iii marile unitati relief

Download III Marile Unitati Relief

Post on 15-Jul-2015

938 views

Category:

Documents

21 download

Embed Size (px)

TRANSCRIPT

III. 2. MARILE UNITI DE RELIEF

1

Diversitatea structurii fizico-geografice a continetului american, precum i modul de mbinare i intercondiionare a componentelor acestei structuri au determinat dezvoltarea n peisaj a mai multor uniti de relief. Din punct de vedere morfologic, America de Nord se mparte ntr-o serie de regiuni care, la rndul lor, se divid n uniti taxonomice mai restrnse, respectiv: Groenlanda; Arhipelagul Arctic Canadian; Cmpiile i Podiurile Centrale, reprezentate de : - Peninsula Labrador, - Hudsonia, - Podiul Mackenzie, - Regiunea Marilor Lacuri, - Podiul Ohio, - Podiul Minesotta, - Podiul Missouri, - Podiul Preriilor sau Piemontul Cordilierilor, - Cmpia Mississippi, - Masivele Hercinice Izolate formate din: Podiul Ozark, Podiul Salem, Podiul Springfield, Podiul Quachita, Podiul Wichita, Masivul granitic Amarillo; Munii Appalachi (Appalachii de Nord, Appalachii de Sud); Cmpiile Litorale (Cmpia Atlantic, Florida, Cmpia Golfului Mexic), Munii Cordilieri, reprezentai de: - Arhipelagul Aleutinelor, -

Munii Coastelor (Cordiliera extern sau vestic); Podiurile Intramontane reprezentate de: Podiul Central Alaskian,

Podiurile Interioare Canadiene, Podiul Columbiei, Podiul Marelui Bazin, Podiul Colorado, Podiul Mexican; - Cordiliera median; - Cordiliera Interioar sau Munii Stncoi.

1.

GROENLANDA

Cea mai extins insul a Terrei (2 175 600 kmp) se desfoar ntre paralele de 83 0 39 (Capul Morris Jessup ) i 590 46 lat. N (Capul Farwel).

Peisajul este dominat de calota de ghea (inlandsis) care are o suprafa de 1 825 000 km2 (aprox. 84 % din suprafaa uscatului), o grosime medie depete, n partea central, 3 400 m) i o vrst de numai 600 ani.

2

1 500 m (grosimea maxim

Aceasta se afl ntr-o stare de nnoire continu prin deplasarea radiar, dinspre zona de refacere i alimentare central spre periferie, cu viteze ce oscileaz ntre 3 - 6 cm / zi n centru i 30 m la extremitile masei de ghea. Numeroi gheari i preling limbile pn la rm unde se rup n buci genernd iceberguri care prin golfurile Baffin i Labrador ajung n Oceanul Atlantic. De ex., n 2010, dintr-un ghear marginal al Groenlandei s-a desprins un iceberg imens cu o suprafa de 260 kmp. Aceasta are structur de platform uor concav n partea central unde, n dou bazine, gheaa se afl la 250 m sub nivelul mrii. Altitudinea medie a reliefului este de 400 - 600 m, excepie fcnd regiunile nordice i estice unde se ntlnesc adevrate lanuri muntoase. Astfel, n partea nordic se desfoar o caten montan cu altitudini de peste 2 000 m, construit din isturi cristaline i intruziuni granitice caledoniene. Paralel cu rmul estic se gsete un lan muntos ce culmineaz n vrful Guhhbjorn (3 734 m) i Mont Forel (3 360 m ). rmurile sunt crestate adnc de numeroase fiorduri (Nordre Strom, Sondre Strom, Gothab, Frantz Josef etc). n est se gsete un complex de fiorduri numite Scoresby, din care face parte i Nordvestfjord, considerat cel mai lung fiord din lume (313 km).

La periferie, n arealele lipsite de gheuri perene apar morene, nunatak-uri, spinri de berbec, depresiuni lacustre de origine glaciar etc. n Pleistocen, calota glaciar avea o nlime mult mai mare (peste 2 000 m). Dup topirea post-glaciar, urmare a micrilor izostatice, rmul de vest s-a ridicat cu peste 50 m, iar cel nordic cu cca 320 m. Populaia groenlandez este de origine eschimos sau danez si majoritatea traieste in regiunea de coasta din sud-vest. Pescuitul (cod si crevei) - este principala activitate si se vaneaza si foci. In trecut a fost importanta exploatarea plumbului si a cuprului, dar acum mina este epuizata. Zacamintele de criolit de pe coasta de sud a insulei, sunt principala sursa mondial. El este exportat pentru utilizarea in fabricarea aluminiului (coboar mult punctul de topire a acestuia).

2.

ARHIPELAGUL ARCTIC CANADIAN - NU

Structural,

aparine Scutului Canadian care, n aceast regiune, este intens fragmentat.

3

Suprafaa sa depete 1 400 000 km2, cele mai mari insule fiind ara lui Baffin (478 000 km2 ), Victoria (213 000 km2 ), Ellesmere (213 510 km2 ). Rocile din subasment, n partea sudic au vrst precambrian, iar n partea nordic sunt paleozoice i mezozoice. n general, relieful este muntos, nlimile cele mai mari ntlnindu-se n Insulele Ellesmere (United States Range, 2 896 m ) i ara lui Baffin (Penny Highand, 2 591 m). Pe culmile muntoase se dezvolt mici calote glaciare, n zonele mai joase, de podiuri i cmpii se gsesc morene, mlatini i lacuri, iar rmurile sunt festonate de fjorduri. Terasele marine de abraziune de mare nlime (160 -180 m) indic i aici o redresare izostatic post-glaciar de amploare.

3.

