note curs - colonialism

Download Note Curs - Colonialism

Post on 17-Jul-2015

279 views

Category:

Documents

1 download

Embed Size (px)

TRANSCRIPT

Universitatea Cretin Dimitrie Cantemir Bucureti Facultatea de Istorie Conf. univ. dr. Gabriel Leahu Note curs - Colonialism

1. Imperialismul. Reconsiderri conceptuale

O dificultate major n abordarea expansiunii coloniale a marilor puteri de la sfritul secolului al XIX-lea i nceputul secolului al XX-lea i-a avut originea n necesitatea regndirii unor fenomene i concepte, prea mult vreme abordate n istoriografia noastr doar dintr-o perspectiv stngist1. Astfel, noiuni precum colonialism, imperialism sunt evident afectate de alinierile ideologice, de unde o necesar reconsiderare tiinific. Termenul de imperialism continu s suscite un interes crescut i controverse n definirea lui, n contextul decolonizrii, dar i al dispariiei regimurilor comuniste din Europa. Punerea n discuie a conceptului pornete de la realitatea c dup 1989 el nceteaz practic s mai fie utilizat n istoriografia noastr, dup ce nainte fusese folosit n exces. Nu ne propunem s elaborm o nou teorie despre imperialism, ci doar s analizm termenul, s-l repunem n discuie, cu ajutorul specialitilor domeniului i s ncercm curarea sa de sedimentele ideologice, astfel nct acesta s poat deveni operaional ntr-un demers istoric de studiere a perioadei de expansiune colonial de la sfritul secolului al XIX-lea i nceputul secolului al XX-lea. n pofida vastitii sale, istoriografia problemei permite identificarea a dou direcii principale de cercetare, imperialismul fiind abordat la nivel teoretic sau la cel al studiilor de caz. n prima situaie, conceptul este tratat la scar mondial, fr a avea ns o solid baz istoric, realitatea fiind interpretat din acest motiv schematic; n al doilea caz, istoricii au elaborat monografii despre diferitele imperialisme (britanic, francez, portughez, german, belgian), evitnd ns confruntarea dintre teorie i realitatea istoric global, rmnnd cantonai n particularismele subiectului ales. Definiiile sunt numeroase, ncepnd cu 1840 fiind identificate cel puin 12 accepiuni diferite ale termenului de imperialism, sensul modern aprnd abia n anii 1880-1890. n ediia din 1865 a dicionarului Littr, imperialismul nu este altceva dect o derivare a cuvntului imperialiti, cei care-l susineau pe Napoleon al III-lea. n Anglia, imperialismul era neles mai nti ca aprarea Imperiului, ulterior aprnd sensul mai larg, cu conotaia de politic de expansiune sau de politic de agresiune. Modificarea sensului s-a datorat lucrrii lui James A. Hobson, publicat n 1902, Imperialism. A Study. Pentru Hobson, imperialismul era efortul marilor patroni ai industriei de a facilita plasarea excedentului de bogie, cutnd s vnd sau s plaseze n strintate mrfurile sau capitalurile pe care piaa intern nu le poate absorbi. Termenul va fi adoptat de teoreticienii marxiti de la nceputul secolului, care l vor utiliza conform propriilor concepii: un rspuns la contradiciile interne ale dezvoltrii capitaliste, un sistem de relaii economice inegale ntre ri , un stat a crui politic extern era determinat de interesele unei oligarhii financiare, ca expresia nevoii unor noi surse de materii prime i a unei fore de munc ieftine. n acelai timp, teoreticienii citai considerau imperialismul drept o faz inevitabil nDe aici caracterul pronunat polemic al lucrrilor care au abordat aspectul colonial n istoriografia noastr. Vezi n acest sens Mircea N. Popa, Expansiunea colonial n Africa la sfritul secolului al XIX-lea i nceputul secolului al XX-lea i lupta anticolonialist i antiimperialist a popoarelor africane pn la primul rzboi mondial, n Prelegeri de istorie modern universal, II, Bucureti, 1981, p. 103-126; Idem, Primul rzboi mondial, 1914-1918, Editura tiinific i Enciclopedic, Bucureti, 1979, p. 9-58; Eugen Vasiliu, Decolonizarea i relaiile internaionale, Editura Politic, Bucureti, 1972, p. 42-52; C. erban, mprirea Africii de ctre colonialitii europeni i lupta de eliberare naional a popoarelor africane (1870-1914), n Revista de Istorie, t. 29, nr. 5/1976, passim; Camil Murean, Introducere la C. Luraghi, Europenii caut Eldorado, Ed. Politic, Bucureti, p. 8-10.1

1

evoluia capitalismului, cnd surplusul de capital, acumulat prin activitatea productiv monopolist, devine steril, adic plasarea lui n interiorul rii nu mai este rentabil. Soluia salvrii economiilor capitaliste de la congestie era plasarea capitalurilor n exterior, pe pieele sigure din colonii. De la elaborarea teoriei leniniste a imperialismului a existat o preocupare constant din partea cercurilor liberale de a demonstra invaliditatea sa. De regul, acestea respingeau orice relaie cauzal ntre capitalism i expansiunea colonial, politica de dominare avndu-i originile n necesitatea refacerii prestigiului naional pierdut i a rangului de mare putere, n dorina de securitate i n tendina organizrii unor mari ansambluri teritoriale, sau n impulsul determinat de adnci fore psihologice specifice omului, cum ar fi dorina de dominare i de expansiune. n acest ultim sens, Joseph Schumpeter susinea c imperialismul exist atunci cnd istoricul poate constata c un stat manifest o dispoziie lipsit de orice obiectiv spre expansiunea prin for, dincolo de orice limit definibil, adic atunci cnd activitatea rzboinic se exprim fr a fi mijlocul nici unui alt el dect cel care este implicat n propria sa exercitare2. Astfel un stat are o politic imperialist atunci cnd ea este vizibil guvernat de principiul expansiunii pentru expansiune, al luptei pentru lupt. Referindu-se la originea imperialismului, Schumpeter avanseaz un argument incitant, potrivit cruia acesta nu este dect un atavism, o supravieuire a nclinaiei naturale a omului ctre agresiune i dominare, fr un obiectiv specific, susinnd ns c societaile burgheze, pe msura extinderii economiei capitaliste, vor fi din ce n ce mai puin favorabile folosirii i meninerii atitudinilor rzboinice. Pentru Hans Morgenthau, politica internaional, ca orice politic, este o lupt pentru putere, iar interesul naional trebuie definit n termenii conceptului de putere i nu n termeni morali, legali sau ideologici, care nu fac dect s camufleze realitatea inerentei lupte pentru putere. Naiunile i oamenii lor de stat pot s-i defineasc obiectivele lor n termenii unui ideal religios, filosofic, economic sau social. Ei pot spune c acest ideal se va materializa prin fora lor interioar, prin intervenia divin sau prin dezvoltarea natural a strilor umane (...). dar oricnd se lupt s-i realizeze obiectivele prin mijloacele politicii internaionale, ei o fac luptnd pentru putere3. Specificul politicii internaionale, adic lupta pentru putere, determin ascunderea acesteia sub justificri ideologice i raionale. ntotdeauna strategiile imperialiste sunt deghizate ideologic pentru c trebuie s demonstreze justeea cauzei, necesitatea schimbrii statu quo-ului, a ridicrii moralului naional, a realizrii coeziunii interne pentru atingerea obiectivelor externe (vezi cazul Germaniei naziste). n cazul imperialismului colonial, ideologiile morale predomin. Misiunea, povara, datoria sacr, destinul sunt tot attea argumente pentru cucerirea popoarelor napoiate. Au existat i argumente biologice, furnizate de cercetrile lui Darwin i Spencer, superioritatea unui popor n faa altuia era un fenomen natural, dominarea celui slab fiind predestinat, nscris n destinul omenirii. Caracterul pur ideologic al preteniilor coloniale, justificate n perioada interbelic de Germania, Italia prin presiunea demografic i problemele economice, este clar demonstrat de statisticile relevante ale populaiei i economiei. Cele patru colonii africane ale Germaniei acopereau 2.400.000 de kilometri ptrai i aveau, n 1914, o populaie de aproape 12.000.000 de locuitori, din care numai 20.00 erau albi. S-a subliniat, n epoc faptul c locuiau la Paris mai muli germani dect n toate coloniile Germaniei. Dup ce a fost colonie italian timp de 50 de ani, Eritreea nu era locuit dect de 400 de italieni. n ceea ce privete importana economic a coloniilor pentru metropol, cifrele sunt elocvente. Importurile i exporturile din coloniile germane echivalau n 1913 cu 0,5% din totalul schimburilor comerciale ale rii. n 1933, importurile din teritoriile italiene constituiau 1,6% din totalul importurilor, iar exporturile reprezentau 7,2% din total.

2 3

Imprialisme et classes sociales, Flammarion, Paris, 1984, p. 43-44. Politica ntre naiuni. Lupta pentru putere i lupta pentru pace, Polirom, Iai, 2007, p. 82.

2

Raymond Aron numea imperialist orice mare putere ideocratic, oricare ar fi fost regimul ei economic, al crui obiectiv este de a rspndi n afar un mod de guvernare4. Heinz Gollwitzer5 identific mai multe trsturi, care deosebesc imperialismul de oricare alt politic, pentru c acesta este, nainte de orice, un tip de politic. Trebuie avute n vedere tendina spre o expansiune accentuat sau de consolidare a unui imperiu, care tinde s devin ideologie, rolul preponderent al politicii externe n cadrul programului guvernamental naional, susinerea evident de ctre opinia public, apariia organizaiilor imperialiste, importana din ce n ce mai mare acordat politicii de for, proiectarea gndirii naionaliste n politica mondial. Politica imperialist nu poate fi abordat numai prin intermediul economiei, pentru c este mai mult dect att, fiind determinat de politici autonome, iniiate de oameni de stat i susinute de politicieni, care se considerau responsabili fa de existena propriei naiuni i de sporirea nivelului ei de trai. A menine sau a crete prestigiul statului pe plan mondial nu reprezenta, n elaborarea pluralist a unei politici imperialiste, un factor mai puin important i mai puin determinant dect sperana nutrit de sectorul economic de a gsi o soluie favorabil problemelor comerului exterior sau de a obine dobnzi avantajoase pentru capitalul excedentar. Pentru sporirea puterii, guvernele nu se puteau limita doar la efortul de a domina concurena economic, ci i la dezvoltarea forelor armate, dobndirea de puncte strategice i noi teritorii pe tot globul, toate contribuind la o politic de iniiativ permanent ntr-o competiie din ce n ce mai acut la nivel mondial, totul susinut ideologic. Economia n general, bancherii i industriaii, au jucat un rol preponderent n politica imperialist, i puterea militar a statului a fost adesea pus n slujba intereselor comerciale i financiare (Tunisia, Egipt). Dar la fel de bine putem cita aciuni guvernamentale i economice n acelai timp care, indiscutabil, erau dictate de interesul alianelor sau de o politic de bloc sau pentru a consolida fronturi ale politicii internaionale (Agadir, 1911), cu alte cuvinte o politic de for. Este fals s se afirme c economia unei naiuni a fost ntotdeauna la originea aventurii coloniale; adesea nu a existat nici un interes economic. Imensa participare a clasei mijlocii i a mediilor intelectuale n organismele coloniale demonstreaz c n colonialism exista i altceva dect aciunea direct sau indirect a capitalului, i anume prestigiul naional. Istoricul american William Langer definea imperialismul drept o explozie a expansiunii de peste mri, ca (...) stpnirea sau controlul, politic sau economic, direct sau indirect, al unui stat, naiune sau popor asupra altor grupuri similare (...) sau dispoziia, impulsul sau strduina de a stabili o stpnire sau un control6. Ronald Robinson, John Gallagher i A. Denis susin c termenul de imperialism are sensul utilizat de actorii expansiunii occidentale, care desemna fenomenul de luare n stpnire a lumii sub forma privilegiat a constituirii imperiilor. n condiiile n care nu se poate evidenia, la originea mpririi Africii, nici un fel de cauze economice imediate, iar aceasta a constituit manifestarea major a imperialismului, teoriile marxiste ale imperialismului i pierd valabilitatea, pentru c atunci rolul fundamental l are factorul politic, aciunea oamenilor politici i nu determinrile economice7. Henri Brunschwig utilizeaz termenul n sensul su etimologic: imperialism se traduce prin preluarea suveranitii - o noiune european strin gndirii indigene - asupra unei pri a solului african8. Wolfgang Reinhard observ c ncrctura sa emotiv face ca noiunea s fie aproape inutilizabil. Totui, n sensul restrns dat de marxism-leninism, semnific stadiul suprem al capitalismului, iar n sens larg, orice form de expansionism i de dominaie exercitat de oPaix et guerre entre les nations, Calman Lvy, 1962, p.181; vezi i idem, Dmocratie et totalitarisme, Gallimard, Paris, 1965, p. 60-64. 5 LImprialisme de 1880 1914,trd. danglais par Anne Joba, Flammarion, 1970, p. 8; 14 18. 6 The Diplomacy of Imperialism, 1890-1902, secd. ed., Knopf, New York, 1960, p. VII.; 67. 7 Africa and the Victorians. The Official Mind of Imperialism, London, Macmillan, 1961. Vezi Introducerea, The Spirit of Victorian Expansion, p. 1-27. 8 LImprialisme, n H. Deschamps (ed.), Histoire gnrale de lAfrique Noire, II, PUF, Paris, 1971, p. 33.4

