king anthony - moartea vine prin posta

162

Upload: maria-mafteiu

Post on 06-Sep-2015

65 views

Category:

Documents


5 download

DESCRIPTION

moartea vine prin posta

TRANSCRIPT

Moartea vine prin posta

ANTHONY KING

MOARTEA VINE PRIN POT

POLIIA CRIMINAL CAZURI SPECIALENR. 11

www.virtual-project.eu

Editura NAIONAL2000

CAPITOLUL IBun dimineaa, domnule judector! l ntmpin secretara pe onorabilul Gabriel Hanson, eful ei, cu zmbetul pe buze.Hello, Ursula! Ce e nou?Nimic deosebit. V aduc imediat cafeaua!Brbatul trecut de 60 de ani intr calm n biroul su, cu care se obinuise aa de mult nct se simea ca acas, i se instal n fotoliul ce i se potrivea perfect. Ocupa funcia de judector de peste 20 de ani i se putea mndri cu o carier strlucit. Era apreciat pentru cinstea lui i asta l fcea s se considere un mic dumnezeu local.La scurt timp i fcu apariia i frumoasa blond, cu o ceac de cafea aburind n mn i un pachet la subra.Avei aici ziarele de diminea i un colet, domnule judector!Un colet? Dar de ce nu l-ai deschis tu? Nu te mai ocupi de corespondena mea?Ba da, domnule, se mbujor ea la fa, ns pe pachet scrie strict personal. Aa c nu mi-am permis s cred c este un manuscris, apreciind dup greutate.Bine, las-l aici.ntr-adevr, pachetul avea dimensiunile unei foi de hrtie de format A4 i o nlime de aproximativ zece centimetri.Mai nti voi citi linitit ziarele i mi voi bea cafeaua, i spuse judectorul fcndu-i un plan n minte pentru nceputul acelei zile. Manuscrisul mai poate atepta, atta vreme ct a venit prin pot. Dac mi l-ar fi adus cineva personal, ar fi fost cu totul altceva. Da, da, ar fi fost cu totul altceva! i ntri el gndurile pentru a se convinge c proceda corect.Rsfoirea presei i savurarea cafelei i luar ceva mai mult de o or, dup care trase coletul n faa sa i studie ce era scris pe plic.Noel Randolph, silabisi onorabilul. Hm n-am auzit de aceast persoan, ia s vedem de unde vine. Aha, din Montgomery, Alabama!Fr niciun pic de grab, Gabriel Hanson cntri nc o dat. Manuscrisul, dup care ncepu s desfac ambalajul. n momentul n care trase coninutul din plic, se auzi un declic abia perceptibil, urmat de o explozie ngrozitoare, care spulber tot ce se afla pe birou i fcu geamurile s se sparg n mii de cioburi. Totodat, zeci de bile de rulment minuscule se nfipser n trupul judectorului, n perei, n crile din bibliotec i n mobilier, proiectate de fora considerabil a deflagraiei.Secretara intr ca o furtun n birou dar, nspimntat, nu putu articula nici mcar un sunet.i duse n cele din urm o mn la gur i ncepu s plng convulsiv, cu ochii holbai la dezastrul din faa ei.Onorabilul judector Gabriel Hanson se rsturnase cu tot cu fotoliu, avnd pieptul sfrtecat n totalitate. Buci de carne din trupul su erau mprtiate care-ncotro. De asemenea, pe faa i pe membrele superioare ale victimei se puteau distinge numeroase rni, care semnau cu plgile produse de nite gloane de calibru mic. Hainele i o mare parte a pielii sale fumegau mocnit. n jur plutea un miros greos de snge amestecat cu carne ars i exploziv plastic, dup cum avea s afle secretara puin mai trziu. Domnioara Ursula Stillman, oripilat, simi c greaa i tremurul picioarelor o vor pune la pmnt dintr-un moment ntr-altul, ns nu se ntmpl aa.mpleticindu-se i sprijinindu-se de mobilele pe lng care trecea, reui s ajung cu greutate la locul ei de munc i s ridice receptorul, formnd 911.*Ct a trecut, prietene, de la ultima ta isprav?Un an ncheiat, efendi.Cred c a venit din nou timpul s iei din umbr i s le faci viaa insuportabil cinilor lora de americani! i-ai pierdut urma, nu-i aa?Da, efendi. Acum locuiesc la Los Angeles i trec drept, un american naturalizat foarte cumsecade, nsurat, la casa lui i cu o slujb destul de bun n domeniul computerelor. Nimeni nu bnuiete adevrata mea identitate. Acum m aflu ntr-un binemeritat concediu de odihn.Cine mai tie n afar de noi despre misiunile tale de pedepsire a yankeilor?Nimeni, cu excepia agentei pe care mi-ai trimis-o ca s-mi fie soie i cu care locuiesc n permanen.Foarte bine. Prietene, ara i credina noastr au din nou nevoie de tine!La ilaha illa Allahu va Muhammadum rasulullahi![footnoteRef:1], rspunse brbatul mbrcat n galabie, dup portul naional arab. [1: Nu exist Dumnezeu afar de Dumnezeu i Mohamed este trimisul lui! (n.t.)]