CMPIILE I PODIURILE CENTRALE

Ocup cea mai mare a Americii de Nord, fiind delimitate la nord de Arhipelagul Arctic, la sud de Cmpia litoral a Golfului Mexic, la est de Munii Appalachi, iar la vest de Cordilieri. n cuprinsul acestora, se detaeaz urmtoarele uniti caracteristice: Peninsula Labrador, Hudsonia, Podiul Mackenzie, regiunea Marilor Lacuri, Podiul Ohio, Podiul Minesota, Podiul Missouri, Podiul Preriilor, Cmpia Mississippi masivele hercinice izolate (Podiul Ozark, Podiul Salem, Podiul Springfield, Podiul Quachita, Podiul Wichita, Masivul granitic Amarillo)

-

-

NU - Peninsula Labrador este delimitat de Golful Hudson la nord, Strmtoarea Davis la est, estuarul Fluviului Sfntul Laureniu la sud i Hudsonia la vest. Are aspectul unui podi vlurit cu nlimea medie de 750 m i este un rest al vechii platforme canadiene. n partea sa nordic se ridic Munii Torngat ( 1 700 m ). rmurile sunt foarte crestate de numeroase fiorduri, ntre care fiordul Hamilton are peste 200 km lungime. Este bine reprezentat i rmul cu skjars, fapt explicat prin existena n Pleistocen, n aceast peninsul a unui centru al glaciaiei nord-americane. Morfologia de detaliu este dominat de formele eroziunii glaciare (morene, nunatak-uri, roches moutonnes, lacuri glaciare).

Ridicarea post-glaciar adus la dezorganizarea marilor lacuri din interior, cele actuale fiind nite relicve ale acestora (Lacul Mistasini).

4

Hudsonia ocup regiunile din jurul Golfului Hudson cu o altitudine foarte cobort. n peisaj predomin depresiunile lacustre. Golful Hudson este ntins regiune de subsiden care, n perioada glaciar, a cobort cu circa 300 m, redresndu-se ulterior. Adncimile golfului nu ating 200 m, fluxul fiind foarte puternic. n vestul acestei uniti apar iruri de cueste dezvoltate pe strate monoclinale. Aici se gsesc o mulime de lacuri glaciare, ntre care: Lacul Renilor, Lacul Indian, Lacul Athabaska, Lacul Sclavilor, Lacul Urilor, Lacul Winipeg, Lacul Manitoba sau Lacul Walaston. Aceste lacuri sunt legate ntre ele printr-o serie de emisari ai principalelor ruri din zon (Mackenzie, Athabaska, Peace, Albany etc). NU - Podiul Mackenzie se desfoar ntre malurile fluviului omonim i Munii Stncoi Canadieni, avnd un aspect tipic de podi de eroziune. Podiul este drenat, fragmentat i sculptat de afluenii lui Mackenzie (Liard, Peace, Athabaska). Regiunea Marilor Lacuri este delimitat de estuarul Fluviului Sfntul Laureniu i obriile Fluviului Mississippi. Fundamentul su aparine Scutului Canadian i este acoperit cu depozite paleozoice cu o structur monoclinal pe care s-a dezvoltat un relief de cueste cu frunile orientate spre nord.

Fig Schia unei cueste se formeaz, cu predilecie, pe relieful monoclinal cu alternan de strate cu duritate diferit la aciunea factorilor exogeni, modelatori. Pe reversurile de cuest, prin eroziune, se formeaz, frecvent depresiuni subsecvente. De asemenea, vile subsecente sunt specifice reliefului monoclinal

Apar, de asemenea, numeroase depresiuni de origine glaciar umplute cu lacuri. celor de Niagara (Silurian), acestea din urm desfurndu-se, mai ales, n sudul regiunii. n etapa formrii reliefului actual au avut loc spectaculoase remanieri hidrografice.

5

Geneza reliefului de cueste este legat de prezena calcarelor de Trenton (Ordovician) si a

Astfel, n Preglaciar ntreaga regiune se drena spre Mississippi, direcie urmat i n perioada glaciar cnd albia fluviului Sfntul Laureniu era plin de ghea. Abia n Postglaciar, datorit barajului morenaic dinspre sud, scurgerea s-a orientat pe traseul actual. Alturi de marile cuvete ale lacurilor Huron, Superior, Michigan, Erie i Ontario se afl numeroase bazine mai mici i numeroase cascade, cea mai cunoscut fiind Cascada Niagara, cu o cdere de 49 52 m. Din Postglaciar i pn n prezent, aceast cascad a evoluat remontant (n amont) cu cca 10 km. Prin procesul de eroziune, masa de apa de la baza cascadei a rupt de-a lungul timpului fragmente din peretele acesteia, ceea ce a determinat scurtarea raului Niagara cu 1,8 m pe an, astfel ca, de la formarea sa, cascada s-a apropiat de lacul Erie. Cascada Niagara este un ansamblu format din trei cderi de ap situate la grania dintre statul nord american New York din SUA i provincia Ontario din Canada: - Cascada american (American Falls) - Cascada vlul miresii (Bridal Veil Falls) - Cascada potcoav (Horseshoe Falls) Teritoriul SUA Teritoriul Canadei

