proloagele de la ohrida vol 1 sf nicolae velimirovici

Click here to load reader

Post on 25-Jul-2015

260 views

Category:

Documents

33 download

Embed Size (px)

TRANSCRIPT

Sfntul Nicolae Velimirovici

MbflOHRIDflVieile Sfinilor / / nsoite de Cntri, Cugetri, Luri aminte i Predici pentru fiecare zi a anuluiVoi. I ianuarie - iunieTraducere, tabel cronologic i note: Mihaela Grosu

Carte tiprit cu binecuvntarea Prea Sfinitului Printe GALACTION, Episcopul Alexandriei i TeleormanuluiEditura Cartea Ortodox 2005

Prefaa autoruluiProloagele snt cartea de lectur a popoarelor ortodoxe, veche de sute de ani. Popoarele ortodoxe au crescut i i-au crescut la rndul lor copiii cu aceast carte, de-a lungul veacurilor de ispite grele, att n stare de libertate fiind, ct i sub asuprire strin. De-a lungul tuturor acestor secole, poporul ortodox, crescut cu Proloagele, i hrnea sufletul i ndejdea cu istorisirile vieii sfinilor, preaslvind puterile lor dumnezeieti de cavaleri i viteji ai dreptii lui Dumnezeu, care prin exemplul lor le luminau i le cluzeau viaa. Prolog" nseamn Prefa" sau Introducere" la adnca i minunata cunoatere cretin, i este un cuvnt pe care prinii notri slavi 1-au folosit n loc de alt cuvnt grecesc, Sinaxar. n coninutul lor, Proloagele nu snt altceva dect un calendar lrgit i explicat, dar care, trebuie s tim, nu conine dect o mic parte din numele trecute n Cartea tainic a Vieii (Apocalipsa 3: 5). Zic doar o mic parte, deoarece numele de sfini, brbai, femei i copii ale sufletelor binecuvntate i sfinte care au urmat toat viaa lor i pn la snge lui Dumnezeu, care au mplinit Legea Lui, i care au motenit mpria Cerurilor, se numr cu miile de mii i nu se pot cuprinde n nici un calendar. Acesta nume, unele cunoscute nou dar cele mai multe necunoscute, nu pot fi ncpute dect n Cartea cereasc a Vieii, din care calendarul, sau Proloagele noastre, nu snt dect o mic i foarte mic parte a marii Cri a Vieii, pe care n ntregimea i amnunimea ei, numai Unul Venicul i Atotcunosctorul Judector o tie. Calendarul este prima carte pe care am deschis ochii n copilria mea i pe care am int-o n mini. n casele satului nostru ea era int la icoane, i era luat cu evlavie, citit cu voce tare, apoi aezat la loc. Pentru mine cel de atunci ea era

o carte foarte tainic care nu coninea dect nume, fr nici un coninut i fr nici o explicaie. Eu pe atunci copil fiind, nici nu bnuiam mcar ce coninut adnc avea fiecare nume scris n el. Cartea aceea m fascina; eu o respectam fr s o cunosc i o iubeam cu adnca evlavie fr s o neleg. Farmecul crii pentru mine sttea tocmai n acele nume care se niruiau n ea. Oare ce nsemnau acele nume? Eu de abia acum a putea s rspund la aceast ntrebare: i anume, c persoana este totul. Din perspectiva veniciei, tot ceea ce este n jurul persoanei i alturi de ea, tot ceea ce este exterior persoanei nsei, adic, nu conteaz i nu se numr. Regatele, statele i imperiile, comorile i coroanele, ornamentele i cultura, onorurile i mrirea: toate acestea snt lucruri mai mici dect persoana, i subordonate ei. Ele snt slugi ale persoanei, fr valoare n comparaie cu ea. Persoana sfnt este sufletul caracterului lui Hristos care se repet, mai mult sau mai puin, n mulimea i felurimea persoanelor. Sfinii snt nite oglinzi preioase strlucind de curenie n care se reflect frumuseea, puterea i maiestatea Persoanei lui Hristos. Sfinii snd roadele Pomului Vieii. Pomul este Hristos, iar roadele snt sfinii. Pomul dup roade se cunoate, c orice pom bun face roade bune (Matei 7: 17). Precum strugurii din vie, aa au crescut sfinii din Hristos. Ce este soarele ntre stele i regele ntre nobilii si, aa este Hristos ntre ai Si sfini. Exist dou ci, i amndou snt bune: de la Hristos la sfini, i de la sfini la Hristos. Sfinii se explic prin Hristos, iar Hristos este mrturisit de sfinii Lui. Oricine ine minte aceastea cnd citete aceast carte, se va folosi cel mai mult de ea. Aceste Proloage se numesc de la Ohrida doar pentru a le distinge de strvechile Proloage slavoneti care din pcate, din pricina limbii arhaice, au devenit inaccesibile poporului ortodox slav din zilele noastre. Diferena dintre aceste dou Proloage nu este una esenial, ci mai curnd una tehnic, pe care cititorii mai experimentai o vor sesiza cu uurin singuri, n afar de diferena de limb i de aranjarea materialului de nvtur, cea mai mare diferen ar putea s constea n includerea multor sfini care au provenit din diferitele popoare ortodoxe n ultimii dou sute de ani, i care nu au cum s se regseasc n Prologul slavonesc sau cel grecesc. Scopul Proloagelor de la Ohrida este acela de a oferi o lectur zilnic de suflet folositoare poporului i clerului. Muli preoi de parohie, monahi i credincioi mi-au cerut s alctuiesc un manual religios pentru popor i pentru cler. Trebuie s spun c Ieromonahul Irienu Georgevici1 i Ieromonahul Iustin Popovici,2 ambii profesori i duhovnici de Seminar Teologic, m-au silit cu multe rugmini s alctuiesc aceast carte. Eu n cele din urm le-am fgduit, i, lucrnd mai multe ierni la rnd, cu ajutorul lui Dumnezeu, am ncheiat oarecum lucrarea i mi-am mplinit fgduina. Ohrida, 1928 Nicolae, Episcopul Ohridei1 2

Mai trziu Episcop al Dalmaiei, a trecut la Domnul n anul 1952. - n. ed. americane. Mai trziu, Arhimandritul Iustin Popovici. El s-a odihnit ntru Domnul n anul 1979, iar n eparhia aba-Valievo din Serbia este cinstit ca Sfint. - n. ed. americane.

O cronologie a vieii Sfntului Nicolae Velimirovici, Noul Hrisostom, Episcop de Ohrid i Jicea3

1880, 23 decembrie: (praznicul Sf. Naum de Ohrida, ucenic al Sf. Chirii i Metodiu): n zorii zilei, se nate copilul Nicolae, ntiul al familiei Dragomir i Katarina Velimirovici, dreptmritori cretini din satul Lelici de lng Valievo, ora din valea Munilor Povlen din partea de apus a Serbiei. Avnd o sntate ubred, copilul este botezat curnd dup natere, la Mnstirea Celiie din apropiere, de ctre parohul satuhii Lelici, dragul Printe Andrei. La botez el primete numele Sf. Nicolae Fctorul de Minuni, Patronul familiei Velimirovici. Toi cei opt copii care se nasc ulterior nu supravieuiesc celui de al Doilea Rzboi mondial, n familia Velimirovici se duce o via de mare pietate cretin: munca zilei se ntrerupe la ceasurile de rugciune, posturile se pzesc cu strictee, se merge cu regularitate la biseric pentru participarea la slujbe i la Sfnta mprtanie. Mama Katarina este prima povuitoare a micului Nicolae n viaa duhovniceasc: femeie foarte credincioas i cu via sfnt, ea l instruiete pe copil n nvtura despre Dumnezeu, despre Mntuitorul Hristos, despre Vieile Sfinilor i Srbtorile Bisericii, n acestea, ea i ia copilul de mn i mpreun merg pe jos la Mnstirea Celiie, cale de circa 3 mile, pentru participarea la Sfintele Slujbe i Sfnta mprtanie. Aceste mergeri pe jos cu mama de mn" rmn n memoria Episcopului NicolaeCompilat, editat i sistematizat dup urmtoarele surse: Fr. Daniel M. Rogich, Serbian Patericon. Saints of the Serbian Orthodox Church, voi. I, January-April, Platina, California: St. Herman of Alaska Brotherhood, 1994; 'Memories of St. Nikolai. From St. Tikhon's Seminary, South Canaan, Pennsylvania', in The Orthodox Word, Voi. 29, No. 4 (171), July-August 1993 [numr dedicat Sf. Nicolae Velimirovici]; St. Nikolai Velimirovich, The Heavenly Liturgy, in The Orthodox Word, Voi. 38, No. 6 (227), November-December 2002; Adrian TnsescuVlas, Repere biografice, prefa la cartea Sf. Nicolae Velimirovici, Rzboiul i Biblia. Prorociri la nceput de veac, [trad. din Ib. srb de A. Tnsescu-Vlas], Bucureti: Sophia, 2002, pp. 5-20. Mulumim aici i D-nei Elena-Manuela David care, mergnd n vara 2004 la lucrrile unei conferine la Skopje, a acceptat, cu bucuria caracteristic prieteniei de o via, s se abat i la istorica Ohrid, spre a afla locurile Sf. Nicolae Velimirovici, a duce la ele umilitele noastre rugciuni, i a ne mprti apoi cu deamnuntul impresiile pe care le va dobndi. Includem aceste impresii despre Ohrid, proaspete i inedite, n nota ampl de la p. 4. La ora la care fceam aceast rugminte, nu aveam nici o idee c vom fi solicitat, patru luni mai trziu, s transpunem n Ib. rom. Proloagele de la Ohrid.

ca momente marcante ale ntregii lui vieii. El le va imortaliza n poemul autobiografic Rugciunile unui ntemniat (1952). 1888-1892: ncepe s nvee cititul, scrisul i socotitul la Mnstirea Celiie, cu Hramul Sfinilor Arhangheli Mihail i Gavriil. l are ca nvtor pe Printele Andrei care 1-a botezat. Tatl Dragomir dorete pentru fiul lui o carier nalt, cci biatul demonstreaz o excepional nzestrare intelectual, n pofida constituiei fizice fragile. Pe copil ns l fascineaz leciile Printelui Andrei, care pe lng citit i socotit l instruiete din belug i n tainele Bisericii i Vieilor Sfinilor. Micul Nicolae petrece deseori ascuns ntreaga zi n clopotnia mnstirii, rugndu-se i citind. 1898: Termin clasa a Vl-a la liceul din Valievo, i ca s fac pe placul tatlui, se nscrie la Academia Militar, dar este respins la examenul medical din cauza constituiei fragile. Fr s ezite, se nscrie imediat, cu succes, la Seminarul Sf. Sava din Belgrad [de grad universitar]. Este perioada n care, pe lng disciplinele teologice, i furete cultura literar i beletristic caracteristic epocii: citete Shakespeare i Dostoievski, dar i Voltaire, Nietzsce, Marx, Pukin i Tolstoi. Autorul preferat este ns muntenegreanul Peter Niego, ale crui cri le cunotea nc de pe cnd era elev la Valiievo. Teza final la Seminar o susine cu un discurs despre opera poetic i gndirea lui Peter Niego. Susinerea, care a avut loc n 1902 la Mnstirea Rakovia (la zece mile sud de Belgrad), a uimit ntregul plen format din colegi i profesori. 1902-1905: Este profesor n satele Drciei i Leskovaci, i la Valievo. La sfatul

medicului, i petrece verile la rmul mrii. Condiiile grele de cazare i mas de la Seminar i ubreziser i mai mult sntatea, n timpul acestor vacane la malul mrii ncepe s scrie viaa lui Bokel, Muntenegreanul din Dalmaia. Tot acum ntemeiaz un ziar, tiri bisericeti, n care i apar primele scrieri i articole. 1905-1909: Este desemnat, mpreun cu puini alii, s-i continue studiile n Occident sau n Rusia. Nicolae alege Europa, i se nscrie la Facultatea Catolic de Rit Vechi de la Berna (Elveia). Studiaz, n acest rstimp, la cele mai bune universiti din Germania, Anglia, i mai trziu, Rusia. Citete enorm, acoperind toate marile civilizaii, de la cele europene, pn la cele ale continentului asiatic, n 1908 dobndete titlul de Doctor n Teologie al Universitii din Berna cu teza Credina n nvierea lui Hristos ca Fundament al Dogmelor Bisericii Apostolice," redactat n german i publicat n Elveia. Anul 1909 i-1 petrece la Oxford, unde se documenteaz n filosofia lui Berkeley n vederea susinerii unui al doilea doctorat, n vara aceluiai an obine titlul de Doctor n Filosofie al Universitii din Geneva (Elveia), cu teza Filosofia lui Berkeley",