Ai perfect dreptate! Asta nseamn c eti pregtit pentru misiunile urmtoare. ncepnd de astzi te vei ocupa de nite persoane care defimeaz credina islamului i Cartea Sfnt care este Coranul.Moarte dumanilor lui Allah, stpne!Comenzile pentru execuii le vei primi acas, prin Internet. Dup ce memorezi tot ce-i voi transmite, arunci toate informaiile fr s pstrezi absolut nimic. n fiecare text voi comite trei greeli n mod intenionat, ca tu s fii sigur c mesajele primite provin de la mine. Dup a 22-a liter a textului va fi un punct, dup a 3l-a liter, o virgul, iar cu trei semne nainte de sfritul mesajului vei gsi o cratim care n-are ce cuta n acel loc. Ai reinut?Da, stpne! n ce limb vor fi redactate ordinele?n englez, bineneles. N-avem cum s fim interceptai, cci numai eu i voi cunoate e-mail-ul. Ar fi bine ca nici soia ta s nu tie prea multe despre modul n care primeti instruciunile din ar. E mai sigur aa i pentru ea i pentru noi.Am neles, darExist o problem? Spune-mi-o!Efendi, este vorba despre legtura mea cu agenta trimis. tii c, trind mpreun cu ea sub acelai acoperi, fr s fim cstorii, ncalc cteva dintre cele 6666 de sure ale Coranului.Nu-i face griji n aceast privin. Allah e mare i te va ierta pentru pcatul tu. Noi toi ne vom ruga pentru asta, cci una e s te abai de la nvturile i poruncile Sfintei Cri pentru a ajuta Islamul i alta s greeti cu rea credin. Tu i Tavad Zubair vei fi absolvii de orice vinovie, adug vorbitorul. Acum, ia banii tia i du-te n America pentru a-i pedepsi pe dumanii care ne hulesc!i zicnd acestea, i nmn lui Rahman El-Aari un voluminos pachet coninnd bani ai diavolului, adic bancnote de 100$.*Criminalitii sosii la faa locului erau ngrozii de macabrul tablou ce li se nfia privirilor.De mult vreme nu le mai fusese dat poliitilor s vad aa ceva. Din ncperea alturat nc rzbtea pn la ei plnsul nbuit al secretarei Ursula Stillman.Suflul exploziei izbise pieptul judectorului cu o vitez de cteva ori mai mare dect a luminii, provocndu-i moartea instantaneu. Magistratul nu apucase s zic nici ps nainte de a ajunge n lumea celor drepi.Este clar c avem de-a face cu o bomb artizanal judecnd dup urmele pe care le vedem pe corpul victimei, pe mobilier i perei, aprecie unul dintre criminalitii prezeni.Da, fu de acord colegul su. Se pare c aceasta se afla chiar pe biroul onorabilului, iar el a detonat-o fr nicio bnuial. Ca proiectile s-au folosit bile de rulment cu diametrul de 2 milimetri.Dac n birou ar fi fost mai multe persoane, cu siguran c am fi avut de-a face cu un adevrat mcel.Mi-e team c acest caz ne cam depete. Vreau s spun c nu pare a fi de competena noastr.Sincer s fiu, nici n-a vrea s fie. Hai mai bine s anunm Biroul Federal de Investigaii (F.B.I.) i s ne splm pe mini!Mai bine s-l informm pe eful nostru direct despre caz, sugerndu-i s-l sune pe directorul Departamentului Poliiei Los Angeles (D.P.L.A.), Larry Tillman. E treaba lui dac anun Internele, F.B.I.-ul, Pentagonul sau i pune la treab propria divizie..Ai dreptate! Hai s sigilm locul i s plecm naibii de-aici! Pentru orice eventualitate lsm i un poliist de paz, ca s nu se distrug probele.i cu secretara ce facem?S-i comunice poliistului adresa ei i s se duc acas. Acum nu e de niciun folos nimnui.CAPITOLUL IITavad, eti acas?Da, Rahman! M bucur c te-ai ntors! Ce mai e prin ar?La fel cum tii. Lucrurile merg nainte, ca i pn acum. Ne descurcm, ce altceva avem de fcut?Brbatul i ls bagajele la u i ncepu s se dezbrace, cu intenia de a face un du.Cred c voi dormi vreo dou-trei ore. Drumul m-a obosit foarte tare.Poate vrei s mnnci mai nti?Nu cred. Dar vom sta puin de vorb, dac eti de acord.Despre ce? l ntreb femeia, curioas.Despre noile misiuni ce ni se vor ncredina. De aici nainte vom putea tri i n intimitate ca nite americani get-beget.Dar asta nu constituie un pcat de moarte dup legile Coranului?Ba da, ns vom fi absolvii de pcate. Am s-i spun totul mai pe larg dup ce m spl.Brbatul se ntoarse din camera de baie dup un sfert de or, nfurat ntr-un prosop imens. Tavad l privi mai insistent dect s-ar fi cuvenit, dup care ls ruinat ochii n jos. El observ gestul i i vorbi, aezndu-se pe un fotoliu:Dup cum am fost instruit, de acum nainte trebuie s ne purtm exact ca nite americani.Aa c niciuna dintre nvturile pe care le-am primit nu va mai fi valabil.Dar cum crezi c voi putea eu s fac aa ceva, Rahman? Doar am fost crescut i educat n credin i cinste!Nu tiu. Ne vom ajuta unul pe cellalt i vom reui. Este obligatoriu s procedm aa, altfel misiunea noastr printre dumani va fi periclitat, nelegi? Dac vom ajunge s fim bnuii mcar c ne prefacem a fi so i soie, americanii ne vor lua la ochi, iar zilele noastre vor fi numrate.Nu de moarte mi-e fric mie zise mndr Tavad Zubair, ci de faptul c nu voi putea sluji Islamul ct mai mult timp posibil.Pi, vezi! Tocmai de aceea trebuie s nvm s pctuim. Acum am s m ntind puin, zise Rahman, ridicndu-se n picioare.n acelai moment, privindu-i partenera mai atent, i veni un gnd. Se apropie de ea, i desfcu baticul ce-i ascundea prul i fcu astfel nct pletele ei negre ca abanosul s i se reverse pe umeri.Puteau ncepe chiar din acel moment s se comporte ca nite americani veritabiliE ntr-adevr frumoas femeia asta! i zise el admirndu-i figura, dup care privirea i alunec pe snii ei. Nu e deloc de lepdat..Ridic-te! i porunci prinznd-o de umeri. Putem s ncepem chiar acum cu prima lecie, adug arabul, srutnd-o cu putere pe gur.Primul instinct al lui Tavad fu acela de a se mpotrivi, ns renun imediat, lsndu-se n voia soului ei. Rahman era brbat i tia mult mai bine dect ea ce trebuie s fac pentru a-i mulumi pe superiorii lor de la centru.El o mbri, simindu-i pieptul tare cum se lipea de abdomenul su. Era aproape cu un cap mai nalt dect ea, ns acesta nu constituia un inconvenient pentru misiunea pe care o aveau pe pmntul american.Rahman, chiar crezi c e bine ceea ce facem?Nu nelegi c aa am primit porunc? o apostrof el n loc de rspuns. Dac ai de gnd s te mpotriveti, mai bine spune-o acum. Nu m lsa s-mi pierd timpul cu tine de poman!i cum fata tcu, arabul i continu seria asalturilor. O prinse cu o mn de ceaf pentru a o putea sruta i mai cu foc, iar cu cealalt i mngie fesele suple i ncordate, care parc tremurau n palma lui. Apoi o mpinse uor ctre dormitor, arznd de dorin s pun n aplicare o intenie ce l ncercase de mai multe ori pn atunci.Tavad era i ea mistuit de pasiune, cu toate c n-ar fi recunoscut n ruptul capului acest lucru.De cnd soul ei fusese ucis de conducerea statului, nu mai avusese niciun brbat. Ea nsi scpase cu via numai pentru c acceptase s devin agent secret n slujba rii sale. Proaspt absolvent a unei faculti de englez din Europa, se ntorsese n ar pentru a se cstori, ns fericirea ei fu de scurt durat. Suspectat c ar avea preri i simpatii proamericane, soul ei a fost spnzurat la doar dou luni de la cstorie, spre disperarea familiei sale, a soiei i a prinilor acesteia.Tnra vduv se ntoarse cu spatele la Rahman, se aplec n fa pentru a-i apuca poalele rochiei, dup care i le ridic pn la nivelul coapselor.Vzndu-i pielea mslinie, Rahman nu se putu abine s nu i mngie picioarele:Considernd c acesta era un semn din partea lui, Tavad i scoase ncetior i chiloii, rmnnd aplecat n fa. El att atepta.Eti o femeie foarte frumoas, s tii!Arabul i ndoi genunchii, i ridic complet rochia i i admir cu ncntare fesele superbe ce se arcuiau provocatoare spre el. Dintr-o singur micare, se debaras de prosopul ce-i acoperea trupul i cut locul acela secret pe care trebuia neaprat s-l subjuge.Fata se dezlnui cu o patim de care nici ea nu se tia n stare, lsnd la o parte orice fel de prejudeci.Hai, f-m s pot sluji ct mai bine cauza Islamului! rosti ea, cambrndu-se i mai mult napoi.Ptrunderea lui violent o fcu s ofteze de plcere i s se propteasc cu braele n peretele din faa ei.Aa!!! exclam Rahman ncntat cnd reui s ptrund pn la capt.Apoi ncepu s o penetreze ritmic i cu for, de parc fiecare avans al su ar fi fost i cel din urm.Ea rezista cu un stoicism de invidiat i icnea sub loviturile lui ca i cum ar fi durut-o. n realitate, lucrurile nu stteau deloc aa. O plcere imens i invadase ntreaga fiin, fcnd-o s se umezeasc de-a binelea n acel loc secret dintre picioare. Fata zvcnea scurt din coapse i gemea la fiecare penetrare din adncul pieptului. n sufletu-i ncercat de pasiune ar fi dorit ca acel pcat s nu se sfreasc niciodatBrbatul se arcui peste ea pentru a-i frmnta snii i pentru a-i ciupi sfrcurile, ce i fcur semnalat excitarea n ciuda vemintelor cu care erau acoperite. Locul ales pentru desfurarea primei reprize de sex l excita i mai tare pe arab, care ncepuse s transpire din cauza efortului depus. Nu-i mai psa de absolut nimic n afar de scenele erotice la care se deda mpreun cu femeia ce-i fusese repartizat drept soie.Ea gfia i gemea fr ntrerupere, micndu-i bazinul n toate sensurile pentru a spori plcerea brbatului care i fcea atta bine. La un moment dat, fu strbtut de cteva spasme puternice i constat cu ncntare c juisase. Dar nu ced deloc atacurilor venite din spate, tiind foarte bine c aceasta nu va fi singura voluptate pe care o tria pn cnd el avea s termine. i, de fapt, nici nu-i dorea aa ceva...Rahman i abandon snii pentru a-i nfige degetele puternice n oldurile ei bine conturate i totui suple, dup care ncepu s o trag cu i mai mare for spre el. Un arbitru ar fi putut crede c inteniona s-o despice cu mdularul su, dar lucrurile nu stteau deloc aa.Tavad zmbi fr s fie vzut, recunoscnd n sinea ei c modul n care era luat o umplea de ncntare. Cel ce intra i ieea din ea fr ncetare, nverunat i cu mult for, prea a fi o ctan venit acas n permisie dup ase luni de armat. i ridic puin un picior de la pmnt, fcu fa n aceast poziie la cinci atacuri succesive, dup care l puse n pardoseal, ridicndu-l pe cellalt. Acest procedeu la care recursese din instinct spori plcerea amndurora i, dup respiraia mult ngreunat a brbatului, era clar c sfritul su se apropia.Vino, dragul meu! ndrzni ea s-l incite pentru a-l face i mai fericit! D-mi tot ce vrei tu, nu-i fie mil de mine!Maxilarele lui Rahman se ncletar, n vreme ce simea c sngele ncepea s-i clocoteasc n vine. Se mpingea n ea cu disperare, ncercnd s intre i mai adnc n sublima feminitate de care dispunea n acele clipe, cu toate c acest lucru era imposibil, n clipa n care ncepu s ejaculeze, scoase un sunet prelung din piept, care ncet abia dup ce termin de tot.Golit de gnduri i prejudeci, precum i de lichid seminal, arabul zbovi nuntrul ei cteva secunde bune, devastat de voluptatea trit.Nici Tavad nu se simea prea ru. Tocmai din acest motiv nu ndrznea s fac nicio micare stngace care ar fi putut diminua sublimul ce pusese stpnire pe trupurile i pe fiinelor lor, aflate nc n contact direct.Cnd Rahman El-Aari i recpt suflul, se extrase cu precauie din interiorul ei, aplecndu-se pentru a-i recupera prosopul.n timp ce se tergea din mers, ndreptndu-se spre dormitor n tcere, fata i duse o mn plnie ntre picioare i se deplas spre camera de baie, pentru a se cura de urmele iubirii lui.Nu e chiar att de ru s fi agent secret i, pe deasupra, o musulman absolvit de pcate de mai marii bisericii din ara ta! se gndi Tavad, zmbind n colul gurii. Iar Rahman nu era deloc un mascul de lepdat..CAPITOLUL IIIn biroul diviziei Cazuri Speciale, din cadrul Departamentului Poliiei Los Angeles, subalternii ateptau n tcere sosirea directorului acestei prestigioase instituii. Era o diminea plcut de toamn, iar soarele strlucea dup trei zile de vreme mohort, cnd plouase aproape ncontinuu. Singurul care nu-i putea stpni nerbdarea era cpitanul Corky West, comandantul diviziei, ce se plimba de colo-colo ca un leu n cuc.Secretara acestuia, frumoasa Melanie Pullman, bg capul pe u i i ntreb superiorul:S-l invit i pe dr. Butch Harrison, care tocmai a sosit?Da, rspunse West monosilabic, vrndu-i minile n buzunarele pantalonilor.Cnd n birou i fcu apariia i doctorul, supranumit de colegi Specialistul pentru competena sa recunoscut n domeniile criminalisticii, al medicinei legale i al cercetrii comparate a fenomenelor criminologice, echipa fu complet.Bun dimineaa! rosti noul venit cu jumtate de gur.Rspunsurile primite semnar mai mult cu un soi de mormit prelung, urmat de foiala pe scaune a poliitilor, care ncercau astfel s mai scape de ncordarea momentului. Apoi linitea se aternu din nou.n cele din urm i fcu apariia i directorul Tillman, cu mai multe dosare voluminoase n brae.Tocmai vin de la Ministerul de Interne, zise acesta n loc de bun ziua. ncepnd din aceast clip, vom avea de-a face cu un caz extrem de complicat, cu care F.B.I.