3

comunitate. Noiunea este utilizat de Reinhard n completarea celei de colonialism, fiind orice aciune de instaurare a colonialismului, avnd mai mult o dimensiune dinamic, de exercitare, de iniiativ9. Thomas Pakenham10 definete imperialismul drept o curs a patriotismului, avnd scopul de a salva statele europene puternic afectate de criza economic i care a reuit s fac deopotriv s viseze att masele, ct i burghezia la El Dorado, la mine de diamant i la cmpuri aurifere, la piee de desfacere pentru produsele nevndute. De asemenea, nu trebuie uitat prestigiul ce putea fi acumulat de noii venii n rndul marilor puteri (Germania i Italia), dar i posibilitatea de a da sens naional emigraiei. H. Arendt consider c imperialismul este mai degrab primul stadiu al prelurii conducerii de ctre burghezie, dect ultimul stadiu al capitalismului, cnd oamenii de afaceri au devenit politicieni11. Este mplinirea procesului de emancipare politic a burgheziei, care i extinde dominaia dinspre economic spre politic, astfel nct statul i instrumentele sale de violen devin instrumente ale expansiunii. Expansiunea este ideea central a imperialismului, scop suprem i permanent al politicii12, prin extrapolarea n domeniul politicii a mecanismelor economice de extindere permanent a produciei i a tranzaciilor. Expansiunea imperialist nu pregtea calea investiiilor de bani, ci exportul de putere urma calea banilor exportai, care nu mai erau productivi, devenind sterili prin inexistena profitului. La ntrebarea de ce expansiune dincolo de mri?, Arendt apreciaz c statul naional devine o limit n expansiunea economiei capitaliste, a crei caracteristic fundamental, care i-a asigurat supravieuirea n ciuda tuturor crizelor, este tocmai producerea permanent de noi spaii de desfacere. Dou sunt cauzele eecului imperialismului. Una este reprezentat de opoziia intern, a statului naional oameni de stat, parlament, pres, opinia public, ce au criticat cuceririle de peste mri. Sunt evidente conflictele dintre guvernele i instituiile metropolitane i administratorii/ administraia colonial. Soluia a fost exacerbarea naionalismului, cursa pentru colonii devenind o problem de orgoliu naional i de propovduire a superioritii culturale, intelectuale, tehnologice, economice, rasiale a cuceritorilor. A doua, faptul c statul naional cuceritor a devenit un model de urmat de ctre cei cucerii, aciunea imperial, prin dimensiunea sa naional, coninnd smburele eecului, ducnd la dezvoltarea contiinei naionale. Soluiile utilizate de colonialiti au fost asimilarea i guvernarea indirect. Francezii au ncercat s ncorporeze teritoriile cucerite n corpul naional, dezvoltnd o structur politic imperial, astfel nct deosebirea dintre Frana de peste mri i Frana metropolitan s fie doar geografic. Englezii au ncercat s nu se amestece n dezvoltarea popoarelor cucerite, politicienii considernd c imperialismul nu nseamn constituirea unui imperiu, iar expansiunea nu este cucerire13 atta timp ct instituiile naionale ale metropolei nu sunt integrate n Imperiu. D. Harvey14 constata dificultatea de a defini termenul imperialism capitalist datorit faptului ca mbin doi termeni contradictorii. Pe de o parte imperialism, care se supune unei logici teritoriale, impuse de actori a cror putere este dat capacitatea de a mobiliza resurse diverse (politice, economice, militare) pentru dominaia asupra unui teritoriu. De cealalt parte, capitalul, cu ntregul proces de acumulare n spaiu i timp, supus logicii de putere economic subsumat unui anume spaiu. Diferenele sunt semnificative i dac avem n vedere motivaiile i interesele politicienilor i capitalitilor. Primii caut avantaje care au n vedere colectivitatea, statul i prin care se impun n faa altor state, activitatea lor fiind discontinu datorit ciclului electoral, n timpPetite histoire du colonialisme, trad. A. Tananka et G. Plagnes, Belin, Paris, 1997, p. 9. The Scramble for Africa. White Mans Conquest of the Dark Continent From 1876 to 1912, Avon Books, New York, 1991, 738 p. 11 Hannah Arendt, Originile totalitarismului, Humanitas, Bucureti, 1994, 674 p. partea a doua se intituleaz Imperialismul (p. 169-383), p. 188. 12 Ibidem, p. 172 13 Ibidem, p. 179 14 The New imperialism,New York, Oxford University Press, 2003, 253 p.10 9

4

ce ceilali urmresc doar avantaje individuale, rspunderile fiind la fel, iar activitatea lor se deruleaz ntr-un spaiu i timp continue, dar firmele lor pot disprea (falimente, fuziuni, relocri), n timp ce statele nu. Problema fundamental const n capacitatea de a discerne ntre componenta teritorial i cea capitalist, ntre imperialism i imperiu, n condiiile n care literatura de specialitate realizeaz un acord facil ntre aceti termeni, care nu sunt reductibili, n sensul c procesele politico-economice sunt ghidate de strategiile statale i imperialiste i c rile i imperiile opereaz ntotdeauna n afara intereselor capitaliste. n realitate ele sunt antagonice n cea mai mare parte a situaiilor concrete. n concluzie, imperialismul de sorginte capitalist se nate din relaia dialectic stabilit ntre logicile de putere capitalist i teritorial, care sunt distincte, ireductibile una la cealalt, dar ntr-o strns interdependen. Astfel, politica statal a Marii Britanii, Franei, Belgiei, Germaniei, Italiei, Olandei ajunge s fie confiscat de grupuri de interese, ceea ce determin anexiuni teritoriale peste mri, in pofida intereselor naionale. Eric Hobsbawm15 constat c epoca dintre 1875 i 1914 poate fi denumit Era Imperiului nu numai datorit existenei unor state conduse de mprai (Germania, Austro-Ungaria, Rusia, Turcia, Anglia datorit stpnirii Indiei, Etiopia, China, Japonia), dar mai ales pentru c dominaia economic mondial european a fcut ca cei avansai s-i domine pe cei napoiai, aprnd un nou tip de imperialism, imperialismul colonial. Este perioada n care, cu excepia celor dou Americi, aproape ntregul glob ajunge sub dominaia politic formal sau informal a Angliei, Franei, Germaniei, Italiei, Olandei, Belgiei, S.U.A., Japoniei. Ceea ce nu a fost ocupat fie erau state tampon (Siam), fie erau disputate de mai multe puteri (Afganistan), fie erau prea nensemnate (Liberia), fie i-au aprat independena (Etiopia). Africa a fost ocupat n ntregime, cu cele dou excepii menionate deja (Liberia i Etiopia). Termenul de imperialism ncepe s aib sens economic n timpul dezbaterilor politice din anii 1890, legate de expansiunea colonial, perioad n care dobndete i o coloratur peiorativ. Autorul, fr a fi leninist sau anti-leninist, observ o realitate dominant a epocii, i anume faptul c mprirea globului avea o dimensiune economic, ceea ce nu nseamn c aceasta explic totul despre imperialismul perioadei16. Chiar dac nu au avut un rol important n cadrul economiilor industrializate, pieele i materiile prime coloniale au creat noi ramuri ale marilor afaceri (aurul, cositorul, cuprul, ceaiul, cafeaua, cacao, fructele tropicale (bananele), uleiul de palmier, cauciucul). Minele erau principalii pionieri n deschiderea lumii n faa imperialismului i cei mai eficieni, deoarece profiturile lor erau ndeajuns de senzaionale ca s justifice i construcia cilor ferate de alimentare. Dimensiunea economic a imperialismului nu explic de ce globul a fost mprit cu atta grab de puterile industrializate. Nu poate fi vorba de presiunea exportului de capital, pentru a se obine o cretere a ratei profitului, datorit prezenei nensemnate a acestora n noile imperii coloniale. Mai degrab pare a fi vorba de cutarea simultan de noi piee, n condiiile afirmrii politicilor protecioniste, noul imperialism fiind subprodusul natural al unei economii internaionale bazate pe rivalitatea ctorva economii industriale concurente, intensificat de presiunile economice din anii 1880. Este momentul n care motivaia economic pentru dobndirea anumitor teritorii coloniale devine dificil de disjuns de aciunea politic necesar n acest scop, ntruct protecionismul de orice fel reprezint o economie care opereaz cu ajutorul politicii 17. Cu toate acestea, Hobsbawm consider c pe acest fundal economic, de care nu putem face abstracie, au acionat interese strategice, militare, ideologice, naionaliste, rasiale, personale (ale oamenilor de stat, grupurilor de interese, exploratorilor, administratorilor coloniali, misionarilor), culturale, care coloreaz diferit imperialismul britanic, francez, belgian, italian, german etc. P.J. Cain i A.G. Hopkins18, la fel ca muli ali istorici, consider c termenul imperialism este greu de definit, datorit ncrcturii sale ideologice i utilizrii sale la ntmplare.15 16

The Age of Empire, 1875 1914, Vintage Books, 1989, 404 p. Ibidem, p. 62. 17 Ibidem, p. 67. 18 British Imperialism. Innovation and Expansion, 1688 1914, Longman, London, New York, 1993.