Pe partea nord american cascada are o lime de de 363 m, apele cascadei cad de la 21 m nlime, iar pe partea canadian cascada are o lime 792 m (n form de potcoav), nlimea cderii de ap fiind 51 m. Debitul de ap fiind ntre 2.832 i 5.720 m/s, n medie 4.200 m/s. Prin rul Niagara, Lacul Erie este legat cu lacul Ontario ntre ele existnd o diferen de nivel de 58 m, cursul apei fiind desprit n dou brae de Insula Caprei (Goat Island). Pentru a incetini procesul de eroziune, s-a redus debitul fluviului ce traverseaza Cascada Niagara prin canalizarea unei parti a apei fluviului catre o hidrocentrala. Pentru stabilizarea peretilor cascadei, in anul 1969, pe o perioada de 6 luni, o echipa a Corpului de Ingineri ai Armatei SUA a dirijat intr-o alta directie toata apa cascadei (http://www.artacunoasterii.ro/curiozitati/cascada-niagara, niagara-secata-si-apoi-reinviata-2563) Tot atunci au fost indepartate rocile de la baza cascadei si s-au intreprins cercetari geologice asupra albiei raului. Si la inceputul anilor 80 Cascada Niagara a fost inchisa, de data aceasta pentru a se elimina 120 m din Cascada Horseshoe care, de atunci, este in intregime in Canada. www.ziare-pe-net.ro/.../cascada-

Fotografiile surprinse de turistii care au vizitat cascada in perioada respectiva au fost facute publice abia n 2010.

6

In ianuarie 1936, Niagara a inghetat complet din cauza temperaturilor extrem de scazute, formand o perdea de gheata de cateva sute de metri. Imensul curent de apa nu se opreste din curs niciodata. Totusi, pe malul cascadei si in lungul raului, apa creeaza uneori, in timpul iernii, formatiuni de gheata cu grosimi de pana la 15 m care se pot extinde pana acopera intreaga latime a raului, formand asa-numitul pod de gheata. Acest pod de gheata se poate intinde de-a lungul a cativa kilometri in josul raului. Pana in 1912, vizitatorilor le era permis sa mearga pe podul de gheata si sa vada Cascada Niagara din partea de jos. Dar pe 4 februarie 1912 podul de gheata s-a spart si 3 turisti si-au pierdut viata. Cascada Niagara este formata din 3 cascade, iar debitul cel mai mare de apa este pe Cascada Cailor care nu a inghetat niciodata, dar celelelte doua (Cascada Americana si Cascada Valul Miresei) ingheata ocazional. ns... Evoluia bazinelor lacustre s-a desfurat n faze distincte. Astfel, n Pleistocen erau active doar lacurile Michigan i Erie. Dup retragerea ghearilor, s-au format dou mri interioare, respectiv Lacul Algonkian (compus din actualul Lac Superior i Michigan) i Lacul Irokez (format din lacurile Erie i Ontario). Ulterior, prin contribuia fenomenelor tectonice, cele dou lacuri s-au fragmentat i s-au format cuvetele actualelor lacuri. Podiul Ohio se ntinde ntre podiurile appalachiene i Cmpia Mississippi. Este format din calacare paleozoice dispuse, n general, orizontal i are altitudini reduse de 250 - 300 m fiind puternic peneplenizat. Foarte bine reprezentat este relieful carstic. Astfel, n bazinul rului Green River, afluent al Fluviului Ohio, se gsete un platou calcaros cu numeroase doline, uvale, vi seci i, mai ales, peteri. n aceast zon se dezvolt cea mai lung peter din lume, Mamouth Cave (de fapt , este vorba despre un sistem carstic de aprox. 800 km cartai ). Sistemul de goluri subterane a rezultat prin unirea mai multor peteri. NU - Podiul Minesota ocup sectorul desfurat la vest i sud-vest de Marile Lacuri i se remarc, mai ales, prin prezena formelor i depozitelor glaciare. n depresiunile dintre morene s-au format lacuri. NU - Podiul Missouri continu spre vest podiul precedent, avnd ins un relief fragmentat cu cueste i vi subsecvente dezvoltate pe formaiuni monoclinale cretacice. Se deosebesc dou iruri de cueste, o trept mai joas cu fruntea orientat spre est, numit Plateau du Coteau de Prairies i o treapt mai nalt (600 - 800 m) cu fruntea orientat spre vest (Missouri Coteau).

Podiul Preriilor, sinonim cu Piemontul Cordilierilor, are o lime variabil, ngustnduse mult spre nord, ctre Canada. n nord, este alctuit din depozite siluriene, iar n sud din depozite devoniene i cretacice. Altitudinea crete de la est (600 m) la vest (900 reliefului de cuest au fronturile orientate spre Cordilieri.

7

1 500 m), iar liniile directoare ale

La contactul cu munii se ntlnesc, frecvent, masive izolate cu caracter de inselberg1 care, de la nord spre sud, sunt: Cypress Hills (1 460 m), Black Hills (2 207 m),Spanish Peak (4 150 m ). Argilele oligocene, cu intercalaii subiri de marne, nisipuri, gresii, conglomerate, sunt intens erodate, rezultnd cunoscutele bad-lands-uri2, larg desfurate n bazinul Missouri. n zonele cu climat subdeertic i mediteraneean, dezvoltarea ravenelor este foarte intens; ele se ramific puternic, formnd excavaii n labirint, foarte dese i destul de adnci, de la civa metri, uneori pn la civa zeci de metri i separate prin creste nguste. Aceste forme de relief, cunoscute sub numele de bad-lands uri (pmnturi rele), sunt foarte dezvoltate n statul Dakota (S.U.A), de unde sa i generalizat aceats denumire. Trstura cea mai caracteristic a morfologiei dezvoltat pe argile este dat de alunecrile de teren

n sudul acestei uniti se afl Podiul Llano Estacado cu altitudini de 1 000 -1 300 m, alctuit din roci cretacice reprezint o regiune semi-arid. n morfologia sa se evideniaz formele tabulare de tip mesas3 (mici platouri de lav izolate numite mesas n Mexic. Sunt asemntoare martorilor de eroziune din structurile tabulare), cu margini festonate precum i canioane spectaculoase (n bazinul lui Rio Pecos ). Cmpia Mississippi reprezint, n pofida altimetriei joase, o ax de referin a reliefului Americii de Nord, respectiv, talvegul su morfologic. Fundamentul su este paleozoic, iar relieful acestuia intens peneplenizat. Deprtarea fa de marginile plcilor tectonice a scos aceast regiune transgresiune neogene. Concentrarea hidrografic a determinat o aluvionare puternic, precum i o depunere intens a loessului (de origine eolian n nord i aluvionar n sud).1

de sub influena

fenomenelor de subducie, ceea ce a meninut-o ca o arie cobort, inundat n perioadele de