-ul s-a zbtut inutil timp de nou ani. nsi Casa Alb va fi cu ochii pe noi.Poliitii l ascultau ncordai i ateptau ca eful cel mare s continue.Este vorba despre teroristul care a nspimntat ntreaga Americ cu bombele lui artizanale trimise prin intermediul potei, dac v amintii.Dar, din cte tiu eu vorbi cpitanul, atentatele ncetaser de ceva timp.Aa e! Circa un an i jumtate a fost linite, iar cei care se ocupau de caz crezuser ori c teroristul i-a ncetat activitatea ori c a fost arestat i condamnat pentru vreo alt fapt ce l ine o vreme n spatele gratiilor. Dar acum a renceput calvarul chiar aici, n L.A.Este vorba despre asasinarea judectorului Gabriel Hanson? ntreb criminalistul Brian Benett, care prea destul de ngrijorat.Exact. Secretara sa i-a nmnat ieri diminea un plic voluminos, n care presupunea c se afla un manuscris, iar onorabilul l-a desfcut fr grij imediat dup ce i-a but cafeaua. Moartea a fost instantanee, fora exploziei distrugnd ntregul birou.Ce fel de exploziv s-a folosit?Deocamdat nu cunoatem prea multe amnunte. Echipa de criminaliti sosit la faa locului a decis s sigileze locul i s nu se ating de nimic. Oamenii au intuit c este vorba despre un caz foarte complicat i m-au anunat imediat despre grozvie. La rndul meu, am informat ministerul, iar cazul ne-a fost repartizat nou.De ce nu F.B.I.-ului? se art extrem de contrariat poliista Jane Heron.Din cauza faptului c ei n-au reuit s fac mare brnz atia ani, rspunse directorul puin rutcios. Acum trebuie s ne spargem noi capetele cu prinderea acestui terorist extrem de periculos!i s ne punem biroul n cap, nu-i aa? ntreb partenerul lui Heron, detectivul Eric Black.Ca de obicei, tinere... Ca de obicei, rspunse Tillman pe gnduri. Oricum, ne vom bucura de tot sprijinul lor dac i vom solicita. Deocamdat, ne-au pus la dispoziie copii dup toate datele pe care au reuit s le adune n atia ani. O parte dintre acestea am adus-o eu, iar restul probelor va veni mai trziu.M ndoiesc! ndrzni poliista s i exprime prerea. F.B.I.-ul nu spune niciodat tot ceea ce tie, ba mai mult, nu colaboreaz cu nimeni de bun voie.Ai perfect dreptate! o aprob directorul departamentului, ns de data asta ni s-a dat mn liber. Nu trebuie s mai dm nimnui socoteal despre ceea ce facem i cum facem, iar ancheta pe care am deschis-o este ct se poate de oficial.Asta nseamn c nu va mai trebui s ne purtm cu mnui fa de nimeni, se art deosebit de ncntat detectivul Black. mi voi nota aceast zi n calendar ca s nu uit s-o srbtoresc n fiecare an de-aici nainte!Dei glumele poliistului erau de obicei savurate de colegii si, de ast dat nu rse nimeni.Deci, cu ce sugerai s ncepem? l ntreb cpitanul West pe director.Vei forma o echip de criminaliti pentru prelevarea probelor de la locul faptei. Dar mai nti s trecem n revist ceea ce avem aici, zise Tillman, punndu-i palma pe vraful de documente cu care venise. Restul de probe adunate de-a lungul timpului va fi adus ctre ora prnzului. E vorba despre un camion plin. Cu tot felul de obiecte.i unde le vom depozita? ntreb Specialistul ngrozit.Mi-e team c n laboratorul tu, doctore.n acest caz, autopsia cadavrului o voi efectua n biroul cpitanului West, nu-i aa? Poate c mi va da chiar o mn de ajutorefii se abinur s-i rspund n vreun fel, considernd ndreptit suprarea legistului.Deci, s vorbim despre abominabilele atentate ale acestui monstru, n numr de 32, nfptuite pe ntregul teritoriu al Statelor Unite din 199l ncoace i soldate cu 27 de mori i 5 persoane grav rnite.*Rahman El-Aari i deschise computerul, se conect la Internet i acces site-ul personal, pe care nu-l cunotea dect marele su stpn de la Bagdad. O dat cu introducerea programului Windows 2000, transmisiile deveniser mult mai rapide i mai sigure. Brbatul ddu semnalul convenit i atept ncordat mesajul ce avea s urmeze i pe care trebuia s-l memoreze ntr-un timp record.Nu avu mult de ateptat. De asemenea, i fur suficiente doar dou lecturri rapide ale mesajului pentru a-l putea reine integral. Acesta suna cam aa:Zeke-Herbert Rapelian, director gene, ral al postului local KCMJ Radio Tower, Witmer Street nr. 121. Omul de legtur care i va furniza tot ce ai nevoie se numete Zeid Abu Vakks. Te va cuta el. Peste dou zile, la aceeai or, vei primi un manifest ce va trebui s fie publicat ntr-un cotidian de mare ti-raj.El-Aari terse mesajul dup ce verific originalitatea acestuia. Greelile convenite cu cel de la care primea ordine se aflau n locurile indicate. Deci, din acel moment putea aciona, urmnd s ia din nou legtura cu centrul abia dup executarea misiunii.Mulumit, arabul stinse computerul i i strig femeia:Tavad, am primit o nou misiune. Vom ncepe chiar de astzi s adunm informaiile necesare.M bucur, Rahman, c mi pot servi ara i religia n numele lui Allah cel milostiv, ndurat! Spune-mi ce am de fcut!Deocamdat, te vei duce s caui postul de radio KCMJ. Trebuie s fie undeva pe Witmer Street. ncearc s memorezi ct mai multe detalii, de la numrul locurilor din parcare pn la cel al bodyguarzilor. Doar te pricepi la aa ceva.Nu-i face probleme n privina mea. M voi descurca. Altceva?Att. Pe urm vii acas i-mi povesteti ce-ai vzut. Nu i notezi absolut nimic i nu atragi atenia asupra ta! Ne-am neles?CAPITOLUL IVDin cte mi amintesc zise sergentul Steve Mann agenii speciali ai F.B.I.-ului ajunseser la concluzia c au de-a face cu un fanatic musulman, fiindc toate victimele sau, mai bine-zis, majoritatea acestora avuseser tangen cu lumea arab i cu Islamul.Aa e! confirm cpitanul West. i, din cte se pare, asasinul prin coresponden aciona numai de unul singur. Pe lng pregtirea de specialitate, dac m pot exprima aa, faptul c era un singuratic a fcut imposibil prinderea lui.Haidei s revedem faptele! i ntrerupse directorul Tillman, deschiznd dosarul pe care-l avea n fa. n noiembrie 199l, predicatorul celei mai importante biserici baptiste din St Paul, Wisconsin, Phillip Swan, a intrat n casa de rugciune cu un pachet voluminos sub bra. La cinci minute dup aceea coletul srea n aer, trimindu-l pe om n lumea celor sfini. Singurul suspect fusese potaul care-i nmnase bomba, ns acesta a fost scos din cauz deoarece se afla n funcie de douzeci de ani i era prieten de familie cu predicatorul. La data de 10 decembrie a aceluiai an, a avut loc un al doilea incident, n avionul ce efectua cursa regulat Chicago-Washington. Interiorul Boeing-ului 727 s-a umplut de fum dup numai zece minute de la decolare. n el se aflau civa reprezentani ai Bisericii Catolice, care se ndreptau spre o important conferin ce urma s aib loc n capital. O singur persoan a avut de suferit, fiind internat n spital pentru dou sptmni.Bomba artizanal era defect, din cte mi amintesc, interveni dr. Butch Harrison. sta a fost norocul pasagerilor.Exact, dar s mergem mai departe! Pe 3 martie 1992, patru dintre juraii desemnai ntr-un proces de terorism ce a avut loc la New York, n care urma s fie condamnai nite musulmani, au primit prin pot cte un mic colet. Oscar Beck i Alicia Ryan au fost deosebit de curioi, astfel c au srit n aer, iar ceilali doi au avut mai mult noroc, unul alegndu-se doar cu cteva rni uoare.La 25 iunie, n acelai an, i-a pierdut viaa ntr-un mod asemntor senatorul american Harry-Brad Feldman, care se pronunase vehement n favoarea rzboiului contra Irakului.Domnule director, pierdem prea mult timp cu parcurgerea dosarului, obiect cpitanul.N-ar fi mai bine s-i punem pe biei la treab? Cnd vor avea ceva timp liber, vor lua cunotin despre toate datele problemei.Ai dreptate, Corky! Hai s o vedem pe ultima i ne oprim. La data de 13 decembrie 1998, a fost ucis scriitorul american de culoare Gordon Holloway, dup ce a publicat cartea Adevrul despre Islam i fanatism. De ast dat s-a folosit o bomb mult mai puternic i mai eficace, pe baz de plastic. Deci, cine pleac la judectoria de pe North Temple Street?Dr. Harrison, Brian Benett i Brian Fredericks, desemn cpitanul echipa de criminaliti n cea mai competent formaie posibil. Cu ceilali voi mai sta puin de vorb, dup care se vor duce i ei la locul faptei, ncercnd s adune declaraii de la eventualii martori.n acest caz, prezena mea nu cred c mai este necesar, aprecie Larry Tillman. V las s v facei treaba, ns v cer tuturor s m inei n permanen la curent cu desfurarea anchetei. n rest, avei mn liber s procedai aa cum credei de cuviin. Succes la vntoare!Chiar c urmeaz s fie o vntoare se gndi Jane Heron, trgndu-i un ghiont partenerului ei, Eric Black.Acesta uitnd unde se afla tocmai era pe cale s-i aprind cu gesturi mecanice un Camel fr filtru, igara sa favorit.No smoking! Ce, ai uitat? i opti ea la ureche. Sau vrei s-l auzi pe efu ipnd la tine?Mersi c m-ai fcut atent! Eram cu gndul aiureaLa vreuna dintre pipiele tale ramolite?Nu, la o splendoare de 19 ani pe care am cunoscut-o abia asear. Dar, cu balamucul n care am intrat, nu cred c voi mai avea eu timp de dragoste la prima vedere.Vrei s spui la... A doua vedere.M rog, cum zici tu, consimi detectivul, vrndu-i la loc igara n pachetul de curnd nceput.Sergent Mann, spuse West, ncearc s-i contactezi sursele din F.B.I. i vezi ce nouti poi afla. Dar mai nti ia acest dosar, d-i-l lui Melanie ca s-l introduc n computer. Apoi studiaz toate atentatele ca s tii despre ce este vorba.n regul, domnule cpitan!Voi doi ncercai s vorbii cu eventualii martori i cu secretara judectorului, li se adres el apoi detectivilor si favorii. Nu pierdei vremea de poman, cci timpul ne preseaz!Cu ce main ne vom deplasa, efu? se interes Eric Black.De ce m ntrebi, i-a fost suspendat cumva permisul auto?Nu, da nu mai am benzin!i nu poi s-i cumperi? se rsti cpitanul la el.Ba da, ns n-am cu ce plti, se plnse Eric, ntorcndu-i buzunarele pantalonilor pe dos cu un gest elocvent.Dac nu vrei s i se suspende legitimaia de poliist, ar fi bine s faci rost de bani. i-acum dai-i drumul la treab! ridic vocea West.Detectivul i aprinse igara imediat ce prsi brlogul cpitanului.Jane, nu i se pare curios faptul c astzi nu am reuit s-l scot prea tare din pepeni pe efu?Ba da, Eric, ns pe mine m-ai enervat suficient de tare, dac asta i aduce vreo consolare.Hai mai bine s cumprm nite ziare i s vedem ce s-a scris despre asasinarea onorabilului Gabriel Hanson! Le citim n drum spre judectorie.*Cnd detectivii ajunser la locul faptei, pe North Temple Street, echipa sosit naintea lor se afla n plin activitate. Legistul terminase de adunat rmiele umane ale victimei i urcase trupul nensufleit al acesteia ntr-o ambulan. Cei doi Brian i vedeau impasibili de adunarea probelor n biroul devastat al judectorului, fr s scoat vreo vorb.O mulime de ziariti se foia de colo-colo, ncercnd s afle ct mai multe amnunte despre cele petrecute. Din nefericire pentru ei, nimeni nu tia mare lucru. Civa poliiti n uniform abia reueau s le in piept pentru a nu intra n cldire.Bun dimineaa! o salut Jane pe femeia palid care i frmnta minile n antecamer, cu privirea aintit n gol. Tu trebuie s fii Ursula Stillman, nu-i aa?Da, doamn, rspunse tnra, destul de absent.Eric fu ncntat de prezena blondei, cu toate c aceasta nu se afla nici pe departe ntr-una dintre cele mai bune zile ale ei. Avea ochii roii de plns, cearcne pronunate n jurul acestora, iar ntreaga expresie a feei ei trda o cumplit suferin.Suntem detectivii Eric Black i Jane Heron de la D.P.L.A., divizia Cazuri Speciale, fcu prezentrile brbatul. Am putea sta puin de vorb?Desigur, rspunse moale Ursula. Luai loc, v rog! adug ea, oferindu-le cte un scaun.La ce or a sosit judectorul ieri diminea?Ca de obicei, la 8.00.i tu?La 7.30. Dup zece minute i-a fcut apariia i curierul, care mi-a nmnat corespondena.Tu te ocupi de ea, nu-i aa? o ntreb poliista pe un ton ce se voia linititor.Da.i cum se face c n-ai deschis coletul n care se afla bomba?Dac a fi fcut-o, acum a fi fost moart, nu? ntreb secretara cu o privire ngrozit.Cred c am avut noroc, dac pot spune aa. ntr-adevr, eu deschideam ntreaga coresponden a onorabilului. Rare erau cazurile n care i nmnam un plic nedeschis. Cum pe pachetul uciga scria strict personal, m-am gndit c e mai bine s i-l dau nedesfcut efului meu. Poate c am fcut asta din instinct, nu mai tiui aminteti numele i adresa expeditorului?Uitai, le-am