redactat n francez, n toamna anului 1909 se ntoarce acas, suferind acut de o grav boal a stomacului i intestinelor, care l oblig s petreac mai bine de dou luni n sanatorii. Aceast boal marcheaz cotitura vieii lui. Tnrul n vrst de aproape treizeci de ani fgduiete c se va clugri i Ii va sluji lui Dumnezeu pn la moarte, dac El binevoiete s i druiasc sntatea. 20 decembrie 1909: Primete tunderea n monahism cu numele de Nicolae, i este hirotonit preot n aceeai zi, la Mnstirea Rakovia. La scurt timp dup aceea este ridicat la rangul de Arhimandrit. Este desemnat profesor la Seminarul Sf. Sava din Belgrad. Se descoper c i lipsesc ultimii doi ani de liceu, i este supus unui test echivalent, menit de asemenea s-1 definitiveze n nvmntul teologic. Uimete comisia cu profunzimea cunoaterii, gndirii i tririi teologice, astfel nct aceasta nu mai gsete s-i mai pun nici o ntrebare. 1910-1911: Spre a fi numit definitiv la Seminarul din Belgrad, Arhimandritul Nicolae pleac pentru studii duhovniceti la Moscova, cu binecuvntarea Mitropolitului Dimitrie al Serbiei. Este anul n care cunoate evlavia rus i n care scrie prima lui oper important, Religia lui Niego, Episcopul de la etiniie. 1912: Public o antologie de omilii, Predici la Poalele Muntelui: Mntuitorul a predicat pe Munte. Eu nu ndrznesc s predic dect la poalele Muntelui." 1914: Scrie cartea Dincolo de pcat i de moarte, lucrare de o mare profunzime, redactat pe nelesul omului obinuit. Studenii lui o devoreaz, i sub influena gndirii i pastoraiei lui muli tineri devin monahi, membri ai clerului i teologi. Intre acetia se numr i cel care avea s devin marele Iustin Popovici, noul sfnt. La Seminarul din Belgrad pred filosofic, logic, istorie i limbi strine. Duhovnic adorat de ucenicii lui, el devine i o figur literar marcant a epocii. Faima lui ncepe s depeasc graniele Serbiei. Vara 1914: Izbucnete Primul Rzboi Mondial, Balcanii devin teatru de rzboi. Serbia este n pericol iar Arhimandritul Nicolae devine suprema instan moral a traversrii crizei, n acest scop pleac n misiune diplomatic n Anglia, unde este primit cu onoruri oficiale, n calitatea lui de fost doctorand al Universitii

din Oxford. Uimete prin ascuimea demersului diplomatic, dat la iveal ntr-un ir de memorabile conferine i predici inute n tot cuprinsul Angliei. El nu apr doar cauza poporului srb, ci abordeaz i teme internaionale fierbini: pacea n lume i fundamentele rezolvrii crizei politice mondiale. Serbia obine sprijinul Marii Britanii, iar Arhimandritului Nicolae i se decerneaz titlul de DoctorHonoris Causa al Universitii din Cambridge. Conferinele inute cu aceast ocazie, Poruncile Mntuitorului" i Meditaii la Rugciunea Domneasc" electrizeaz Biserica Angliei, zdrobindu-i multe din falsele concepii despre Ortodoxie. Sfritul verii 1915: Continu misiunea de rzboi" peste ocean, n Statele Unite, la New York. n principal, i propune s uneasc diaspora srb, croat i sloven mpotriva agresorului austriac4. Succesul e mare, 20.000 de voluntari, Armata a Treia a Episcopului Nicolae", se altur forelor srbeti, luptnd n principal pe frontul de la Salonic. Se strng sute de mii de dolari pentru populaia civil srb martirizat. La ntoarcerea din aceast cltorie primete vestire c ntr-o bun zi Dumnezeu l va rechema n America, spre a organiza Biserica Srb din pmntul american. 1916-1919: n drum spre cas aflndu-se, hotrte s rmn n iubita Anglie, spre a atepta sfritul rzboiului. Scrie Duhul religios al slavilor (1916, adresat soldailor srbi de pe front), Serbia n ntuneric i Lumin (1916), Sufeltul srb, Agonia Bisericii, Biserica Ortodox Srb i Renaterea spiritual a Europei (toate n 1917). Ultimele titluri se adreseaz mai ales publicului englez, ncercnd s-1 sensibilizeze la tragedia srb. Ultimul vizeaz special Biserica Anglican, creia i arat adevrata sorginte a spiritualitii ei, Ortodoxia, n 1919, excelena acestui ultim volum i adncimea gndirii lui teologice n general i atrage decernarea unui nou titlu onorific de Doctor n Teologie: cel al Universitii din Glasgow. 12 martie 1919: La 39 de ani, Sfntul Sinod al Bisericii Srbe l hirotonete ntru Episcop de Jicea, cea mai veche eparhie a Serbiei istorice. 1919-1921: Pstorete i alin rnile poporului srb ru ncercat de rzboi, n 1921, e transferat n Eparhia Ohridei i Bitoliei n scopul de a uni, cu harul lui pastoral unic, Bisericile Srb i Macedonean, pri ale noului Regat Iugoslav. Ohrida este pentru noul ei arhiereu ...sfinit loca, cu mare i roditor trecut," leagn al literaturii i culturii slave din Balcani. Locul este de o mare frumusee5, iar Sfntul Munte aproape. Episcopul lPentru amnunte privind atitudinea critic a Episcopului Nicolae la adresa unor politicieni srbi trdtori de ar, v. Prefaa lui Adrian Tnsescu-Vlas la Rzboiul fi Biblia (v. supra, n. l). 3 [Iunie, 2004} Lacul Ohrid este unul dintre cele mai vechi din lume... orelul medieval este alb ca sideful, sidefiu este i albastrul lacului... peste tot comparaia cu sideful se impune. La Skopje, ntr-o pauz de conferin, un prieten francez, tot profesor de matematic, care i-a petrecut de mult luna de miere la Ohrida mi spusese c i amintete perfect mulimea bisericilor...Ajuns acolo, aflu de la localnici ca in jurul lacului sunt chiar 365, cte una pentru fiecare zi a anului. Lacul e altfel dect ntreaga Macedonie... simi extraordinara combinaie dintre natur i arta omului. La Ohrid totul pare foarte simplu. Construciile sunt mici, nfipte n deal, aprate de Dumnezeu. Simi peste tot respectul fa de ceea ce s-a fcut nainte. Totul este pstrat i valorizat. Anna [prietena francez] a rmas la Universitatea din Skopje tocami ca s fie mereu aproape de Ohrida, de miraculosul Lac. Ea m cluzete n orel i mi vorbete despre inima tainic a Ohridei, pe care nimeni nu o poate cunoate ntreag: '...Pentru fiecare4

cerceteaz, mpreun cu Atena i Constantinopolul. La Sfntul Munte va reveni n fiecare an.Scrie Discursuri despre Omul Universal (1920) i Rugciuni ling Lac (1921). Aceasta din urm, viznd prin denumire Lacul Ohrid, const din adevrai noi Psalmi ai lui David, scrii n proz poetic, nfiineaz orfelinatul din Bitolia, pe lng M-rea Vracevina, pe care l pune sub conducerea stareei exilate Arma, cunoscut anterior ca asistenta social Nada Adjci. Este repetat invitat s conferenieze n diverse parohii anglicane din S.U.A., invitaii n cele din urm aprobate de Guvernul Regal i Sinod.

piatr de aici s-a fcut o rug, i rugile acestea dinuie, snt aa ca in matematici. Se genereaz singure, adic. Nu tiu cum s-i explic, dar e ca in irul lui Fibonacci.' Anna vrea s spun c aici nu exist treaba tuturor, ci doar a fiecruia, i acel fiecare este mereu o sum. Ohrid-ul noaptea trziu... se concentreaz pe o strdu comerciala, plin de magazine nguste, cu vitrine preioase i vechi. Vd revrsri de sidef lucrat n mii de feluri de necrezut: mrgele, mari, mici, ovale, rotunde, foarte finisate sau mai puin; sute de forme de cercei, camee, brri, broe, toate unicat, toate din sidef simplu sau montat n argint nemaivzut, vechi, filigranat... apoi cruci, sute de cruci si cruciulie n acelai argint preios...dintr-o scoica mare ct ghidul meu turistic, deschis, se revars iraguri de perle, ca din 1001 de Nopi. Acum o neleg pe Anna, care i-a urmat i inima i pasiunea pentru cultura i civilizaia mecedonean, rmnnd aici. Revin n Ohrida i pe zi, dis de diminea. Anna e lng mine: Spre stnga, pe malul lacului, snt Sveti tefan, Zahumska si Sveti Naum, iar peste lac, Biserica Sfinilor Arhangheli Mihail i Gavril, Sveti Athanasios i multe Biserici nchinate Sfintei Marii. tiu c mi le spune doar pe cele mai importante. Strdua comerciala are acum vitrinele nchise, nimeni nu are ochi pentru ele. La lumina zilei vd strduele pietruite foarte nguste care urc dealul, parc rupte din poveste, csue mici, cu etaj, cu arhitectur specific, se niruie de-o parte si de alta a lor. Nu tiu cum ncap oamenii n ele. Au etajul deseori mai mare dect baza, i dac nu e suficient spaiu, au mcar o parte, un balcon, o logie, ceva deasupra trotuarului. E o reet a utilizrii eficiente a spaiului aici, dar una care d n acelai timp o intimitate creia simt c i prind definiia. Trecem pe sub grinzi de rezisten ieite elegant deasupra minusculelor trotuare, panta strzii devine din ce n ce mai piepti, ici colo apar trepte care permit i localnicilor si cltorilor s i trag sufletul. Sus n vrf este vechea Cetate, de unde se poate vedea ntreg Ohridul [localnicii pronun ,Ohrid', cu un suntet ntre ,o' i ,a']. Urcatul strduelor este obositor, csuele rmn n urm, deja suntem intr-o mica pdurice prin care erpuiete sigur de el drumul. Cu gndul ajugerii sus, am emoii. Deodat vd Poarta, Intrarea. Ferecaturi imense stau nfipte n zidul gros. Poarta e deschis larg, spre orice cltor venit de oriunde. Anna m las singur, pleac parind grbit, pentru c vrea s mi ofere bucuria linitii i a singurtii n acest loc sfnt. Trec Poarta, urc puin spre stnga i in faa mea, deodat, ntreg Ohridul, iar la baz, Lacul calm. Mulumesc lui Dumnezeu ca m-a adus pn aici. mi fac semnul crucii i-mi spun n gnd: ajut-m Doamne. Bisericue mici de piatr apar. Aa mici nu am vzut niciodat. Aceasta, Biserica Sf. Dumitru, nu cred c e mai lat de 3 m, nici mai lung de 5. Calculnd, mi iese raportul dintre lungime si lime ca fiind tietura de aur: l,618...M uit Ia pietrele din zidul bisericii i la ferestrele micue, de secol XI, poate mai timpuriu. M simt inundat de har. Aici ua e nchis. Mai urc puin i ajung la Bogorodica Perivlepta (Sveti Kliment U Ohridu). Are intrarea joas, ca a unei case. Urc treptele de piatr, nuntru e din ce in ce mai nalt, iar aerul e foarte familiar. Snt frescele, care mi amintesc de Moldovia, Sucevia, Humor, Vorone. Bogorodica Perivlepta, explic ghida macedonean cu prul negru lung i chipul msliniu sculptat, e construit in 1295, de ctre Progon Zgur, din cetatea Bizanului, cu acordul mpratului Andronic al II-lea Palelolog. Este construit simplu din piatr alternat cu crmid roie, i are un acoperi imens, rou, din igl veche. Impresioneaz profund prin distribuirea volumelor interioare ntr-un acord perfect cu dimensiunile umane. Pictorii Mihail si Eutihie au dat marea valoare a frescelor din interior. Arta lor a schimbat fundamental iconografia in lumea ortodox. Ghida nu are nici arttor, nici luminie, nici tehnic. Privete i explic i te face s te uii exact acolo unde trebuie[...]." - D-na ElenaManuela David, comunicare personal.

24 iunie 1921: Sosete la New York City. Scopul lui este limpede i ntreit: 1. inerea de conferine i predici n universiti i biserici din care s se vad perspectiva est european asupra Conflagraiei Mondiale; 2. Colectarea de fonduri spre ntemeierea de orfelinate pentru copiii rmai fr prini i rude n urma Marelui Rzboi; 3. Vizitarea ct mai multor comuniti ortodoxe srbe, n scopul de a le mulumi pentru sprijinul acordat n timpul rzboiului, i de a alctui un raport n vederea posibilitii ntemeierii unei Biserici Ortodoxe Srbe n America. Eforturile au fost ncununate de succes pe toate planurile. ine cam 150 de cuvntri i predici de-a lungul a doar trei luni. Confereniaz la prestigioasa Universitate Columbia din New York City, n diverse comuniti srbe, i chiar la Congregaia Afro-American Sf. Filip din Harlem, cartier al New York-ului, n faa a peste 1500 de asculttori. Mesajul lui este limpede i fr echivoc: Nu-1 nvinuii pe ranul din Balcani pentru acest rzboi, ci mai curnd ptura intelectual artificial creat de sistemul universitar european: ranul european este un spirit nobil, greii snt intelectualii pe ale cror mini a ncput acest ran." Episcopul Nicolae a artat profetic c dac acest sistem va continua, atunci un al Doilea Rzboi Mondial va fi inevitabil. Una din predicile cele mai incendiare a fost cea inut n Duminica de dup nlarea Domnului, n Catedrala episcopalian Sf. loan Teologul din New York City, intitulat: Piatra pe care au aruncat-o ziditorii (Matt. 21: 42). n ea Episcopul chema Occidentul s se ntoarc la temelia fiinei culturii i civilizaiei lui, adic la Mntuitorul Hristos, Calea,