Inselberg sau monadnock = relief rezidual (martor de eroziune) format din roci dure, cu pante abrupte, avnd aspectul unui munte izolat, n regiuni aride unde versanii se retrag paralel cu ei nsisi. La baza acestuia se dezvolt pedimente. Exemplele cele mai calsice se regsesc n Monumet Valley din Utah 2 Badland = teren cu numeroase ravene i ogae dispuse unele lng altele care degradeaz puernic solul, roca de tip argilos aprnd, n general, la zi. Termenul s-a folosit prima data n SUA n regiunea Podiului Badlands (Dakota de N i Nebraska), iar de acolo a fost preluat n geomorfologie cu semnificaia de terenuri puternic degradate (pmnturi rele). n Romania: regiunea vulcanilor noroiosi de la Berca, Rapa Roie de la Sebe, Rpa Neagr de la Mehadia (Caras Severin), ravenle de la Blaia din Bihor etc. Sinonime: calanchi (it), barrancos (sp), hyacos (Am. Lat). 3 Mesa = platou bazaltic pus n eviden prin eroziune diferenial (selectiv) i inversiune de relief. Curgerile de lave s-au acumulat n vi largi sau depresiuni, iar cu timpul eroziunea a ndeprtat sectoarele mai inalte din roci moi, astfel c lavele au rmas n releif sub forma unor platouri

Cmpia fluviului Mississippi, destul de joas si mlastinoas, domeniu al ntinselor prerii, a fost n bun parte asanat, devenind o important regiune agricol.

8

NU Masivele hercinice izolate sunt risipite la contactul dintre Cmpia Mississippi i Podiul Preriilor, dar nu lipsesc nici din interiorul unitilor respective. Acestea sunt vechi horsturi hercinice necate n depozite marine de mare grosime ( peste 5 000 m ). Cele mai cunoscute structuri hercinice sunt: Podiul Ozark, Pod. Salem Podiul Springfield, Podiul Quachita, Podiul Wichita, Arbukle Mountains - Masivul granitic Amarillo Podiul Ozark culmineaz n Francis Mount ( 540 m ), constituind o bombare de amploare, cu relief de cueste modelate n depozitele sedimentare ce flancheaz monoclinal smburele de cristalin. Podiul Salem are un subasment carbonifer acoperit cu gresii, calcare sau marne dispuse monoclinal, fapt ce a favorizat dezvoltarea unui relief structural tipic. Podiul Springfield se desfoar la vest de Podiul Salem, avnd o altitudine redus ( 100 180 m ). Calcarele din acoperi au favorizat dezvoltarea unui exocarst reprezentativ Podiul Quachita se individualizeaz, prin izolarea sa, la sud de Rul Arkansas. n morfologie se impun culmile prelungi, paralele, dispuse de la est spre vest, iar altitudinea sa maxim atinge 860 m. Arbukle Mountains, Podiul Wichita i Masivul granitic Amarillo reprezint cele mai vestice apofize ale Appalachilor. Au caracter de inselberg-uri (aprox. 700 m alt.) i sunt acoperite n mare parte de depozite recente. MUNII APPALACHI Se desfoar n estul continentului, pe direcie NE - SV, avnd o lungime de peste 2 000 km. Geologic, aceast mare unitate de relief este alctuit din depozite vechi, paleozoice peste care s-au depus formaiuni mezozoice. Linia tectonic Mohawk - Hudson mparte aceti muni n dou compartimente distincte: la sud de rul Arkansas la nord de Arkansas

-

-

9Appalachii de Nord, mai masivi, cu o structur complex, intens afectai de eroziunea glaciar; Appalachii de Sud, puternic peneplenizai, cu scoaterea la zi a structurii iniiale i o concordan expresiv a reliefului cu structura. A rezultat, astfel, tipul de relief appalachian unde crestele corespund formaiunilor litologice dure, iar vile celor sedimentare, mai friabile (fig. ... ????? ).

NU - Appalachii de Nord se ntind ntre grabenul Fluviului Hudson la sud i Insula Newfounland (Terra Nova) la nord. S-au format n urma unei succsesiuni de faze orogentice, ncepnd cu cele arhaice i algonkiene cnd s-a individualizat scutul canadian i continund cu cele caledoniene i hercinice cnd s-a definitivat lanul montan prin subduciile repetate ale plcii atlantice sub cea continental a vechiului scut. Relieful actual este consecina ridicrilor neotectonice i a aciunii pleistocene. Morfologic, se deosebesc trei subuniti: Noua Anglie, Noua Scoie i Terra Nova. Noua Anglie se suprapune unor masive cristaline nivelate, uor basculate n partea sudic.Tectonica unitii este intens, sistemul de falii, orientat NE-SV, fragmentnd-o n cteva creste principale, separate de culoare joase cu aspect depresionar. Prezena glaciaiei cuaternare este trdat de numeroasele cuvete lacustre, roches moutonees, cascade, repeziuri, morene, sandre, etc. Eroziunea a dus la impunerea n relief a unor martori reprezentativi, cum sunt: Mount Monadnock (965 m), denumire pe marele geomorfolog W. M. Davis l consacr n geomorfologie pentru a defini martorii de eroziune, Mount Ascutney, etc. Culmile muntoase au orientarea conform faliilor majore (NE-SV) i se desfoar ntr-un Vii strns paralelism, fiind separate de grabenul tectonic cu aspect de uluc depresionar al calotei glaciare

