john saul - umbra

Download John Saul - Umbra

If you can't read please download the document

Post on 21-Oct-2015

193 views

Category:

Documents

50 download

Embed Size (px)

TRANSCRIPT

JOHN SAUL

John SaulUmbrPag 200

JOHN SAULUmbr

(Shadows)1992

PROLOG

Timmy Evans se trezi n umbr.Bezn att de adnc nct nu putea distinge nimic.Obscuritate care-l nconjura pe Timmy, nvluindu-l ntr-o mantie att de dens c se ntreba dac nu cumva imaginea vag a lumii care plutea la marginea amintirilor lui nu era dect un vis.Cu toate astea, Timmy era sigur c nu visa i c lumina exista cu adevrat; simea c undeva, mult n spatele opacitii n care se gsea, era o alt lume.Dintr-o dat a fost sigur c el nu mai fcea parte din aceast lume.N-avea idee ct era ora, ce zi era, nici mcar n ce an se afla.Era zi sau noapte?Nu tia.Treptat, primele tentacule ale fricii ncepur s-i dea trcoale. Timmy ncepu s exploreze bezna din jurul su, ncercnd s apuce ntunericul. Nu simi nimic. Era ca i cum propriile sale degete dispruser. i mpreun minile. n loc de ateptata cldur a palmelor presate una peste alta, nu simi nimic. Nu percepea absolut nimic.Caracatia uria a spaimei i strnse mai tare tentaculele n jurul lui. Mintea sa refuz panica, se trase napoi din faa ei, ncercnd s se ascund de ntuneric.Ce s-a ntmplat?Unde se afl?Cum ajunsese aici?Instinctiv, ncepu s numere: Unu, doi, trei, patru.Numerele mrluiau prin creierul su, dilatndu-se pe msur ce i asculta vocea interioar intonnd discret cuvintele care nsemnau pentru el tot ce era mai nepreuit. Era aceeai voce pe care i-o amintea din trecutul devenit deodat confuz, pe cnd era lumin i se auzeau multe sunete.Chiar i atunci, nainte ca el s se detepte n bezn, singurele care aveau importan pentru el erau numerele.ntotdeauna fusese aa, de cnd era micu i sttea ntins pe spate, zgindu-se la un obiect suspendat deasupra ptuului su. Numerele ntiprite pe acel lucru mobil nsemnau de pe atunci ceva pentru el. Dei fusese prea mic pentru a defini obiectul mictor, amintirea imaginii acestuia i era foarte clar. Unu, doi, trei, patru.Lucrul acela colorat, suspendat cu un fir de tavan, se rsucea ncet deasupra lui, n timp ce vocea din creier rostea rspicat fiecare numr pe msur ce-l observa. Unu, doi, trei, patru.Mai trziu a vzut alt obiect, pe peretele de lng el. Unu, doi, trei, patru, cinci, ase, apte, opt, nou, zece, unsprezece, doisprezece.Timmy Evans a nvat s numere dup btile pendulei, dei n-avea nici cea mai mic idee despre ce era un ceas sau la ce servea el. Sttea toat ziua ntins n ptu, cu ochii fixai pe ceas, numrnd de fiecare dat cnd limba orologiului atingea o cifr.Cnd a nvat s mearg, a nceput s-i contabilizeze paii, spunnd fiecare numr cu voce tare. i numra paii pe veranda casei printeti. Numra crpturile din trotuarul care separa curtea de osea.Dup ce prinii l-au luat cu ei la biseric, numra geamurile locaului i coloanele care susineau tavanul nalt. Numra panglicile orizontale ale jaluzelelor de la fereastra camerei lui i rndurile ordonate de legume plantate de mama sa n grdinia din spatele casei.Numra orice. Prin minte i se rsuceau iruri nesfrite de numere.Numere care nsemnau ceva.Numere care nsemnau ordine.Numere care-i defineau universul.Numerele i umpleau mintea i l sufocau.Ele erau prietenii i jucriile lui.Le mpreuna i le separa, examinndu-le, pn ce a neles modul exact n care trebuiau folosite. Le