5

Imperialismul este o form de expansiune, fr s fie n mod obligatoriu militar, dar nu orice expansiune este n mod necesar imperialism. Imperialismul este o ramur a relaiilor internaionale, caracterizat nu prin formele pe care le mbrac (economic, cultural, politic), ci prin dominaia exercitat asupra suveranitii unui alt stat, ca rezultat al unui act de voin. Relaiile stabilite pe baze imperialiste se caracterizeaz prin inegalitate. Tendina spre expansiune poate deveni imperialist mai ales cnd ea se desfoar mpotriva unor societi care au nevoie s se reformeze sau s se restructureze (dezvolte n sens capitalist) nainte ca ambiiile expansioniste s se realizeze, i care, de asemenea, sunt supuse schimbrii ori incapabile de a rezista acesteia. Identificarea imperialismului cu o anumit faz a evoluiei capitalismului, ultim sau suprem, conduce la concluzia c exist un curs prestabilit i deci cunoscut al capitalismului, ceea ce produce dificultatea de a explica tocmai evoluia sa diferit n realitate. Evident, capitalismul nu a avut i nu are evoluii predictibile dect la nivel ideologic, prin construirea unei scheme evolutive, argumentate doar din prezent, cnd reconstituirea poate prea logic. Istoricul francez Jacques Marseille observa c definiiile sau caracterizrile imperialismului pun n dificultate istoricul datorit caracterului lor restrictiv (prin accentuarea numai asupra unei singure laturi, economice, politice, psihologice, ideologice) sau prin prea marea lor generalitate i imprecizie cronologic, care golesc de sens transformrile petrecute i activitatea Marilor Puteri spre sfritul secolului al XIX-lea. Comparativ cu acestea, teoria leninist este n avantaj, fiind datat cronologic i cutnd s explice tocmai modificrile i formele noi pe care le capt expansiunea Puterilor europene n a doua jumtate a secolului al XIX-lea, cu toate c generalizeaz anumite observaii fcute asupra Angliei. Din acest motiv, i noi considerm c este util s pornim de la conceptul de imperialism, aa cum l identific Lenin i s vedem n ce msur trsturile sale sunt valabile n Anglia i Frana, principalele Puteri coloniale de la confluena secolelor XIX-XX. Dup Lenin, imperialismul are cinci trsturi care distingeau epoca sa de perioadele anterioare: 1. concentrarea i centralizarea produciei i a capitalului, generatoare de monopoluri; 2. fuziunea capitalului bancar cu cel industrial i apariia capitalului financiar; 3. exportul de capital, care cunoate o importan mai mare dect cel de mrfuri; 4. formarea uniunilor monopoliste internaionale ce vizau mprirea economic a lumii; 5. totul determin terminarea mpririi teritoriale a globului pmntesc ntre cele mai mari puteri imperialiste19. Economia britanic din secolul al XIX-lea cunoate particulariti care nu corespund schemei leniniste asupra imperialismului. n Anglia secolului al XIX-lea nu ntlnim o concentrare a produciei i a capitalurilor, puterea industrial britanic bazndu-se pn trziu pe activitatea micilor ntreprinderi20. Astfel, ara care i-a bazat activitatea industrial pe industria textil, care furniza n 1913 dou treimi din exporturile mondiale de esturi de bumbac, nu cunoate nici concentrarea vertical, nici pe aceea orizontal, care se produce decisiv abia n perioada interbelic21. Mai mult, capitalul bancar nu controla capitalul industrial, respectndu-se pn trziu separarea dintre lumea industrial i aceea a bncilor de depozit22. Lenin gsea n Anglia un imperialism veritabil, datorit exportului de capital, orientat spre Imperiu, ale crui venituri permiteau echilibrarea balanei de pli, n condiiile n care balana comercial era constant deficitar23. n acest fel, la originea noilor investiii se afl, din ce n ce mai mult spre sfritul secolului al XIX-lea, nsi balana favorabil a investiiilor fcute n exterior24. Din nou realitateaImperialismul, stadiul cel mai nalt al capitalismului, n Opere Alese n trei volume, Ed. Politic, Bucureti, 1961, p. 753-754. 20 Fr. Crouzet, Commerce et Empire : lexperince britannique du libre echange la premiere guerre mondiale, n Annales, nr. 2/1964, p. 39. 21 Ibidem. 22 C. Coquery-Vidrovitch, op. cit., p. 90. 23 Lenin, op. cit., p. 738. 24 Dac n 1850, investiiile de capital n strintate reprezentau 250 milioane lire , n 1870 ele depeau un miliard. C. Murean, op. cit., p. 277.19

6

contravine teoriei, pentru c din totalul investiiilor externe, Imperiul primea 40% n perioada 18501875 i 47% n 191325. ntre 1907 i 1913, adic n perioada cea mai imperialist, Anglia investea 655 miliarde lire n exterior i doar 481 n Imperiu, trei sferturi din acestea fiind absorbite numai de dominioane26. Cu toate c atrgea jumtate din investiiile externe, restul lumii prelua dou treimi din comerul exterior britanic27, iar emigraia englez spre S.U.A. a fost pn trziu mult superioar celei dirijate spre Imperiu28. Clara difereniere geografic dintre comerul cu mrfuri i cel cu capitaluri, precum i realitatea ponderii sub 50% a investiiilor de capital n Imperiu, contravin serios aprecierilor lui Lenin asupra caracterului colonialist al imperialismului britanic29. Acestor elemente trebuie s le adugm i faptul c Imperiul britanic s-a constituit cu mult nainte de nceperea perioadei numite imperialiste. India, Noua Zeeland, Canada, Australia, Colonia Capului, Sierra Leone, Gold Coast erau deja pri importante ale Imperiului n 188030. Imperiul britanic este rezultatul activitii private, dar guvernele au fost mereu prezente pentru a deschide i a asigura securitatea drumurilor pentru negustori31. Acetia s-au ciocnit de structurile statale sau politice existente n diverse pri ale lumii, motiv pentru care au apelat la fora statului, pus n situaia de a ocupa principalele zone strategice pentru a-i proteja imperiul comercial. Cazul Coloniei Capului este exemplar n acest sens32. Chiar i n India, ocupaia progresiv nu a avut scopul de a constitui un nou imperiu, ci de a proteja interesele deja existente, semnificative fiind cele spuse de sir Ch. Dilke din Greater Britain: Cuvntul de ordine era meninerea i extinderea prin comer i influen panic, dac se putea, dar prin regul imperial (adic anexiune n.n.) dac trebuia33. Din aceast succint prezentare, ne apare clar c expansiunea teritorial a fost mai puin efectul unei dezvoltri economice interne imperialiste n sensul dat de Lenin i mai mult rezultatul unor decizii politice menite s menin supremaia englez n lume i s apere liberulschimb, ameninate de protecionism. Un bun argument n susinerea punctului nostru de vedere este i discursul din 1890 al secretarului de stat, sir Edward Grey, care sublinia c, din nefericire, acolo unde flutur un steag strin, comerul britanic urmeaz a fi exclus cu siguran34. Frana se afla, n aceast perioad, ntr-o situaie economic pe care cu foarte mare greutate o putem numi imperialist, mai ales dac ne raportm la caracterizarea fcut de Lenin. Concentrarea capitalurilor i prezena capitalului financiar sunt slab reprezentate, chiar dac Frana era foarte bogat, stocul su de aur fcnd din franc moneda cea mai stabil din lume35. ntreprinderile franceze cunosc o slab concentrare, doar 1% din acestea avnd peste 50 de muncitori. Dup J.B. Duroselle, ntreprinderea tip nu are dect civa lucrtori i triete de pe o ziDin totalul investiiilor fcute n exterior (1900 miliarde lire), 1500 erau investite numai n America de Sud i SUA. Robinson, Gallagher, op. cit., p. 6. 26 P. Guillaume Le monde coloniale, XIXe-XXe sicle, A. Colin, Paris, 1974, p. 259; vezi i Rondo Cameron, Histoire conomique du monde,(trad. danglais), Larousse, 1991, p. 290; 304 27 R. Girault, Diplomatie europene et imprialisme, 1871-1914, Masson, Paris, 1979, p. 37. 28 Emigraia (n mii) : Perioada SUA Imperiu 1870 153 44 1885 138 23 1891-1895 66 54 1911 122 297 Apud Robinson, Gallagher, op. cit., p. 6, nota 6. 29 Lenin, op. cit., p. 736-738. 30 Vezi procesul de achiziie n C. Murean, op. cit., 155-265. 31 Robinson, Gallagher, op. cit., p. 6. 32 Bergeron, Roncayolo, Le monde et son histoire, Laffont, Paris, 1980, p. 387. 33 Apud Robinson, Gallagher, op. cit., p. 10. 34 Apud J. Stengers, LImprialisme colonial de la fin du XIXe sicle, mythe ou ralit, n Journal of African History, nr. 3/1962, p. 488. 35 J.B. Duroselle, La France et les Franais, 1900-1914, Richelieu, Paris, 1972, p. 303.25

7

pe alta, fr s se modernizeze, fr s se mprumute de la banc, avnd n vedere doar piaa intern protejat de tarifele vamale36. n cazul marilor firme, la nceputul secolului al XX-lea, este dominant independena real a societilor industriale fa de marile bnci, capitalul industrial finanndu-i dezvoltarea prin resurse proprii37. Cauzele acestei situaii se afl att n structura familial a industriei franceze, ct i n reticena bncilor de a investi n industrie, determinat de imobilizarea capitalurilor prea mult timp i de riscurile, adesea mari, pe care trebuiau s i le asume38. De aceea, bncile preferau s fac afaceri n strintate, unde beneficiile erau mai mari i mai sigure, fiind garantate de stat39. Independena capitalului bancar fa de cel industrial se observ foarte bine i n operaiunile pe care le-au fcut marile bnci cu guvernele rilor strine. Plasarea pe piaa financiar francez a mprumuturilor de stat egiptene, ruse, otomane, portugheze, argentiniene .a. nu era condiionat de achiziionarea unor produse industriale franceze, ceea ce a determinat protestele i presiunile industriailor, care obin respingerea unor mprumuturi40. Cu toate aceste cazuri izolate, exportul de capitaluri franceze nu are, de regul, nici o legtur cu exportul produselor industriale franceze. Exportul de capital se datora, dup Lenin, existenei unui prisos de capital, provenit din limitarea pieei interne. Necesitatea exportului de capital este determinat de faptul c, n unele ri capitalismul s-a rscopt i capitalul nu gsete (n condiiile agriculturii napoiate i a mizeriei maselor) teren pentru o investiie avantajoas. Care sunt zonele unde poate gsi aceste avantaje ? Evident, n rile napoiate, principala consecin fiind slbirea capitalismului intern. n aceste ri napoiate, profitul este de obicei ridicat, deoarece capitalurile sunt puine, preul pmntului relativ mic, salariile mici, materiile prime ieftine41. n fine, caracteriznd exportul de capital francez, Lenin observa c acest capital este n cea mai mare parte capital plasat ca mprumut, mprumuturi de stat i nu capital investit n ntreprinderi industriale42. Din acest motiv el caracteriza imperialismul francez drept unul cmtresc, iar Frana un stat rentier, un stat al capitalismului parazitar, al capitalismului n putrefacie43. Principalele probleme ridicate de exportul de capital constau deci n existena unui prisos de capital provenit din acumularea intern, investit avantajos n rile napoiate sub forma mprumuturilor de stat (n cazul Franei), condiionate de cumprarea produselor industriale proprii, rezultatul major fiind slbirea capitalului intern. Confruntarea fireasc a teoriei cu realitatea istoric nu ne permite s acceptm faptul c exportul de capital a fost un element de slbire a dezvoltrii capitaliste interne sau c acesta s-a produs mai ales n momentele de depresiune economic i de conjunctur intern dificil. Dimpotriv, corelnd exportul de capitaluri franceze cu ciclurile dezvoltrii economice, cercettorii au observat c exportul de capital a cunoscut faze de ncetinire i de accelerare identice cu cele parcurse de economia intern44. J. Bouvier observa cIbidem. J. Marseille consider c acest tip de ntreprindere prolifereaz tocmai datorit existenei unei piee imperiale protejate. Op. cit., p. 50. 37 J. Bouvier, Les traits majeurs de limprialisme franais avant 1914, n Bouvier, Girault, op. cit., p. 37. 38 J.B. Duroselle, op. cit., p. 304. 39 Ibidem. Vezi i S. Berstein, P. Milza, Histoire du vingtime sicle, t. 1, 1900-1939, Hatier, Paris, 1991, p. 29. 40 n 1909, Societatea Schneider-Creusot obine refuzarea unui mprumut argentinian pentru c banii erau destinai cumprrii de tunuri Krupp; la fel, n 1910 Societatea constructorilor de nave impune anularea unui mprumut pentru Portugalia, care dorea s utilizeze banii pentru cumprarea unor nave de fabricaie englez. J.B. Duroselle, op. cit., p. 306-308; vezi i R. Poidevin, Finances et rlations internationales, 1887-1914, A.Colin, Paris, 1969, p. 6-12. 41 Lenin, op. cit., p. 737. 42 Ibidem, p. 738. 43 Ibidem, p. 770. 44 Se observ o scdere a exportului de capital n perioada 1875-1890, n plin faz descendent, de ncetinire a dezvoltrii interne (13 miliarde fr. n 1875 i numai 17 n 1890) i aproape dublarea acestuia n perioada 1898-1913 (43 miliarde fr. n 1913), care a fost perioada unei dezvoltri rapide a capitalismului n Frana. R. Girault, op. cit., p. 41; vezi i Rondo Cameron, La France et le dveloppement conomique de lEurope, 1800-1914 (trad. danglais), Seuil, Paris, 1971, p. 235; 379-383. Pentru analiza surselor de alimentare a capitalurilor exportate vezi pe larg Bouvier, op. cit., p. 308-326.36

