau a Pescarului de Islanda. i se druise cu toat graia unei uriae bogii sufleteti, pe care nu i-o intuise dect un singur om: Lucia Varlam mama, o femeie nsprit de un destin lipsit de menajamente. i considera cu luciditatea copilul i, conducndu-se dup principii pedagogice perfecte ca intenie, dar nu totdeauna fericite, se strduise s cenzureze i s nbue n Mara ceea ce ea califica drept elanuri excesive, puseuri de exaltare, arztoarea cheltuial de sentiment. Metodele dure duseser la ndeprtarea fetiei, la crearea unui complex de fiin neneleas, care avea s-o nsoeasc, din nefericire, toat viaa. Cnd Mara, cu discernmntul adultului, reuise s ncadreze n parametrii exaci conduita maic-sii, era trziu. Tandreea, duioia, comunicarea lipseau dintre ele, iar ulterior, rmas singur, la povara suferinelor mai mari sau mai mici, inerente n existena unei femei cu exces de sensibilitate, se adugase cea a remucrilor.Bebe mai sttea n pat. Adunat ca o pisic n fotoliul cam vast pentru un dormitor, Mara l privea gnditoare, prin fumul de igar.Aa cum sttea, cu bustul gol i minile adunate sub ceaf, Bebe semna cu un Crist blond, famelic i distins. Pstra aceeai expresie de arogant superioritate, care nu-l prsea nici n clipele de mare intimitate. Iubea cu aerul c acord un mare privilegiu. Ce-ai mai fcut n ultima vreme? se interes Mara. Continu cu un ton pe care-l voia frivol cochet: Lumea pretinde c ai nceput s m neglijezi...Umerii ascuii ai lui Bdescu se ridicar a dispre: Lumea! Nite caraghioi! N-au preocupri, n schimb prea mult timp liber. Dac nu pot s-i iscodeasc dormitorul sau carnetul CEC, atunci inventeaz.Mara rse: Ascultndu-te, i vine s crezi c Dinu Candian sau doctorul Manoliu i petrec zilele croetnd la gura sobei ciorapi i brfesc. Nu eti departe de adevr. Cleveteal acas, cleveteal la spital, ntre dou injecii, o clism i consultul libidinos al pacientelor nostime. Cunoatem i noi chestiunea! Te-ai gndit vreodat, rosti Mara calm, c dintre toate cunotinele noastre sau oamenii despre care mi-ai vorbit, tu eti singurul cu adevrat ocupat, intelectual asaltat de preocupri majore?Bebe pipi pe noptier dup pachetul de igri. O alese pe cea mai uscat i o aprinse cu un gest princiar. Stinse chibritul cu o micare larg, de la stnga la dreapta. Vorbi mai nazal dect obinuia, semn c socotea observaia imbecil. Nu, nu iritat. Nu se enerva niciodat, tocmai pentru c i considera semenii categoric inferiori, iar el, simindu-se clrind o stea, distana pn la parter, unde domiciliau ceilali, i asigura n relaiile diurne o neclintit senintate. Este o realitate, iar eu, nefiind un ipocrit, detest falsa modestie. Toi, fr excepie, sunt simpli amploaiai, lipsii de orizont, de scnteie. Da, ma chre, funcionari, indiferent c lucreaz la percepie, ntr-un spital sau, fr intenia de a te contraria, debiteaz aceleai reguli de gramatic, mereu aceleai ani de-a rndul, unor clase de mucoi.Erau genul de cugetri care o fceau pe Mara s clocoteasc; situaiile cnd l considera pe Bebe imposibil i lua decizia definitiv (a cta?) de a-l prsi o dorea sincer n acele clipe o dat pentru totdeauna. n doi ani cutase zadarnic, uneori chiar cu sadism, s deschid o bre, s gseasc un punct vulnerabil n aceast armur de infatuare, unde Bebe, blindat, se simea magnific. Eu, relu monologul preferat, fac munc de creaie. Numai