Adevrul i Viaa, n concepia lui, America, acest pmnt bogat i multi-etnic, este purttoare a stindardului speranei pentru ntreaga omenire: Lumea s-a fcut acum foarte mic, ea ateapt unificarea. Europa a descoperit lumea: oare America o va putea organiza?" Gndul Episcopului era acela al unei uniri a lumii ntr-un spirit al pcii i dreptii pentru toi. n urma acestor discursuri el a fost numit al doilea Isaia" i Noul Hrisostom," iar Iugoslavia a fost acceptat ca membr a Ligii Naiunilor. 1921, 16 iunie: Se ntoarce n Serbia. Cu donaiile obinute n America ntemeiaz orfelinate la Kralievo, Ceaceak, Cornii Milanovat i Kraguieva, unde i afl adpostul peste 600 de copii orfani i sraci. 26 iunie: Prezint, naintea Sinodului Bisericii Srbe ntrunit la Sremski Karlova, situaia comunitilor ortodoxe din America. 21 septembrie: Mitropolitul Varnava i ncredineaz Episcopului Nicolae nsrcinrile de Episcop pentru America, cu Arhimandritul Mardarie Uskokovici de la Mnstirea Rakovia ca vicar. Numirea nemulumete poporul, care nu vrea s se despart de pstorul lui. Ianuarie 1922: Oarecum tulburat, Episcopul Nicolae cltorete la Locurile Sfinte, apoi la Sfntul Munte Athos, la Mnstirea Hilandar, n ateptarea Sfintelor Pati. Rugciunea i arat calea: el vede c srbii ortodoci din America au nevoie de slujirea permanent a unui arhiereu, de aceea el nsui l desemneaz pe Arhimandritul Mardarie candidat spre a fi viitorul Episcop Srb pentru America, cu prerogative depline. 18 octombrie 1923: Sfntul Sinod al Bisericii Srbe l desemneaz pe Arhimandritul Mardarie ca exarh al Bisericii Srbe din America. 1923-1927: Scrie Noi predici la Poalele Muntelui, Gnduri despre Bine i Ru, i masivul volum Predici la Duminici i Praznicele de peste an. Iniiaz un suflu nou de rugciune printre credicioi, pe care el l numete cald Micarea Rugtorilor, n acest scop alctuiete cntri de mare prospeime evanghelic pe care poporul le nva i le cnt cu drag. Promoveaz pelerinajele duhovniceti ale poporului la mnstiri, ndemnndu-1 la adevrata trire cretineasc: inerea posturilor, rugciunea, spovedania, deasa mprtire. Aceast minunat activitate pastoral are efectul de a revigora i viaa mnstireasc i studiul teologic, elemente ilustru exemplificate n persoana Arhim. Iustin Popovici, ucenic iubit al Episcopului Nicolae. 1927: A treia cltorie n America, la invitaia Societii Iugoslave Americane, a Institutului de Studii Politice din Williamstown, Massachusetts, i a Fundaiei Carnegie pentru Pacea Lumii. Timp de trei luni confereniaz n universiti i predic n biserici, se intereseaz de soarta nou nfiinatei Mnstiri Ortodoxe din Libertyville, Illinois, cu hramul Sf. Sava Episcopul Srbilor. In fruntea Mnstirii se afl proaspt hirotonitul ntru Episcop, Mardarie. La ntoarcere, rmne timp de 2 sptmni la Londra, unde prorocete noua catastrof care se va abate asupra Europei. Mesajul lui pentru ntreaga Europ este clar: Pociti-v, cci s-a apropiat mpria Cerurilor. Se ntoarce n Iugoslavia, se instaleaz la Ohrida i rencepe s scrie. 1928: Scrie Credina Oamenilor Educai, Rzboiul i Biblia i Proloagele de la Ohrida. Acestea din urm, nsumnd peste 1000 de pagini, au fost traduse n 1985 i n englez. Ele devin, pe lng Biblie, lectura de baz a ortodocilor occidentali vorbitori de englez. 1929-1934: La Seminarul Ortodox din oraul Bitolia aflat n eparhia Ohridei pred tnrul ieromonah loan Maximovici, viitorul Episcop i Sfnt. Adesea Episcopul Nicolae Velimirovici era auzit spunnd: Dac vrei s vedei un sfnt n via, mergei

la Bitolia s-1 cunoatei pe Printele loan." 1930: Particip la Conferina Pan-Ortodox de la Mnstirea Vatopedu, Sfntul Munte Athos. Cu autenticitatea tririi, cu marea anvergur intelectual i cu darul elocinei, el poate nu numai s uneasc n acelai duh ortodoci srbi, rui sau bulgari, ci i s prezinte pe nelesul apusenilor autenticitatea i adevrul Ortodoxiei cea Una. 1931: Scrie Semne i Simboale. 1937-1941: Scrie Nomologia, sau tiina Legilor(1940). n acest interval i editeaz imensa arhiv de scrisori, sub titlul Scrisori misionare.6 1941-1945: Arestat de germani, la Praznicul Sf. Apostoli 1941. Deinut n mnstirile Liubostiniie i Voilovia (lng Pancevo), mpreun cu Patriarhul Gabriel Dojici. La Praznicul nlrii Sf. Cruci 1944 este internat la Dachau, mpreun cu Vldica Gabriel, unde rmne nchis timp de aproape doi ani. Aici sufer i este martorul celor mai oribile i sinsitre torturi la care a fost supus fiina uman de-a lungul istoriei ei. i atribuie supravieuirea interveniei directe a Maicii Domnului. Scrie Canon de rugciune de la Voilovia ctre Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu i Trei rugciuni n umbra baionetelor germane. Aceste scrieri constituie jurnalul duhovnicesc al sfntului de-a lungul acestui calvar. Trei Rugciunii... a fost transcris mai trziu la Viena, pe paginile unei Evanghelii srbeti. 8 mai 1945: Eliberat din lagr, mpreun cu Patriarhul Gabriel, de Armata a 36-a american. Gabriel mrturisitorul se ntoarce la Belgrad ca Patriarh, iar mrturisitorul Nicolae ia calea exilului ctre America, pentru a patra i ultima oar. Dei nc bolnav i slbit, i ncepe, fr s mai atepte, pastoraia. Iunie 1946: Primete Doctoratul n Teologie Mistic al Universitii Columbia. Este a cincea distincie academic de prestigiu a Episcopului Nicolae Velimirovici. 1946-1949: Pred la Seminarul Sf. Sava din Libertyville, Illinois. Vznd nevoia urgent de material catehetic pastoral n limba englez pentru srbii ortodoci nscui n America, public The Faith of the Saints [Credina Sfinilor] (1949). 1950: Scrie n englez un eseu pe tem de mistic ortodox intitulat The Universe as Signs and Symbols [Lumea ca Semne i Simboale], i n srb cartea intitulat Trmul de neatins. 1951-1956: n 1951, scrie ultima lui carte n calitate de profesor la Semionarul Sf. Sava, intitulat, cu profund adecvare, Viaa Sfntului Sava7.Trad. rom. de Adrian Tnsescu-Vlas: Rspunsuri la ntrebri ale lumii de azi, Bucureti: Sophia, 2002. 7Aprut i n Ib. rom., n frumoasa traducere a Mariei-Elena Gangiu, dup versiunea n Ib. german publicat n 1988 de Episcopia Ortodox Srb pentru Europa Central, cu ocazia a 800 de ani de la ntemeierea M-rii Hilandar din Sf. Munte Athos (Alba lulia: Epifania, Mnstirea Sf. loan Boteztorul, 2004).6

Se mut la Mnstirea Ortodox Rus Sf. Tihon din South Canaan, Pennsylvania, unde rmne de-a lungul ultimilor cinci ani de via. Este profesor, decan i rector al Seminarului de pe lng mnstire, precum i duhovnic i stare al clugrilor. Public articole n Ib. rus penru credincioii cuttori de Dumnezeu, dar prelegerile le ine exclusiv n englez, ntr-o vreme n care foarte puine cursuri de discipline teologice ortodoxe se ineau n aceast limb. Confereniaz i la Seminarul Ortodox Sf. Vladimir din Crestwood, New York, i de asemenea la Mrea Sf. Treime din Jordnville, acelai stat. n 1952 public n limba srb, pentru srbii lui pe care nu-i uit niciodat, lucrrile Seceriul Domnului i Cassiana, povestea unei penitente, n 1953 scrie, tot n srb, lucrarea Convorbiri. Ultima lui carte, Singura iubire a omenirii (n srb) a fost publicat postum, n 1958. Ultima ctitorie a Episcopului Nicolae a fost Institutul Biblic Srb, n cadrul cruia a publicat o serie de scurte tratate pe diverse teme teologice: Hristos a murit pentru noi," Meditaie la cele apte Zile," ngerii: fraii notri mai mari," apte cereri,"

Biblie i Putere," Scrisori Misionare," i Taina Atingerii." Duminic, 18 martie 1956: Moare de Dumnezeu purttorul Printe Episcop Nicolae Velimirovici, n smerita lui chilie de la Seminarul Ortodox Rus Sf. Tihon. Dup relatarea stareului de atunci Afanasy, Printele Episcop a slujit Sf. Liturghie Smbt, 17 martie. Totul a fost neobinuit de frumos. Dup slujb, el a mers la trapeza monahilor. Dup o scurt convorbire cu obtea, cu o plecciune adnc, el a murmurat de trei ori, ca niciodat pn atunci, cu voce joas: Iertaim, frailor, n timp ce prsea trapeza." In dimineaa urmtoare, Duminic, Printele Vasily a btut la ua chiliei Episcopului Nicolae, dar nu a primit nici un rspuns. Intrnd, el 1-a aflat pe Episcop ntins la prnnt, din poziia ngenuncheat. Dup toate semnele, prea c murise la ceasurile 7 sau 8 n acea diminea. El avea 76 de ani. Lui i s-a fcut cu cinste slujba de ngropare la Catedrala Ortodox Srb Sf. Sava din New York City, la care au participat cretini ortodoci din toat lumea. De la New York trupul lui a fost dus la Libertyville, Illinois, la nord de Chicago, la Mnstirea Ortodox Srb, unde a fost ngropat la 27 martie 1956, n partea de sud a incintei bisericii. Chilia lui de la Seminarul Ortodox Rus Sf. Tihon din South Canaan, Pennsylvania, a fost amenajat n paraclis. 18 martie 1961: La parastasul de cinci ani de la fericita lui adormire, ucenicul iubit, Iustin Popovici, rostete urmtoarele cuvinte: Mulumim ie, Doamne, cci n el avem un nou Apostol! Mulumim ie, Doamne, cci n el avem un nou Evanghelist! Mulumim ie, Doamne, cci n el avem un nou Mucenic! Mulumim ie, Doamne, cci n el avem un nou Sfnt!" 27 aprilie, 1991: Trupul Arhiereului Nicolae se ntoarce, la 35 de ani dup fericita adormire, n Serbia natal, i se ngroap la iubita lui mnstire Celiie, din satul de batin Lelici. Este ngropat ntr-un loc nsemnat mai dinainte, lng trupul adormit al Sf. Iustin Popovici [+1979], n spatele bisericii mnstirii. 19 mai 2003: Sfntul Sinod al Episcopilor Bisericii Ortodoxe Srbe ntrunit la Belgrad, cu o inim i cu o gur l proclam Sfnt pe marele pstor, scriitor bisericesc, istoric i poet al poporului srb, Episcopul Nicolae Velimirovici al Ohridei i Jicei (1880-1956). n aceast zi numele Episocopului Nicolae s-a nscris n Calendarul Sfinilor. Cinci zile mai trziu, la 24 mai, n Biserica Sf. Sava de pe dealul Vraar din Blegrad, la Praznicul Sfinilor Chirii i Metodie cei ntocmai cu Apostolii i Lumintorii Slavilor, n cinstea Sfntului nou canonizat - Episcopul Nicolae Velimirovici, se slujate Sfnta Liturghie Arhiereasc de ctre toi Arhiereii Sfntului Sinod al Serbiei.

Un Tropar al Sfntului Glasul 4Faptele dreptilor tale artatu-te-au poporului icoan a credinei, raz a smereniei i dascl al nfrnrii, O, Sfinte Printe Nicolae Ierarhe! Pentru aceasta tu cu smerenia ai dobndit cele nalte, iar cu srcia cele bogate, Ci roag-te lui Hristos Dumnezeu ca s se mntuiasc sufletele noastre!

Alt tropar8 Glasul 8Patria iubindu-i ca un jertfelnic, din loc n loc ai cltorit, ajutor a dobndi Bisericii chinuite celei dintr-nsa; i ca un Nou Gur de Aur celor

dintru ntuneric iar le-ai vestit pre Piatra Hristos din mai adevrata Patrie, a Cerurilor mprie. Sufletul pentru toi punnd, curitu-1-ai pre el n focul ntemnirii de ctre necredincioi, i 1-ai strlucit cu dragostea cea ctre Adevr i ctre tot poporul; Pentru aceasta, O Sfinte Printe Nicolae Ierarhe, Mrturisitorule al Credinei i Lauda Serbiei, de Cununa Venicei Slave te ai nvrednicit!1

Ambele alctuite de pr. Daniel Rogich.