8

supraproducia de capital era numai aparent i c la originea investiiilor franceze n strintate se afl caracteristicile pieei financiare franceze. n primul rnd, abundena economiilor, consecin a ncrederii n franc, a fcut ca dobnzile s fie cele mai sczute din lume (2% n 1890 i 4% n 1914), atrgnd pe cei aflai n cutare de credite. Din perspectiva francez, deintorii banilor erau tentai s-i plaseze n strintate, unde era mai avantajos: dac aciunile industriale franceze erau cotate la 3,13%, cele strine erau cotate la 4,20%. n al doilea rnd, existena unor adevrate fluxuri de revenire a capitalului investit n strintate, devenite n fazele de expansiune superioare investiiilor noi, a permis o adevrat autonutrire a exportului de capital45. Caracterul parazitar, rentier al capitalismului francez este numai aparent. Este adevrat c sute de mii de francezi triau din renta titlurilor de mprumut strine. Totui, nu putem accepta aprecierea c ntregul capital exportat era rentier, ceea ce face ca Frana, la nceputul secolului al XX-lea, s triasc din bogia trecut i din munca altora46. Dac aproape jumtate din plasamentele franceze din strintate sunt fonduri ale statului, restul erau fonduri private care participau, fie prin cumprarea de aciuni ale noilor societi strine (minele sud-africane, Canadian Pacific Railway, Royal Dutch Petroleum Company), fie prin stabilirea ntreprinderilor franceze n strintate47. Cercettorii au putut observa caracterul ntreprinztor al capitalismului francez n exterior, n sensul schumpeterian al cuvntului, adic creator direct de echipamente i de mijloace de producie de baz, constatare care anuleaz caracterizarea lui Lenin48. De asemenea, nu poate fi demonstrat legtura direct dintre exportul de capital i cel de mrfuri. n afar de lipsa de condiionare a mprumuturilor externe de achiziionarea produselor franceze, despre care am amintit deja, nu se observ nici existena unei convergene geografice ntre capitalurile exportate i comerul francez49. n fine, conform teoriei lui Lenin, n condiiile aprigei concurene financiare, exporturile de capital i de mrfuri ar fi trebuit dirijate mai ales spre pieele rezervate, deci spre Imperiul colonial. Statisticile ne demonstreaz contrariul: Frana i plaseaz n Imperiu abia 9% din totalul investiiilor strine50, coloniile reprezentnd 9,4% din importuri i 13% din exporturile generale ale Franei51. Discrepana flagrant dintre teoria lui Lenin i realitatea istoric a impus marxitilor francezi s-i reconsidere atitudinea fa de colonialismul francez. Astfel, ntr-o lucrare aprut n 1980 se subliniaz faptul c majoritatea coloniilor franceze au fost fructul expansiunii militare unde cutarea prestigiului a dominat imperativele economice, chiar dac, capitalismul francez a obinutJ. Bouvier, op. cit., p. 319-325. Berstein, Milza, op. cit., p. 32. 47 Ultimele nu erau legate de marea industrie, ele fiind n special societi de ci ferate i de tramvaie (n America de Sud) i uzine de gaz, poduri, canale, echipamente portuare (n Orientul Mijlociu). Dup estimrile Serviciului financiar al Creditului lyonez, partea emisiunilor de titluri industriale strine la Paris a crescut ntre 1893 i 1913 n raport cu rentele statelor strine. Aceast parte a titlurilor industriale reprezenta 25% din emisiunile strine ntre 1894 i 1897, 35% ntre 1905-1909 i 51% ntre 1910-1913. n al doilea rnd, proporia aciunilor reprezenta 60%, fa de 40% obligaii. Vezi pe larg n Rondo Cameron, op. cit., p. 165-179. J.B. Duroselle observa c farurile din ntregul Imperiu Otoman, cheiurile Istanbulului, marile magazine din Mexic aparineau unor societi franceze, care realizau profituri mari i regulate (op. cit., p. 304). R. Girault, studiind participarea direct a bncilor i a societilor industriale franceze la crearea echipamentului de baz al noului capitalism rus, aprecia caracterul dinamic al ntreprinztorilor francezi prezeni aici, ceea ce era departe de imaginea rentierilor inactivi (Emprunts russes et investissements franais en Russie, 1887-1914, A. Colin, Paris, 1973, passim). 48 Mark Blaug, Teoria economic n retrospectiv, Ed. Didactic i Pedagogic, Bucureti, 1992, p. 473. 49 Partea schimburilor de mrfuri cu Rusia este infim n ansamblul comerului (importurile franceze reprezentau 4% din totalul importurilor ruse), pe cnd investiiile franceze aici grupau aproximativ o treime din totalul investiiilor strine (12 din totalul de 45 miliarde franci). R. Girault, op. cit., p. 85. Vezi i M. Lvy-Leboyer, La position internationale de la France, Mouton, Paris-La Haye, 1973, p. 118-122. 50 R. Cameron, op. cit., p. 382. 51 J. Marseille, op. cit., p. 40. Autorul observ c n spatele acestui procent destul de mic se ascunde realitatea c Imperiul era n preajma primului rzboi mondial al doilea partener comercial al Franei. Totui, dup prerea noastr, aceasta nu modific semnificativ datele problemei.46 45

9

apoi profituri substaniale. Prin intermediul cuceririlor coloniale de la sfritul secolului al XIX-lea i din primii ani ai secolului al XX-lea, armata francez, compromis n 1870-1871, are ocazia de a lua o revan facil i de a-i restaura greutatea politic. Autorii consider c noile anexiuni au deschis negustorilor un domeniu rezervat, dar investitorii nu-i vor vedea oportunitatea. Abia dup primul rzboi mondial, pierderea pieei ruse i a majoritii pieelor danubiene determin reorientarea fluxurilor financiare i comerciale spre colonii, care totui nu joac n economia francez un rol comparabil cu cel al Commonwelth-ului britanic52. Aceast succint analiz a dezvoltrii economice a Angliei i a Franei, care ar merita un studiu de sine stttor, ne permite s apreciem c la sfritul secolului la XIX-lea i nceputul secolului al XX-lea, cele dou state nu erau imperialiste n sensul dat de Lenin acestui cuvnt. Istoricii care s-au ocupat ndeaproape de evoluia capitalismului n aceste dou ri au ajuns la concluzia c procesele economice identificate de Lenin a fi caracteristice imperialismului sunt specifice abia perioadei interbelice53. n consecin, considerm necesar sublinierea distinciei care exist ntre imperialism i colonialism, dou fenomene deosebite, care nu acoper aceeai realitate, ceea ce impune i renunarea la sintagma sistemul colonial al imperialismului. Dac imperialismul este un stadiu al capitalismului, colonialismul cuprinde activitatea de expansiune a Marilor Puteri din a doua parte a secolului al XIX-lea, ca rezultat al transferrii rivalitilor europene la scar mondial i nu al presiunilor economice determinate de trecerea la imperialism. n concluzie, politica de expansiune colonial este un fenomen complex, rezultat al legturilor statului cu economia, al interdependenei dintre puterea politic i activitatea economic, al creterii influenei opiniei publice i al ideologiilor asupra deciziilor politice.

52 53

Cedetim, LImprialisme franais, Maspero, Paris, 1980, p. 16-18. C. Coquery-Vidrovitch, op. cit., p. 110; J. Bouvier, op. cit., p. 331-332.

10

2. Condiiile i cauzele expansiunii coloniale Vocaia colonial a Europei se afirm, dup 1878, din ce n ce mai puternic asupra Africii. Timp de douzeci de ani, atenia Marilor Puteri occidentale se concentreaz asupra continentului negru, ocupat n cea mai mare parte ntr-un timp record, pn n 1900. Dac pn n 1878 expansiunea colonial a fost consecina rivalitilor anglo-franceze54, dup aceast dat vor concura pentru prjitura african55 i celelalte Mari Puteri europene, declanndu-se concurena pentru Africa. n vasta istoriografie a problemei exist mai multe opinii asupra cauzelor expansiunii coloniale, care pot fi grupate n dou mari orientri. Prima consider cauzele economice fundamentale n expansiunea Marilor Puteri n Africa, fie consecina nevoilor sporite de materii prime i piee de desfacere pentru o economie n plin dezvoltare (n ciuda conjuncturii nefavorabile sau poate de aceea), fie datorit faptului c statele occidentale au ajuns la un nivel economic apropiat, ceea ce genereaz expansiune. A doua pune accent pe cauzele neeconomice ale expansiunii coloniale: dorina de afirmare ca Mare Putere, apariia naionalismelor sau a noilor concureni, noile raporturi de fore n Europa, rolul determinant al oamenilor politici, interesele strategice. De fapt, factorii economici i cei neeconomici fiineaz n acelai timp i se intercondiioneaz aparent56, nct adeseori devine imposibil s se desemneze superioritatea unora n faa celorlali. Din acest motiv, numai o abordare empiric a realitii coloniale ne poate permite particularizarea i reconstituirea motivaiilor politicii coloniale a Marilor Puteri n Africa. n acelai timp, nu trebuie s uitm c factorii demografici, economici, politici, diplomatici, militari, strategici, ideologici, psihologici, religioi nu sunt valabili n acelai timp i n aceeai msur n toate rile colonizatoare, existnd o ierarhizare specific care ne permite s vorbim de colonialisme i nu de colonialism n general. n fine, factorii amintii sunt n bun parte strini de Africa i depesc mult aria continentului african, element efectiv minor pe eicherul politic mondial, n ciuda aparenelor. Chiar dac sunt secundare, prezentarea conflictelor i a politicilor coloniale ale Marilor Puteri n Africa permite nelegerea mai nuanat a raporturilor de fore i a relaiilor internaionale, n ansamblul lor, pentru perioada 1871-1914, de multe ori ele determinnd apropieri sau adversiti surprinztoare pentru un neavizat. Abordarea empiric a colonialismului presupune analiza condiiilor i a factorilor care au favorizat expansiunea: progresele economice, tiinifice i tehnice, factorii politici i strategici, explozia demografic, factorii psihologici, iniiativele personale, aciunea grupurilor de presiune i bineneles, factorii africani. Mult timp a fost la mod explicarea creterii brute a imperiilor europene, dup 1880, din perspectiva exclusiv sau primordial a forelor economice. Depirea perioadei de stagnare economic, inaugurat de criza din 1873 i a barierelor protecioniste de care se nconjoar marile puteri, prin gsirea de noi surse de materii prime valoroase, prin controlul pieelor de desfacere din Africa sau Asia, prin dorina de a investi foarte profitabil surplusul de capital n coloniile proaspt achiziionate au fost considerate cauzele principale ale expansiunii europene. Este adevrat c promotorii politicilor coloniale i-au susinut demersul expansionist prin argumente economice, convini poate de importana lor, dar i din dorina de a obine sprijinul cercurilor de afaceri i al opiniei publice pentru politica lor. Jules Ferry i argumenta poziia prin celebra formul, potrivitJ. Darcy, Cent annes de rivalits coloniales. LAfrique, Perrin, Paris, 1904, passim. Expresie folosit de regele Leopold al II-lea ntr-o convorbire cu un diplomat belgian n 1877. J. Stengers, LImprialisme colonial de la fin du XIXe sicle, mythe ou ralit, n Journal of African History, nr. 3/1962, p. 488. 56 Pornind de la lucrarea lui W. Langer -The Diplomacy of imperialism (1890-1902), secd. ed., Knopf, New York, 1960, J.B. Duroselle susine c cele dou tipuri de factori sunt ireductibile. Vezi LEurope de 1815 a nos jours, PUF, Paris, 7 d., 1993, p. 379-380.55 54