oamenii de talent m refer la cei alei, nu la plebea nechemat de la periferiile artei pot nelege consumul de energie nervoas antrennd-o prin cumplite arderi i pe cea fizic, pe care o presupune acest gen de activitate. Citeam recent n World's News pronun cuvintele foarte important, cu excesiv accent britanic c un scriitor consum, ntr-o or petrecut la masa de lucru, acelai numr de calorii cu al minerului, care a dat ase ore cu trncopul n subteran. Hm, ciudat, fcu Mara. Am cunoscut mult mai muli scriitori obezi dect mineri.Bebe o privi de la o nlime ameitoare: Sper c nu acesta e genul de replici inteligente cu care obinuieti s-i ntreii colarii. Dragul meu, asupra oportunitii i valorii lor educative are cine s se pronune. Nu inspectorii ne lipsesc n nvmnt. M rog, fcu indiferent Bdescu, dar prerea mea e s fii foarte atent... Iau act! rse Mara. Dar apropo de ce-mi spuneai nainte. Articolul din imit accentul lui Bebe din World's News pomenete de numrul caloriilor consumate i n... lumea filmului? Desigur, m intereseaz mai puin situaia actorilor. De exemplu, ct consumi tu?Bebe se ridic din pat i ncepu s se mbrace. Ca totdeauna tacticos, verificnd fiecare obiect vestimentar de parc atunci ar fi intenionat s-l cumpere... Bag de seam c de la un timp devii extrem de spiritual. O consecin probabil a timpului petrecut n strlucitoarea companie a briliantului Gogu Manoliu. Hm! nsui numele ar fi trebuit s te pun pe gnduri, ca predestinat. Nu poate exista un Gogu inteligent, ci doar iscusit mcelar. Rse nveselit de propria idee: Ca s vezi! n fond, ce e amicul Manoliu? Doar c n loc de bifteck hrtnete mruntaiele lui nea Mitic.Vzndu-l c se pregtete de plecare ct timp va trece pn l va revedea?, o sptmn? dou? trei? ncerc s schimbe discuia: Hai s lsm fleacurile! Apropo, ce achiziie important ai fcut alaltieri i mie nu mi-ai spus nimic? ncerc s se alinte: ncepem s avem secrete?Bdescu se holb sincer: Achiziie? Ce-i veni? Ia gndete-te bine! Draga mea, cred c de cnd i frecventezi pe Candieni, ai ajuns i tu ntr-o ureche. ncepi s-i pierzi bunul sim, i asta era principala ta calitate. Ca s vezi! i eu care m credeam plin de nuri. Mi-a spus Ciocolat c te-a vzut ntr-o furgonet care transporta un obiect impresionant ca volum.Bebe ntoarse iute capul. Serios? Cum se numea acel obiect mamut?Replica ntrziase o singur secund, dar Mara nregistr incontient amnuntul. Nu i-a putut da seama. Era perfect ambalat, n cartoane. Amicul tu are vedenii. nc o dat, i-o spun spre binele tu: schimb societatea. Srut minile.Mara l ajunse la u. i ncolci gtul cu braele. Bebe, scit de ardoarea strnsorii, ncerc s se desprind. Cnd mai vii...? Nu m mai lsa s atept atta... S vd ce pot face, declar Bebe.Dup ton, ai fi zis c paginile unei agende de tip birou sunt nencptoare pentru programul unei singure zile. tii ct sunt de ocupat... tiu, dragule, dar ncearc s gseti mcar un "ntre dou ui".Mara se duse la fereastr i i urmri silueta pn dispru. Suspin i se ntinse pe canapea, ncercnd s citeasc. Dup cteva pagini, parcurse mecanic, simi c nu se poate concentra."Curios... De ce m-a minit n legtur cu furgoneta? Ciocolat, sunt sigur, nu s-a nelat..."Iar pe Bebe l cunotea prea bine ca s nu-i dea seama c povestea asta, aparent total nensemnat, prezint pentru el mult importan. C aici se ascundea ceva tulbure.