l Ianuarie ntru aceast ziprznuim Tierea mprejur a Domnului Dumnezeului i Mntuitorului nostru lisus Hristos La opt zile dup naterea Sa, Copilul Dumnezeiesc a fost dus la Templu i tiat mprejur dup Legea care era n Israil din timpul printelui Avraam. Aceasta a fost ziua n care Copilului i S-a dat numele lisus, descoperit de Arhanghelul Gavriil Preasfintei Fecioare Mria. Tierea mprejur din Vechiul Testament este prototipul Sfmtului Botez adus de Mntuitorul n Noul Testament. Tierea mprejur a Domnului nostru arat c El a luat asupra Sa adevrat trup omenesc, iar nu prelnic trup omenesc, aa cum mincinos au nvat mai trziu despre El ereticii. Mntuitorul nostru Hristos a rnai primit tierea mprejur i pentru aceea c a voit s mplineasc toat Legea pe care nsui o dduse prin prorocii i drepii Vechiului Testament, mplinind Legea scris, El a i nlturat-o cu Botezul din Sfnta Sa Biseric, aa cum a propovduit Sf. Apostol Pavel: C n Hristos lisus nici tierea mprejur nu este ceva, nici netierea mprejur, ci fptura cea nou" (Galateni, 6: 15). (Srbtoare fr nainteprznuire n calendarul liturgic al Bisericii.) Tot ntru aceast zi, pomenirea Sfntul Vasile cel Mare, Arhiepiscopul Cezareii Capadociei fntul Vasile s-a nscut n timpul domniei mpratului Constantin cel Mare. nc nebotezat fiind, Sfntul Vasile a stat cincisprezece ani la Atena unde a studiat filosofia, retorica, astronomia, i toate tiinele acelui timp. Colegi de studii i-au fost Sf. Grigorie Teologul i Iulian, mpratul apostat de mai trziu. La anii maturitii a primit Sfntul Botez n apele Iordanului mpreun cu [celebrul] Eubul1, fostul su profesor. A fost Episcop al Cezareei Capadociei timp de aproape zece ani, i i-a ncheiat viaa pmnteasc la vrsta de cincizeci de ani. A fost aprtor mare al Ortodoxiei, lumintor al curieiCf. Vieile Sfinilor pe Ianuarie: ...dasclul Simului Vasile, anume Eubul, om preanelept i mai bun dect toi filosofii cei din Atena... (Editura Episcopiei Romanului i Huilor, 1993, p. 16 ; diortosire dup ediia din 1911 a Arhimandritului loanichie Blan - n. tr.)1

morale, zelot al trrii religioase, culme a gndirii teologice, ziditor i stlp al Bisericii lui Dumnezeu. Sfntul Vasile i-a mertiat pe deplin titlul de Mare", n cntrile sale, Biserica l numete dumnezeiasca albin a Bisericii lui Hristos care adun sufletele credincioilor cu dulceaa cinstirii de Dumnezeu, iar cu acul dumnezeiescului dor, ca i cu o arm, rnete hulele ereticilor."2 Se pstreaz numeroase scrieri ale acestui Sfnt Printe al Bisericii, scrieri teologice, apologetice, ascetice, canonice precum i Sfnta Liturghie care i poart numele. Aceast Sfnta Liturghie a Sfntului Vasile cel Mare se slujete de zece ori pe an: la Inti Ianuarie, ziua Sfntului; n ajunul Naterii Domnului; n ajunul Botezului Domnului; n toate Duminicile Sfntului i Marelui Post, cu excepia Duminicii Floriilor; n Sfnta i Marea Zi Joi i n Sfnta i Marea Zi Smbt [a Sptmnii Patimilor]. Sf. Vasile cel Mare a adormit cu pace n ziua de l Ianuarie a anului 379 dup Hristos, strmutndu-se n mpria Cerurilor.

Imn de laud la Tierea mprejur a Domnului Dumnezeului i Mntuitorului nostru lisus Hristos, i la Srbtoarea Sfntului Vasile cel Mare O, Tu Cel Care Legea o ai dat lumii i oamenilor Tu, de Lege Dttorule, ca unul supus Legii Te-ai fcut. nsui de bun voie supunndu-Te legii, Pe muli legea ascultrii cu putere i-ai nvat. De aceea n a opta zi trupeasca Tiere mprejur o ai primit; mplinind Legea, o Lege Nou lumii ai dat, Cci tierea mprejur duhovniceasc pe cea trupeasc o a nlturat. Astfel noi credincioii patimile sufletului tindu-le cu un cuget curat la Tine privim; Ca duhovnicete voia trupului s o tiem A Ta voie, O Mntuitorule, dorim s mplinim. De la a Ta Tiere mprejur Sfinii mntuirea s-au nvat, i ale lor viei pild cu liter de foc scris nou ne-au lsat. Sfntul Vasile cel Mare, raza soarelui celui dumnezeiesc, nvtura tierii mprejur a inimii, poporului cretinesc motenire o a lsat. Sfntului Vasile cel Mare fie lauda n veci, celui care, rob al Tu fiind, Mare s-a numit i a rmas cci de la a Ta Tiere mprejur smerita ascultare a nvat.Ci. Mineiul pe Ianuarie, stihir a Sfntului de la Vecernia Mare, alctuire a lui Vizantie. (Bucureti: Ed. Inst. Biblic i de Misiune al Bisericii Ortodoxe Romne, 1997, p. 10. - n. tr.)2

Cugetare De ce trebuie s ascultm de Biseric iar nu de cei care cuget mpotriva Bisericii, chiar atunci cnd lumea i numete mari? Rspuns: Pentru c Biserica a fost ntemeiat de Domnul nostru lisus Hristos, i pentru c Biserica este cluzit de suflarea Duhului Sfnt al lui Dumnezeu. Pentru c Biserica este trmul Sfinilor, dumbrav ngrjit de pomi fructiferi, cultivai cu cea mai nalt tiin. Cel care se ridic mpotriva Sfinilor nu este sfint i atunci de ce 1-am asculta? Biserica este loc ngrdit," spune Sf. loan Gur de Aur. Dac te afli nuntru, lupul nu cade asupra ta; iar dac te afli n afar de ea, fiarele slbatice te sfie. Nu te deprta de Biserica lui Dumnezeu, cci nimic nu este mai tare ca Ea. Ea este ndejdea ta, mntuirea ta, mai nalt dect cerurile, mai tare ca stnca, mai ncptoare dect lumea. Sfnta Biseric a lui Hristos niciodat nu se nvechete, ci se rennoiete n veci". Luare aminte Lund aminte la Tierea mprejur a Mntuitorului nostru lisus Hristos, S cugetm pururea la Slava Sa din mpria Cerurilor, unde Heruvimii i slujesc Lui cu fric i cu cutremur; Smerirea Lui pn la Tierea mprejur, cea menit doar pctoilor; Inima noastr, dac am tiat-o mprejur de toate gndurile pctoase, de toate relele obiceiuri i de toat patima. Predic Despre cum trebuie s ne deprtm de ru i s facem binele Ferete-te de ru i fa bine (Psalmul 33 : 13). Aceste cuvinte arat efortul pe care trebuie s-1 facem aici pe pmnt i n pmnt,

adic pe acest pmnt material i n acest trup fizic. i care efort trebuie s-1 facem? Mai nti, s ocolim rul i al doilea, s facem binele. Dar care este rul ce trebuie ocolit, i care binele ce trebuie fcut, contiina noastr nu ne poate spune complet i exact deoarece este ntunecat de pcat; nvtura lui Hristos n schimb ne spune limpede, complet i exact ce este bine i ce este ru. Frailor, ce ne cere nou Domnul nostru? El ne cere ca sufletele noastre s fie ndreptate pururea spre bine tot aa cum sfintele altare stau pururea spre rsrit. Ne cere s lepdm rul napoia noastr, s-1 dm prad uitrii, n umbra i ntunericul trecutului; astfel nct n fiecare an i n fiecare zi s putem s ne ntindem mereu cu sufletul i cu trupul numai spre bine, s dorim numai binele, s vorbim doar despre bine, s facem doar binele. Stpnul vrea doar ziditori, i nicidecum drmtori. Cci oricine zidete binele, prin chiar aceasta distruge rul. Iar cel ce nu-1 distruge asfel repede uit cum se face binele i se preface ntr-un ru-fctor. Apostolul neamurilor ne poruncete: Uri rul, alipii-v de bine" (Rom. 12:9). Uri rul dar nu pe omul care comite rul, cci acesta este bolnav. Dac poi, vindec bolnavul, nu-1 omor cu ura ta. Lipete-te de bine i numai de bine, cci binele este de la Dumnezeu, iar Dumnezeu este comoara a tot binele. O Bunule i Atotbunule Doamne, nva-ne pe noi s ne ntoarcem de la ru i s facem binele pentru dragostea Slavei Tale i a mntuirii noasre. Cci ie se cuvine slava i mulumirea n veci. Amin.

2 IANUARIE Pomenirea Sfntului Silvestru, Episcopul Romei Sfintul Silvestru s-a nscut la Roma, i a deprins de foarte tnr toat cunotina omeneasc i Sfnta Credin n Hristos. Viaa i-o potrivea deplin dup poruncile Evangheliei. A cules cel mai mare folos de la dasclul su, Timotei preotul, la a crui moarte muceniceasc Sf. Silvestru nsui a fost martor, i a urmat toat viaa exemplul de jertf eroic pentru credin a nvtorului su. La vrsta de treizeci de ani a fost ntronizat episcop al Romei. El a dat porunci pentru mbuntirea obiceiurilor cretinilor. Bunoar, a desfiinat postul din ziua de smbt, care nc era inut de muli cretini n acel timp, i a poruncit ca acesta s fie inut doar n Sfnta i Marea Smbt [din Sptmna Patimilor] i n acele smbete care se ntmpl s cad n posturile de peste an. Prin puterea rugciunilor i minunilor sale, mpratul Constantin cel Mare i maica sa Elena au venit la Sfnta Credin, i mai trziu s-au botezat. El se afla mpreun cu soborul mprtesei Elena la aflarea Lemnului Sfintei Cruci a Mntuitorului. El a pstorit Biserica lui Dumnezeu timp de douzeci de ani. El a adormit cu pace i s-a strmutat n mpria Cerurilor. Pomenirea Sfntului Cuvios Serafim de Sarov Sfntul Serafim de Sarov a fost unul dintre cei mai mari nevoitori rui, nzestrat din belug cu duhul prorociei i al facerii de minuni. El s-a nscut n anul 1759 i a trecut la ceruri n anul 1833 de la Hristos. Sfntul Serafim avea cea mai mare smerenie, n timp ce ntreaga lume l luda, el se numea pe sine dup srmanul Serafim. Pomenirea Sfintei Teodota Teodota a fost mama Sfinilor Cosma i Damian, doctorii fr de argini. Teodota a trit o via plcut lui Dumnezeu, ntru care i-a crescut i pe fiii ei. Pomenirea Sfntului Cuvios Amona

Amona a fost un mare nevoitor din secolul al cincilea. El a fost stareul Mnstirii Tabenisioilor din Egiptul de Sus. Sub povuirea sa se nevoiau n acea mnstire trei mii de monahi. El era nzestrat cu darurile facerii de minuni, dreptei socotine i strvederii. Cnd odat un monah i-a cerut cuvnt de folos, el i-a spus: n mnstire s fii ca un osndit din temni, i ca i acela s te ntrebi mereu, cu fric i cu cutremur : Oare cumva s-a apropiat ceasul sosirii Judectorului?. Cntare de laud la Srbtoarea Sfntului Silvestru, Episcopul Romei O Doamne minunat eti Tu ntru Sfinii Ti! Puternic i Milostiv eti Tu ntru Sfinii Ti! Precum Soarele n lumina stelelor, aa strluceti Tu ntru Sfinii Ti! Celor smerii le druieti putere, pn la Rai i nali. Celor simpli le druieti nelepciune, i prin ei pe nelepi i ruinezi. Pe urgisii i mngi cu blndee, iarpeflmnzi i hrneti cu buntile cereti. Tu ai Sfini nzestrai cu felurime nesfirit de daruri, Din veacuri diferite, din stri diferite, fr cutare la fa : alei dintre ultimii ca i dintre cei dinii. Ei snt curii de pcat i mbogii n roadele binelui, Suflete nobile ce i-au dobndit rudenia cu Hristosul Tu, Pentru care Sfini ai Ti i numeti. Tu pe toi oamenii La sfinenie i chemi. Pe cei care vin i cureti de pcate, i mai vrtos dect zpada i albeti. Intru acetia cerurile se veselesc mpreun cu Tine, i unul dintre acetia Sfntul Printele nostru Silvestru a fost. ntru el Te veseleti i pentru el mil mare nou ne druieti. Cugetare Ce rspuns vom da celor care spun c Hristos de Minuni Fctorul nu poate ncpea n logica omeneasc? Le vom rspunde aa: Voi n schimb ncpei n logica Lui. n logica Lui ncape toat venicia i toat dimensiunea timpului, i chiar i voi, cei care ntrebai aa. Dac butoiul nu poate s ncap ntr-un degetar, degetarul n schimb uor ncape ntr-un butoi. Sfntul Clement din Alexandria spune: Toi filozofii snt copii pn cnd devin brbai n Hristos. Cci adevrul nu st doar n cugetare. Hristos a venit s-1 ndrepteze pe om cu logica lui cu tot, cci Hristos este Logosul i Logica noastr. De aceea noi sntem cei care trebuie s ne direcionm gndirea dup El, i nu El dup noi. El este ndrepttorul gndirii noasre. Nu soarele se nvrte dup ceasul nostru, ci ceasul nostru se nvrte dup soare. Luare aminte S lum aminte la Domnul nostru lisus Hristos, Cuvntul cel Dumnezeiesc [Logosul] : S lum aminte la cum Dumnezeul Cel Treimic a creat toate prin Cuvntul Su, adic prin Stpnul Hristos; S lum aminte la ct de nesocotit este omul care se deprteaz de Hristos, Cuvntul lui Dumnezeu, cci Hristos nu Se afl ntr-un astfel de om. Predic Despre trufie naintea prbuirii merge trufia i semeia naintea cderii (Pildele lui Solomon, 16 : 18) Dintre toate cele care se afl rspndite n cele patru zri ale lumii, care s fie lucrul, omule muritor, care s te fac s te trufeti, dac nu cumva prostiile i nchipuirile diavoleti!? Oare nu goi i srmnai am intrat n aceast lume i nu la fel vom iei din ea? Oare nu cu mprumut avem toate cte le avem? Iar la moartea noastr, oare nu va trebui s dm totul napoi? Oare de cte ori nu

am auzit i rs-auzit aceste cuvinte? S-1 ascultm pe Apostolul care zice: C noi nu am adus nimic n lume, toi aa cum nici nu putem s scoatem ceva din ea afar (l Timotei 6 : 7). nc i cnd aducem jertfa lui Dumnezeu din pinea i vinul nostru obinuit, spunem Ale Tale dintru ale Tale ie aducem (Sfnta Liturghie a Sf. loan Gur de Aur). Cci nimic din cele ce avem n lumea aceasta nu este al nostru : nici mcar o frm de pine sau un strop de vin, adic nimic care s nu ne fi venit de la Dumnezeu. Cu adevrat trufia este fiica prostiei, fiica minii ntunecate, zmislit din legtura cea necurat cu dracii. Trufia este fereastra cea larg prin care zboar afar toate meritele i faptele noastre bune. Nimic nu ne face mai goi n faa oamenilor i mai nevrednici n faa lui Dumnezeu dect trufia. Dac nsui Domnul nostru nu S-a trufit, cum ndrznim s ne mndrim noi ? i nc El s-a smerit trup de rob lund, rob al ntregii lumii, rob pn la moarte, i nc moarte pe Cruce ! O smerite Stpne, cu Duhul Tu Cel Sfnt arde din sufletele noastre pleava trufiei semnat de potrivnicul i sdete n ea smna cea de bun soi a smereniei i a blndeii. Cci ie se cuvine slav i mulumit n veci. Amin.