notat aici! rspunse Ursula, artndu-le un registru din care citi: Noel Radolph, Montgomery, Alabama.Putem lua cu noi acest registru, nu-i aa? o ntreb Jane. i-l vom restitui mai trziu.Bineneles. Presupun c este o prob, nu?Dar vd c te pricepi! se art ncntat Eric, studiind-o cu mai mult atenie pe tnra ce se ridicase n picioare. Curierul care a adus corespondena este o persoan cunoscut?Eu l tiu pe domnul Speacy Marinos de cnd m-am angajat aici, adic de trei ani. Dac dorii s vorbii cu el, v dau un numr de telefon, zise fata, notnd ceva pe o bucic de hrtie. E un domn foarte cumsecade i nu cred s aib vreun amestec n acest abominabil asasinat.Pentru c nu tia ce ntrebare s-i mai pun, Eric form numrul i schimb cteva cuvinte cu persoana respectiv.ntreaga coresponden a ridicat-o de la pot, o inform el apoi pe partenera lui. Coletul a venit pe filiera obinuit i este nregistrat n fiierele potei.Asta nseamn c asasinul locuiete n Alabama? ntreb Ursula, care credea c a neles ce se petrecuse.Puin probabil, draga mea, zise Jane cuprinznd-o de umeri. Un criminal de talia lui nu e chiar att de prost nct s ne dea adresa lui de acas.Avei dreptate! E clar c nu am veleiti de detectivPoliitii se neleser din priviri c nu mai aveau ce scoate de la secretar i i luar rmas bun de la ea, nmnndu-i o carte de vizit:n caz c i mai aminteti vreun amnunt, indiferent ct de nesemnificativ i s-ar prea, te rog s ne dai un apel. Bine?Aa am s fac! rspunse Ursula, ncercnd s schieze un zmbet n vreme ce detectivii se ndeprtau.Jane, nu mi-ai spus ce scriu ziarele! observ Eric de ndat ce ajunser n strad.Mai nimic. Anun doar asasinatul i promit amnunte n ediiile de dup-amiaz.Bun. i-acum ce facem?Hai la barul Monicas s bem o cafea i s schim cteva scenarii probabile. Poate c pn atunci termin i Butch autopsia. Ai vreo idee mai bun?CAPITOLUL VCeva mai trziu, locotenentul Brian Frederiks i criminalistul Brian Benett depozitar probele recent prelevate din biroul judectorului lng celelalte aduse de la F.B.I.Dr. Butch Harrison era deosebit de furios din cauza aglomeraiei produse n laboratorul su criminalistic, ns i vedea n continuare de autopsierea cadavrului. Ce altceva ar fi putut face?n acelai timp, detectivii Jane Heron i Eric Black se aflau n barul lor favorit, Monicas, avnd n fa cte o cafea pregtit chiar de patronul Jimmy H.Eric, eu zic s-i dai un telefon lui Steve Mann. Poate c a aflat ceva nou, spuse poliista n timp ce se foia pe scaun, nemaiputndu-i pstra cumptul.Iar eu zic c mai bine i-ai da tu. tii foarte bine c pe mine m cost cte o bere orice informaie primit de la el. i aa mai am s-i dau vreo duzin..Bine, l sun eu. ntre timp, tu mai odihnete-i puin creierul nfierbntat de atta concentrare, l lu poliista peste picior. S nu-i ias aburi pe urechi!Din proprie iniiativ, patronul aduse fiecruia dintre ei cte dou tarte cu ciuperci, disprnd apoi n tcere pentru a nu-i deranja.Alo, Steve? Ai obinut vreo informaie interesant de la prietenii ti din F.B.I.?Nu mare lucru. Altfel l-a fi sunat pe Eric ca s-i mai trec o bere n cont, nu crezi?Ba sunt convins de asta! Spune-mi, totui, ce ai aflat.n mod neoficiat, agenii biroului sunt convini c au de-a face cu un terorist sau mai muli de origine irakian. Probabil un arab naturalizat.E i asta ceva Dect nimic. Dac ai nouti, ne suni, da?Ca de obicei, Jane. Ca de obicei, mai spuse sergentul i ntrerupse legtura.Zice c avem de-a face, probabil, cu un irakian naturalizat, i spuse poliista partenerului ei.Adic Saddam Hussein se rzbun n acest fel pe noi pentru nfrngerea suferit n Golf? Ce ticlos!Tot ce e posibil. Cel puin pentru mine, o asemenea supoziie are sens.i pentru mine. Nu ne mai rmne dect s-l identificm, s-l arestm i s-l trimitem n faa instanei. E simplu! fcu Eric haz de necaz, gndindu-se c mult mai plcut ar fi fost s-i fac puin curte secretarei Ursula dect s-i bat capul cu prinderea teroristului persan.Hai mai bine la sediu, altminteri iar ne d disprui cpitanul! S ncercm s aflm dac defunctul Hanson a avut vreo tangen cu arabii n ultima vreme. Nu cred s-l fi ucis aa, la ntmplare.*Rahman, eu sunt! se fcu auzit vocea lui Tavad Zubair n englez, din spatele uii. Deschide!Femeia se ntorsese, chipurile, de la cumprturi cu dou pungi voluminoase n brae. i srut soul n prag i ptrunse voioas n apartament, dar imediat ce ua fu nchis n urma ei lu o min serioas, ducnd pachetele la buctrie.Cum a fost? o ntreb arabul.Perfect. S-i spun ce-am vzut! Postul de radio ocup ultimele trei etaje ale unui bloc turn cu peste 60 de niveluri. Jos se afl o parcare destul de mare, n care se poate ptrunde prin trei locuri diferite. La parter exist o recepie obinuit, cu un paznic i dou secretare. Patru lifturi permit accesul la etajele superioare, dar mai sunt i dou scri de incendiu.Ai aflat dac exist paz i la ultimele trei etaje?N-am urcat ca s nu m expun, aa cum mi-ai cerut, ns cred c trebuie s fie. Ce-i asta? ntreb fata artnd cu degetul spre cteva materiale nirate pe msua din living-room. Exploziv?Da, mi l-a livrat un om de legtur, care avea, bineneles, un nume fals. Nu l voi revedea niciodat.Acum ce mai facem, Rahman?ncercm s rezolvm o ultim problem i anume aceea de a ne asigura c directorul postului de radio, Zeke-Herbert Rapelian, va fi cel ce va desface coletul pe care i-l vom trimite. Dar nu tiu dac vom reui.n caz contrar, riscm s aruncm pe altcineva n aer?Destul de probabil. Dac nu ne vine o idee mai bun, nu avem ncotro Mergem la risc*Ai ajuns la vreun rezultat? l ntreb Jane Heron pe Benett cnd ddu cu ochit de el.Pot s v spun c bomba artizanal folosit a fost confecionat cu plastic exploziv.Mai concretS-a folosit un exploziv fabricat pe baz de pentrit amestecat cu un plastifiant de o consisten apropiat masticului. Ca proiectile s-au utilizat bile de rulment cu diametrul de 2 milimetri, iar ca detonator, un mic ntreruptor foarte sensibil, confecionat pe principiul celui de la grenade.i nu exista pericolul ca bomba s explodeze n timpul manipulrii, nainte de a ajunge n judectoria de pe North Temple Street? vru s tie Jane.Nu, deoarece att plicul ct i ambalajul suplimentar din interior erau destul de groase. Nu se puteau rupe prea uor, iar eventualitatea violrii corespondenei era la fel de puin probabil.Despre Butch tii ceva, Brian? A terminat autopsia?Puin mai nainte era pe cale de a coase cadavrul. E posibil s fi terminat.Bun, atunci noi vom cobor pn la el. Nu-i aa, Eric?Aa e, dar ia-o tu nainte! o ndemn detectivul, manifestndu-i astfel oroarea pentru cadavrele necropsiate ale Specialistului.Cei doi se desprir de criminalist, ndreptndu-se fr niciun chef spre cartierul general al doctorului Harrison.Vreau s te ntreb ceva, ns te rog s-mi rspunzi sincer!Nu sunt mereu sincer cu tine, Jane? Pune-m la ncercare!ie i s-au cam aprins clciele dup blonda secretar a judectorului, nu-i aa?Te referi cumva la Ursula Stillman? fcu poliistul pe nevinovatul.Dar la cine credeai? La Claudia Schiffer?Trebuie s recunosc c fata nu arat ru deloc! i nici nu mi-e indiferent, dac asta vrei s auzi de la mine, recunoscu Eric, fiind brusc cuprins de un inexplicabil sentiment de sinceritate.Apropo, s-i spun un banc! tii de ce blondele urmresc ntotdeauna filmele porno pn la sfrit?N-am idee.Ateapt s vad dac el se va cstori cu ean condiii normale, adic n faa unui phrel la barul Monicas, brbatul s-ar fi amuzat de banc, ns ntlnirea cu Specialistul i cu ultima victim a acestuia i tia orice elan. De aceea, aprecie bancul doar cu un simplu bun spus din vrful buzelor i i ndemn partenera s-i continue drumul.Hella, Butch! l salut Jane pe dr. Harrison intrnd n sala de autopsii unde domnea un iz ngrozitor. Ne poi spune ceva interesant?Eric rmase intuit n u, fiind izbit de mirosul pe care l detesta din adncul fiinei lui. Nu tia ce s fac. S plece imediat de acolo sau s se grbeasc spre cea mai apropiat chiuvet pentru a vrsa?Oare ce-am mncat astzi? se gndi el, ngrozit de eventualitatea deloc surztoare ce se contura cu pai repezi.Vrei s vorbim aici sau mergem la mine n birou?Cred c n birou vom fi mult mai n apele noastre, rspunse Jane fcnd aluzie la starea partenerului ei, care se nglbenise ca ceara.Atunci luai-o nainte i ateptai-m! M spl i vin ndat!Cinci minute mai trziu, cei trei colegi erau gata s nceap discuia, despre care detectivii tiau precis c nu va fi deloc una uoar.Ei? ddu tonul Eric.n momentul impactului, pieptul victimei a fost spulberat att de proiectilele metalice, ct i de suflul exploziei. Deflagraia a fost att de puternic, nct ar fi provocat oricum decesul onorabilului, l-au fost afectai plmnii, inima, ficatul i coloana vertebral, toate fiind fcute zob ntr-o fraciune de secund. Ar mai fi de spus c, n asemenea situaii, proiectilele determin diverse leziuni n funcie de energia de contact: E=mv2. Fiind accelerat mai puin dect gazele, ele au rmas n urma suflului, i, astfel, au provocat distrugeri mai mici.i-atunci de ce armele de foc se bazeaz pe impactul provocat de glon, dac suflul este mai distrugtor dect cel al proiectilului? se mir detectivul.Pentru c, la distan, rolul proiectilelor devine primordial n distrugerea intei. E o chestiune de fizic asupra creia nu cred c e cazul s insistm. Oricum, n-ai nelege mare lucru cu mintea ta de copoii mulumesc c m menajezi, Butch, aprecie Eric ironic. Eti un adevrat nger pentru mineEu am neles perfect tot ce ne-ai spus, dar am o ntrebare, vorbi Jane. Ne poi furniza vreun amnunt despre autorul acestui macabru atentat?Da, tiu cine e!Serios? se art ncntat poliistul, srind de pe scaun. Cine?Acelai pe care F.B.I.-ul n-a reuit s-l prind atia ani, fr ndoial, l-am recunoscut inconfundabila semntur.Mulumesc! zise Eric n doi peri. Mai avem vreo ans s aflm alte nouti legate de identitatea teroristului sau a teroritilor?Atta timp ct nu abandonez cercetarea cazului, eu zic c da. Dar cine poate ti cu exactitate?!CAPITOLUL VIRahman El-Aari tocmai primea mesajul ce trebuia s apar n pres, cnd tovara lui, Tavad, se post n spatele su, punndu-i o mn pe umr.Ar fi mai bine pentru amndoi s nu cunoti toate detaliile aciunilor noastre, i spuse brbatul pe un ton sever.n mod normal, ai dreptate, ns textul pe care-l ai n fa va deveni n curnd public, nu-i aa? Iar pe deasupra tii foarte bine c aceti cini de americani nu vor pune niciodat mna pe mine atta vreme ct sunt n via!n sinea lui, Rahman i ddea dreptate de data asta. Aadar, citir mpreun mesajul sosit de la Bagdad.Executai totul conform planului stabilit. Poi lista manifestul pentru pres, ns doar att. Vei primi noi instruciuni la timpul potrivit.Ceteni americani,Ai venit pe pmntul nostru, pe care-l stpnim de milenii, omorndu-i pe cei mai buni fii ai poporului, ucignd femei, copii i btrni cu armele voastre diabolice, iar acum vrei s ne omori prin nfometare. S nu credei c vei rmne nepedepsii! Valul de terorism ce s-a abtut asupra rii voastre blestemate nu va nceta, orict de multe sacrificii vom fi nevoii s facem, dect cu o condiie.Ridicai embargoul impus Irakului, cci aici exist oameni care se nchin cu mai mult evlavie Dumnezeului lor dect voi. Lupta noastr inegal cu un duman att de puternic, pe care soarta ni l-a scos n cale, nu va fi abandonat. Vom muri, dar nu vom capitula! Allah va fi cu noi i pn la urm tot vom nvinge! L.A. Va fi primul dintre desfrnatele voastre orae care va avea de suferit!Brbatul list scurtul mesaj n dou exemplare, dup care terse toate informaiile din computer i opri aparatul. Acum trebuia pus la cale urmtoarea micare.Tavad, vino s vorbim! Mine diminea pleci cu avionul la San Antonio, Texas. Ai aici un paaport fals, deci vezi s te mbraci exact ca o americanc.Spune-mi ce trebuie s fac acolo! zise fata, devenind extrem de atent.