11

creia politica colonial este fiica politicii industriale, avnd rolul de a crea piee de desfacere. Problema colonial este, pentru rile destinate prin natura nsi a industriei lor, la un mare export, ca al nostru, problema nsi a debueelor (...). n timpul n care suntem i n criza care traverseaz toate industriile europene, ntemeierea unei colonii nseamn crearea unui debueu. Un discurs foarte asemntor avea i Francesco Crispi, care argumenta astfel prezena italian la Massaua (Eritreea): Coloniile sunt o necesitate a vieii moderne. Noi nu putem rmne ineri i s lsm celelalte Puteri s ocupe ele singure prile neexplorate ale lumii: astfel vom fi vinovai de o mare greeal fa de Patria noastr, pentru c vom nchide pentru totdeauna ruta navelor i tranzitului produselor noastre. Cecil Rhodes vedea n colonii soluia gravelor probleme sociale pe care le avea Marea Britanie. Din aceast perspectiv el scria n 1895: Pentru a salva cei 40 de milioane de locuitori ai Regatului Unit de la un sngeros rzboi civil, oamenii notri de stat din colonii trebuie s acapareze noi teritorii pentru stabilirea surplusului de populaie, pentru a furniza noi piee pentru bunurile produse n fabrici i mine. Imperiul, aa cum am spus ntotdeauna, este o problem de supravieuire. Dac vrei s evitai un rzboi civil, trebuie s devenii imperialiti. Leopold al IIlea, regele Belgiei, susinea acelai punct de vedere n 1885, utiliznd ns un ton mai puin vehement: Oraele noastre sunt saturate de produse ale celor mai diverse industrii; acestea nu vor gsi nicieri o pia att de mare s le absoarb. Cei mai inteligeni dintre tinerii notri au nevoie de orizonturi mai largi n care s-i extind energia pe care o au din belug. Populaia muncitoare va dori, din regiunile virgine ale Africii, noi surse de prosperitate i va da mai mult n schimb. Progresele industriei europene n a doua jumtate a secolului al XIX-lea au fost efectul i cauza existenei unei mase uriae de capitaluri n cutare de condiii favorabile de plasare. Dezvoltarea tehnicii a permis ocupaia european efectiv; revoluionarea transporturilor i a mijloacelor de comunicaie au determinat o transformare rapid a geografiei economice, deschiznd noi direcii investiiilor, nlesnind dezvoltarea pieelor de desfacere i emigraia, stimulnd metalurgia, minele i lucrrile publice. Lumea devine tot mai mic datorit navigaiei vaselor cu aburi i a construirii cilor ferate. De asemenea, Europa i perfecioneaz armamentul, element, care dup Henri Brunschwig, a fost cauza principal a succesului europenilor n Africa. Pornind de la poziiile oamenilor politici, dar i de la realitatea economic a perioadei, putem considera c expansiunea european n Africa a fost indispensabil economiilor n plin dezvoltare ? La prima vedere, rspunsul este afirmativ. Anumite materii prime nu se puteau gsi dect n afara Europei, dar ele nu constituiau baza aprovizionrii industriei. n 1873, din cele 13,5 milioane tone de fier utilizate n industria european, peste 11 milioane veneau chiar din Europa; 50% din cuprul mondial, zincul, plumbul erau furnizate de minele europene. Pe de alt parte, preocuparea pentru protejarea rezervelor miniere era demonstrat de activitatea lui Leopold II n Congo; n acelai sens trebuie avut n vedere presiunea exercitat de proprietarii fabricilor de textile din Manchester pentru ocuparea Egiptului, astfel nct s se poat evita pe viitor o nou criz a bumbacului, cauzat de izbucnirea rzboiului de secesiune american. Mai stringent prea a fi problema pieelor de desfacere, datorit limitrii accesului la piaa european n urma crizei i a barierelor protecioniste cu care se nconjoar majoritatea statelor industriale dup 187957. n aceste condiii, nu ar putea coloniile s absoarb produsele metropolei, dificil de plasat n Europa ? Teoretic, da. Din nefericire, coloniile erau prea srace i adesea prea puin populate pentru a constitui clieni importani pentru industriile europene. Statisticile sunt concludente n acest sens: n 1910, partea Imperiului n importurile i exporturile Marii Britanii reprezenta 23% i respectiv 34%, locul coloniilor africane fiind 4,7% i respectiv 6,7%. Ct privete Frana, cifrele sunt 9,4% pentru import i 13% pentru export, n timp ce, pentru Germania, comerul cu coloniile reprezenta 1%.n 1878-1879 au fost adoptate tarife protecioniste de Spania, Rusia, Italia, Austro-Ungaria, Romnia, Elveia, Grecia, Germania; Frana se altur n 1881. Cu excepia Marii Britanii i a Olandei, protecionismul domin relaiile comerciale internaionale pn n perioada interbelic.57

12

Posibilitatea expansiunii financiare completeaz argumentaia originii economice a colonizrii. Progresele industriale i comerciale au generat capitaluri nsemnate n Europa Occidental, care nu gsesc cele mai rentabile plasamente n interiorul rii, unde ratele profiturilor acuz scderi importante dup 1873. n acest sens, Paul Leroy-Beaulieu susinea posibilitile infinite oferite de colonii, unde capitalurile se puteau dubla, mptri sau chiar nzeci. Din nou realitatea contravine teoriei. Anglia investete, ntre 1907 i 1913, 655 milioane lire n exterior i doar 481 n Imperiu, trei ptrimi fiind absorbite de dominioane. Frana investete abia 9% n colonii, (din care 5,8% n Africa), iar Germania 2,1% n aceeai zon. Este adevrat c, dup 1918, partea coloniilor n operaiunile financiare crete, dar pentru perioada studiat financiarii francezi (bancherii lumii n acea perioad), englezi, germani gsesc n Europa sau n restul lumii posibiliti mai bune de realizare a unor operaiuni fructuoase i n condiii de siguran sporite. Concomitent, toi se servesc de arma financiar n practicarea politicii coloniale: cnd Tunisia, Egiptul, Marocul falimenteaz, controlul financiar strin precede ocupaia lor de ctre Frana i Anglia, fr a fi ns determinant. Toate aceste precauii, care trebuie luate, nu neag existena forelor economice n spatele expansiunii coloniale, pe msura sporirii protecionismului i a concurenei economice, dar ele devin dominante abia n perioada 1930-1950. Valoarea mai mult dect limitat a noilor piee coloniale africane, astzi att de evident, era greu de observat n anii 1880 sau 1890, ceea ce a determinat ca investiiile i comerul s urmeze steagul, n loc s fie invers. n acelai timp, nu putem neglija interesul Angliei pentru crearea unei piee imperiale, n condiiile extinderii protecionismului dup 1880. Foarte semnificativ n acest sens este discursul din 1898 al lui Edward Grey, n care prezenta expansiunea englez drept singurul mijloc de a scpa de excluderea la care o supuneau Puterile protecioniste: Avem pe continent reputaia nedreapt c am fi o naiune pizma, hrprea i avid, dar adevrul este c am fost obligai la o politic de expansiune pentru c, dac nu ne extindem, riscm s fim exclui. Aceasta nu nseamn acceptarea n ntregime a doctrinei potrivit creia comerul urmeaz steagul dar, din nefericire, adevrul este c, acolo unde flutur un steag strin, comerul britanic urmeaz a fi exclus cu siguran. Aceste activiti erau totui mai mult defensive, poate cu excepia Africii de Sud, i urmreau mai puin extinderea teritoriilor britanice i mai mult aprarea poziiilor existente n lume, protejarea negustorilor, bancherilor i industriailor si ntr-un mediu internaional din ce n ce mai ostil. n concluzie, dup prerea noastr, factorii economici nu par a fi la originea expansiunii coloniale a Marilor Puteri, care acioneaz adeseori din motive ndeprtate de acelea economice. De asemenea, trebuie s observm fluiditatea factorilor economici, care sunt i nu sunt importani n acelai timp, mai ales la nivel global. Din acest motiv, orice generalizare este neproductiv pentru nelegerea actului colonial, fiecare caz n parte necesitnd o analiz de sine stttoare, pentru a evidenia locul pe care l-au avut elementele economice n fiecare situaie particular. Factorii politici i strategici intervin la rndul lor n expansiunea colonial. Dup 1871, n Europa se desfoar o susinut lupt diplomatic, prin care Italia i Germania, intitulndu-se Imperii cutau s dovedeasc faptul c sunt Mari puteri, iar Frana c a rmas n rndul acestora. Oamenii politici ncep s considere c posedarea coloniilor era o dovad a creterii rolului rii lor n Europa i n lume. Jules Ferry exprim limpede aceast poziie: A strluci fr a aciona, fr a ne amesteca n treburile lumii, rmnnd departe de toate combinaiile europene, considernd o capcan sau o aventur orice expansiune n Africa i n Orient, a tri n acest fel nseamn, pentru o naiune mare, i trebuie s nelegei acest lucru, a abdica i ntr-un timp mai scurt dect putei bnui, nseamn a cobor de pe primul loc pe al treilea sau al patrulea. Teoria statului colonizator se va impune relativ uor n Frana datorit tradiiilor sale intervenioniste. Anglia va fi mai reticent, ncredinnd activitatea colonial, cel puin pn la sfritul secolului al XIX-lea, iniiativelor private, companiilor cu chart din Africa Occidental (Royal Niger Company, 1886), Africa Oriental ( Imperial British East Africa Company, IBEA, 1888) i Africa Austral (British South Africa Chartered Company, 1888). Lucrurile se vor schimba 13