3 IanuariePomenirea Sfntului Proroc Maleahi Maleahi a fost ultimul dintre prorocii Vechiului Testament. El s-a nscut dup ntoarcerea evreilor din robia babilonian (anul 538 nainte de Hristos). El era neobinuit de frumos la vedere. Potrivit tradiiei, oamenii l numeau nger, fie din cauza neobinuitei lui frumusei fizice, fie datorit marii lui curenii sufleteti sau poate pentru c era cunoscut ca mpreun-vorbitor cu un nger al lui Dumnezeu. De multe ori el a fost auzit vorbind fa ctre fa cu un nger. Cnd lucrul se ntmpla, auzeau i cei prezeni vocea i cuvintele ngerului, dar nefiind vrednici, nu vedeau i faa ngerului. Cele pe care ngerul le vestea, tnrul Maleahi le prorocea. El a strigat mpotriva lui Israil celui nerecunosctor i mpotriva preoilor nelegiuii i nevrednici. Cu cinci sute de ani nainte de ntruparea Mntuitorului, Maleahi a prorocit limpede naterea i misiunea Sfntului loan Boteztorul: Iat, Eu trimit pe ngerul Meu i va gti calea naintea feei Mele i va veni ndat n templul Su Domnul pe Care l cutai (Maleahi 3 : 1). In esen, Maleahi este prorocul zile nfricoatei Judeci. Iat c Eu trimit pe Ilie prorocul, nainte de a veni ziua Domnului, cea mare i nfricotoare (Maleahi 3 : 23). El a trecut la Domnul cnd nc era tnr. Dup el, nu au mai fost proroci n Israil pn la Sfntul loan Boteztorul. Pomenirea Sfntului sfinit Mucenic Gordie Acesta s-a nscut n Cezareea Capadociei, i era ofier n armata roman, n timpul domniei mpratului Liciniu. Cnd a izbucnit marea prigoan mpotriva cretinilor de sub acest mprat, Gordie i-a prsit armata i rangul i s-a retras n pustia Sinaiului. Singur pe Muntele Horeb, Gordie a petrecut n rugciune i contemplarea tainelor cereti i pmnteti. El cugeta mai cu seam la deertciunea i nimicnicia tuturor lucrurilor pentru care se lupt oamenii lumeti i la sfrit a dorit s moar pentru Hristos i s treac mai curnd la viaa cea venic i nembtrnitoare. Cu aceast dorin a cobort din munte n ora, la vremea unor oarecari festivaluri i petreceri pgneti i idolatre. Gordie s-a nfiat naintea prefectului oraului, strignd tare c este cretin. Prefectul a ncercat zadarnic s-1 fac s-i renege credina, prin lingueli i prin ameninri.

Gordie a rmas neclintit i tare ca diamantul, zicndu-i: Aceasta este nebunie, ca s-i cumpere cineva viaa trectoare cu viaa venic i s piar cu sufletul.3 Fiind osndit la moarte, el a grbit cu bucurie la locul de tiere, vorbindu-le pe drum clilor despre nvturile minunate i de via fctoare ale lui Hristos. Cu numele Mntuitorului Hristos pe buze Gordie i-a dat trupul tnr sbiei iar sufletul su drept n minile lui Dumnezeu, la anul mntuirii 320. Pomenirea Sfintei Genoveva Sfnta Genoveva este Patroana oraului Paris. Prin post, rugciune i milostenii ea s-a nvrednicit de strmutarea n mpria Cerurilor la 3 ianuarie, anul 512 de la Hristos, fiind n vrst de optzeci i nou de ani.Cf. i Vieile Sfinilor pe Ianuarie (Episcopia Romanului i Huilor, 1993, diortosire de Arhimandritul loanichie Blan), p. 71 n. tr.3

Cntare de laud la Sfntul Proroc Maleahi Maleahi vestete cuvntul ngerului: O! Ziua, Iat ziua ! Ziua ce arde ca un cuptor nestins. Cine va putea s o ndure ? Cine-i va putea dinui? Cine, n faa Judectorului stnd, se va mai putea ncrede n propria dreptate? Toi necredincioii ca pleava vor arde n focul cel nestins - O plngerea, suspinul i strigarea! Rul cel de foc curge cu valuri flmnde Iar aici pe pmnt limba pctosului ce mai poate gri? O Preoilor l Voi care laud nu-Mi aducei, De ce cu limbile voastre nu cntai slava lui Dumnezeu? Dispreuii ai ajuns ntre oameni Cci voi niv dispreuii judecata, legea, i minunile Mele. Eu nsumi, Eu Domnul griesc, Domnul Otirilor Eu, Judectorul nendurat al acestor ticloi vrjitori! Cnd limbile rului de foc vor muca, vor arde i vor preface n fum Atunci mna Domnului nu va mai mngia. Pocii-v, popor l Pocii-v n aste zile ce v-au mai rmas, Intoarcei-v la Mine i Eu m voi ntoarce ctre voi! Eu Domnul griesc, Domnul Puterilor, Intoarcei-v la Mine i Eu m voi ntoarce ctre voi! Maleahi vestete cuvntul ngerului: O! Ziua, iat se-apropie Ziua ! Ziua care va arde ca un cuptor nestins. Cugetare Dumnezeu ngduie umilirea i cderea omului trufa, cci acesta crede c puterea lui nu poate fi sfrmat niciodat. Cnd netrebnicul eparh (guvernator) roman Tarquinius 1-a decapitat pe Sfntul Timotei, el 1-a convocat pe Sf. Silvestru de fa, ameninndu-1 i pe el cu moartea dac nu-i dezvluie ndat unde se afl motenirea printeasc a Simului Timotei i dac nu se grbete i el, Silvestru, s jertfeasc idolilor. Fr s se tulbure deloc, Silvestru cel plin de duhul dreptei socoteli i strvederii i-a rspuns eparhului cu cuvntul Evangheliei: ,JJebune! In aceast noapte vor cere de la tine sufletul tu (Luca 12 : 20), iar cele cu care m amenini (adic moartea) vor veni asupra ta". Trufaul eparh 1-a legat pe Sf. Silvestru n lanuri i 1-a aruncat n temni, intenionnd s-1 omoare curnd. Dup aceea s-a aezat la mas, dar un os de pete i s-a oprit n gt. De la prnz i pn la miezul nopii doctorii s-au luptat s-i salveze viaa, dar nu au putut. Astfel nct la miezul nopii nebunul i trufaul

Tarquinius i-a lepdat n chinuri groaznice necuratul su suflet. Aa s-a mplinit prorocia Sfntului Silvestru, dup cuvntul Scripturii: naintea prbuirii merge trufia (Pildele lui Solomon 16 :18). Luare aminte la nelesul srbtorii S lum aminte la ngerul nostru Pzitor: La cum st el de-a dreapta mea, sprijinindu-m n toate cte le fac, ct vreme nu m despart de legea lui Dumnezeu; La ct de des 1-am alungat de la mine cu faptele mele cele rele prin care am clcat legea lui Dumnezeu. Predic Despre cum mpria Cerurilor se dobndete cu inima, iar nu cu limba Nu oricine mi zice: Doamne, Doamne, va intra n mpria cerurilor, ci cel ce face voia Tatlui Meu Celui din ceruri (Matei, 7 : 21). Frailor, mpria Cerurilor nu se dobndete cu limba, ci cu inima. Inima este vistieria bogiilor cu care se cumpr mpria Cerurilor; inima, iar nu limba! Dac vistieria este plin de bogiile lui Dumnezeu, adic de credina tare, de ndejdea ce abun, i de dragostea cea vie artat prin fapte, atunci vestitorul acestor bogii, adic limba, este credincios i plcut. Dar dac vistieria este goal de bogii, atunci vestitorul ei, limba, este farnic i obraznic. Cci cum i-e inima, aa i-e i cuvntul limbii. Cum i-e inima, aa i snt i faptele. Totul i toate ale tale i snt aa cum i este i inima. Frnicia este neputincioas n faa oamenilor i nc i mai neputincioas n faa lui Dumnezeu. Dac Eu snt Printe, ntreab Domnul Dumnezeu prin Prorocul Maleahi, unde dar este cinstea ce trebuie s-mi dai? i dac snt Stpn, unde este teama de Minei (Maleahi l : 6). Adic, v aud c-Mi zicei Tat, dar nu v vd cinstindu-M n inimile voastre. V aud c-Mi zicei Stpn, dar nu vd teama de Mine n inimile voastre. Rugciunea noastr Doamne, Doamne! este frumoas i binefctoare numai atunci cnd iese dintr-o inim rugtoare, zdrobit i nfrnt. Domnul nsui ne-a poruncit s ne rugm nencetat, dar nu doar cu limba ca s fim auzii de oameni, ci mai curnd dinluntrul inimii pe care l aude i l vede doar Dumnezeu. O Doamne, Slvit i Minunat ntru toate, izbvete-ne pre noi de necurata frnicie i vars frica de Tine n inimile noastre ca ntru ea s putem sta fr de osnd la rugciune naintea Ta. Cci a Ta este slava i mulumit n veci. Amin.

4 Ianuarie Soborul Sfinilor aptezeci de Apostoli ai Domnului n afara celor Doisprezece Apostoli, Domnul a mai ales nc aptezeci de Apostoli mai mici, pe care i-a trimis s propovduiasc Evanghelia Sa: Iar dup aceasta, Domnul a mai ales ali aptezeci (i doi), i i-a trimis cte doi, naintea feei Sale, n fiecare cetate i loc, unde nsui avea s vin. i zicea ctre ei: Seceriul este mult, dar lucrtorii snt puini; rugai deci pe Domnul seceriului ca s scoat lucrtori la seceriul Su. Mergei; iat, Eu v trimit pe voi ca pe nite miei n mijlocul lupilor. Nu purtai pung, nici traist, nici nclminte; i pe nimeni s nu salutai pe cale. In orice cas vei intra, nti zicei: Pace casei acesteia (Luca 10:1-5). Dar aa cum unul dintre cei Doisprezece, Iuda, L-a vndut pe Mntuitorul, aa i dintre cei aptezeci s-au aflat unii care L-au prsit, nu pentru a-L vinde, ci din cauza slbiciunilor i greutilor omeneti. i de atunci muli dintre ucenicii Si s-au dus napoi i nu mai umblau cu El (loan, 6 : 66). Aa cum locul lui Iuda s-

a mplinit prin alegerea altui Apostol, cci au pus [Apostolii] nainte pe doi: Pe losif, numit Barsaba, zis i lustus, i pe Matia. i, rugndu-se, au zis : Tu, Doamne, Care cunoti inimile tuturor, arat pe care din acetia doi l-ai ales, Ca s ia locul acestei slujiri i al apostoiei din care Iuda a czut, ca s mearg n locul lui. i au tras sori, i sorul a czut pe Matia, i s-a socotit mpreun cu cei unsprezece apostoli (Fapte l : 23-26) ; aa i locurile acestor apostoli mai mici au fost umplute de alii care au fost alei. Aceti aptezeci de Apostoli mai Mici au lucrat aceeai lucrare a vestirii Evangheliei ca i cei Doisprezece, fiind mpreun-lucrtori cu ei n rspndirea i zidirea Bisericii lui Dumnezeu n lume. Ei au ndurat multe suferine i uneltiri de la oameni i de la diavoli, dar credina lor tare i dragostea arztoare pentru Domnul Cel nviat i-a fcut biruitori ai lumii i motenitori ai mpriei Cerurilor. Pomenirea Sfntului Eustatie, episcopul srbilor Eustatie s-a nscut n regiunea Budim din prini cu fric de Dumnezeu. De tnr a fost tuns monah n Jicea; apoi a urcat pe culmile unor nevoine mai mari, la Mnstirea Hilandar din Sfintul Munte Athos. Dup un timp, Eustatie a ajuns stareul Hilandarului. Stare fiind, a fost apoi ales Episcop de Jicea iar dup un timp Arhiepiscop al Srbilor. Eustatie a fost un om vestit prin milostenie, care i-a pstorit turma cu dragoste i cu zel. El a adormit cu pace la anul 1279 de la Hristos. La adnci btrnei, pe patul morii fiind, a strigat aa naintea ieirii binecuvntatului su suflet: n minile Tale, Doamne, mi dau sufletul meu." Sfintele sale moate snt ngropate sub podeaua Bisericii Patriarhiei din Peci. Pomenirea famenului Reginei Etiopiei Sfntul Apostol Filip 1-a botezat pe acest famen, care era eunuc. Dup botezul su, eunucul s-a ntors n patria sa i a nceput s-L vesteasc pe Hristos. El a fost cel dinti Apostol al Credinei printre populaiile de ras neagr din Etiopia. i un nger al Domnului a grit ctre Filip, zicnd: Ridic-te i mergi spre miazzi, pe calea care coboar de la Ierusalim la Gaza; aceasta este pustie. i ridicndu-se, a mers. i iat un brbat din Etiopia, famen, mare dregtor al Candachiei, regina Etiopiei, care era peste toat vistieria ei i care venise la Ierusalim ca s se nchine, Se ntorcea acas; i, eznd n carul su, citea pe prorocul Isaia. Iar Duhul i-a zis lui Filip: Apropie-te i te alipete de carul acesta. i alergnd, Filip l-a auzit citind pe prorocul Isaia i i~a zis: nelegi, oare, ce citeti? Iar el a zis: Cum a putea s neleg, dac nu m va cluzi cineva? i a rugat pe Filip s se urce i s ad cu el. Iar locul din Scriptur pe care-l citea era acesta: Ca un miel care se aduce spre junghiere i ca o oaie fr de glas naintea celui ce-o tunde, aa nu i-a deschis gura sa. Intru smerenia Lui judecata Lui s-a ridicat, i neamul Lui cine-l va spune? C se ridic de pe pmnt viaa Lui." Iar famenul, rspunznd, a zis lui Filip: Rogu-te, despre cine zice prorocul acestea, despre sine, ori despre altcineva? Iar Filip, deschiznd gura sa i ncepnd de la scriptura aceasta, i-a binevestit pe lisus. i, pe cnd mergeau pe cale, au ajuns la o ap; iar famenul a zis: Iat ap. Ce m mpiedic s fiu botezat? Filip a zis: Dac crezi din toat inima, este cu putin. i el, rspunznd, a zis: Cred c lisus Hristos este Fiul lui Dumnezeu. i a poruncit s stea carul; i s-au cobort amndoi n ap, i Filip i famenul, i l-a botezat. Iar cnd au ieit din ap, Duhul Domnului a rpit pe Filip, ifamenul nu l-a mai vzut. Iar el s-a dus n calea sa, bucurndu-se. Iar Filip sa aflat n Azot i, mergnd, binevestea prin toate cetile, pn ce a sosit n Cezareea (Fapte 8: 26-40). Famenul a primit moarte de mucenic i s-a nvrednicit de mpria lui Dumnezeu. Pomenirea SJntului Cuvios Mucenic Onufrie de la Mnstirea Hilandar (Sfntul