*Bun dimineaa, domnule director Rapelian! i salut omul de paz eful, cnd acesta cobor din lift la penultimul etaj al Radio Tower, de pe Witmer Street nr. 121.Hello, James! Ai ceva pentru mine?Doar un mic colet de la pot. Abia l-am convins pe pota s mi-l lase mie n grij. Voia neaprat s obin semntura dumneavoastr de primire, dar pn la urm mi l-a dat. Sper c n-am fcut ru, nu-i aa?E-n regul, James, l liniti directorul postului de radio KCMJ, lund pachetul la subra i ndreptndu-se spre biroul su, la care ajunse trecnd prin ncperea destinat reporterilor speciali.Jurnalitii l salutar cu respect, iar el le rspunse, prin repetate nclinri ale capului, oprindu-se doar n dreptul efei lui de cabinet.Ceva urgent pentru astzi?Nimic, domnule Rapelian. Dorii o cafea ca de obicei?Nu, astzi am but deja una n main. Poate mai trziu.Dup circa un sfert de or, o echip format dintr-un reporter i un Tehnician de sunet i cereau secretarei s fie anunat la ef. n clipa n care femeia puse mna pe telefon, n biroul directorului se auzi o explozie asurzitoare, care fcu ua s se zglie din toate ncheieturile. ngrozit, efa de cabinet scp receptorul din mn i scoase un ipt de spaim.Jurnalitii srir la u i o deschiser, ns fumul din ncpere nu le permise s disting mare lucru din tragedia ce se petrecuse. n cteva secunde, ns, datorit curentului creat ntre ua deschis i geamurile sparte ale biroului, reuir s vad grozvia.Directorul Rapelian zcea n fotoliu, avnd o poziie nefireasc, iar ceea ce fusese puin mai devreme capul su semna acum cu orice altceva. Deasupra gtului atrna, ntr-un echilibru instabil, o jumtate de maxilar din care se scurgea o bucat de creier mbibat de snge. Steagul american din spatele fotoliului era i el rou de snge, murdar de mici pete glbui i pigmentat cu guri ce fumegau. Pe jos se afla o mulime de cioburi, iar toate obiectele de pe birou fuseser spulberate i mprtiate peste tot.Apropiindu-se cu bgare de seam, reporterii constatar c i pieptul efului lor era perforat n mai multe locuri, din care se scurgeau mici firicele de snge, ce fceau ncperea s miroas a moarte:Dumnezeule! exclam efa de cabinet, fiind gata-gata s leine.Un alt reporter venit din spate o sprijini la timp, o scoase din ncpere i o ajut s se aeze pe un scaun. Apoi se auzi o voce disperat din biroul directorului:S cheme cineva o ambulan!*Detectivii bteau pasul pe loc de dou zile i asta pur i simplu i nnebunea. Trecuser n revist toate atentatele nfptuite de asasin prin intermediul potei, ns, n afar de faptul c aveau de-a face cu un musulman foarte posibil irakian nu descoperir niciun indiciu semnificativ. Biroul n care i desfurau o mare parte din activitate devenise mult, prea nencptor pentru ei i pentru ceilali colegi ce se ocupau cu tot felul de probleme specifice profesiei lor.Eric, tu crezi c teroristul acioneaz de unul singur?Da, ns sunt convins c are i civa complici, mereu alii, ca s nu poat fi dai n vileag n cazul n care pionul principal ar fi arestat.Ai dreptate! Acetia probabil c i furnizeaz plasticul i fondurile necesare. Nu m-ar mira dac acoperirea lui ar fi cea a unui familist convins, cu nevast, locuin i serviciu, trecnd drept un emigrant perfect integrat n sistemul nostru social.Mai mult ca sigur c aa e! Acum nu mai poate fi vorba despre proverbiala ta intuiie feminin, deoarece i eu gndesc exact la fel.Stai cuminte, c nu voiam s-mi arog cine tie ce merit deosebit n aceast faz incipient a anchetei. Poate mai trziu voi avea ocazia, dar acumn acel moment cpitanul West iei din brlogul su, gata-gata s drme ua.Detectivii Black i Heron sunt cumva aici? Ah, iat-v! Luai un criminalist sau mai bine pe dr. Harrison i dai fuga la postul de radio KCMJ, de pe Witmer Street nr. 121. Directorului Zeke-Herbert Rapelian i s-a fcut de petrecanie cu o bomb artizanal livrat prin pot. Pe urm ncercai s aflai ce tangen au avut respectivul i judectorul cu lumea arab.Detectivii nu spuser nimic, dar nir de la locurile lor.Eu trag maina n faa intrrii, iar tu ia-l pe sus pe Butch! zise Eric, ieind din birou n doi timpi i trei micri.Fr alte comentarii de prisos, cei trei ajunser la locul indicat de cpitan n mai puin de o jumtate de or, graie sirenei montate pe capota Fordului Scorpio al lui Eric, care i asurzise pn la destinaie.Specialistul cobor primul din lift cnd acesta se opri la penultimul etaj al Radio Tower i, condus de un om de paz, intr precaut n biroul devastat al directorului. Se opri la doi metri distan dup ce trecu pragul i le spuse detectivilor, care l ajunseser din urm:Copie, la indigo a asasinrii onorabilului Hanson. Nu exist nicio ndoial. n atmosfer nc persist mirosul de plastic explodat, iar pe mobilier i perei se vd urmele provocate de bilele de rulment. Avem de-a face cu acelai terorist islamist care ngrozete America de-atta amar de vremeLuai cadavrul i ceea ce mai putei aduna din acesta! le spuse el oamenilor din ambulan, care ateptau un simplu ordin pentru a aciona. n maximum zece minute mi termin i eu treaba aici.Perfect, zise Jane. Noi o s vorbim cu martorii! i pe urm ne putem ntoarce la sediu n aceeai formaie n care am venit.Din nefericire, mai mult dect c bomba venise prin intermediul serviciul potal naional din San Antonio, Texas, detectivii nu putur afla, aa nct se declarar extrem de dezamgii. Altfel spus, ncepur s njure de mama foculuiCAPITOLUL VIIDomnule Black! se auzi n receptor vocea suav a secretarei Melanie Pullman. efu vrea s v vorbeasc. Vi-l dau la telefon!Da, domnule cpitan!Unde suntei?Chiar n-faa departamentului, parcam maina S-a ntmplat ceva?Nu nc, dar vreau s v micai mai repede. Am senzaia c lucrurile se precipit, iar noi scpm friele din mn.n maximum dou minute ajungem la dumneavoastr, adug poliistul ntrerupnd convorbirea, dup care adug ca pentru sine: Auzi, cic pierdem hurile din mn! De parc pn acum am fi fost cine tie ce birjari destoiniciDac te gndeti c efu devine adesea agasant cu presiunile pe care ncearc s le fac asupra noastr zise Jane s tii c i dau dreptate.n ultima vreme, de cnd s-a lsat de cafea dup sfatul medicului su, a devenit mult mai puin suportabil ca de obicei.Specialistul i nsoi pe brancardieri pn n laboratorul su criminalistic, nemaibgnd pe nimeni n seam, n vreme ce Jane i Erie intrar n biroul comun, cel din urm spunndu-i secretarei:Anun-l pe efu c am sosit!Domnioar Jane, ai fost cutat de jurnalistul Peter Goldblum de la Los Angeles Times.Zicea c e vorba despre ceva al naibii de urgent i c trebuie s-l cutai neaprat.Probabil c a fcut rost de cteva pastile Viagra de te caut cu atta insisten! o tachin Eric.Dac eti invidios, n-ai dect s-i telefonezi tu, ripost poliista. Doar i-am spus c m-am desprit de acest individ cu mult timp n urm, iar ntre noi n-a fost dect o idil pasager.n locul tu i-a telefona, totui. Nu tii niciodat de unde sare iepurelePoate l sun mai trziu. S vedem mai nti ce vrea efu.Pun prinsoare c nu vrea nimic altceva dect s ne piseze la cap cu graba lui n rezolvarea cazului de care ne ocupm. De parc noi am vrea s o llim pn la CrciunDetectivul avusese dreptate n aprecierile sale. Cpitanul West era foarte ngrijorat pentru evoluia anchetei, ns nu putu furniza nicio informaie folositoare poliitilor. Sttea gata s izbucneasc dintr-o clip n alta pentru a-i mai descrca nervii, ns Eric nu-i ddu satisfacie de ast dat, lsndu-l s vorbeasc de unul singur. n final, poliitii prsir biroul superiorului lor direct, aezndu-se apoi n faa computerului.Hai s ncercm s aflm de ce au fost ucise ultimele dou victime! zise Jane.Las-m s ncep treaba asta singur, iar tu d-i un telefon fostului tu amant. Cine tie ce vrea s-i comunice! Poate c a descoperit vreo nou reet de afrodisiace i mi-o d i mieBine, am s-l sun, dar fac asta numai pentru c insiti att, aa s tii!Eric porni computerul, iar Jane se instal la propriul birou, formnd apoi numrul de telefon al jurnalistului.S nu-mi spui c i s-a fcut dor de mine, c nu te cred! zise ea dup ce i se fcu legtura cu cel pe care l cuta.N-a putea spune c este vorba despre aa ceva, ns am o veste trsnet pentru frumoasa mea poliist, care o va face pe aceasta s-i tremure chiloii pe ea, dac nelegi ce vreau s spun...Nu fi porc! Dac ai s-mi comunici ceva, d-i drumul! Altfel ntrerup legtura, ns nu nainte de a te trimite undeva...Iar tu nu fi aa de pornit pe mine pn cnd nu afli despre ce este vorba! E n interesul tu, te asigur!Atunci spune o dat ce ai de spus!Cu puin timp n urm am primit la redacie un fax de la teroristul care a ngrozit America dup 1991, iar acum vrea s pun cu botul pe labe L.A.-ul. Crezi c te intereseaz?.?!Din cte am reuit eu s aflu, divizia n care lucrezi a nceput s se ocupe serios de aceast afacere. Nu este cazul s negi, fiindc am informaii foarte precise n sensul sta.i de ce ai apelat tocmai la mine?Oh, dar e evident, draga mea! Pentru a obine exclusivitatea n privina derulrii anchetei. Cum altfel?Poate i-ai imaginat c ai putea obine graiile mele pentru nc o noapteTe asigur c e departe de mine acest gnd! Ce-a fost ntre noi a fost. Doar mi-ai explicat extrem de clar treaba astaAa o fi, ns nu se tie niciodat ncerc Jane s se joace de-a oarecele cu pisica.Draga mea, eu zic s lai trucurile astea ieftine pentru altdat i s vii n cea mai mare vitez la redacie. Altminteri s-ar putea s m rzgndesc. i n-a vrea s suferi cumva din pricina nencrederii tale nejustificate fa de mine!Ei? o ntreb Eric pe partenera lui cnd aceasta trnti nervoas receptorul n furc. Ce veti ai?Goldblum zice c a primit un fax de la teroristul pe care-l cutm. N-a vrut s-mi dea alte amnunte, cerndu-mi s-i fac o vizit la redacie.i de ce nu te duci? Te temi cumva de vreun viol ori de defularea propriilor instincte erotice, crora nu mai eti n stare s le faci fa?Nu fi din nou imposibil, c m-am sturat de fiele tale! Am s m duc s vd despre ce e vorba. Am s m duc singur, desigur, ca s nu-i dau satisfacie, mgarule!Foarte bine. Eu am s rmn aici, n faa computerului, ncercnd s caut o eventual legtur ntre cele dou victime i lumea Islamului. Tu du-te i distreaz-te! Nu-i face griji pentru un nenorocit ca mine, care este nevoit s munceasc din greuAa am s fac, iar tu solicit-i ajutorul lui Steve Mann. Nu cred c eti n stare s te descurci de unul singur, iar cum eu voi fi plecat...Cu aceste cuvinte, poliista i ntoarse spatele partenerului ei, prefcndu-se c nu observ privirile curioase ale celorlali colegi, care preau a fi foarte preocupai de treburile lor.Dup ce se asigur c Jane a plecat, Eric se duse la biroul sergentului Mann i i puse o mn pe umeri.Ce mai faci, prietene?Uite, studiez i eu dosarul sta, care cred c ne va da mult btaie de cap de aici nainte. Niciodat nu ne-am confruntat cu un asasin att de periculos i cu un asemenea palmares la activ.Probabil c vrei s-mi ceri ceva dup cum m-ai abordat, nu-i aa?Nu. M gndeam c poate ai vrea s lucrm mpreun la descoperirea legturii dintre ultimele dou victime i lumea arab.Dup modul n care ai formulat aceast rugminte, ar trebui s neleg c nu voi cpta nici mcar o bere n caz c ajung la un rezultat notabil?Pi, dac accepi, vei lucra n interesul serviciului, nu al meu personal. Poate o s te recompenseze cpitanul cu o primVezi s nu! se ndoi sergentul. Mai bine spune-mi de cine vrei s m ocup i las gargaraIa-l pe directorul postului de radio, iar eu m ocup de judector. E bine aa?