Connecticut. Astfel, n partea vestic a acestui graben se desfoar lanul montan Taconic Range, continuat cu Green Mountains (1 336 m), iar n est, de cealalt parte a culoarului depresionar, se nal White Mountains (1 916 m). Noua Scoie este o peninsul format din aceleai structuri caledoniene, desfurat paralel cu estuarul Fluviului Sfntul Laureniu. Dintre elementele principale ale reliefului menionm: Munii Notre Dame (960 m), aflai n continuarea Munilor Verzi din Noua Anglie i interconectnduse la nord cu Shickshock Mountains (1 150 m). Spre est, relieful trece ntr-un podi nalt, dezvoltat pe gresii cristaline siluriene. Un element major al reliefului rmne Golful Fundy, determinat de linii de fractur care au facilitat ascensiunea unor mase vulcanice tinere. n acest golf, mareele ating cea mai mare amplitudine de pe Glob, peste 21 m nlime.

rmurile peinsulei sunt fragmentate de fiorduri cu skjars i vi submerse, iar morenele i depresiunile lacustre sunt frecvente.

10

Insula Terra Nova (NewFounland ) este situat n estuarul Fluviului Sfntul Laureniu i este desprit de Peninsula Labrador prin Strmtoarea Belle Isle, iar de Noua Scoie prin Stmtoarea Cabot. Are rmuri abupte, fragmentate de fiorduri cu skjars. Liniile majore ale reliefului prezint orientarea general a structurilor appalachiene (NE-SV). Munii Long Range se defoar n continuarea lanului Green Mountains din Noua Anglie i are nlimi de pn la 770 m, iar n prelungirea Golfului Fundy se gsete cuveta Lacului Grand Lake. Partea estic a insulei este format dintr-o veche peneplen, uor vlurit, care nu depete 300 m. Appalachii de Sud au o structur complex, derivat din cutarea intens, intruziunile frecvente, zonalitatea longitudinal accentuat i adaptarea general a reliefului la structura geologic. Se desfoar ntre Pensylvania i Alabama. n relief se individualizeaz dou trepte, una mai joas cu caracter de podi n vest i una mai nalt, sub forma unui piemont ce mrginete catena montan n est. ntre cele dou trepte se gsete Depresiunea Appalachian. n vest se afl Podiul Appalachian format din dou compartimente: Podiul Cumberland n sud i Podiul Allegheny, cu o lime ce crete spre nord. Domurile largi, suprafeele peneplenizate, fragmentarea fluvial i nivelarea carstic au imprimat morfologiei aspecte dintre cele mai variate. Catena muntoas conserv un evident paralelism al culmilor. Astfel, creasta principal, numit Blue Ridge, alctuit din isturi cristaline, gresii, cuaite i conglomerate este nsoit de aliniamentul masivelor Unaka Mountains (1 720 m), Iron (1 744 m), Great Smoky (2 030 m ), Clinch Mountains (2 045 m). Altitudinea medie a acestei creste nu depete 1 700, iar culmile sale sunt traversate de numeroase defilee (Delaware, Potomac, James River etc). Aceast culme formeaz linia de mprire a apelor ntre bazinul Fluviului Mississippi i Oceanul Atlantic. Partea estic a Appalachilor de Sud este format din Podiul Piedmont, cu fundament cristalin cutat i nlat la 300 - 400m. Altitudinile sale descresc spre est, fiind considerat de numeroi geografi ca o form de abraziune marin. Acesta se racordeaz spre est cu cmpiile litorale printr-o denivelare cca 40 m alt., materializat n relief i prin numeroase cascade ale rurilor din zon,- dispuse pe o linie de denivelare numit linia de cdere a apelor ( Fall Line ).

4.

CMPIILE LITORALE ( COASTAL PLAINS )

Reprezint cea mai joas treapt morfologic a reliefului nord-american. Aceast treapt este reprezentat de: Cmpia Atlantic, Cmpia Glofului Mexic Peninsula Florida, delimitat de unii autori ca entitate aparte.

11

-

Cmpia atlantic are limi variabile, fiind mai ngust spre nord i mai larg n zona central a litoralului est-atlantic. Subasmentul cmpiei are vrst paleozoic, reprezentnd o parte prbuit a Appalachilor, fiind acoperit cu sedimente groase de ctre transgrasiunile marine din Teriar i Cuaternar. n nord se gsesc golfuri cu estuare Potomac), n sud cu lagune i limane, precum i ntinse cordoane litorale (vrsarea Rului Delaware).Vile submerse indic un proces de scufundare a cmpiei, ncepnd din Pleistocen n Peninsula Florida care constituie o fie de separare a Cmpiei atlantice de Cmpia Golfului Mexic, domin un podi nivelat, de joas altitudine, constituit din calcare pe seama crora s-a dezvoltat un relief casrtic format din doline, uvale i polii. Pnza freatic este foarte aproape de suprafa i din acest cauz exist numeroase lacuri permanente (Okeechobee) i mlatini, cunoscute sub numele de Mlatinile Floridei n zona litoral, peisajul este dominat de mlatini extrem de ntinse denumite Everglades. rmurile penisulei sunt joase, cu lagune, mangrove i numeroi recifi coraligeni (numii keys). Cmpia Golfului Mexic are ca limite peninsulele Florida i Yukatan. Fundamentul paleozoic se afl prbuit la mari adncimi (8 000 - 10 000 m), aceast zon fiind, frecvent, interpretatt ca o arie de geosinclinal. Altitudinile sunt reduse (sub 100 m), dar izolat apar domuri strpunse de smburi de sare. Se manifest o tendin continu de avansare a uscatului n mare, n special n perimetrul Deltei Fluviului Mississippi. Pe rm se ntlnesc cordoane litorale, dune, limanuri i mlatini. Afluenii Arkansas, Red River curg paralel cu fluviul principal (Mississippi) i mpreun cu afluenii lor aduc cantiti imense de aluviuni din Munii Stncoi. n cursul inferior al Fluviului Mississippi panta reliefului este redus. La punctul de confluen cu Ohio, altitudinea esului aluvionar nu depete 83 m deasupra oceanului, iar pn la vrsare Mississippi mai are de strbtut 1 700 km. Lunca i delta fluviului constituie cel mai tnr relief de acumulare, fiind o cmpie de nivel de baz.