abia atunci cnd problema colonial devine, din ce n ce mai mult, o problem de onoare naional, fapt care determin preluarea de ctre stat a teritoriilor administrate de aceste companii. Dup unificarea Germaniei, Bismarck furete un sistem de aliane care-i asigura securitatea i restabilea echilibrul european din perspectiva german. Consecina imediat a instaurrii pax germanica n Europa a fost ntoarcerea privirilor spre alte continente i dezvoltarea expansiunii spre rile noi, Bismarck fiind preocupat de canalizarea conflictelor internaionale n afara Europei sale. n acest context suntem de acord cu Fieldhouse care aprecia c oamenii de stat au fost interesai mai mult de consideraii relative la balana Puterilor n Europa i n lume, dect de interese strict coloniale atunci cnd au optat pentru expansiune. Din acest motiv, orice anexiune era privit cu invidie de ceilali, ea reflectnd creterea puterii statului respectiv. Pentru Bismarck, coloniile erau adevrai pioni diplomatici, utilizabili de orice Mare Putere n cursul negocierilor asupra problemelor politice proprii continentului european. Solicitnd teritorii n Africa sau Pacific, el crea, dup expresia lui Fieldhouse, un fel de burs a titlurilor coloniale, al crui curs nimeni nul putea ignora. rile care neglijau s-i plaseze aici titlurile de proprietate, orict de ipotetice, riscau s-i vad refuzat orice expansiune ulterioar. n acest fel, Bismarck i rezerva rolul de intermediar onest, cu toate c a intervenit n activitatea colonial. Avem aici unul din motivele politice ale implicrii Marilor Puteri n Africa. Un alt argument politic a fost nevoia de securitate, de impunere a unor regimuri stabile, a legii i ordinii, desfurarea unui comer sigur presupunnd nlturarea rzboaielor tribale n Africa. Acest argument a fost utilizat de Anglia pentru a-i extinde controlul n Africa de Vest, dominat de Confederaia Ashanti, de Frana pentru a ocupa Tunisia, de Germania pentru a ocupa Africa Oriental. Raiunile strategice au contribuit i ele la expansiunea n Africa, guvernele invocnd adesea necesitatea ocuprii unor puncte de sprijin pentru supravegherea rutelor maritime i aprovizionarea flotelor de rzboi. Condiiile rzboiului maritim, susinea Jules Ferry n discursul din iulie 1885, s-au modificat profund: o nav de rzboi nu-i poate lua crbune pentru mai mult de 40 de zile, iar o nav fr crbune este o epav. Este evident c englezii au fost cei mai sensibili la acest tip de argumente: n condiiile n care puterea lor era ntemeiat pe comer, controlul principatelor rute maritime era o chestiune vital. Anglia era interesat s-i menin avantajele obinute nc din secolul al XVIII-lea i s-i protejeze drumurile spre pieele garantate din India, China, Australia, Noua Zeeland. n consecin, preocuparea permanent a britanicilor a fost s ocupe posesiuni situate strategic pe rutele spre aceste zone, i n special spre India, profitnd de dezinteresul Europei. n 1878, la Congresul de la Berlin, lordul Salisbury prezenta cu cinism politica faptului mplinit desfurat de Anglia: Cnd interesul Europei era concentrat asupra conflictelor din Spania, Anglia a ocupat Gibraltarul; cnd interesul Europei era concentrat asupra conflictelor din Italia, Anglia a ocupat Malta. Acum, cnd interesul Europei se manifest n Asia Mic i Egipt, Anglia a ocupat Ciprul. n prelungirea aceleiai politici, n 1882, ocup i Egiptul, anexa Canalului Suez. Dincolo de punctele care ofereau controlul rutelor maritime, cum au fost Colonia Capului i Canalul Suez, marile puteri au ocupat n Africa regiuni care le asigurau superioritatea strategic i mplinirea planurilor imperiale, permindu-le unirea posesiunilor ntr-un sistem coerent. De aici provenea interesul francez pentru zona lacului Ciad, care unea posesiunile din Africa de Nord cu cele din Africa Occidental i Ecuatorial, sau cel englez pentru Sudanul Nilotic, fundamental n realizarea legturii Cap-Cairo i n blocarea planurilor franceze ce vizau unirea posesiunilor atlantice cu cele de la Marea Roie, sau a celor germane de constituire a MittelAfrika. Importana militar a coloniilor consta n posibilitatea folosirii rezervelor umane indigene n interesul metropolei. Acest nou rol al teritoriilor de peste mri a fost neles mai nti de britanici, care utilizau n trupele coloniale indieni i apoi de francezi, care vor folosi n toate rzboaiele coloniale, dar i n expediiile tiinifice, trupele de senegalezi. Din aceast perspectiv, nu trebuie s ne mire faptul c, n prefaa la cea de-a doua ediie a lucrrii sale De la colonisation chez les 14

peuples modernes, aprut n 1882, Paul Leroy-Beaulieu susinea c expansionismul este antidotul sporului demografic i teritorial al vecinilor europeni ai Franei, idee care fusese deja lansat n 1880 de Paul Gaffarel. Presiunea demografic a fost utilizat frecvent ca argument de partizanii expansiunii. Sporul demografic al Europei este semnificativ n aceast perioad, reprezentnd 23% din populaia lumii n 1870 i 27% n 1901. Este cea mai rapid cretere din istoria Europei, n jumtate de secol creterea global fiind de 54%, mult superioar Asiei, de numai 30%. Creterea demografic s-a accentuat dup 1880 datorit meninerii unui procent ridicat al natalitii ( 30%o n Europa occidental i nordic, 40%o n cea sudic), n timp ce rata mortalitii scade de la 21%o la 15%o, consecin a mbuntirii vieii i a progreselor realizate de igien i de medicina experimental. O situaie aparte o are Frana, cu o cretere demografic de numai 5,4%, comparativ cu 23% Marea Britanie, 25% Germania i 32% Rusia. Consecina exploziei demografice a fost masiva emigraie a populaiei spre alte continente, ntre 1815 i 1914 Europa exportnd peste mri 55 milioane din locuitorii si, dintre care 35 milioane numai ntre 1871 i 1914. Aceast micare migratorie a fost inaugurat de britanici: peste 17 milioane prsesc Europa ntre 1825 i 1914; pn n 1880, ei au reprezentat 50% din emigraia european, iar apoi 25%, direciile de deplasare fiind, pentru 95% zonele locuite de anglo-saxoni. Germanii ncep s emigreze spre mijlocul secolului, cu un maximum spre 1885, aproximativ 10 milioane ndreptndu-se spre SUA, Argentina i Brazilia. Italienii emigreaz n aceeai perioad, 9,5 milioane aezndu-se n special n SUA, Argentina, Brazilia, Uruguay, Canada i Tunisia. Lor li se mai adaug 4,5 milioane din rile balcanice i danubiene, 4,4 din Spania, 2 din Scandinavia, 1,6 din Portugalia, 0,5 din Belgia i rile de Jos. Cei care emigreaz nu se ndreapt spre colonii dect ntr-o mic msur. Majoritatea (60%) se aeaz n S.U.A., 8% n Canada, 8,5% n Brazilia, 10,5% n Argentina, restul de 13% rspndindu-se n alte state din America de Sud, Africa de Nord i de Sud, Australia, Noua Zeeland. Cifrele sunt concludente. Este adevrat c emigraia a nsoit i uneori a favorizat aciunea colonial, dar ea nu a fost nici odat la originea expansiunii Marilor Puteri. Astfel, Frana care avea al doilea Imperiu colonial ca mrime, nu cunoate dect un spor demografic i o emigraie la fel de reduse. La polul opus, puternica emigraie englez se ndreapt n primul rnd spre SUA (65%) i spre dominioanele care fceau deja parte din Imperiu (30%). Nici Germania nu a reuit s creeze o convergen ntre direciile de emigrare i Imperiul colonial, n ciuda numeroaselor eforturi fcute. Prezentnd aceast realitate, nu trebuie s uitm c multe colonii africane erau inadecvate colonizrii, cu toate c orice punere n valoare a noilor teritorii prin investiii, implica o cerere de for de munc specializat, de multe ori foarte numeroas. Factorii psihologici au fost mult vreme neglijai sau contestai vehement de adepii explicaiilor materialiste, care au susinut constant c oamenii i guvernele sunt dominate de consideraii raionale. Pentru istoricii marxiti sau tiers-monditi, expansiunea colonial era consecina intereselor materiale, la nivelul grupurilor conductoare monopoliste sau al naiunii luate ca ntreg. Din acest motiv, patriotismul, mndria naional i rasial chiar, ocup un rol puin important sau sunt ignorate de analizele lor. Naionalismele europene ies n eviden cnd puterea unui stat se conjug cu un proiect naional de anvergur, cu refacerea sau susinerea prestigiului naional. Nu de puine ori, naionalismele au alimentat rivalitatea colonial, nutrindu-se cu ea la rndul lor. Acest gen de ideologie va determina marile puteri, care s-ar fi mulumit cu o superioritate economic ntr-o zon anume, s se lanseze n activitatea de expansiune colonial, ce presupunea control politic i ocupaie militar efectiv, pentru ca teritoriul respectiv s nu intre n mna unei Puteri rivale i nu pentru deosebita sa valoare economic, ignornd problemele economice, tehnice sau reacia indigenilor. Dup 1870, rivalitile se intensific. Stabilitatea politic i imposibilitatea modificrii strii de fapt au determinat generaia deceniului apte s caute forme de manifestare i de afirmare n 15

afara continentului. Expansiunea francez n Africa i Indochina a fost un substitut pentru pierderea Alsaciei i Lorenei, imposibil de recuperat pe moment datorit structurii relaiilor internaionale i a propriei slbiciuni. Ambiiile naionale ale Italiei, nerealizate n Trentino i Dalmaia s-au manifestat n Etiopia, Eritreea i Tripolitania. Orgoliul rusesc, rnit la Berlin, a dinamizat expansiunea n Asia Central i Extremul Orient. n felul acesta putem nelege mai exact cum de a fost posibil ca lupta politic din Europa s se extind spre restul lumii. Odat cu nceperea expansiunii n Africa, fiecare guvern implicat cunoate o permanent nelinite, o adevrat angoas, c rivalii si ar putea fi avantajai de o aciune mai rapid, prin care s obin mai mult teritoriu sau faciliti economice. De aceea a existat o puternic tentaie de a dejuca orice posibil aciune a rivalilor, de a acapara n sperana c ele ar putea deveni cndva colonii valoroase, chiar dac pe moment erau foarte clar doar o povar. Obsedat de propriile rivaliti, nici o Mare Putere nu era dispus numai s observe cum celelalte i extindeau teritoriile sau s se retrag, lsnd locul liber pentru un potenial inamic. ntr-o astfel de atmosfer, dominat de sentimente, argumentele nerentabilitii economice a coloniilor nu au fost luate n seam, pierderea lor fiind considerat o umilin naional. Semnificative n acest sens sunt reaciile din Portugalia, ale crei posesiuni africane erau ameninate de Anglia i Germania i din Spania, care pierde n favoarea SUA Cuba i Filipine, cu toate c teritoriile n cauz nu aveau valoare economic. Popoarele au vzut n naionalism un mijloc de afirmare a forei i spiritului naional, o modalitate de justificare a orgoliului i voinei de putere. n ciuda numeroaselor rezerve, perioada de la sfritul secolului al XIX-lea i nceputul celui de-al XX-lea, a fost caracterizat prin creterea fr precedent a ateniei opiniei publice fa de problemele imperiale i de ridicare a imperiilor. Era dificil sau imposibil s convingi omul de rnd s se intereseze constant de colonii, s investeasc n zone ndeprtate i cu profituri ndoielnice. Dimpotriv, era mult mai uor s-l faci s cread c mreia statutului, a naiunii sale depindea de posedarea unui Imperiu colonial. n aceast conjunctur, propaganda colonial a putut crea curente de opinie favorabile, cnd Imperiul sau expansiunea lui preau ameninate de un rival. Amintim numai reaciile populare anti-bure n Anglia sau anti-engleze n Frana, dup eecul de la Fachoda. Analiznd naionalismul imperial, conceptualizat la sfritul secolului al XIX-lea, Gollwitzer observa c acesta depete contiina naional tradiional n dou direcii. Mai nti, un popor i depete limitele etnice, lingvistice, culturale fireti, atingnd o nou dimensiune prin apariia credinelor pangermaniste, panslave, pananglo-saxone sau latiniste. n al doilea rnd, prin constituirea imperiilor, care nglobeaz popoare, rase i culturi diferite, metropola capt noul rol de stat-conductor, reflectat n puterea pe care o posed pe plan internaional, naiunea devenind o naiune conductoare. Dup 1870, Germania i Italia, noile state aprute pe harta Europei, nu considerau c opera lor era mplinit, dorind s devin Mari. nvinii visau la compensaii europene (Austro-Ungaria) sau peste mri (Frana), pentru a demonstra c au rmas n rndul Marilor Puteri, menajnd astfel orgoliile naionale. Erau ntreprinse tratative riscante pentru a satisface dorinele publice de aprare a prestigiului naional, pentru a compensa unele eecuri n politica intern sau extern. Din aceast perspectiv, cazul Franei este exemplar: nu ntmpltor, politica de expansiune colonial francez are momente de maxim dezvoltare n 1830 i dup 1870, perioade de adevrat colaps naional. Existena unui veritabil complex de inferioritate i dorina sincer de afirmare a mreiei Franei sunt bine exemplificate de discursurile lui Jules Ferry sau de celebrul bilet trimis de Lon Gambetta acestuia, dup semnarea tratatului de la Bardo (13 mai 1881), care impunea protectoratul asupra Tunisiei: A venit timpul ca spiritele ndurerate s se bucure. Pretutindeni Frana i reia rangul de Mare Putere. Rolul naionalismelor a fost important, dar presiunea acestora nu trebuie exagerat i considerat a fi principala cauz a politicii coloniale, impunndu-se o necesar nuanare. Cele dou obiecii pe care trebuie s le lum n considerare, privesc aspectele cronologice i confuzia 16