*M bucur nespus s te revd, Jane! exclam redactorul ieind n ntmpinarea fostei lui prietene, ia loc! Ari att de bine! Ce mai faci?Nici tu nu te-ai schimbat, Peter. Ai rmas acelai mincinos pe care, din pcate, am avut ocazia s-l cunosc. Despre ce este vorba?Nu ne-am vzut de atta vreme, iar tu te i grbeti? Spune-mi, vrei o cafea sau un pahar de cola?Cred c a bea o cafea, dar fr zahr, dac se poate.Brbatul ntredeschise ua biroului, i spuse cteva cuvinte secretarei i se ntoarse, aezndu-se n faa lui Jane pe un fotoliu.i nu vrei s-mi povesteti ce-ai mai fcut n ultima vreme?Ce s fac? Am urmrit i am prins criminali periculoi, mi-am reparat maina, mi-am decorat apartamentul i mi-am dat pantofii la reparat. Ce altceva ai vrea s tii?Sincer s fiu, m gndeam la viaa ta sentimental. Cum stai la capitolul dragoste, dac nu sunt prea indiscret?De ce m ntrebi, ai de gnd s m ceri cumva n cstorie? Mai bine hai s vorbim despre lucruri serioase! Nu prea am timp de pierdut cu baliverne.n acel moment, Jane tcu fiindc secretara intrase n birou cu cafelele.Las tava cu totul, Christine, i mulumesc!Fata se execut, prsind ncperea la fel cum venise. n tcere.S neleg c te grbeti? o ntreb jurnalistul dup ce rmaser din nou singuri.S zicem c da. Doar i-am spus asta.Cnd vei auzi despre ce este vorba ai s-i schimbi prerea, te asigur.Serios? Atunci ar fi bine s-mi destinui marele tu secret nainte de a m plictisi de tot.O.K.! Din cte am aflat, asasinul prin pot a nceput s loveasc din nou.Serios? N-am tiutNu ncerca s m duci cu preul! Am aflat de asasinarea judectorului Gabriel Hanson.Aadar, avei deja o victim.Dou.Dou ce?Dou victime.Serios? fu rndul jurnalistului s se mire. Care este a doua?Directorul postului de radio KCMJ. A srit n aer n aceast diminea.n acest caz, te rog s m scuzi un minut ca s trimit i eu o echip acolo, zise Peter Goldblum, ieind ca o furtun din birou. i mulumesc pentru informaie!Oare de ce m-a chemat mrlanul sta? se gndi Jane cnd rmase singur, amintindu-i cum se folosise de ea mai demult ca s-i sustrag anumite secrete de serviciu. Nu cumva deine vreo informaie preioas pentru ancheta noastr? Nu-mi vine s cred c m-a chemat doar pentru a rennoda o relaie fr niciun viitor. Ar fi putut ncerca asta pn acum, ns n-a fcut-o. Cu siguran c este vorba despre altceva. i, la fel de sigur, mi va cere ceva n schimb. Oricum, trebuie s fiu foarte atent ca s nu ies din nou n pagub!irul gndurilor ei fu ntrerupt de ntoarcerea brbatului, care devenise i mai bine dispus.Jane, am primit un fax de la teroristul vostru chiar n aceast diminea. Vrei s-l vezi?Poliista nu rspunse, creznd c Peter fcea o glum proast pe seama ei.Uite, l am chiar aici, adug brbatul, scond o foaie de hrtie dintr-un sertar al biroului i ntinzndu-i-o.Ea l citi destul de emoionat, dup care ntreb:De unde tiu eu c nu e un fals?N-ai de unde, cum nici eu n-am. Dar cred c merit s riscm considernd c e vorba despre un original.Bine, dar ce vrea acest asasin?Vei vedea dup ce cdem la o nelegere. Mesajul acesta are o urmare.Acum neleg! Expune-i preteniile!V dau tot concursul meu, indiferent de felul n care vei aciona, cu dou condiii. Dup ce-l prindei pe ticlos, vom iei ntr-o sear la restaurant. n plus, mi oferii exclusivitate absolut n acest caz. De fapt, despre acest ultim aspect i-am mai vorbit.Mi se pare destul de cuer. Dar cine pltete consumaia? Eu propun s-o faci tu, fiindc noi nu primim drepturi de autor pentru reuita anchetelor noastreDe acord. Atunci batem palma?La figurat, da. Ce rost ar avea un contact fizic ntre noi, vreau s spun orice fel de contact fizic, atta vreme ct nu mai avem nimic s ne spunem, nici mcar n mod amical?Bine, cum doreti! Dar sper c-i vei revizui convingerile pe parcurs Iat i o copie dup precizrile ulterioare ale corespondentului nostru. Le poi studia n linite la sediul diviziei, dup care atept un apei de la tine. Omul vrea s-i publicm manifestul i, poate, s intre n legtur direct cu noi.n regul, Peter! Cred c, dac te vei purta aa cu mine n urmtorii 20 de ani, am s te iert pentru ce mi-ai fcut. La revedere!CAPITOLUL VIIIEric, am reuit s aflu ceva!Mai las-m un minut, Steve, i pe urm stm de vorb. Acum sunt foarte concentrat, rspunse detectivul, ridicnd receptorul telefonului.Detectivul apelase la serviciile frumoasei secretare Ursula, iar aceasta i dduse tot concursul pentru dezlegarea misterului ce-l mcina. Ba chiar se artase deosebit de ncntat s-o fac, astfel nct, la finalul convorbirii lor telefonice, Eric fu convins c n-ar zice nu unei ntlniri ntr-una din zilele urmtoare.Apoi, cu ajutorul propriului computer, intrase n Sistemul Naional de Date, selectnd i printnd ceea ce-l interesa. Cnd termin, l chem pe sergent la biroul su, oferindu-i un scaun.Iart-m, btrne, c te-am fcut s atepi! Zi-mi ce-ai aflat!n urm cu dou luni, la KCMJ a nceput o serie de emisiuni sptmnale de dou ore, n care este criticat Islamul i metodele folosite de adepii acestuia pentru a se impune pe plan mondial.Nu mai spune!Iar Rapelian a fost cel care a aprobat serialul sta, drept pentru care a pltit cu viaa. Cel puin asta e prerea mea, dac nu te deranjeaz.Dar cine se ocup n mod direct de emisiune, Steve?Realizatoarea de culoare Jessica Dodds, o tnr de 25 de ani, deosebit de frumoas i de voluntar, din cte am putut afla.nseamn c i ea se afl n pericol. Trebuie neaprat s-o prevenim despre modul de operare al asasinului prin pot!Ai dreptate! Iar ea ar putea s-i informeze asculttorii n legtur cu primejdia ce-i pate n cazul n care se manifest fi mpotriva musulmanilor. N-ar fi exclus s ne confruntm cu un val de atentate de-aici nainte. Dar nu tiu dac ne va lua n seam.Ce vrei s spui?C fata e genul de nonconformist care, pn cnd nu o ncaseaz, nu-i bag minile-n cap.Aa? Numai de n-ar ncasa-o prea ru. Altceva?Cam att. Tu ce-ai aflat?Judectorul Gabriel Hanson a fost ucis tot pentru c i-a deranjat pe slujbaii lui Mahomed.Omul a condamnat acum dou luni un ntreg lot de traficani arabi la pedepse cuprinse ntre 10 i 25 de ani nchisoare. Este vorba despre opt irakieni i trei sirieni, care se afl deja dup gratii.Deci, acum exist i un mobil, nu-i aa?Exact! Mai trebuie s-l prindem pe terorist i pe oamenii de legtur care l ajut, nimic altcevan acel moment, n birou i fcu apariia i Jane, ce prea extrem de iritat.Ai reuit? o ntreb partenerul ei cu subneles dup ce i examin fizionomia. Ai pus-o chiar la el n birou? fcu aluzie detectivul la ntlnirea ei cu gazetarul. Cum a fost, cte serii de orgasm ai avut? Nu m mai fierbe, ci spune-mi o dat!Eti un porc, asta eti! i cred c, imediat dup ce finalizm aceast anchet, voi cere s fiu detaat oriunde numai s nu te mai vd n faa ochilor. Sunt gata s plec i la serviciul de eviden, numai s scap de mutra ta antipatic i de glumele tale denate, ripost poliista cu nduf. Du-te naibii!Din cte mi-aduc aminte, partenera mea era o femeie cu simul umorului, se art mirat Eric. n caz c i l-ai pierdut n redacia jurnalului L.A. Times, trebuia s m previi. N-aveam de unde s tiu c ai devenit acr ca o murtur n mai puin de dou orempciuitor, Steve se amestec n vorb pentru a mai detensiona atmosfera ce se ncrcase vizibil n ultimele minute:Mai bine spune-ne de ce te-a chemat Goldblum! Sau poate vrei s afli ce am descoperit noi ct timp ai fost plecat.V ascult! zise Jane, mucndu-i nervoas buza de jos.Onorabilul Hanson a condamnat recent la pedepse ntre 10 i 25 de ani un lot de 11 musulmani care se ocupau cu traficul de droguri.Iar directorul radioului a aprobat o emisiune sptmnal ndreptat mpotriva Islamului, care cu siguran nu este pe placul Bagdadului, complet detectivul.Interesant! Lucrurile ncep s se lege, aprecie poliista. Asta nseamn c suntem pui oarecum n gard n legtur cu eventualele urmtoare victime ale asasinului prin pot.Aa e. Dar tu ce-ai adus?Asta, zise Jane, punnd copia dup faxul primit de la Peter Goldblum pe biroul lui Eric.Brbaii citir, deosebit de curioi:Ceteni americani,Ai venit pe pmntul nostru, pe care-l stpnim de milenii, omorndu-i pe cei mai buni fii ai poporului, ucignd femei, copii i btrni cu armele voastre diabolice, iar acum vrei s ne omori prin nfometare. S nu credei c vei rmne nepedepsii! Valul de terorism ce s-a abtut asupra rii voastre blestemate nu va nceta, orict de multe sacrificii vom fi nevoii s facem, dect cu o condiie. Ridicai embargoul impus Irakului, cci aici exist oameni care se nchin cu mai mult evlavie dect voi Dumnezeului lor. Lupta noastr inegal cu un duman att de puternic, pe care soarta ni l-a scos n cale, nu va fi abandonat. Vom muri, dar nu vom capitula! Allah va fi cu noi i pn la urm tot vom nvinge! L.A. va fi primul dintre desfrnatele voastre orae care va avea de suferit!Hai s-l chemm i pe West! i aduse aminte Mann c aveau i un ef.Pn atunci eu am s multiplic mesajul, se oferi Eric.Ce s-a mai ntmplat? ntreb cpitanul ivit n prag, dar se opri brusc cnd detectivul i nmn manifestul musulmanului.Dup ce-l citi de dou ori de la cap la coad, West ntreb:Cine l-a adus?Eu, rspunse Jane. L-am obinut de la cotidianul L.A. Times, unde a fost expediat.Teroristul cere s fie publicat ct mai urgent, altfel valul de crime prin pot va continua. De asemenea, e de presupus c va dori s ia legtura n mod direct cu redactorul care se va ocupa de caz. Cum procedm, domnule cpitan?Melanie, f-mi legtura cu directorul Tillman!Dup ce vorbi cu boss-ul cel mare, cpitanul ordon:Peste un sfert de or, toat lumea s fie la mine n birou! Mai puin doctorul Harrison.Am neles, efu, rspunse Eric militros, gndindu-se cu satisfacie c mai avea timp pentru o cafea i un Camel fr filtru, spre disperarea partenerei lui, care nu suporta fumul de igar.*Tavad, totul a decurs conform planului stabilit. Sunt foarte mulumit de tine, s tii! Am s comunic asta i la Bagdad.i eu sunt mndr de tine, Rahman, i-am mai pedepsit o dat pe americani pentru ce au fcut familiilor i rii noastre, cu ajutorul lui Allah cel milostiv, ndurat! Poate ai vreun gnd secret cu mine chiar acum? l ntreb fata insinuant, apropiindu-se de el.Aa avea eu, ns cred c e mai bine s o lsm pe disear. Vreau s transmit reuita noastr celor de acas ca s se bucure i ei. De asemenea, poate primim o nou misiune n cazul n care mesajul nostru nu va fi publicat mine n L.A. Times.Cum spui tu brbate!Arabul aprinse computerul i n scurt timp intr n legtur cu eful su suprem, anunndu-l despre reuita misiunii ncredinate. Primi felicitri i fu sftuit s atepte publicarea manifestului n ziar. ntre timp putea culege informaii despre o anume Jessica Dodds, realizatoare de emisiuni la acelai post de radio, i despre predicatorul Timothey Steinfeld, de la Templul Mormon din Westwood, care adresa atacuri virulente mpotriva Islamului i conductorilor lui spirituali.Instruciuni precise urma s primeasc n cel mai scurt timp posibil.*Poliitii formaser un semicerc n jurul biroului cpitanului, unde se aezase nsui directorul Tillman, i ateptau ncordai ca superiorul lor s nceap discuia.Deci, avem un semn de la terorist, vorbi acesta ngndurat. Problema e cum vom aciona de aici nainte. i ntindem o curs sau ce facem?Ar trebui s supraveghem redacia cotidianului 24 de ore din 24, i ddu cu prerea Frederiks.Inutil, rosti cpitanul. Mesajele vin prin fax de la un centru public. Pun pariu c teroristul nu va veni la ziar ca s-i dactilografieze urmtorul manifest sau s ncaseze cine tie ce drepturi de autor!N-am putea supraveghea toate aceste centre care pun faxuri la dispoziia populaiei?Exclus! zise Mann. Sunt peste 1.000 n tot oraul.i-atunci, ce facem? ntreb Tillman.Am avea noi o idee, domnule director, vorbi Jane. Tocmai m-am consultat cu partenerul meu i am ajuns la concluzia c este cea mai viabil soluie, date fiind condiiile actuale.Spune!Noi am mai lucrat sub acoperirea de jurnaliti, aa c avem ceva experien. Ne gndeam s procedm la fel, cu concursul colaboratorului nostru de la L.A. Times, ncercnd s-l contactm pe terorist. Pe urm mai vedem noi. Improvizm ceva...Nu e rea ideea! aprecie Tillman dup cteva secunde de gndire. Dar nu v expunei prea mult?Doar asta ne e meseria! rspunse Eric ano ca un coco. i pentru asta am fost pregtii.Jane o s fac pe fotoreporterul, iar eu pe redactorul de rubric i eful ei direct. Vom gsi noi o soluie ca s-l scoatem pe criminal din vizuin.Propunerea mi se pare destul de bun n aceste circumstane. Cpitane, ai ceva mpotriv?Absolut nimic, numai s ni se raporteze ct mai amnunit despre felul n care decurg ostilitile, pentru a putea interveni la momentul oportun n caz c este necesar.Aa e! Totodat, avei mare grij cnd mai clcai prin sediul poliiei, ca s nu fii urmrii i s v punei vieile n pericol. Departamentul n-are bani pentru funeralii, dac nelegei ce vreau s spunPerfect, domnule director! Eu i detectivul Black ne vom muta serviciul chiar n redacia acestui ziar i nu vom comunica dect telefonic cu dumneavoastr. Astfel, asasinul prin pot nu va avea cum s descopere capcana pe care i-am ntins-o.Bine, atunci la treab! i... Succes! adug directorul prsind ncperea, nu ns nainte de a mai spune: Voi da chiar acum un telefon directorului ziarului ca s obin concursul lui n ancheta noastr. Sunt sigur c nu m va-refuza, doar ne cunoatem de atia ani!CAPITOLUL IXGata, i-am pclit! se bucur Eric cnd rmase singur cu colega lui. Am scpat de atmosfera asta insuportabil a biroului diviziei. De-acum ne putem face de cap ct vrem, doar suntem ziariti, ce naiba!Da, bine!S nu-mi spui c eti nc suprat pe mine, c nu te cred!Te atepi s nu fiu, dup ce te-ai purtat ca un bdran?Dac ntr-adevr ai luat-o n serios, nseamn c e cazul s-mi cer iertare fa de tine, Jane.S tii c n-am fcut-o intenionat. Acum m ieri?Da, desigur! Ce altceva a putea face? Dar s tii c nu m mpac cu tine dect pentru c nu am de ales. Deocamdat. Iar hotrrea pe care am luat-o n privina transferului meu rmne valabil.Abia atept s nu mai fiu obligat s-i vd mutra zilnic. Cred c pn i numai o dat pe an, de ziua poliiei, i tot ar fi prea multi nu exist nicio modalitate s te rzgndeti i s nu mai vrei s pleci?Ba da, ar fi unaCare? Spune-mi i voi face tot posibilul s o pun n aplicare! se ambal Eric.S pleci tuTocmai atunci sun telefonul celular al poliistei.Alo, Jane!Eu sunt, c doar nu mi-am mprumutat mobilul. Ce e, Peter?Se pare c eful tu s-a neles cu al meu i c vom fi colegi pentru o vreme.Aa e!Dar cred c nelegerea noastr rmne valabil, nu?Desigur. Eu nu-mi iau niciodat cuvntul napoi i joc cinstit. i precizez acest lucru pentru cazul n care ai uitat. Nu toi oamenii seamn cu tineMai bine spune-mi care sunt pseudonimele sub acoperirea crora vei lucra, ca s v fac legitimaiile de serviciu. Presupun c Eric este nc partenerul tu!Din pcate. i notezi?Spune!Jeff Middleton redactor i Judith Waller fotoreporter. Eu sunt cea de-a doua, ai grij s nu ncurci pozele! Cred c le mai avei prin arhivele voastre.Bineneles, la loc de cinste!i cu manifestul teroristului cum rmne?l vom publica chiar mine, n ediia de diminea, pe prima pagin. Sper s ne creasc tirajul n mod considerabil. n plus, am s scriu un comentariu la manifest, pe care-l voi semna cu numele voastre de mprumut.De ce?Cum de ce, iubito? Ca respectivul s aib pe cine contacta de acum nainte, n situaia n care va dori s furnizeze i alte informaii cotidianului nostru. Mi se pare normal.Trebuie s recunosc c i la treaba asta te pricepi mai bine ca mine. Perfect.i la treaba asta? Dar la ce m mai pricep?La mitocnie, rse Jane ncetior, bucuroas c l-a avut nc o dat...Puin iritat, Peter i suger:Iubito, pentru ca toat treaba asta s mearg ca pe roate, va fi nevoie s facem un armistiiu.Adic s semnm un protocol de neagresiune. Altfel nu se poate!De acord, dar numai pn cnd reuim s punem mna pe criminal.A propune s ateptm pn dup seara noastr, cnd vom srbtori izbnda mpreun.Bine, de acord! Dar fr mrvii!O.K.!