Munte Athos) In frageda sa tineree, Onufrie s-a tulburat mpotriva prinilor si i, ca s se rzbune, a declarat n faa turcilor c se va converti la islam. Imediat dup aceasta i-a prut ru pentru cuvintele lui i a plecat la Hilandar unde s-a tuns monah. Chinuit de glasul contiinei, Onufrie a hotrt s se ntoarc la locul lepdrii sale i s primeasc moarte de mucenic. Cu aceast hotrre i cu binecuvntrile duhovnicului su, el a plecat la Trnovo, n Bulgaria, unde a aprut n faa turcilor, s-a declarat cretin, i i-a btut joc de Mohamet. Din aceast cauz el a fost decapitat pe data de 4 ianuarie 1818, la vrsta de treizeci i doi de ani. Trupul acestui atlet al credinei nu s-a pstrat, deoarece turcii 1-au aruncat n mare. Cntare de laud la Sfinii atpezeci de Apostoli O, atleilor ai Crucii, fiilor ai luminii, Voi vii sntei i acum, O, Copiilor ai veacului viitor, Cci precum Hristos, nici voi nu ai murit, Ci trii viaa cea pururea nestriccioas. Stpnul, Dttorul Cununilor, v-a ncununat i pe voi Pentru Numele Su cel sjnt; cci L-ai vestit cu putere In faa mprailor i mai marilor acestei lumi, i n faa slbaticilor votri chinuitori. Pe Dumnezeu L-ai slujit, iar lumea v-a rspltit cu chinuri. Lui Hristos I-ai urmat, O, dumnezeietilor albine ale lui Hristos! Lumea o ai umplut de dulcea; vasele ai umplut! Sufletele le-ai mngiat, patimile ai potolit, Cu dulceaa Evangheliei viaa o ai ndulcit, Cu mireasma lui Hristos pmntul ai cdit, O voi, sarea, lumina i tmia lumii. aptezeci de Frai, cu unirea dragostei legai Precum ramurile unui singur trunchi, n Hristos crescui. 21 aptezeci de Stele pe Soarele Hristos nconjurnd mpreun cu ngerii i cu Preacurata In bucurie negrit v veselii. O Biruitorilor ai acestui veac striccios, Sfinilor Apostoli, pe voi v slvim i vou v mulumim, Cci din sngele vostru dreptatea a nflorit. Cugetare Dumnezeu aude rugciunile drepilor. Vedem aceasta limpede din vieile lui Moise, Ilie, i altor drepi i proroci ai Vechiului Testament precum i din vieile tuturor sfinilor, Apostoli, mucenici i cuvioi. n vremea n care Sfnta Genoveva ducea o via de aspr nevoin la Paris, s-a ntmplat ca Attila i hunii si slbatici s nconjoare Parisul. Toi locuitorii lui au czut n fric i n cutremur, ateptndu-se din ceas n ceas ca Parisul s fie cucerit de huni. Atunci Sfnta Genoveva a chemat poporul la post i la rugciune n faa lui Dumnezeu, artnd c doar de la El va veni izbvirea de dezastru. Muli brbai i femei au ascultat chemarea Sfintei Genoveva i au nceput s posteasc i s se roage lui Dumnezeu. Sfnta Genoveva nsi s-a retras n post aspru i n rugciune fierbinte ctre Dumnezeu. Dup puin timp, fr nici un motiv neles, dumanii au despresurat zidurile Parisului i s-au ndreptat ctre un alt loc. Ceea ce nu poate ascuiul sbiei multor pctoi, poate rugciunea unui drept. Luare aminte S lum aminte la bogia puterii lui Dumnezeu, la nelepciunea i iubirea Lui:

La bogia puterii, nelepciunii i iubirii, care toate se vd din natur, Creaia lui Dumnezeu. La bogia puterii, nelepciunii i iubirii care au fost descoperite lumii prin Domnul nostru lisus Hristos. Predic Despre cetenii care nu snt din lume Ei nu snt din lume, precum nici Eu nu snt din lume (loan 17:16). Stpnul Hristos nu este din lumea aceasta, ci El doar a luat trupul lumii acesteia. Adic El este mpratul care S-a mbrcat n chip de rob pentru a mntui omenirea din robia pcatului, a materiei i a lui Satan. Cum e mpratul, aa snt i ostaii Lui. Cci nici acetia, dup duh, nu snt din lume: cci ei nu snt n legturi, ci snt liberi, i nu snt sclavi, ci stpni. Ei nu snt striccioi, ci nemuritori, nu snt czui, ci mntuii. Aa snt toi ostaii alei ai lui Hristos, care au gustat nemurirea de bun voie, care au respins lumea i s-au unit cu El i I-au rmas credincioi Lui pn la ultima lor suflare pe pmnt. Avva Moise a spus: Nimeni nu poate intra n otirea lui Hristos dac nu se face pe sine n ntregime foc; dac nu se scrbete mai nti de toat mrirea i odihna, dac nu taie de la sine toat dorina cea trupeasc; i dac nu ine cu toat strnicia toate poruncile lui Dumnezeu." Iuda a fost ales, dar a czut, cci a iubit mai mult temnia dect palatul mprtesc, robia mai mult dect libertatea, putreziciunea mai mult decii nemurirea, pierderea vieii mai mult dect mntuirea ei. Dar ceilali apostoli alei, mari i mici, I-au rmas credincioi lui Hristos pn la sfirit, i au luat cununile biruinei pentru care snt slvii de oameni pe pmnt i de ngeri n ceruri. Iat deci c snt slvii i pe pmnt i n ceruri. Cei care snt slvii doar n lume pier odat cu lumea, pe cnd cei care snt slvii de Hristos snt mntuii de Hristos. Cci slava lumii este moarte, pe cnd a lui Hristos este via, via fr btrnee i fr de moarte. O Nemuritorule Doamne, chiar dac sntem din lume dup trupul i pcatele noastre, alege-ne pe noi pentru otirea Ta, otirea cea dup duh, nelepciune i iubire, care nu este din lume. Aa nct murind lumii, s putem tri mpriei Tale celei nemuritoare mpreun cu ngerii, apostolii i sfinii, pentru dragostea i rugciunile Sfinilor Ti Apostoli. Cci ie se cuvine slava i mulumit n veci, Amin.

5 Ianuarie Pomenirea Sfntului Sfinit Mucenic Teopempt i a Sfntului Mucenic Teona In timpul persecuiilor lui Diocleian, Teopempt, Episcopul Nicomidiei, a fost printre primii care au suferit mucenicia pentru Hristos. Teopempt a fost adus n faa mpratului care 1-a ameninat cu moartea dac nu se leapd de Hristos. La aceast ameninare, Episcopul a rspuns: Scris este, mprate, Nu v temei de cei ce ucid trupul iar sufletul nu pot s-l ucid (Luca 12:4; Matei 10:28). Stpnire ai doar asupra trupului meu. F cu el cum pofteti." Teopempt a fost btut cu slbticie, a fost nfometat i torturat n multe feluri. La urm mpratul a chemat un vrjitor pe nume Teona, care s-1 nfnng pe acest brbat dumnezeiesc prin magie. Teona a topit cea mai puternic otrav ntr-o ap pe care i-a dat-o Episcopului s o bea. Teopempt a fcut semnul sfintei cruci asupra paharului i a but otrava. Vznd c ea nu are nici un efect asupra lui Teopempt, Teona s-a ntors cu faa ctre mprat i a strigat: i eu snt cretin i m nchin n faa Celui Rstignit!" Amndoi au fost osndii la moarte n anul 298 de la Hristos: Teopempt a fost decapitat, iar Teona a fost ngropat de viu. Ei au primit moartea

muceniceasc cu cinste i s-au fcut ceteni ai mpriei lui Hristos. Pomenirea Sfntului Proroc Miheia ntiul Acest Miheia a fost contemporanul Sfntului Proroc Ilie. El a prezis sfritul cel ru al regelui Ahav n btlia contra asirienilor (I Regi, cap. 22, II Cronici, cap. 18). Prorociile acestui Miheia nu au fost niciodat aezate n scris. Cellalt Proroc Miheia a fost cel care a vestit naterea Mntuitorului n Betleem: i tu, Betleeme Efrata, dei eti mic ntre miile lui Iuda, din tine va iei Stpnitor peste Israel, iar obria Lui este dintru nceput, din zilele veniciei (Miheia 5:1). Acestlalt Miheia este autorul uneia dintre crile profetice ale Vechiului Testament. Pomenirea Sfintei Cuvioase Sinclitichia Sinclitichia era de neam macedonean, i a fost educat la Alexandria. Fiind bogat i de neam nalt era cerut n cstorie de muli tineri, dar ea i-a respins pe toi, a fugit din casa printeasc i s-a nchinoviat ntr-o mnstire. Trind n mari nevoine, n posturi i n rugciune, a ajuns n al optzecilea an al vieii ei. Sfaturile ei ctre maici s-au socotit ca o comoar duhovniceasc de mrgritare, cci aceast maic a ajuns pe culmile nelepciunii nu prin studiul crilor ci prin mari suferine, dureri, privegheri de zi i de noapte i mpreunvorbiri cu puterile cereti. Ea a trecut la cele venice n anul 350 de la Hristos. Printre multe alte cuvinte de nelepciune, Sfnta Cuvioas Sinclitichia spunea: n timpul posturilor, nu v ferii de post pe cuvnt de boal sau de neputin, cci iat, i cei sntoi i cei tari care nu postresc cad ntru aceleai boli." i nc: Aa cum comoara descoperit repede este tlhrit de cei fr de lege, aa i virtuile sufletului, cnd snt fcute cunoscute, se pierd i se risipesc." Pomenirea Sfintei Cuvioase Apolinaria

Apolinaria era fiica lui Antemie, regentul mpratului adolescent Teodosie cel Mic. Ea era fiica cea mai mare a lui Antemie, cea mai mic fiic a lui suferind de nebunie. Apolinaria, care nu dorea s se mrite deoarece n inima ei se fgduise lui Hristos, se retrase n pustia egiptean. Lund haine de brbat i numele de Dorotei, Apolinaria intr ntr-o mnstire de brbai, unde a dus o via de nevoine aspre, ridicndu-i sufletul ctre Dumnezeu, cu dragoste fierbinte pentru Ziditorul ei i a toate. Cineva 1-a sftuit pe regentul imperial Antemie s-i trimit fiica nebun la asceii din pustie, spunndu-i c acetia pot s o vindece. Dup Pronia lui Dumnezeu, s-a ntmplat c sora mai mare, prin puterea rugciunii, a vindecat desvrit nebunia surorii ei mai mici. Numai la moarte s-a dezvluit taina Apolinariei, c a fost femeie, iar nu prutul brbat Dorotei. Marea vitejie a acestei sfinte fecioare a rmas multora ca un exemplu luminos de mntuire, de-a lungul veacurilor. Ea a murit n anul 470 de la Hristos. Cntare de laud la Sfintele Apolinaria i Sinclitichia Aceste nevinovate fecioare, de dragul lui Dumnezeu i al mntuirii sufletelor lor, S-au fcut credincioase urmtoare lui Hristos. Lepdat-au plceri, rsete i luxuri i sufletele i-au ridicat ctre lumea puterilor celor de sus. Trupurile lor slabe ca nite tore aprinse s-au fcut Din care prin Duhul Sfnt sufletele lor au luminat minunat. Ele au luminat veacul i veacurile de dup ele, Artnd calea spre bucuriile cereti, mpreun cu sfinii ngeri. O Apolinario i Sinclitichio! n inimile voastre strlucete Duhul Sfnt

Care v ntrete; El v poart i v povuiete, El v-a fcut mirese ale lui Hristos. Rugai-v lui Dumnezeu pentru noi O! Preaminunatelor lupttoare, O, bravelor femei, O, nemuritoarelor fecioare!