multiplica, le diviza, le extrgea rdcina, le ridica la putere. Numerele au fost ntotdeauna acolo, defilndu-i prin minte chiar i cnd a crescut i a nceput s vorbeasc despre alte lucruri.ncerc acum, n nfricotorul ntuneric n care se deteptase, s se joace nc o dat cu ele. Timmy o porni de la un milion. i plcuse ntotdeauna acest numr. Un unu cu ase zerouri dup el.l multiplic cu nou sute nouzeci i nou de mii, nou sute nouzeci i nou.Multiplic apoi totalul cu nou sute nouzeci i nou de mii, nou sute nouzeci i opt. Continu aa, numerele mrindu-se i ocupnd din ce mai mult spaiu n creier.i totui se gsea n ntuneric. ncerca s se concentreze numai asupra numerelor, nepierznd niciodat controlul asupra totalului, dar bezna i tcerea l mpresurau nc.Alung cifrele n spatele minii, lsndu-le s curg, i, cu jumtatea de creier eliberat ncerc din nou s descopere unde era i cum ajunsese aici.coala.Fusese la coal nainte de a se detepta n obscuritate. Era o coal drgu. i plcea. Ceilali puti erau aproape la fel de buni la cifre ca i el. Era o coal simpatic, ntr-o cas mare, aezat pe o pajite larg i umbrit de cei mai mari copaci pe care i vzuse Timmy vreodat.Copaci cu lemnul rou.Nu mai vzuse copaci att de imeni nainte ca prinii s-l aduc aici.i nici nu avusese prieteni. Prieteni, aa, ca el, care s-i foloseasc creierul ntr-un mod n care ali copii nu o puteau face.Acum ns i se ntmplase ceva.Ce?ncerc s-i aduc aminte. Fusese n camera lui. Camera lui de la etajul trei. Dormea. i nainte de asta, a plns.Plnsese pentru c i fusese dor de mama, de tata i chiar de micuul lui frior, pe care n realitate nu-l plcea prea mult.Plnsese pn adormise, ntrebndu-se dac a doua zi de diminea l va tachina cineva pentru c izbucnise n lacrimi n sufragerie i fugise, pe scri, n camera lui, trntind ua i nesnd pe nimeni nuntru toat seara.Apoi, cndva n noapte, se trezise i auzise ceva.Ce auzise? Timmy nu-i aminti.Se concentra mai mult i i apru, foarte, foarte vag, o amintire. Un hrit, ca al btrnului ascensor care urca de la etajul ni pn la patru.Apoi nimic!Pn ce se trezise n ntuneric.Se trezise ca s descopere c nu era, n continuare, nimic.ncerc nc o dat s apuce ceva cu minile, dar corpul refuz s rspund; refuz chiar s neleag comanda dat de creier.Paralizat!ntregul su corp era paralizat!Panica strnit l acapara cu o for irezistibil.ip.ip n tcere.ncerc s urle din nou cnd, n spatele umbrelor, ncepur s strluceasc lumini scnteietoare, ntr-un spectru de culori pe care nu-l observase niciodat pn atunci n viaa lui.n tcerea din jurul lui izbucnir puternice sunete. Era o cacofonie de acorduri dizgraioase ce sreau unele peste altele, precum strigtele sinistre ale sufletelor blestemate din iad. Continund s ipe, ncerc s se desprind de luminile i sunetele care-l asaltau. ncerc s se ntoarc n sine i s se ngroape n numerele ce curgeau nc la periferia contiinei.Era ns prea trziu.Nu putu gsi cifrele. n locul lor, gsi o bolboroseal fr sens.Cnd atacul la adresa senzorilor lui ajunse la culme, Timmy Evans i ddu seama ce i se ntmplase. Atunci sosi ns ultimul moment. Luminile l lovir nc o dat, cu o intensitate care i sfie creierul, iar cacofonia sonor i zgudui din temelii mintea slbit.ntr-o explozie de lumin, nsoit de uruitul a o mie de trenuri, Timmy Evans muri.Muri fr a-i aminti exact ce i se ntmplase.Muri fr a nelege cum i de ce.Muri cnd avea numai unsprezece ani.Muri oribil.