5.

MUNII CORDILIERI

Alctuiesc unul dintre cele mai lungi i mai masive lanuri muntoase ale planetei (avnd alpine sau himalayene.

12

peste 8 000 km lungime i cca 1 600 km lime), dar au o structur mai simpl dect sistemele Datorit continuitii lanurilor muntoase din Alaska pn la Istmul Tehuantepec, frecvent Munii Cordilieri sunt prezentai n sensul meridianelor. Astfel, se individualizeaz: Arhipelagul Aleutinelor, Munii Coastelor (Cordiliera vestic extern), Cordiliera Median Podiurile intramontane Munii Stncoi sau Cordiliera Interioar. Bering de Oceanul Pacific, constituind

-

Arhipelagul Aleutinelor separ bazinul Mrii

totodat o punte de legtur ntre continentul asiatic i cel american. Este compus din 124 de insule cu o suprafa total de 17 735 kmp. Originea acestor insule este vulcanic, aparinnd unui arc insular tipic. Altitudinea maxim se nregistreaz n masivul vulcanic Shishaldin ( 3 040 m ) din Insula Unimak. Exist i unele insule de origine continental cum sunt: Attu i Agattu. Vulcanismul deosebit de activ i modificarea permanent a configuraiei arhipelagului se datoresc siturii acestuia n zona de subducie dintre placa nord-american i cea pacific. Insulele sunt declarate rezervaie natural din 1913, pentru a ocroti un ntins refugiu al mamiferelor marine. Munii Coastelor - ncep s se dezvolte din Peninsula Alaska i se desfoar pn n Mexic. S-au format n timpul orogenezelor teriare ca urmare a subduciei continue a Plcii Pacifice sub continentul american. Altitudinea maxim se nregistrez n Munii St. Elias (5 227 m) i Mont Logan (6 050 m). Vrfurile acestora sunt acoperite de gheari de vale. La baza masivului Elias se afl Ghearul Malaspina, cu 120 km lungime i o suprafa de 4.275 kmp, ce coboar pn la malul oceanului unde formeaz o saltea de ghea, avnd n fruntea sa morene impresionante. Ghetarul Hubbard are o lungime de 122 km n sectorul canadian, lanul costal are o fragmentare mai accentuat, detandu-se, frecvent, de continent i izolndu-se sub forma unor insule i arhipelaguri. Dintre arhipelaguri, mai mari sunt: Alexander, compus din 1 100 de insule, cu o suprafa de 7 950 kmp i Regina Charlotte.

Insula Vancouver are o suprafa de 33 395 kmp i un masiv muntos de peste 2 200 m (Mount Victoria).

13

Apar, de asemenea, depresiuni longitudinale ocupate cu apele unor golfuri ramificate i strmtori (Juan de Fuca, Queen Charlotte, Rosario etc). Aciunea de sculptare a ghearilor s-a concretizat prin formarea a numeroase fiorduri. In cadrul sectorului canadian, se disting lanul costal ce se detaeaz frecvent de continent sub forma unor insule (Vancouver, Alexander, etc) i Munii Coastelor care culmineaz n vrful Waddington (4042m). Munii Coastelor din S.U.A. (cu masivele Olimpic 2424 m i Klamath) sunt desprii de sectorul canadian prin Str. Juan de Fuca. Ei sunt alctuii predominant din roci cristaline n 1/2 N i din sedimentar cutat n 1/2 S. Cordiliera Costal se prelungete n Pen.California prin Masivul San Pedro Martir (3088 m), trece apoi n Insulele Las Tres Marias ajungnd pn n Sierra Madre Del Sur (3703 m)

Fragmentarea tectonic a dus la geneza depresiunii longitudinale ocupat de Valea Rului Vilamette, iar la sud se dezvolt Depresiunea Californiei, drenat de rurile Sacramento i San Joaquim. n acest regiune, lanul costal este intens fragmentat tectonic, falia San Andreas fiind o dovad a instabilitii tectonice actuale n zon. Cea mai celebra cicatrice de pe fata pamantului, este falia San Andreas din California, care trece prin orasul San Francisco. Falia San Andreas este linia in lungul careia placa pacifica aluneca spre placa nord Americana. Cordiliera median pornete, de asemenea, din Alaska printr-un lan vulcanic format din 11 vulcani activi ntre care se detaeaz Katmai (2 286 m) i Valea (Caldeira) Celor 10 000 de fumuri. n parcul naional Katmai, alturi de vulcanul omonim, se gsete un vast sistem de fumarole (Valea celor 10 000 de fumuri), lacuri, gheari, golfuri, fiorduri, vrfuri, pduri ... Fauna este format din uri bruni, elani, vidre, nurci .a. Cea mai mare populatie de ursi bruni ocrotiti din lume traieste in Parcul National Katmai. In jur de 2.000 de exemplare n continuare, munii cresc mult cresc n altitudine, Alaska Range culminnd n vrful McKinley (sau Denali: 6 189 m), punctul cel mai nalt de pe continentul nord-american. Dup o efilare (ngustare) puternic pe teritoriul canadian unde culmile muntoase trec treptat ntr-un podi de mare altitudine, catena reapare viguroas n Munii Cascadelor i Sierra Nevada, cu martori ai eroziunii glaciare i numeroi vulcani. n Munii Cascadelor se impun n relief conurile vulcanilor Adams (3 751 m), St. Helens (2 948 m) care a erupt devastator n anul 1980 i Hood (3 421 m).