*Soarele apunea, iar poliitii se pregteau s plece fiecare pe la casele lor, cnd superba Melanie l strig pe Eric, permindu-i o glum nevinovat:Domnule detectiv, v caut cineva la telefon. O voce blond, presupunPoliistul privi n jur pentru a constata cine mai auzise remarca fetei, dup care ridic blazat receptorul din furc.Alo?Iertai-m dac v deranjez, domnule detectiv! Ursula Stillman la aparat.Niciun deranj! rspunse brbatul, n vreme ce pe chipul lui apru un zmbet larg. Cu ce v pot fi de folos?M simt foarte bulversat dup tragedia creia eful meu i-a czut victim i, sincer s fiu, simeam nevoia s stau de vorb cu cineva. Credei c ne-am putea ntlni n aceast sear? Poate, cine tie, v-a putea fi i eu de folos cu cevaSpunei-mi de unde s v iau peste.. S zicem.. O jumtate de or, dac nu vi se pare prea curnd!Nici vorb, domnule Black. nc m aflu la judectorie. V pot atepta n fa, dac dorii.Perfect. La ora 7.00 p.m. voi fi acolo, adug detectivul ncntat, dup care ntrerupse legtura.Ce surpriz, pe ct de neateptat pe att de plcut! se gndi el, nainte s fie trezit la realitate de Jane.O problem de serviciu, nu-i aa? l ntreb ea cu voce nceat.Oarecum, ncerc Eric s se eschiveze.Bine, treaba ta. Vezi, nu te mai iau peste picior ca s n-o mai faci nici tu, cu toate c ntre cele dou situaii la care m refer exist mari diferene. Cred c tii bine despre ce vorbesc. Mie Peter mi este absolut indiferent, pe cnd ie i sfrie clciele dup neconsolata secretar a onorabilului. i blond pe deasupraBrbatul i privi partenera cu recunotin pentru c vorbise n oapt, iar el nu devenise un subiect de brf pentru ntreg biroul.Cndva i voi ntoarce aceast favoare, i zise el n gnd i ncepu s-i strng lucrurile, pregtindu-se de plecare.Deci, mine ne vedem la noul nostru loc de munc, nu-i aa, Jane?Da, dragule! S zicem pe la ora 8.00 a.m., dac vei reui s te trezeti i s te smulgi din braele Afroditei tale.E perfect. Atunci am plecat i... i mulumesc pentru delicateea de care ai dat dovad!Apropo, n-ai s-mi mprumui pentru cteva zile 100$?*Cnd o vzuse pentru prima oar pe Ursula, plns i afectat de tragedia petrecut la numai doi pai de ea, Eric nu-i dduse seama ct e de frumoas. Mai mult intuise acest lucru cu instinctul su de mascul feroce mereu la pnd n cutarea przii, dup cum l-ar fi caracterizat, fr ndoial, partenera lui. O zri de departe ateptndu-l i opri Fordul Scorpio la numai doi metri de ea.Purta o rochie mult mai ndrznea ca data trecut, din care o bun parte a snilor ei imeni ncerca s se ofere privirilor indiscrete. Iar ochii detectivului erau deosebit de indiscreiDar nu se mulumi s se holbeze numai la pieptul ei pe care l i vedea odihnindu-se n cuul palmelor lui remarcndu-i picioarele lungi, bine nfipte n nite pantofi cu toc nalt, ce l lsau s intuiasc o crup provocatoare ca de felin n clduri.Hei, Ursula, eu sunt! Urc, te rog, cci n-am voie s staionez n faa judectoriei!Cnd fata se instal pe scaunul din dreapta, cu tot cu zmbetul ei serafic, el continu:i pot spune pe nume, nu-i aa?Da, domnule.Asta-i culmea! Spune-mi Eric, doar nu sunt att de btrn pe ct par...Ea rse de gluma lui i l privi recunosctoare.N-au trecut nici cinci minute de cnd ne-am ntlnit i m simt deja mai bine. Am fost ntr-o pas extrem de proast n ultimele zile. Unde mergem?Eu zic s mncm ceva.Minunat. Chiar mi s-a fcut foame.Ai vreo preferin anume?Nu sunt vegetarian, dar ast sear parc a prefera o mncare dietetic.Bine. Hai c tiu eu un local drgu pe West Cesar Street! Seara nu este att de aglomerat ca la orele prnzului.Peste un sfert de or se aflau la mas, unde comandar un meniu scurt compus din cartofi prjii, sup de ceap franuzeasc i cte dou budinci cu portocale i nuc de cocos. De asemenea, cerur un vin Ros dAlsace i ap mineral Evian.Ursula, i-ai mai adus aminte vreun amnunt din ziua aceea nefast? ntreb Eric ntr-un trziu.Nu. Te superi dac te rog s nu mai pomenim nimic despre acea tragedie? A vrea s m simt bine n seara asta.n regul, cum vrei tu! Apropo, voiam s-i spun mai devreme: rochia i se potrivete de minune. i s tii c nu este un compliment gratuit!Mulumesc! rspunse ea cochet, mbujorat din pricina vinului. Probabil c spui asta fiindc mi scoate foarte bine n eviden formele.i de asta, de ce s nu recunosc!Atunci va trebui s recunosc i eu c-mi plac brbaii direci, aa ca tine, nu cei care se ascund dup deget.Mai lum o sticl? o ntreb Eric, prinznd-o de mn i privind-o int n ochi.Eu tiu? Cred c e suficient. Mai bine hai s mergem!Detectivul nu se opuse, achitnd galant nota de plat din banii mprumutai de la partenera sa.n clipa n care ieir din local, Ursula l lu de bra, lipindu-i snul de braul lui. Din pcate, senzaiile extrem de plcute pe care le percepu Eric fur de scurt durat, deoarece maina era parcat destul de aproape de restaurant. Era pentru prima oar n via cnd regreta acest lucru.Ce s fac? se gndi brbatul. S o invit la mine acas i s risc un refuz ori s n-o invit i s risc s nu o am n seara asta. E clar: din dou rele trebuie ales cel mai mic. Astfel c poliistul se hotr s procedeze n consecinCAPITOLUL XSe instalar n main, apoi el porni motorul i ddu drumul la cldur.Nopile au nceput s fie din ce n ce mai rcoroase n ultima vreme, zise el ca s rup tcerea ce se instalase ntre ei. Se vede c vara nu mai are nicio putere anul acesta.tii, Eric, i eu sunt o fat direct, n cazul n care nu i-ai dat seama de asta pn acum. E abia ora 9.15 i n-am niciun chef s merg acas. Vreau s spun la mine acas..!Atunci te invit la mine ca s mai bem un pahar, se bucur el c putea adopta, n sfrit, o poziie clar n legtur cu ceea ce i dorea n acel moment. Nu locuiesc prea departe, am i vin rou Nu de aceeai marc, ns la fel de bun. Ce zici?De acord, rspunse fata, ntorcndu-i faa spre el, parc cernd s fie srutat.Detectivul, spontan, nu ls s-i scape aceast ocazie, iar cnd limba ei ncepu s i se plimbe pofticioas prin gur simi furnicturi n pantaloni. O dorea pe mpieliata asta mic, nu, mai ncpea nicio ndoial!Cel de-al doilea srut avu loc n lift, la iniiativa ei. Brbatul rezist cu greu tentaiei de a nu-i vr chiar acolo mna n decolteul ei, dar n cele din urm reui s treac i peste acest obstacol.Te rog s te faci comod, Ursula! o ndemn Eric dup ce intrar n apartament.Depinde ce nelegi tu prin aceast sintagm. Pot s merg pn la baie?Desigur. n hol, ua din dreapta. ntre timp eu am s pregtesc paharele. Vrei i o cafea?Nu, mulumesc! Puin vin e tot ce-mi doresc. Sau aproape tot adug ea insinuant, dup care dispru din raza lui vizual, unduindu-i fesele provocator.Poliistului i venea s cnte de bucurie. Nu crezuse c lucrurile vor merge att de uor cu superba blond care, n scurt timp, se va desfta n braele sale.Dup circa zece minute, Ursula i fcu apariia din baie, mbrcat n halatul lui de prosop.E ct se poate de evident c fata asta n-are niciun fel de prejudeci! i zise Eric privind-o, fascinat de libertatea pe care i-o luase.Ochii Ursulei strluceau deja de dorin, iar trupul prea c-i fremta sub vemntul pe care-l gsise.El mai mult czu ntr-un fotoliu dect se aez, dup care i art paharele umplute cu vin rubiniu.Pentru ce bem, frumoaso? o ntreb, pornind un casetofon n surdin.Pentru o sear minunat mpreun, gnguri ea, sorbind pe loc jumtate din cantitatea ce-i revenise.Apoi se aez direct pe msua de lng fotoliu! lui ca s fie ct mai aproape i i aez picior peste picior, lsnd vederii cea mai mare parte a oldului.Eric i-l mngie excitat, constatnd c nu mai avea nimic pe dedesubt i i goli aproape fr s-i dea seama propriul pahar cu vin.Te doresc! zise ea privindu-l galnic, dar vocea i se frnse instantaneu cnd i apropie buzele de ale lui.Pentru a se sprijini s nu cad, i puse o mn ntre picioare, surznd ncntat c brbia lui prinsese deja via.Detectivul i puse paharul gol pe mas, i-l lu i pe al ei, apoi i desfcu halatul ncetior, ca i cum ar fi descoperit o mare comoar.Snii fetei se revrsar generoi, iar ea l prinse de ceaf, mpingndu-l spre sfrcurile ce stteau s plesneasc dintr-o clip ntr-alta, att erau de ntrite.Ca, un porcuor ce era, Eric i linse la nceput, savurndu-i, ns n scurt timp ncepu s-i mute i s-i maseze cu o mn. Cu cealalt mngia crupa fetei, ncercnd s se insinueze ntre pulpele bronzate, spre pilozitatea discret ce abia se ntrezrea.Pentru a-i nlesni incursiunea dar fr a-i abandona buzele, ea cobor piciorul de deasupra celuilalt, deprtndu-i-le puin i ndemnndu-l nfierbntat:Te vreau acolo, dragul meu!De parc att ar fi ateptat, Eric ncepu s-i cerceteze intimitatea cu mai mult ndrzneal, fcnd-o s se ridice de pe msu i s se posteze n faa lui, cu picioarele i mai deprtate.El nu tia ce s fac mai degrab. S i gdile intrarea secret spre... fericire sau s se bucure n continuare de snii ca doi pepeni galbeni, ce plesneau de sntate? n cele din urm ajunse la concluzia c, cu puin concentrare i stpnire de sine, le va putea face pe amndou, achitndu-se cu brio de aceste sarcini din cale-afar de excitante.oldurile lui Ursula se unduiau n ritmul lent al muzicii, iar minile i se nfipseser n prul lui bogat... Mai ales spre ceaf. La un moment dat i duse o mn ntre picioare, fr ns a o ndeprta pe a sa, i protest timid:Uite ce mi-ai fcut, iubitule, sunt ud toat! Dup care l ridic de pe fotoliu, lundu-i locul, i ncepu s-l dezbrace n vreme ce-i acoperea trupul cu srutri lascive.Lsnd orice urm de pudoare la o parte, Eric se trezi gol-puc n faa ei i gata de atac. Nu mai putea face fa presiunii erotice care-i tulbura psihicul.Mai nti cu limba, apoi cu buzele i, n final, cu ntreaga ei gur, Ursula i cercet membrul, ca pentru a se asigura c omul din faa ei era excitat cum se cuvine. Apoi, dup cteva minute bune, se ridic i l mbri, lipindu-se de el cu patim, ca o ventuz.ntr-o comunicare tacit, cei doi se srutar din nou, dup care fata se ntoarse cu spatele, potrivindu-i cu mna organul lui, n plan orizontal, i ncepu s geam de plcere.La vederea feselor ei generoase i totui suple, detectivul ncepu s simt c nu se mai putea controla. De aceea o fcu pe Ursula s se aplece n faa i se potrivi n spatele ei, deosebit de tulburat. n clipa n care avansa, simi c a ptruns ntr-un vulcan incandescent.. Acum, chiar dac ar fi vrut, nu se mai putea opri. i srut spatele ca un bezmetic, gndindu-se c ar fi dorit s fie un miriapod, pentru ca minile sale s poat atinge concomitent fiecare centimetru de piele a blondei.Ea zvcnea la fel de entuziasmat la fiecare impuls, sfrind n cele din urm prin a se smulge din mbriarea lui erotic i ntinzndu-se apoi pe covor n toat splendoarea ei.Brbatul o contempl pentru cteva secunde, dup care se aplec deasupra ei, srutndu-i rotunjimile cu o voluptate de care nu se tia n stare. Ar fi vrut ca acele clipe s nu se sfreasc niciodat, att era de ncntat de ceea ce fcea. ntr-un trziu, se npusti asupra buzelor ei i amndoi se pierdur ntr-o sublim srutare.n acelai timp, Eric i fcu loc ntre picioarele ei cu genunchii uor ndoii i atept ca partenera lui s aib iniiativa de ast dat.Ursula nu se gndi prea