planurilor: ovinismul, considerat drept un naionalism exagerat, face carier abia n preajma anului 1900, iar entuziasmul popular a fost stimulat de multe ori de oamenii politici, dup ce cuceririle fuseser efectuate. Din aceast perspectiv, naionalismele trebuie considerate doar ntre celelalte condiii care ntregesc explicaia politicilor coloniale. Europa i sprijin, adesea, aciunile coloniale pe dorina de a renvia strlucirea trecut. Discursul politicienilor italieni se referea la Roma antic, cei din Spania i Portugalia aminteau permanent epoca marilor imperii coloniale din secolul al XV-lea, care inaugurase epoca modern. Anglia se proclama investit de la natur cu o misiune civilizatoare, iar Frana i fcea o datorie de onoare din a purta peste tot flacra marilor principii ale libertii, egalitii i drepturilor omului. Toate metropolele i pun n valoare misiunea civilizatoare fa de popoarele inferioare, popoarele superioare avnd chiar datoria s rspndeasc binefacerile civilizaiei occidentale n lume. Nu ntmpltor, imaginea negrului este negativ n literatura epocii: negrul este incult i barbar, el practic obiceiuri imorale i necretine, cum ar fi sacrificiile umane, vrjitoria, ordaliile, sclavia. Toate acestea legitimau intervenia statelor civilizate, mentalitate exprimat cu claritate de Jules Ferry n celebrul discurs din 1885: repet, exist pentru rasele superioare un drept, pentru c ele au o datorie n plus. Ele au datoria de a civiliza rasele inferioare. Aceast optic nou nu era simplul reflex al teoriilor rasiale sau al necesitii gsirii unei justificri, care s adoarm contiinele i s atrag simpatii de partea expansiunii coloniale. n realitate, ea reflect cu claritate raportul nou al Occidentului cu restul lumii, care nu se mai exprim prin intermediul raiunii naturale i universale, ca n secolul al XVIII-lea (de unde teoria bunului slbatic), ci printr-o nou filosofie a istoriei, prin care Occidentul ar fi rezultatul unic i contiina evoluiei istorice. Europenii erau convini c extinderea autoritii puterilor civilizate nsemna progres, autorealizare i posibilitatea accesului la libertate pentru cei supui conducerii lor. Dominaia noastr, spunea Joseph Chamberlain, este singura care poate asigura pacea, securitatea i bogia attor nefericii, care nici odat mai nainte nu au cunoscut aceste binefaceri. i prin nfptuirea acestei opere civilizatoare, noi ne vom nfptui misiunea noastr naional. Referindu-se la situaia Africii de Sud, Cecil Rhodes susinea n Parlamentul Coloniei Capului, n 1888, c adevrata cheie a chestiunii sud-africane este supremaia rasei albe, nu pe baz de culoare, ci n virtutea civilizaiei sale. Dincolo de discursurile triumfaliste, realitatea este c, acolo unde a ptruns, Europa a adus, n ciuda frecventelor excese i greeli, un progres esenial: sfritul sclaviei, pacificarea regiunilor dominate de interminabile rzboaie tribale, suprimarea practicilor anti-umane, mbuntirea poziiei femeilor. Dei simul superioritii oficialitilor coloniale fa de cei supui se ntemeia mult pe dominatoarea putere material a Europei n comparaie cu restul lumii, un rol deosebit de important l-a avut i sentimentul superioritii morale, bazat pe adevrul revelaiei divine cretine i pe falsitatea tuturor celorlalte credine i religii. Semnificativ este, n acest sens, discursul artizanului stpnirii britanice n Uganda, sir Harry Johnston, inut n 1900, n faa regelui Basonga: Noi eram ca voi cu muli ani n urm, umblam goi, pictai pentru rzboi, dar cnd am aflat despre cretinism de la romani ne-am schimbat i am devenit mari. Vrem s nvai despre cretinism i s ne urmai paii i vei fi i voi mari. Concepia aceasta este i mai pregnant la David Livingstone, care avea o credin nestrmutat n civilizaie i nu concepea separarea evanghelizrii de distribuirea minunilor tehnicii i ale industriei. El considera c izolarea cretinismului de binefacerile industriei constituie o greeal, cretinismul introducnd germenii raionalismului, fr de care utilizarea bunurilor materiale produse de civilizaia superioar cretin de ctre indigeni devenea imposibil.

17

Pentru cei mai buni administratori coloniali58, rolul pe care-l aveau n Africa era foarte clar: popoarele din zon aveau nevoie disperat de o conducere just i eficient, pe care numai europenii o puteau asigura. Justiia i eficiena, temperate de mil, erau idealurile pe care ei trebuiau s le serveasc. Din pcate, ei nu erau gata s accepte faptul c democraia avea loc n orice structur politic susinut, n ultim instan de putere. Observm aici manifestarea unui paternalism politic, de care noile state africane independente nu s-au putut elibera nici pn astzi. Factorii personali stau i ei la originea extinderii accelerate a puterii europene n Africa, istoricii acordnd iniiativelor lor un rol important n nceputul concurenei pentru Africa. A fost o aciune care a datorat mult unui numr relativ mic de indivizi remarcabili, aflai la originea multor cuceriri coloniale. Energici, plini de iniiativ, dornici de glorie i de aventur ntr-o Afric ale crei comunicaii au rmas primitive pn la nceputul secolului al XX-lea, tinerii ofieri i administratori au gsit posibiliti rapide de promovare, ocazii de a ntrerupe rutina i a duce o existen mai liber i mai satisfctoare dect n garnizoanele metropolitane. n noile Imperii africane, exploratori ca Stanley, Brazza, Nachtingall, Serva Pinto, aventurieri de geniu ca Cecil Rhodes, Lderitz, Karl Peters, administratori ca H. Johnston, Fr. Lugard, Louis Faidherbe i Hubert Lyautey au fost capabili s exercite o influen profund i durabil. Louis Faidherbe, guvernator al Senegalului ntre 1854-1861 i 1863-1865, este creatorul coloniei franceze. Pornind de la cteva factorii ruinate de interzicerea comerului cu sclavi i utiliznd mijloace militare i financiare modeste, creaz o colonie de 50000 km2/. El impune autoritatea Franei asupra fluviului Senegal pn la Medina, asigurnd libertatea comerului, respinge nomazii mauri dincolo de fluviu, fondeaz Dakar i stabilete legtura terestr cu St. Louis. Activitatea sa, administrativ i militar, desfurat cu mult peste aprobrile oficiale, a marcat esenial att Senegalul, ct i Africa Occidental Francez. Prin atenia acordat istoriei, limbilor, obiceiurilor populaiilor senegaleze, prin organizarea tribunalelor musulmane i a colilor laice pentru senegalezii necretini, Faidherbe i-a demonstrat preocuparea de a respecta personalitatea african i de a nfptui misiunea civilizatoare a Franei. Un alt exemplu semnificativ l reprezint activitatea exploratorului Savorgnan de Brazza, care a gsit soluia atingerii fluviului Congo dinspre Gabon, urmnd Ogou i a ncheiat celebrele tratate Makoko, care au permis Franei s se implice n Congo. Rolul deosebit al lui Brazza const n aciunile pe care lea desfurat n Frana pentru a convinge autoritile de necesitatea prezenei franceze n bazinul Congo, determinnd un curent de opinie favorabil ratificrii de ctre Parlament a tratatelor Makoko. Karl Peters, membru fondator al Societii coloniale germane i al Companiei germane a Africii Orientale, a fost descris ca un tnr nemilos, impetuos, nerbdtor i complet lipsit de principii, cu o dorin arztoare de a extinde imperiul colonial german. Tratatele ncheiate cu efii locali au fost transferate Companiei germane a Africii Orientale, fondat n februarie 1885, Peters reuind s-l conving pe Bismarck s declare zona protectorat german. Contribuia sa la explorarea i colonizarea Africii Orientale Germane, dar mai ales raporturile pe care le-a stabilit ntre expansiunea colonial i pangermanism, ne impune s-l considerm printele colonialismului german, mai degrab dect pe Bismarck, care a avut alte motivaii. Nscut n 1835, Cecil Rhodes intr n politic n 1881, ca membru al Adunrii legislative a Coloniei Capului. El era convins c Imperiul Britanic are misiunea de a conduce ntreaga lume, iar Africa de Sud avea de jucat un rol important, ca stat autonom. Foarte bogat59, Rhodes considera expansiunea britanic pe continentul african ca o ndatorire personal, nc din 1881 fixnd pe o hart, ce consemna doar itinerariile cltoriilor lui Livingstone, planurile viitoarei sale expansiuni, ce trebuia s uneasc Colonia Capului cu lacul Tanganyika. n 1889, ntemeiaz Chartered, ale crei mputerniciri comercialeSir Harry Johnston, Frederick Lugard, lordul Cromer la englezi i Hubert Lyautey, Joseph Gallieni, Louis Faidherbe la francezi. Vezi L.H. Gann, Peter Duignan (ed.), African Proconsuls. European governors in Africa, Free Press, 1978, passim. 59 Era preedintele companiilor De Beers Consolidated, Goldfields of South Africa i British South Africa Chartered Company.58

18

vizau teritoriul situat ntre Angola i Mozambic (Rhodesia de Sud, Rhodesia de Nord i Malawi), luat n stpnire pn n 1900. Constituirea Africii Germane de Est a spulberat visul su de realizare a unui lan nentrerupt de posesiuni engleze, care s uneasc Colonia Capului cu Cairo. Impresia lsat asupra contemporanilor si a fost uria. Cnd el se ridic pe Capul Bunei Sperane, umbra sa se ntinde pn la Zambezi, scria Mark Twain cu ocazia vizitei efectuate n Colonia Capului. n Jurnalul su, regina Victoria nota, n noiembrie 1890: El (Rhodes) mi-a spus c Marea Britanie era singura ar capabil s colonizeze; nici o alt ar nu a reuit. El sper c va veni o zi n care dominaia englez se va ntinde de la Cap la Egipt. El consider c totul se va aranja i c dificultile vor fi depite. Alturi de cei aflai la faa locului, care prin aciunile lor au influenat categoric anumite decizii politice, nu putem neglija rolul oamenilor politici. Determinnd intrarea rii lor n politica de expansiune colonial, Jules Ferry, Leopold al II-lea, Joseph Chamberlain, Francesco Crispi, s-au supus acelorai solicitri economice, strategice, de cretere a prestigiului naional, la care trebuie s adugm presiunea exercitat de temperamentul fiecruia. Dup Pierre Renouvin, aici se afl cauza determinant: Leopold al II-lea este devorat de pasiunea puterii pe care nu i-o poate satisface n micul su stat constituional, motiv pentru a-i gsi n Africa un domeniu de aciune pe msur. Crispi a fost implicat n tineree n aciunile forte ale lui Mazzini, care au culminat cu ocuparea Romei. Diferii de primii, nici Chamberlain, nici Ferry nu au fost imperialiti nainte de ajunge la putere, convertirea lor fiind dictat, se pare, mai mult de sentimente dect de raiune. Dac Chamberlain s-a transformat, din adversar n avocat al expansiunii, aceasta nu s-a datorat posibilitilor mai mari de a se afirma ca om de stat ? n ceea ce-l privete pe Jules Ferry, fondatorul noului Imperiu colonial francez, dincolo de proclamatele posibiliti economice oferite de colonii, nu se afl profundele sale motivaii patriotice ? Istoricii au meditat ndelung asupra existenei unor adevrate programe coloniale, care au fost puse n practic de aciunile deliberate ale personalitilor amintite. Studierea atent a declarailor, dar mai ales evoluia evenimentelor demonstreaz c, pretutindeni, expansiunea colonial a fost, mai degrab, rezultatul unei adaptri la situaiile concrete, dect aplicarea unui plan elaborat. Cu att mai mult sunt evidente marile merite ale politicienilor, care au neles momentul, au avut capacitatea de a depi obstacolele i tenacitatea de a atinge obiectivele propuse. Rolul personalitilor prezentate nu trebuie totui exagerat. Dup prerea noastr, ei au fost doar factorii catalizatori ai expansiunii, cei care i-au mpins propriile state s acioneze n sensul voinei lor i al intereselor naionale profunde. Grupurile de presiune trebuie adugate la factorii expansiunii, ele contribuind la conturarea politicilor coloniale. Acestea au fost constituite din exploratorii i oamenii de tiin grupai n societi de geografie, asociaiile coloniale, societile misionare (protestante i catolice), gruprile de francmasoni i evrei, camerele de comer i mai ales, opinia public. Influenat de aciunile societilor de geografie i ale ligilor coloniale i mai ales de mirajul hrii, opinia public solicit guvernelor s acioneze pentru a extinde ct mai mult culorile naionale pe harta globului, n dauna celorlalte puteri rivale. S amintim, n acest sens, energica susinere, de ctre opinia public francez, a tratatelor Makoko pentru a fi ratificate de Parlament, sau emoia i frustrarea resimite datorit momentului Fachoda. Oameni obinuii, burghezi respectabili, sunt atrai de mirajul teritoriilor exotice i devin susintori aprigi ai drapelului naional, pe care-l doresc s acopere ct mai mult din lumea neocupat. n acelai timp, a existat o puternic reinere i chiar o micare anticolonial. n Anglia, liberalul Gladstone se opunea imperialistului Disraeli; n Frana, radicalii de stnga i de dreapta, i reproau lui Ferry i partidei coloniale, c au deturnat energiile naionale de la adevrata misiune, care era recucerirea provinciilor pierdute; n Germania, Bismarck declara c nu este un colonial i c nu dorete colonii. n Italia, att Mancini ct i Crispi s-au opus la nceput colonizrii; dup debutul expansiunii n for se contureaz o opoziie de tip oportunist, care grupa o parte a burgheziei i pe socialiti, pe msur ce inutilitatea aciunilor militare n Africa devenea tot 19