n Mount Rainier se afl 28 de gheari care au ca bazin de alimentare o calot somital de proporii mari.

14

Trebuie semnalat, aici, prezena, lacului de crater Crater Lake cu o adncime de 608 m i un diametru de 8 km, n mijlocul cruia a aprut un con vulcanic care formeaz Insula Wizard. n partea de sud-vest a statului Oregon, arealul care a fost declarat Parc Naional la data de 22 mai 1902, cuprinde regiunea vulcanului Mount Mazama cu cel mai important punct de atracie al parcului: Crater Lake care este printre cele mai adnci lacuri din lume. Punctul cel mai nalt al parcului se afl n partea de est a acestuia, unde vrful muntelui Scott atinge 2.722 de metri altitudine. Conexiunea dintre Munii Cascadelor i Sierra Nevada se realizeaz prin Mount Shasta (4 317 m) i vulcanul activ Lassen Peak (3 186 m). Masivul Sierra Nevada are nlimi ce depesc, adeseori, 3 000 m (Mt. Whitney, 4 418 m). n fundament predomin isturile cristaline cu intruziuni granitice i dioritice. La partea superioar, activitatea vulcanic intens a generat platouri de lave ntinse, n care rurile au sculptat chei i canioane pitoreti, cu repeziuri i cascade Yosemite Spre sud, acest masiv se prelungete cu Munii San Bernardino (3 501 m - care constituie un nod orografic ntre lanurile costal i median) i cu Sierra Madre de Vest ce culmineaz n vrful Sierra Nayarit (3 150 m ). Podiurile intramontane nord-americane reprezint fragmente ale structurii vechi paleozoice antrenate n micrile orogenetice ale Cordilierilor. Din aceast grup fac parte: Podiul central-alaskian (pod. Yukon), Podiurile interioare canadiene (Podiurile Columbiei Britanice: Nechaco n N i Fraser n S au aspect vlurit i interfluvii sculptate de gheari (ex. cascadele rului

-

Podiul Columbiei , Podiul Marelui Bazin, Podiul Colorado Podiul Mexican.

Podiul central-alaskian are altitudini cuprinse ntre 800 -1000m i este alctuit din depozite mezozoice intens erodate de agenii modelatori glaciari. Este stbtut de la est la vest de fluviul Yukon i aflunii si, n sensul cderii generale a reliefului. NU - Podiurile interioare canadiene . au aspect vlurit i interfluvii sculptate de gheari. Depesc, adeseori, 1 000 m, noiunea de podi trebuind s fie neleas, n acest caz,

numai prin raportarea la catenele limitrofe, mai nalte. Din mijlocul suprafeelor aplatizate se ridic nunatak-uri ce depesc, adesea, 3 000 m.

15

Podiul Columbiei are natur vulcanic, urmare a revrsrii lavelor pe suprafee ntinse. Apele subglaciare, n faza Glaciaiunii Wisconsin au modelat n nord vi de tip coulee , astzi prsite. Mai cunoscut este cea numit Grande Coulee care se afl suspendat la 130 m deasupra vii actuale i care servete ca bazin de acumulare pentru irigaii i hidrocentrale. Aici fluviul Columbia i afluenii si, Snake i Spokane, i-au modelat canioane impozante n cuverturile de lave bazaltice (Hells Canyon, pe Snake, fiind cel mai adnc canion din lum : 2448m). La grania dintre statele Idaho i Oregon, canionul are o lime de numai 30 m. Cea mai mare adncime a canionului este atins n dreptul Muntelui Diavolului (Devils Mountain). Acest canion este inclus n Hells Canyon National Recreational Area. Dintre lacurile de acumulare, rezultate n urma barrii cursului rului, cel mai mare este High Mountain Sheep Reservoir. Podiul Marelui Bazin are doar aparent nfiare de podi, datorit delimitrii sale de ctre culmi muntoase mult mai nalte. Se caracterizeaz prin prezena unor catene muntoase orientate N - S, separate de depresiuni de tip bolson . Altitudinea sa medie este de cca 1 300 m n nord i 300 - 400 m n sud, n deerturile Mojave i Gila. Depresiunea tectonic Valea Morii (parte a desertului Mojave) se afl, ns, la - 146 m sub nivelul oceanului. este o regiune arid, de tip deertic. Valea Morii (Death Valley) este cea mai joas, arid i fierbinte depresiune intramontan din California sudic. Este situat la sud-est de lanul montan Sierra Nevada, n Parcul Naional Death Valley, ntre culmile Amargosa i Panamint din sudul Podiului Marelui Bazin. Aici s-a nregistrat ce-a doua maxim termic de pe glob (56,70C). n partea de nord a Marelui Bazin se afl cuvetele lacurilor Utah i Marelui Lac Srat legate prin rul Iordan, iar partea sudic este traversat de fluviul Colorado. Gradul de salinitate al lacului depete cu mult concentraia n sare a apei marine. Este cel mai mare lac cu ap srat din emisfera nordic i unul dintre cele mai srate lacuri din lume. Suprafaa sa variaz foarte mult, funcie de rata de evaporare i de debitul rurilor care se vars n el Aceasta a oscilat ntre 6.200 kmp (cnd a atins cel mai nalt nivel n 1873 i mijlocul anilor 1980), pn la aproximativ 2.460 kmp (cnd a nregistrat cel mai sczut nivel, n anul 1963). Atunci cnd apa are un nivel mediu, lacul are, de regul, o adncime mai mic de 4,5 m. -

Lacul se afl la altitudinea de 1.280 m, are o lungime de 120 km i o lime ntre 48 i 80 de km, ocupnd suprafaa medie de 4.400 km2.