mult la ce avea de fcut i l ajut s o ptrund, simindu-se mistuit de dorin i de pasiune pentru omul care i druia o bucurie att de mare nct nu putea fi descris n cuvinte. Apoi se concentra ceva mai mult, vrnd s nu-i nele ateptrile.Ritmul lent de du-te-vino impus de la nceput de amantul ei o fcu pe fat s dea ochii peste cap de plcere. De aceea depuse toate eforturile pentru a-i fi pe plac i a-l primi nuntrul fiinei ei cu toat dragostea de care era n stare. Dar ce eforturi sublimeEric, te iubesc aa de mult i i sunt att de recunosctoare datorit binelui pe care mi-l provoci! scnci ea, punndu-i o mn pe ceaf i apropiindu-l de snii ei mbtai de dorin.Eti minunat, frumoasa mea, i m simt minunat cu tine! i rspunse el pentru a ntreine patima ce emana din ntreaga ei fiin i dorind ca mpreunarea lor s nu aib sfrit..Transpirai, amndoi trir un sublim amestec de deliciu i durere ce i transformase n cei mai fericii oameni din lume n momentul n care deznodmntul amorului lor se apropia cu pai repezi.Accelerar ritmul acestei mpreunri, nemaigndindu-se la nimic altceva dect la erotismul clipei pe care o gustau din plin i druindu-se unul altuia fr cea mai mic reinere.Eric, o s ter mai apuc Ursula s rosteasc cu voce rguit nainte ca o ncordare total s pun stpnire pe ea, fcnd-o s tremure din trupu-i cuprins de spasme sacadate.Vino, dragostea mea! o ndemn el, apoi ncepu s ejaculeze, destinzndu-se treptat de la o contraria la alta.Simea n piept inima ei btnd cu repeziciune i asta l umplea de ncntare.Ursula i nfipse unghiile n spatele lui, dup care l mngie drgstoas, srutndu-i ochii, obrajii i, n cele din urm, buzele uscate din pricina emoiei.Rmaser mbriai pentru o vreme, fr s le pese de nimic i de nimeni, de parc ar fi fost doi naufragiai scpai ca prin minune de la un nec iminent. Musculatura trupurilor lor era acum perfect relaxat, ns ei tot nu se ndeprtau unul de cellalt, de parc ar fi alctuit o singur fiin. i, ntr-o anumit msur, chiar aa era.i mulumesc pentru tot ce mi-ai dat, dragul meu! rupse tcerea fata cnd gfitul lor se mai potoli, iar inimile ncepur s le bat ceva mai regulat ca nainte.Ba eu trebuie s-i fiu recunosctor! i rspunse detectivul cu sinceritate. Nu-mi amintesc s mai fi trit asemenea clipe minunate n ultimii o sut de ani... Dac s-ar fi putut, a fi dorit ca amorul nostru s nu se termine niciodat. Sau mcar nu la acest sfrit de mileniu...Ea l srut nc o dat, i mngie fesele puternice, dup care lans o nou provocare:Sunt aici pentru tine, numai pentru tine, aa c poi face tot ce vrei cu mine! i chiar te rog s faci asta, iubitul meu! preciz Ursula, cobornd cu srutri fierbini pe pieptul i pe abdomenul lui, apoi din ce n ce mai jos*Dup numai patru ore de somn, Eric se detept din cauza unei greuti ce-i apsa stomacul.S fie din pricina vinului rou but? fu primul gnd care-i trecu prin minte poliistului.Dar imediat dup aceea i ddu seama c nu-i petrecuse noaptea de unul singur, ca de obicei, i mngie prul blond ce era mprtiat pe pieptul lui.Ursula dormise cu mna pe brbia lui, atent, probabil, la orice reacie erotic pe care el ar fi avut-o n timpul nopii. Dac membrul lui s-ar fi trezit, ea ar fi fost la post, pregtit pentru o nou repriz de amor.Fr ndoial, aceast fat este extraordinar! se gndi brbatul ridicndu-i capul i ajutnd-o cu gesturi blnde s-i ntoarc spatele. Privelitea feselor tinere l fcu pe Eric s revin la via instantaneu. Apoi prinse a-i mngia rotunjimile cu aceeai plcere pe care o resimise cu o sear nainte. Ct de mult i plcea aceast fptur!Prefcndu-se nc adormit, fata i arcui bazinul spre el, oferindu-i-se fr prejudeci. Era gata de o nou repriz de amor.Obsedat de aceleai senzaii care nu i dduser pace nici n timpul somnului, poliistul i ptrunse intimitatea, fcnd-o pe fat s rosteasc ncetior prin somn un simplu, dar erotic: Daaa!!!CAPITOLUL XIRahman, a aprut manifestul nostru! i strig Tavad soul ndat ce intr n apartamentul conjugal, cu un vraf de ziare sub bra.Brbatul i-l smulse nerbdtor i cut L.A. Times, dup care ncepu s citeasc atent ntregul text. Dup zmbetul care-i nflorea pe fa se putea deduce c era mulumit de rezultat. Niciun cuvnt nu fusese schimbat, numai c n subsolul manifestului exista o not aprut sub semntura jurnalitilor Jeff Middleton i Judith Waller:Dup cum se vede, irakienii, nu stau cu minile-n sn, ameninndu-ne cu un nou val de atentate. Deja au murit doi oameni i alii vor urma. Oare ci americani trebuie s mai piar pentru ca autoritile de la Casa Alb s neleag c purtm un rzboi care nu este al nostru? Ca s nu mai vorbim despre faptul c numeroasele servicii secrete pe care poporul le pltete din greu se dovedesc incapabile de a-i depista i a-i aresta pe teroriti. Oricum, populaia trebuie s tie c se afl n pericol. Aadar, atenie la pachetele mai voluminoase dect o carte pe care le primii prin pot! Mai bine sunai la 911 dect s declanai cine tie ce exploziemi place cum e pus problema! Va trebui s-i contactez negreit pe aceti gazetari. Par a ne fi favorabili. Tu ce crezi?S nu fie o curs, Rahman! n plus, ce se va ntmpla dac intele noastre se vor alarma i nu vor mai deschide coletele pe care le expediem?Ai dreptate, ns numai ntr-o privin! Tu crezi c toi americanii citesc L.A. Times? n ceea ce privete o eventual capcan, voi fi ct se poate de atent. Chiar acum am s compun o scrisoare ca s iau legtura cu ziaritii, dup care voi cere aprobarea Bagdadului. n caz c vor fi de acord s intru n contact cu reporterii, ai s pleci disear la San Diego cu autobuzul ca s o expediezi de acolo. Pn diminea vei fi napoi.Aa voi face, i rspunse fata privindu-l drgstos, cu gndul la altfel de servicii pe care ar fi fost dispus s le presteze pentru el.Dar teroristul era prea concentrat la lucruri extrem de importante ca s se mai gndeasc la sex n acele momente.*Bun dimineaa, Peter! i salut Jane fostul amant. Unde se afl locurile noastre de munc?Chiar aici, n biroul meu, dac nu ai nimic mpotriv. M-am gndit c n-ar fi ru s v in, totui, sub o oarecare observaie.Frumos din partea ta, n-am ce spune!Ce mai faci, Eric vreau s spun Jeff? Nu ne-am mai vzut de ceva vremeCe s fac? ncerc s in pasul cu nvalnica mea partener, care are un talent deosebit n a se bga n tot felul buclucuri.Spre deosebire de tine, care ai fost prsit de entuziasm la fel ca i de prul de pe fruntetiind c nu va ajunge la niciun rezultat pe aceast linie, Eric renun s mai riposteze, schimbnd vorba:i ce-o s facem noi aici ct e ziua de lung? Ne dai ceva de lucru, Peter?Unde, la rubrica de necrologuri? Ce, voi v pricepei i la altceva?Asta-mi mai lipsea zise poliistul de parc ar fi vorbit numai pentru sine, nc unul care ine s m tachineze pe nepus mas!Am neles, vorbi ziaristul. Vrei s fii lsat n pace. O.K., nicio problem! Oricum, nu trebuie s stai n redacie ct e ziua de lung.Serios? i dac sun omul cu bomba?Secretara mea are numerele voastre de mobil. V sun imediat ce are vreo veste. E simplu. Considerai, deci, aceast acoperire sub care lucrai drept un binemeritat concediu de odihn. n prim instan depinde de voi dac l vei prelungi cu cteva sptmni ori i vei pune capt n curnd. Eu prefer s-mi fii colegi ct mai mult timp, ca s am ce scrie la gazet.Dac ar fi fost dup mine, l-a fi terminat chiar n clipa n care l-am nceput! zise Jane rutcioas. M refeream la acest presupus concediu, desigur. Nu v suprai, biei ncerc ea s mai dreag busuiocul ns nu-mi suntei deloc simpatici. Lipsesc cteva minute, adug ea, prsind ncperea.Ce e cu ea? ntreb Peter nedumerit. N-o tiam aa ciufut!Probabil c se afl n pragul menopauzei sau duce o lips acut de smn masculin, o denigr colegul ei, prefcndu-se profund afectat de aceast situaie.Chiar aa? nu-i veni redactorului s cread cele auzite. Vrei s spui c e n pragul sclerozei? La vrsta ei?Cnd poliista se ntoarse de la grupul sanitar, cei doi brbai se prefceau c au cte ceva de lucru, astfel nct Jane i ddu imediat seama c vorbiser despre ea. Dar puin i psa de asta. Se afla cu nervii la pmnt i era suprat pe toat lumea.Oare din ce cauz ncerc aceast stare insuportabil? se ntreb ea n gnd.Dar cum nu reui s-i dea niciun rspuns, i zise c era cazul s-o lase mai moale i-l ntreb pe ziarist:Exist vreo cafenea drgu i curat prin apropiere?Da, imediat cum iei din cldire o iei la stnga, apoi traversezi. Dar s tii c i secretara mea face o cafea excelent. Poi apela oricnd la serviciile ei.l-am dat instruciunile necesare! Mulumesc! Poate altdat. Acum simt nevoia s schimb puin aerul acesta nchis.M invii i pe mine? o ntreb Eric fcnd pe sfiosul.Doar dac-i plteti singur consumaia, l provoc Jane, ndreptndu-se spre u.ntr-adevr, cafeneaua recomandat de Goldblum era destul de plcut i de cochet. Detectivii aleser o mas ceva mai retras, printr-un acord tacit, i i fcur semn barmanului c voiau s comande.Cu ce-a putea s v servesc? ntreb acesta respectuos dup ce se apropie de ei.Dou cafele, o ap mineral i o bere, ceru brbatul, privind-o ntrebtor pe partenera lui ca s vad dac dorea i altceva. Att deocamdat, adug el vznd-o pe Jane c ridic imperceptibil din umeri.Ateptarea asta m omoar! zise poliista dup ce sorbi prima gur de cafea. Cred c o s nnebunesc din cauza inactivitii.Vd ct eti de tensionat. Probabil c la aceast stare se adaug i antipatia pe care o manifeti fa de gazda noastr din redacia ziarului.Bineneles. Special a aranjat s stm cu el n birou, pentru a ne putea observa orice micare. Am nceput s m ndoiesc c a lucra sub acoperirea unor gazetari este cea mai bun soluie. sta ne poate trage clapa n orice moment. N-am nici cea mai mic ncredere n el, cum de altfel nu mai am nici n tine.Nici eu nu am ncredere n el, ns putem fi discrei i atunci nu va afla mare lucru n afar de ce-i vom spune noi, se prefcu Eric c n-a neles aluzia ce i era adresat.Sper s ai dreptate! Oricum, altceva mai bun nu avem de fcut.n acel moment telemobilul lui ncepu s sune.Eu sunt, domnule Jeff Middleton! se auzi n aparat vocea sergentului Mann. Ce mai facei?Mulumim, prost. Ai ceva nouti?Niciuna, din pcate. Cea total. Voi?Curat nebuloas Doctorul n-a aflat nici el nimic din mruntaiele cadavrelor?Nimic care ar putea s v fie de folos. Lucrm mpreun la studierea tuturor atentatelor comise n ultimii zece ani care poart semntura aceluiai terorist, ns nu ne punem prea mari sperane n asta.i dai seama c agenii F.B.I. au ntors pe toate feele indiciile pe care le avem acum i noi. Degeaba, desigur.Dac intervine ceva ne anuni, da?Mai ncape vorb? Abia atept s mai trec o bere, dou n contul tu, care a cam nceput s se subieze n ultima vreme. De fapt, chiar cu asta voiam s ncep. N-ai nicio treab pentru mine?Nu, din pcate. Bine, mai vorbim noi!Nimic, nu-i aa? l ntreb Jane dup ce detectivul ntrerupse legtura.Cea total, dup expresia pe care a folosit-o chiar Steve. Va fi un caz al naibii de dificil, te asigur...O or mai trziu se aflau din nou n biroul lui Goldblum, murind de plictiseal.Mcar de-a avea un computer ca s mai aps pe butoane! zise Eric la un moment dat.M-am sturat de citit ziare.Asta se poate rezolva cu uurin, aprecie gazda lor. l vrei acum?Dac este posibilRedactorul iei din birou i i spuse ceva secretarei. Cnd reveni l atenion pe detectiv:Ridic telefonul! Te caut eful tu!Da, domnule cpitan! S-a ntmplat ceva?Ideea voastr cu acoperirea a dat poliia peste cap. Pn acum, i e abia ora 12.00 a.m., s-au primit peste 100 de sesizri din ntregul ora de la tot felul de oameni nspimntai care ne-au anunat c li s-a trimis o bomb prin pot. Asta n urma articolului semnat de voi sub pseudonim.Genitii au plecat n misiune nc de la prima or i nu s-au ntors deocamdat, alergnd de la un reclamant la altul fr niciun rost.i-acum ce este de fcut? Asta voiam s v ntreb eu pe voi!Habar n-am, domnule cpitan, dar dac-mi vine vreo idee v sun imediat!Ce s-a mai ntmplat? se interes Jane dup ce partenerul ei puse nervos receptorul n furc i i aprinse o alt igar.n urma notiei din ziar, publicat sub semntura noastr, se primesc ntruna apeluri de la oameni care sesizeaz c li s-au trimis bombe prin pot.i ce e de fcut?n asemenea cazuri nimic, interveni Peter. ntr-o zi sau dou, lumea se va potoli. Aa se ntmpl de obicei.ie i e uor s-o iei n rs, zise poliista uitndu-se lung la el, ns nu i continu seria reprourilor, tiind c n acest mod nu va ajunge la niciun rezultat.CAPITOLUL XIINici n ziua urmtoare nu se ntmpl mare lucru, astfel nct detectivii sufereau profund din pricina inactivitii. Buser o mulime de cafele, iar Eric fumase peste tre