1

Prima zi de coal a fost mai rea dect crezuse, parial din cauza vremii. Era una din zilele acelea minunate n care orice biat normal de zece ani ar dori mai degrab s fie afar, hrjonindu-se prin deertul care nconjura Edenul, cutnd insecte i fluturi sau mulumindu-se s urmreasc cum se rotesc vulturi pe cer, cutnd un strv din care s se ospteze. Dar Josh MacCallum nu era un biat normal i nimeni nu ddea vreun semn c ar fi intenionat s-l fac s uite asta.Nici mcar mama lui, care ntotdeauna se luda cu el fa de prietene, chiar i cnd vedea ct de ngrozitor l chinuie stnjeneala, de fiecare dat cnd ea le povestea cum srise el peste clasele obinuite.S sar!Ca i cum era o chestie extraordinar, ceva de care trebuia s se simt mndru.Numai c nu era plcut, nu era plcut deloc.nsemna c erai un fel de om ciudat; suficient de bizar ca, n momentul cnd intrai n sala de clas, n prima zi clas n care nu cunoteai pe nimeni, pentru c toi putii cu care mersesei la coal anul trecut erau n alt camer, din alt cldire , toi s te priveasc fix, s nceap s uoteasc ntre ei i s se holbeze la tine.Totul a nceput n acea diminea, nainte de a se duce la coal, cnd a ncercat s vorbeasc cu unul din viitorii colegi. S-a ciocnit cu Ethan Roeder la ieirea din blocul cu apartamente urte i mici n care locuiau. Cum e doamna Schulze? ntreb el.Ethan nici mcar nu catadicsi s-l priveasc. Ce-i pas? Toi profesorii te iubesc, nu-i aa?Sentimentul de a fi respins l arse pe dinuntru i-i aduse tot sngele n obraji. Ethan strig apoi dup nite prieteni i plec fr a mai arunca o privire napoi. Josh se lupta cu lacrimile. O secund simi o nevoie arztoare s ia o piatr de pe jos i s-o arunce nspre Ethan. Se stpni, i vr minie n buzunarele pantalonilor i porni s se trasc pe strzile prfuite spre aduntura de cldiri rscoapte de soare care se numea Eden Consolidated School.Eden.Chiar i numele oraului era o fars. Descoperise, cu mult timp n urm, c numele nu era dect un bluf publicitar, gndit de vreun individ interesat s prosteasc lumea, fcnd-o s cread c aici exista i altceva n afar de cactui i murdrie. Aa cum se ntmplase cu Groenlanda, despre care citiser c nu era dect o mare bucat de ghea i care fusese numit aa de vreun negustor, de mult pierit dintre cei vii, care sperase astfel va determina lumea s se mute acolo.Bine c lumea nu s-a mutat n Eden, chiar dac acest loc nsemna California.Oraul prea trist aa cum se simea Josh. n timp ce se apropie de coal i trecu prin minte s-o depeasc i s se ndrepte spre autostrad, aflat la cinci mile traversnd deertul. Fu tentat s fac autostopul i s plece altundeva. Poate la Los Angeles, unde locuia taic-su. Cel puin acolo sttea cnd Josh a auzit ultima oar de el.Tentaia dur doar cteva clipe. Josh intr n cldirea din mijloc a colii, gsi clasa doamnei Schulze i ptrunse nuntru.Pi la fel ca ultima dat cnd a srit o clas.Sttu afar pn n ultima secund posibil. Cnd se strecur, n final, nuntru, spernd c se va scurge neobservat pn ntr-o banc din ultimul rnd, doamna Schulze l recunoscu i-i drui un zmbet larg i vag ironic. Ei, ei, iat-l i pe micul nostru geniu.Josh se fcu mic, vrnd parc s dispar prin podea, dar dorina lui n-avu nici o ans s devin realitate aa cum nu se mplinise nici una din rugminile lui adresate, de-a lungul timpului, puterilor supranaturale care erau cu ochii pe el. Asta dac exista vreo putere de acest fel. Decisese s se ndoiasc de acest adevr, impus n fiecare sptmn la coala de Duminic.Privi drept nainte. Ceilali cop