6 Ianuarie Sfntul Botez al Domnului Dumnezeului i Mntuitorului nostru lisus Hristos (Artarea Domnului) Cnd Domnul nostru a ajuns la vrsta de treizeci de ani de via pe pmnt, El l-a nceput lucrarea Sa mntuitoare de povuire a oamenilor. El nsui a fcut artat oamenilor acest nceput la nceputurilor prin botezul Su n rul Iordan. Sfntul Chirii al Ierusalimului spune: nceputul lumii - apa; nceputul Vetii celei Bune Iordanul. La vremea botezului Domnului cu ap, taina care s-a propovduit lumii, tain prorocit n Vechiul Testament, i doar ntunecat i n ghicituri cunoscut de vechiul Egipt i de vechea Indie, a fost Taina Sfintei Treimi. Tatl S-a descoperit auzului oamenilor, Duhul S-a descoperit vederii oamenilor, iar Fiul S-a descoperit chiar atingerii oamenilor. Tatl L-a mrturisit n auzul oamenilor pe Fiul Su, Fiul a fost botezat n ape, iar Duhul Sfnt n chip de porumbel S-a purtat deasupra acelor ape. Cnd loan Boteztorul a mrturisit i a spus: Iat Mielul lui Dumnezeu Cel care ridic pcatul lumii (loan l :29), i cnd L-a cufundat i L-a botezat pe Mntuitorul n Iordan, atunci s-a artat oamenilor misiunea lui Hristos n lume, i calea mntuirii noastre. Anume c Domnul a luat asupra Sa pcatele omenirii, a murit sub ele (cufundarea) i apoi a nviat (ieirea din ap); i c i noi trebuie s murim omului nostru vechi i pctos, ca s ne facem la fel vii, curii, i nnoii. Acesta este Mntuitorul nostru i aceasta este calea mntuirii. Praznicul Botezului Domnului (n grecete Teofania, sau Artarea Domnului), se mai cheam i Praznicul Luminrii. Ne lumineaz pe noi Botezul Domnului n Iordan pentru c ne arat taina lui Dumnezeu Celui Treimic, taina Celei de o Fiin i Nedespritei Treimi. Acesta este un fel de luminare. Iar al doilea este c prin botez fiecare dintre noi se lumineaz prin aceea c este nfiat de Printele Luminilor, prin Jertfa Fiului i puterea Duhului Sfnt. Cntare de laud Ia Sfnta Treime O ! Sfinte Dumnezeule, Fctorule a toate, Tot ceea ce cu Cuvntul Tu creezi, cu Duhul Tu sfineti! O Sfinte Tare, tare n suferin, Tu pentru lume ctre moarte mergi i pentru lume, nviezi! O! Sfinte/ar de moarte, noi pre Tine n veci Te ludm! Preasflnt Treime, Tat, Fiule, i Duhule Sfinte, miluiete-ne pre noi! Tat, Care la rul Iordan cu Glas Te-ai auzit din cer, Duhule, Care ca un Porumbel Alb deasupra rului Te-ai purtat, Fiule, Care de Prorocul loan Te-ai botezat, O! Trei Raze de Lumin care Lumina ai artat, O! Treime Sfnt Care ochilor notri Te-ai descoperit, Noi cu glas pre Tine Te ludm! Preasfnt Treime, Tat, Fiule, i Duhule Sfinte, miluiete-ne pre noi! Cugetare Cndva minciunile ereticilor bntuiau Biserica lui Dumnezeu Care acum din nou este bntuit de basmele celor czui de la Dumnezeu. Dar prin dinuirea n Credin, prin rugciunea srguitoare, prin mrturisirea Credinei i chiar prin mucenicia pentru Credin, Biserica a rmas nebiruit pn acum. Acestea snt singurele metode prin care pot fi biruite noile molime care se npustesc asupra Bisericii. Biserica lui Dumnezeu, Vasul Adevrului Dumnezeiesc, va triumfa pn la sfrit. Pierit-a

pomenirea vrjmaului cu sunet (Ps. 9 : 6). Sfntul Clement din Alexandria aa a spus despre eretici: Cei care cad n erezii rtcesc prin pustii, cci L-au prsit pe Unul Adevratul Dumnezeu, nstrinai de Dumnezeu, ei caut ap n deserturi, ei strng roade putrede cu minile lor i se slluiesc n locuri pustii i iar de ap. Aa se poate spune i astzi despre toi aa-ziii cugettori i filosofi care avanseaz ipoteze pe baza propriei lor imaginaii iar nu pe baza adevrului lui Dumnezeu. nc o cugetare Roade, roade voiete Dumnezeu de la tot pomul ce viaz, adic de la tot omul. Toate celelalte voite i iubite de oameni - poziie social, putere, faim, sntate, bani i cunoatere - nu snt dect frunzele pomului. Iat securea st la rdcina pomilor i tot pomul care nu face road bun se taie i se arunc n foc (Matei 3:10). Pn i popoarele necretine din timpurile vechi preuiau faptele bune mai mult dect cuvintele frumoase. Cu att mai mult aceasta trebuie s fie legea printre urmtorii lui Hristos. La un sfat al atenienilor, la care erau prezeni i reprezentani ai spartanilor, un anume btrn trecea printre rnduri, cutnd un loc s ead. Atenienii i-au ras de el, ne-elibernd nici un loc pe banc pentru btrn. Cnd btrnul a ajuns la locul spartanilor, acetia toi s-au ridicat n picioare lsndu-1 pe btrn s ead mai nti. Vznd aceasta, ateninenii i-au ludat pe spartani n termenii celei mai nalte elocine. Spartanii au rspuns: Atenienii snt cei care cunosc binele, dar nu-1 fac." Oricine face fapte bune se aseamn copacului care aduce road mult grdinarului su. Iar izvorul faptelor bune n om este inima cea bun i iubitoare de Dumnezeu. Luare aminte Ia nelesul Srbtorii S lum aminte la nelesul Botezului Domnului n Iordan: La smerita Lui venire la Iordan ca un necunoscut fa de toi, n afar de loan ; La cufundarea Lui n ap, la purtarea Porumbului pe deasupra Capului Lui, i la Vocea Tatlui Care S-a auzit de Sus. nc o luare aminte S lum aminte la desvrirea lui Adam, primul om creat: La ct de aproape se afla el de Dumnezeu; La puterea, nelepciunea i frumuseea pe care le avea el de la Dumnezeu; La cum ntreaga zidire se supunea puterii lui Adam, pe cnd acesta nc nu pctuise. Predic Despre Taina Dumnezeietii Treimi Cci trei snt care mrturisesc n cer : Tatl, Cuvntul i Sfntul Duh, i Acetia trei Una snt. i trei snt care mrturisesc pe pmnt: Duhul i apa i sngele, i aceti trei mrturisesc la fel (I loan 5 : 7-8). Cnd citim Sfintele Scripturi, trebuie s fim ateni la fiecare cuvnt. Cititorul grbit nu observ deosebirea pe care Evanghelistul o face ntre Treimea Cereasc i cea pmnteasc. Cci despre Treimea Cereasc el spune: i Acetia trei Una snt. Iar despre treimea pmnteasc el spune: i acei trei mrturisesc la fel. ntre cele dou este o mare deosebire. Tatl, Fiul, i Duhul snt Una, pe cnd Duhul, apa i sngele mrturisesc la fel dar nu snt una. Toi oamenii de pe pmnt snt mpreun la fel, dar nu snt una. Apa i sngele snt trupul iar duhul este duhul. Cci trupul poftete mpotriva duhului iar duhul mpotriva trupului (Galateni 5 :17). i totui, chiar dac nu snt una, snt totui mpreun. Cnd omul moare legtura se rupe, nceteaz s mai existe. Apa i sngele merg ntr-o parte, iar duhul merge n alt parte. Pe cnd Persoanele SfinteiA

Treimi Celei din Ceruri nu numai c snt mprun, dar snt i una. Mai este o treime i n cerul din luntrul omului care ar trebui s fie nu doar o armonie, ci chiar o unime, aa nct omul s fie binecuvntat i n aceast lume i n cealalt. Aceasta este unirea dintre minte, inim i voin. Ct vreme acestea snt doar mpreun, omul se va afla mereu n rzboi cu sine nsui i cu Treimea Cea Cereasc. Dar cnd acestea trei devin una, cnd nici una dintre ele nu le ine pe celelalte dou n sclavie, atunci omul se umple de pacea lui Dumnezeu care covrete orice minte (Filipeni 4 :7), orice cuvnt al omului, orice explicaie, orice team i orice tristee. Atunci micul cer dinluntru! omului ncepe s semene cu marele cer al lui Dumnezeu, iar n om ncepe s se arate chipul i asemnarea lui Dumnezeu. O, Doamne Cel n Treime nchinat i Slvit, ajut-ne nou s semnm mcar cu cei care i seamn ie. Cci a Ta este slava i mulumit n veci, Amin. nc o predic Despre neputina noastr atunci cnd sntem departe de Stpnul Hristos Cci fr mine nu putei face nimic (loan 15:5) Domnul nostru nu obinuia s vorbeasc n cuvinte mari. Nici un cuvnt rostit vreodat n lume nu a fost mai bine cntrit dect cuvintele rostite de El. Cnd Domnul nostru spune c fr El nu putem face nimic, atunci noi trebuie s nelegem acest lucru chiar aa cum a fost rostit, adic literal. Aici, el vorbete de cele bune, iar nu de cele rele. Noi nu putem face nici un fel de fapt bun fr Hristos, pe lng Hristos sau n contra lui Hristos. El este proprietarul, dttorul i inspiratorul oricrui bine. Nici un fel de bine nu exist n afara Lui, dup cum nici un fel de ru nu se afl n El. Domnul nostru a spus: Eu snt Via, voi sntei mldiele (loan 15:5). Ce pot face mldiele fr butuc? Oare mai pot ele crete i rodi? Nu, ele nu mai snt bune dect de lemn de foc. Orict s-ar gndi i s-ar strdui, omul nu poate concepe nici un fel de bine care s nu se afle n Hristos i care s nu rsar din Hristos. Cine spune c se pot face fapte bune i umanitare i n afar de Hristos, atunci s tii c acele fapte snt stricate n chiar miezul lor fie de slav deart fie de egoism. Omul, fr Hristos, se aseamn mldielor care s-au tiat de pe butuc, nsui Domnul ne-a spus aceasta. Via este ascuns vederii, dar ramurile se pot vedea de ctre toi. i cu toate acestea i strugurii i mldia atrn de vi. Via binelui atotbun crete din inima lui Dumnezeu Tatl i este udat de dulceaa Duhului Sfnt. O Stpne Doamne Cel n Treime, nchinat i slvit, miluiete-ne i ne mntuiete pre noi! Cci ie se cuvine slava i mulumit n veci. Amin.

7 Ianuarie Soborul Sfntului Slvitului Proroc, naintemergtor i Boteztor al Domnului, loan Cum cea mai mare misiune a vieii Sfntului loan pe pmnt a fost aceea c L-a botezat pe Domnul nostru n rul Iordan, n ziua urmtoare Botezului Domnului Biserica a rnduit prznuirea pomenirii acestui mare i slvit Proroc. De aceast srbtoare este legat i pomenirea despre mna naintemergtorului. Sfntul Evanghelist Luca a dorit s mute trupul lui loan din Sevastia, unde Sfntul Proroc fusese omort de Irod, n Antiohia, care era patria lui Luca. El nu a reuit ns s obin i s mute n Antiohia dect mna dreapt a S f. loan, care s-a pstrat n Antiohia pn n secolul al X-lea, cnd a fost mutat la Constantinopol.4 De acolo ea a

disprut n timpul stpnirii turcilor.Cf. Mineiul pe Ianuarie (Bucureti: Ed. Inst. Bibi. i de Misiune al BOR, 1997, p. 159): Sfntul Evanghelist Luca, ajungnd n cetatea Sevastiei [...] i lund de acolo mna dreapt a prorocului, a aduso n cetatea lui, la Antiohia, unde prin ea s-au svrit multe minuni. Una dintre aceste minuni este i aceasta: Un balaur i avea cuibul n preajma cetii Antiohiei. Pe acest balaur, locuitorii pgni de acolo l socoteau a fi dumnezeu i-1 cinsteau cu jertfe, n toi anii; iar jertfa adus lui, era un om. Balaurul trndu-se afar din cuibul su, i artndu-se nspimnttor la vedere, csca gura mare, lua jertfa i o sfiia cu dinii. i trecnd timpul, a venit i rndul unuia dintre cretini s dea pe fiica sa balaurului. De aceea tatl fetei alese ca jertf se ruga lui Dumnezeu i sfintului loan Boteztorul ca s i se izbveasc fiica de moartea cea amar. i i s-a luminat cugetul s fac urmtorul lucru: a cerut s se nchine la sfinta mna a sfintului loan; i n timp ce sruta mna, el a rupt cu dinii, n ascuns, degetul cel mare de la mna sfintului; i dobndind ceea ce dorea, a ieit din biseric. Iar4