CAPITOLUL IV

nainte de a trece la o soluie "energic" pentru rezolvarea enigmei din imobilul maur, Minerva institui supravegherea nentrerupt timp de trei zile a cldirii. Filajul, efectuat n schimburi de ctre patru dintre cei mai tineri lucrtori operativi, nu ridica dificulti dat fiind existena parcului. Oricine se poate aeza pe o banc pentru a lua aer sau ca s citeasc o carte, fr a atrage n mod deosebit atenia. Prezena aceluiai personaj, ns ar fi prut ciudat i Minerva le recomandase tinerilor ofieri s foloseasc mici trucuri de travesti simple, clasice, dar tocmai de aceea eficace: vestimentaie mereu schimbat, ochelari, musti false, amnunt fizionomie care, mai ales pe chipuri oachee, sugereaz cel mai convingtor autenticul. Locotenentului Moraru, care observase c eter mastixul i iritase faa, Minerva i azvrlise o privire comptimitoare: Ehei, biei, ce tii voi despre travesti! V lamentai ca nite fecioare cu pielea satinat c lipiciul la amrt v demoleaz obrazul. Acum vreo zece ani trebuia s-mi schimb fotografia. Urmream un rechin, cap de afi, i individul mi cunotea fiecare milimetru de profil. Nu csca gura, Dobrescule! Bineneles c m tia i din fa, i din verif! M-am dus la infirmerie i l-am rugat pe doctorul Rducanu s-mi fac o injecie cu parafin n nas. C nu m-a recunoscut mtu-mea n-ar fi mare lucru, dar colonelul Iona a trecut pe lng mine m aflam, vezi Doamne, pricina n sala de ateptare i m-a msurat lung. Pot s spun c se citea mult tristee pe chipul lui... Pe urm a trecut alturi, la maiorul Iliescu: "Vezi c-i una n hol care, n loc de nas, are o elice. Ocup-te de ea..."Trei zile de supraveghere a imobilului nu aduser nimic nou. Figura de cear sau Faa galben, cum i se spunea n minister, nu se mai ivise la geam, nu-i manifestase sub nici o form existena. "Slav Domnului, i spunea locotenentul Moraru, c e var. Aceeai distracie n decembrie, i acum m chema Yetti, Omul zpezilor..."Moraru se uit la ceas, nbuindu-i cscatul. Era ora dou i parcul pustiu. nepau ntunericul doar felinarele i o lumin discret, de veioz, la una din ferestrele vilei Candian. Cu jumtate de ceas n urm, prsise parcul ultima pereche. Mergeau nlnuii i, de la banc pn la ieirea din parc, aproximativ vreo treizeci de metri, le trebuise cam un sfert de or. La fiecare patru pai i un pic calculase Moraru se opreau ntr-o srutare sfietoare. Locotenentul i aminti zmbind c bunic-sa, tnr sentimental a anilor '30, pomenea mereu de srutri la Greta Garbo. "Trebuia s fi fost ceva cam n genul sta."Sunete ciudate i atraser atenia i se ridic de pe banc. O muzic da, hotrt, ceea ce se auzea nsila o melodie strbtea firicel delicat noaptea. Moraru, afon, care n afar de pian, acordeon, vioar i chitar nu putea identifica alt instrument, i nchipui c trebuie s fie vorba despre o scul veche: clavecin, flaut sau cine tie ce ambal turcesc.Iei din parc i, dup civa pai, fu sigur c muzica venea din imobilul maur. Nu se zrea nici o lumin. O fereastr de la etaj era deschis i, rezemnd umbra unui stejar, Moraru rmase n ateptare. Privirea aintit spre geamul mut era att de concentrat, nct ncepu s lcrimeze.Melodia continua, lin, delicat, "picuri de mtnii", i trecu prin minte locotenentului o comparaie nstrunic. i dintr-o dat simi c i nghea sngele. Un hohot cumplit de rs, cu reverberaii sinistre, fcu ndri linitea nopii. Cntecul se frnse cu un ultim geamt, de pasre dobort.

***

Din pcate, Minerva, nu se afla ntr-o dispoziie strlucit, aa c prima ntrevedere cu Melania putea fi nregistrat la rubrica eecuri. Totul o iritase nc de diminea, cnd constatase c Spiridon, caniche-ul, i ferfeniise i ultima pereche de sandale uitate n vestibul: urmase apoi telefonul mtuii Caliopi care, prad unei crize de ficat, i redactase al cincisprezecelea testament i pretindea s fie condus cu prioritar urgen la notariat, spre a-l legaliza. Pe Minerva o enervau totdeauna dispoziiile sepulcrale ale mtuii. Dinti, c btrna era eapn de sntoas, dar ceea ce ngurgita n mod obinuit l-ar fi dobort pn i pe brbatul care nghite cuie la circ. Se ddea n vnt dup mesele exotice friptura cu dulcea i iaurt, presrat generos cu piper, fcea parte din meniurile inofensive