mai evident. S observm c, totui, programul colonial a fost realizat, muli adversari iniiali ai expansiunii, precum Gladstone, Bismarck, Crispi sau Clemenceau anexnd noi teritorii sau contribuind la conservarea lor. Aciunea tuturor acestor factori europeni ai expansiunii, s-a produs n contextul favorizant al realitilor africane, a cror importan n activitatea colonial a Marilor Puteri nu o putem minimaliza. A discuta despre concurena pentru Africa numai din perspectiva Europei, nseamn a ne limita demersul, tocmai prin neglijarea dimensiunii africane a evenimentelor de la sfritul secolului al XIX-lea. Concurena colonial n Africa nu poate fi neleas fr a considera impactul abandonrii comerului cu sclavi i a noilor activiti economice asupra societilor africane din Senegal, Gold Coast, Gambia, Sierra Leone, Lagos i nordul Nigeriei. Din punct de vedere economic, particularitatea acestei zone o constituie faptul c popoarele de pe coast au avut relaii comerciale cu Europa timp de mai multe secole. Nevoia de mrfuri europene era att de mare nct, dup abolirea comerului cu sclavi, vor face eforturi foarte mari pentru dezvoltarea unui comer legal, exportnd ulei de palmier, cacao, mirodenii, pulbere de aur. Activitile comerciale desfurate de europeni au determinat cointeresarea africanilor n dezvoltarea comerului cu interiorul continentului, pentru care ei solicitau ajutorul Franei (wolofii din Senegal), sau al Angliei (creolii din Sierra Leone), ei contribuind la civilizarea interiorului continentului60. A doua component a perspectivei africane o reprezint mprirea african a Africii, produs la nceputul secolului al XIX-lea, prin apariia i dezvoltarea imperiilor peule i tekrur, a Confederaiei Ashanti, a regatului Abomey, a Imperiului Zulu, prin refacerea Etiopiei n timpul lui Menelik i sporirea regatului Merina n Madagascar. Trecnd n revist aceste uriae transformri politice, istoricii au vorbit de o adevrat trezire a Africii dup dou secole de imobilitate. Ali istorici au afirmat c africanii nu prea au neles ce se ntmpl odat cu nceperea concurenei europene. Reaciile autoritilor africane contrazic aseriunea de mai sus i demonstreaz nelegerea consecinelor modificrii relaiilor anterioare, care acum le pune n primejdie independena. Sugestiv este n acest sens reacia regelui ashanti, Prempeh, cnd britanicii i-au oferit protectoratul n 1891: Propunerea potrivit creia ara Ashanti, n starea actual, trebuie s se plaseze sub protecia Majestii sale Regina, mprteasa Indiilor, a fcut obiectul unei examinri aprofundate, dar s-mi fie permis s spun c am ajuns la urmtoarea concluzie: regatul meu, Ashanti, nu va adera nici odat la o asemenea politic. ara Ashanti trebuie s continuie s-i menin, ca nainte, legturile de prietenie cu toi albii. Cu toate c erau contieni de modificrile aduse situaiei lor, posibilitile de ripost ale africanilor au rmas limitate n faa aciunilor simultane ale europenilor. Analiza realitilor africane din secolul al XIX-lea a permis istoricilor s identifice condiiile care au uurat evident activitatea europenilor i a cror prezentare succint o facem n continuare: 1. Stadiul de dezvoltarea al societilor africane. Chiar i cele mai evoluate state se caracterizeaz printr-o agricultur i o producie meteugreasc simple, prin slaba dezvoltare a tiinei i tehnicii, prin instabilitatea structurilor politice. n consecin, Portugalia, cel mai puin dezvoltat stat european prezent n Africa, era net superioar n tiin, tehnologie, industrie, comparativ cu Marocul, cel mai evoluat stat african. 2. Resursele materiale i financiare erau foarte limitate datorit stadiului n care se aflau societile africane, incapabile s-i mobilizeze resursele pentru susinerea unui rzboi timp ndelungat. Sugestiv este situaia lui Menelik n preajma btliei de la Adua, ale crui fore au fost n pragul colapsului datorit prelungirii peste ateptri a operaiunilor militare. Spre deosebire deAdu Boahen inventaria patru mari consecine ale nlocuirii comerului cu sclavi cu comercializarea produselor naturale africane. n primul rnd, diminurii comerului cu sclavi i-a corespuns ncetarea rzboaielor i a raidurilor care produceau sclavi, ceea ce a adus pace i stabilitate n acele regiuni. Apoi, s-a produs o distribuire mai echitabil a bogiei, mai ales n zonele rurale, unde se aflau noile produse comercializate. Celelalte consecine au fost demografice i integrarea sporit a economiei rurale africane n economia capitalist mondial.60

20

acestea, statele europene erau capabile s mobilizeze nsemnate resurse financiare pentru desfurarea unui rzboi colonial. Confruntarea cu europenii a determinat modificri importante n structurile politice i militare africane, vizibile n cutarea unor noi principii de solidaritate politic i n modificarea modului tradiional de a duce rzboiul. Un caz particular l reprezint negusul Menelik, care a participat activ la evenimentele din Africa Oriental, fiind un competitor redutabil pentru francezi, englezi i mai ales italieni, concurnd efectiv cu ei de-a lungul granielor Etiopiei. 3. Inferioritatea militar a africanilor a fost vizibil, att n privina dotrii cu tehnic de lupt, ct i a organizrii trupelor. Cele mai avansate state africane nu puteau produce un armament comparabil cu cel european, opunnd frecvent mitralierelor armamentul tradiional; n cele mai fericite cazuri, erau narmai cu muschete i puti cu cremene, cu excepia notabil a etiopienilor la Adua, aprovizionai de francezi cu armament modern. Din aceste motive, chiar i regatele definit rzboinice - Zulu, Ashanti, regatul lui Samory Tour sau cel mahdist - nu au putut rezista armelor europene. Concomitent, nu putem trece cu vederea cele cteva cazuri n care superioritatea tehnic a europenilor nu a fost suficient: la Isandlavana, la Adua i n rzboiul anglo-bur. 4. Tribalismul, luptele permanente dintre diferitele etnii sau din interiorul acestora au mpiedicat cooperarea africanilor, spre deosebire de stabilitatea Europei, dup 1878 i de spiritul de solidaritate manifestat adesea ntre statele colonizatoare61. Amintim confruntrile permanente dintre mandingi i tekruri, ashanti i fanti (n Africa de Vest), dintre Buganda i Bunyoro (n Uganda), dintre tutsi i hutu (regiunea Marilor Lacuri), de care au tiut s profite europenii. 5. Abundena informaiilor pe care le deineau europenii despre aezarea, resursele, fora i slbiciunile statelor africane, ca urmare a activitii exploratorilor, negustorilor, misionarilor i a africanilor civilizai. n schimb, imaginea pe care o aveau africanii despre posibilitile statelor europene era foarte vag, dac nu inexistent, ceea ce nu le-a permis s acioneze n cunotin de cauz atunci cnd s-au confruntat cu Puterile europene. 6. Consecinele comerului cu sclavi, practicat att de europeni, ct i de africani, au fost durabile. Teritorii ntregi depopulate, zeci de milioane de oameni mori i alte zeci scoase din Africa, apariia statelor militariste care se ocupau cu procurarea sclavilor (Ashanti, Abomey, regatul lui Msiri)62. n primul rnd, dezvoltarea fireasc a societilor africane a fost mpiedicat sau deturnat de acest comer ruinos; n al doilea, dup interzicerea comerului, statele europene se folosesc de argumentul opririi reale a acestuia n Africa, pentru a interveni mpotriva Confederaiei Ashanti, a statului Abomey, a Republicilor bure. Pretext, dar i dorin real de a stopa comerul cu oameni, lupta mpotriva sclavajului a permis ocuparea unor teritorii ntinse n Africa, Leopold al IIlea fiind principalul beneficiar. 7. Un rol nsemnat l-au avut descoperirea chininei i progresele realizate n tratarea bolilor tropicale, care au uurat accesul i stabilirea europenilor n zonele ecuatoriale i tropicale, considerate pn atunci mormntul omului alb. 8. Implicarea europenilor n confruntrile interne, prin narmarea populaiilor dominate, ceea ce a determinat subminarea capacitii de ripost a regatelor africane, ashanti, zulu, peul etc. Realitile africane, prezentate comparativ cu cele europene, permit o mai bun nelegere a conjuncturii care a favorizat ocuparea unui ntreg continent ntr-un timp att de scurt. Toi aceti factori, europeni i africani, compun contextul general, terenul fertil pe care au acionat cauzele care au precipitat concurena Marilor Puteri n Africa. Majoritatea istoricilor care au studiat problema concurenei coloniale n Africa sunt de acord cu faptul c, spre 1880 are loc oExist ns i excepii de la solidaritatea european, cea mai semnificativ fiind n Etiopia, unde consilierii francezi i rui au instruit trupele lui Menelik n utilizarea armamentului modern. Este una din cauzele dezastrului de la Adua. 62 Despre comerul cu sclavi i consecinele acestuia vezi Basil Davidson, Mama neag. Africa: anii ncercrilor, (trad. din englez), Editura Politic, Bucureti, 1967, passim; D.P. Mannix, M. Cowley, Corbiile negre,(trad. din englez), Editura tiinific, Bucureti, 1968, passim; Elikia MBokolo, Afrique Noire. Histoire et civilisation, tome I. Hatier-AUPELF*UREF, Paris, 1995, I, p. 166-274.61

21

accelerare a expansiunii europene, continentul negru ncepnd s atrag interese mai mari dect cele tiinifice, comerciale, misionare sau umanitare i determinnd o implicare guvernamental. Reconsiderarea importanei Africii s-a datorat mai multor evenimente petrecute n preajma deceniului apte al secolului trecut: de