Exist multe pomeniri ale Sfntului loan Boteztorul de-a lungul anului bisericesc, dar aceasta este cea mai slvit dintre ele. n Sfintele Evanghelii, ntre persoanele care s-au aflat n jurul Mntuitorului, Sfintul loan Boteztorul are un loc cu totul aparte prin naterea sa minunat i prin viaa sa n lume, prin aceea c a botezat mulimi de oameni cu botezul pocinei i L-a botezat pe nsui Mntuitorul, i n sfrit, prin felul tragic n care a prsit lumea aceasta. Curia lui era att de nalt nct cu adevrat este numit de Biseric nger n trup. Sfntul loan se deosebete de prorocii dinaintea lui prin aceea c L-a i artat cu mna pe Cel despre Care a prorocit. Se spune c n fiecare an la aceast srbtoare a Sfntului, episcopul [Antiohiei] aducea i mna Sfntului loan naintea poporului. Uneori mna aprea cu degetele desfcute, iar alteori strnse. n primul caz se arta c anul va fi plin de roade, iar n al doilea c va fi lips de roade i foamete. Pomenirea Sfntului Mucenic Atanasie Acest mucenic al lui Hristos a fost un om simplu i srac dar bogat n credin i nelept prin Duhul lui Dumnezeu. Odat, fr s vrea, Atanasie a intrat ntr-o disput pe tema credinei cu un turc. Turcul era om educat i ndemnatic la vorbire, dar Atanasie s-a luptat cu toat puterea s arate adevrul Credinei Cretine i neadevrul celei islamice. Dup aceasta, s-au desprit, n ziua urmtoare Atanasie a fost chemat n faa judectorului. Turcul se afla acolo ca acuzator. Cnd judectorul i-a poruncit lui Atanasie s-i renege Credina n Hristos i s mbrieze islamul, cum chipurile i-ar fi declarat turcului cu o zi nainte, Atanasie a strigat Prefer s mor de mii de ori dect s-mi prsesc Credina mea n Hristos." Pentru aceasta a fost condamnat la moarte i decapitat n anul 1700 dup Hristos, la Smirna. Trupul su a fost ngropat n biserica Sfintei Cuvioasei Parascheva din acelai ora.cnd a sosit ziua de jertfa i era adunat tot poporul, a mers i tatl fetei, ducnd pe fiica sa. i apropiindu-se de balaur, care csca gura i atepta jertfa, i-a aruncat n gtlej sfintul deget al naintemergtorului. Iar odat cu aceasta, balaurul a murit. i tatl s-a ntors acas, cu fiica sa vie, povestind minunata izbvire. Iar mulimea poporului, minunndu-se de aceast mare minune, a mulumit lui Dumnezeu i sfintului loan, zidind o biseric mare nchinat sfintului. Se mai spune iari c la praznicul nlrii cinstitei Cruci, era nlat de arhiereu i aceast cinstit mna a Boteztorului. i cnd se nla, uneori se desfceau degetele, iar alteori se strngeau, i desfacerea degetelor nsemna belug de roade, iar strngerea, lips i nerodire. -n. tr.

Cntare de laud la Sfntul naintemergtor i Boteztor loan Treizeci de ani de post i rugciune! Acestea nici fiarele munilor nu le po't ndura. Leul i potolete foamea i rcnetul su strbate pustia Frunzele copacilor plng la adierea vntului

Dar tu, nici plngi nici rcneti nici suspini Iar plngerea ta pustia nu o aude. Spune-mi, oare om eti? i numele tu care este? Cu oamenii vreodat vei dori s grieti? Eu snt glasul, glasul, glasul ce vestete pre Cuvntul Fiilor lui Israel; fost-am trimis s strig Pocii-v, popoare, cci iat, Stpnul vine, Aducei road bun, fiecare dup puterile voastre. lat-L c vine! O Minune a minunilor, n mijlocul apelor, din cer, un foc ascuns! Iat Mielul lui Dumnezeu pete printre lupi! Lupilor, al vostru suflet lupesc curii-l n ape! Treizeci de ani de post i rugciune. Din trupul tu, n afar de glas, ce mai rmne? Trupul tu topit e doar umbra glasului tu Care vestete: Iat Dumnezeu vine la noi! Trupul tu uscat ca trestia, Irod l-a ucis; Dar glasul nu a murit ci griete, i nimeni nu-lpoate opri. Al cui e glasul acesta? Chiar veacurile tremur la strigtul lui! Al unui leuflmnd? Nu, ci al brbatului credinei.

Cugetare Sfntul Vasile cel Mare a spus: Omul nu este ceva vzut." Tot aa cum o cas seamn cu o alt cas, aa i omul pe dinafar seamn cu un alt om. Fiecrei case i se d cinstea care vine de la omul ce slluiete nuntru; tot astfel i omului i se d cinstea care se cuvine duhului ce slluiete n inima lui. n sens fizic este limpede c nu casa este stpnul, ci omul care triete n ea, iar n sens spiritual, duhovnicesc, este limpede c nu nfiarea exterioar, adic trupul, este omul, ci trupul e doar casa n care slluiete omul ascuns al inimii. Luare aminte S lum aminte la nelesul mergerii Domnului n Pustia Carantaniei: La cum, ndat dup Botezul Su, S-a ndreptat spre post i rugciune; La cum, asupra celui de curnd botezat diavolul aduce uneltiri i necazuri, mai ales dac se afl n post i rugciune; La cum El, ca un miel blnd, dar cu hotrrea stpnului, alung de la Sine toat ispitirea vrjmaului. Predic Despre supunerea fa de Voia lui DumnezeuFac-se Voia Ta, precum n cer, aa iprepmnt (Matei 6:10). Binecuvntat fie Sfntul Boteztor loan n veci, cci a mplinit Vestea Cea Bun naintea sosirii Vetii Celei Bune! Plecnd n pustie, el s-a druit ntreg voii lui Dumnezeu, cu trupul i cu sufletul. Voia lui Dumnezeu a mplinit-o n trupul su pe pmnt, ca i n cerul sufletului su. Nici foamea nici fiarele slbatice nu s-au apropiat de trupul su de-a lungul anilor lungi pe care i-a petrecut n pustie. Nici nu a fost sufletul su vtmat de tristee sau disperare din cauza singurtii, i nici de mndrie din cauza vederilor cereti. El nu a cutat la oameni nici pine i nici cunoatere, nsui Dumnezeu i-a druit toate cele de trebuin, cci el nsui se druise mai nainte cu totul voii lui Dumnezeu. El nici s-a ndreptat cu paii spre pustie, nici a ieit afar din ea. O crm nevzut de sus i-a cluzit ntreaga via. Cci la ceasul n care a trebuit s ias din pustie i s ias n ntmpinarea Domnului, s-a spus: Cuvntul lui Dumnezeu a venit la loan (Luca 3:2). loan a vorbit ca un tnr nevinovat despre vestirea ce o primise de

la puterile cereti: i eu nu-L cunoteam pe El, dar Cel ce m-a trimis s botez cu ap, Acela mi-a zis: Peste Care vei vedea Duhul coborndu-Se i rmnnd peste El, Acela este Cel ce boteaz cu Duh Sfnt. i eu am vzut i am mrturisit c Acesta este Fiul lui Dumnezeu (loan l: 33-34). Ct de blnd i de simplu vorbete despre cele cereti! i ct de nfricotor este el, ntocmai ca un leu, atunci cnd strig mpotriva nelegiuirii oamenilor, a lui Irod i Irodiadei! Mielul i leul slluiesc amndoi n el. Cerul i este la fel de aproape precum o mam de pruncul ei. Voia lui Dumnezeu i este tot att de limpede precum i snt aproape ngerii din cer. O Atotnelepte Doamne, cluzete sufletele noastre n pustia vieii acesteia dup sfnt voia Ta, aa cum 1-ai cluzit i pe Boteztorul! Cci a Ta este slava i mulumit n veci, Amin.

8 Ianuarie Pomenirea Sfinilor Mucenici Iulian i Vasilisa Acetia erau din prini slvii i bogai. Unii prin taina cununiei, ei au fgduit s triasc n curie ca frate i sor. i-au mprit toate averile lor sracilor i s-au tuns amndoi n monahism. Iulian a ntemeiat mnstire iar Vasilisa o chinovie, n mnstirea lui Iulian vieuiau cam zece mii de monahi iar n chinovia Vasilisei se nevoiau cam o mie de clugrie. Cnd au nceput sngeroasele persecuii ale lui Diocleian, Vasilisa s-a rugat cu lacrimi lui Dumnezeu ca s nu se piard nici una din clugriele ei de spaima torturilor ngrozitoare la care erau supui mrturisitorii lui Hristos; ca nici una s nu cad de la Dreapta Credin. Dumnezeu a auzit ruga credincioasei Sale roabe i de-a lungul a ase luni le-a primit la Sine pe toate cele o mie de clugrie, una cte una, i la sfrit, pe Vasilisa [care toate au adormit cu pace], nainte de a muri, Vasilisa le-a vzut n vedenie pe surorile ei clugriele care se aflau deja n cealalt lume. Toate i apreau luminoase i vesele precum ngerii lui Dumnezeu i toate o ndemnau pe starea lor s vin la ele ct mai curnd. Spre deosebire de chinovia Vasilisei, mnstirea lui Iulian a fost incendiat de persecutori, Iulian a fost torturat cu slbticie i a murit n cele mai sngeroase chinuri, n timpul schingiuirilor nsui Mntuitorul l veghea i l ntrea, astfel nct Iulian a ndurat pn la sfrit mucenicia pentru Sfnta Credin i Numele lui Hristos pe Care L-a slvit pn la ultima suflare, mpreun cu Iulian au fost omori prin tierea capului Celsus i Maronilla, adic fiul i soia chinuitorului Marcian, care privind la puterea cu care Iulian suferea chinurile s-au convertit i ei la Credina n Hristos. Tot prin tierea capului au mrturisit atunci i douzeci de soldai romani, apte frai din acel ora, presbiterul Antonie, i un anume Anastasie pe care n timpul chinurilor sale Iulian 1-a nviat din mori cu rugciunea. Toi au mrturisit cu cinste pe Hristos i au devenit ceteni ai mpriei cereti cam pe la anul 313 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Cuvios Gheorghe Hozevitul Gheroghe i-a dus viaa de nevoine n veacul al aptelea n Mnstirea Hozeva din Ierihon, pe drumul ce vine de la Ierusalim, mnstire n care mai nti vieuise ascetic Cuviosul loan Hozevitul. Pomenirea Sfintei Domnica n timpul mpriei lui Teodosie, Domnica a venit din Cartagina la Constantinopol mpreun cu alte patru tinere care nici ele nu erau botezate. Patriarhul Macarie le-a botezat i le-a dat binecuvntarea s triasc ca monahii. Plin de zel Domnica s-a druit n ntregime vieii ascetice, zel pe care nu 1-a slbit pn la adnci btrnee. Ea s-a mutat la Domnul cam prin anul 474 dup Hristos. Era att de plin de Duhul Sfint nct putea s vad ce va fi n viitor i prin rugciune s lucreze minuni.

Pomenirea Sfntului Grigorie, Episcopul Ohridei Grigorie a fost nvtor i pstor evlavios al turmei lui Hristos. El a murit n anul 1012 dup Hristos, i n una din inscripiile ce se afl n Biserica Sfinta Sofia din Ohrida i se spune Grigorie, cel atotnelept." Cntare de laud la Sfinii Iulian i Vasilisa Legai prin cstorie, dar i mai legai prin Hristos, Unime duhovniceasc sntei, cea mai tare dintre unimi. n Cartea Vieii Duhul a scris numele voastre: Fratele Iulian i sora Vasilisa. " Pe toate le-ai prsit i lui Hristos i-ai urmat, i cnd a btut ceasul pentru dragostea lui Hristos, Vieile v-ai pus pentru dragostea Soarelui celui n Trei Strluciri. Voi slava lumii ai lepdat i preaslvindu-v cu iubirea lui Dumnezeu ne-ai lsat nou pild de urmat a vieii. O comoar a Bisericii, podoab i cinste! Minunat este sngele vostru cel lucrtor de minuni, Mucenicilor! Cugetare Pe una din pietrele Bisericii Sf. Sofia snt spate urmtoarele cuvinte: Splai-v i pcatele, nu numai faa." Oricine intra n acea slvit biseric citea inscripia i inea minte curenia sufleteasc pe care o poruncete Credina Cretin: curenia sufletului, curenia inimii i curenia minii, n inima omului se afl esena ntregului om duhovnicesc. Domnul spune: Fericii cei curai cu inima (Matei 5:8). Curenia exterioar nu ne ajut deloc n dobndirea mpriei Cerurilor. O, de-am investi tot atta efort n splarea pcatelor pe ct cheluim zilnic cu splarea feei i trupului! Atunci s-ar vedea cu adevrat Dumnezeu n inimile noastre ca i ntr-o oglind! Luare aminte S lum aminte la cele trei ispitiri cu care Satan L-a ispitit pe Domnul nostru Ii sus Hristos: Lcomia pntecelui: Ispitirea cu pine Slava deart: Ridcarea Lui pe aripa Templului; Avariia: spre care Satan L-a ispitit prin oferirea bogiilor ntregii lumi. Predic Despre grija pe care trebuie s o aib cei care cred c snt n siguran De aceea, cel cruia i se pare c st neclintit s ia seama s nu cad (I Cor 10:12). Apostolul care sftuiete aceasta cunoate perfect natura uman, cu toate slbiciunile ei. Zilnic se confirm acest adevr: anume c de ndat ce omul se ndreapt din noroiul pcatului, el ndat se clatin i cade din nou. De ndat ce se vindec de pcatul zgrceniei, el cade n pcatul slavei dearte. Sau, de ndat ce ntinde mna i miluiete un srac, este prvlit n jos de trufie. Sau, de ndat ce se deprinde cu rugciunea, i casc gura i ncepe s-i vorbeasc de ru pe cei care nc nu snt deprini cu ea. Sau, de ndat ce simte c Duhul lui Dumnezeu l cluzete pe crarea mntuirii, imediat se transform n nvtorul ntregii lumi, lucru prin care, din pcate, l alung cu desvrire pe Duhul Sfnt dinluntru! su. Cnd Domnul le-a