16

Lacul este rmia unui lac preistoric (Lake Bonneville) din care s-a format Great Salt Lake Desert (Marele Deert de Sare) cu o suprafaa de 10.360 km, situat la vest de Marele Lac Srat. n vecintatea lacului s-a dezvoltat oraul si staiunea Salt Lake City. Marele Lac Srat are patru aflueni principali care se vars n Gilbert Bay aflat n sudul lacului. nconjurat de fii de nisip, pmnt srat i mlatini, lacul rmne izolat, dei n ultimii ani a cptat importan ca surs de minerale i rezervaie natural. De asemenea, a ajuns s aib o mare cutare pentru plajele sale i sporturile de ap care se pot practica aici Podiul Colorado are un relief modelat n roci sedimentare mezozoice i eocene necutate suprapuse fundamentului cristalin. Micrile de ridicare neogene au dus la adncirea spectaculoas a vilor (prin procese de anteceden) i la geneza canioanelor. Celebru este Canionul fluviului Colorado (Grand Canion) sculptat ntr-o stiv groas de depozite cu o vrst cuprins ntre Triasic i Algonkian. Are o lungime de peste 400 km i o adncime de 1,2 - 1,6 km. Versanii n trepte, cu martori de eroziune, sunt rezultatul eroziunii laterale a fluviului i a eroziunii difereniale. Fluviul Colorado i afluenii si i-au tiat cursurile prin straturile de roci, simultan producndu-se o micare de nlare a Platoului Colorado, acestea determinnd o expunere pe vertical a unei secvene de circa 2 miliarde de ani din istoria geologic a Pmntului. n timp ce procesele i momentele geologice ale formrii Marelui Canion sunt nc subiecte larg dezbtute n lumea geologilor, dovezi recente ar indica faptul c fluviul Colorado i avea cursul creat prin canion de acum cel puin 17 milioane de ani. De atunci, fluviul Colorado a continuat s erodeze i s formeze canionul aa cum arat el astzi Rezumativ, erele precambrian i paleozoic sunt bogat reprezentate n defileu prin numeroase fosile, iar rmie ale adposturilor costruite n peteri i urme de animale formeaz dosarul perioadei pleistocene. - aflorimente n form de temple, - relief multicolor ce seamn cu un labirint, - coaste prpstioase, - prin platouri aflate aproape de nori, - cmpii, pustieti, - pduri, cascade, formeaz peisaje uimitoare care confer aspectul aparte a Marelui Canion

- revrsri de lav, - unul dintre cele mai mari fluvii ale Americii de N

17

Ca subuniti ale Podiului Colorado, menionm: Podiul Uinta la nord i Podiul San Francisco la sud-vest. Podiul Mexican sau Meseta Central prezint un relief accidentat, cutat, cu horsturi i vechi aparate vulcanice peneplenizate. nclin de la S (2 000 m) spre N (1 200 m). In partea central-nordic s-au format numeroase bazine nchise care au evoluat n condiii de clim arid i semiarid, crend depresiunile de tip de "bolson4". Cea mai mare este Bolson de Mapimi (unde se gsesc numeroase lacuri srate i mlatini), la sud de care se afl podiul vulcanic ANAHUAC (cu caracter endoreic i lacuri srate: TEXCOCO). Texcoco este un lac situat n centrul Mexicului. La nceput, a fost unul dintre cele cinci lacuri din Valea Mexicului, apoi la nceputul secolului XVII, Texcoco a fost drenat prin canale i printr-un tunel spre rul Panuco. Astzi, mai ocup doar o mic suprafa nconjurat de mlatini cu ap srat la est de Mexico. Pe insulele din vechiul lac Texcoco se afla capitala Imperiului Aztec, TENOCHTITLAN care era legat de malul lacului prin diguri pe care se putea circula. Alt podi ce aparine tot Mesei Centrale este Pod. PUEBLA (cu izvoare minerale i ape termale). Cordiliera interioar sau Munii Stncoi ncepe n Munii Brooks (2 684 m) din Alaska i, dup 4500 km, ajunge n New Mexico (SUA). Acest lan montan meridian formeaz coloana vertebrala a intregului continent nord american. Culmile sale sunt acoperite de gheari masivi. Din Alaska, se continu cu Munii Stncoi Canadieni, divizai n mai multe subuniti: Munii Mackenzie (2 591 m), Cariboo (3 581 m) etc. Munii Stncoi de pe teritoriul S.U.A. pstrez desfurarea paralel a culmilor i direcia dominant (NV SE). Aici, peste 50 de vrfuri depesc 4 000m altitudine. Vulcanismul se ntlnete doar n Munii San Juan i Podiul Yelowstone. Rocky Mountains in Canada i SUA Sectorul nordic al Stncoilor este alctuit din lanuri nguste cu o litologie variat (a care crui delimiteaz Podiul Yelowstone

altitudine medie este 2 000 - 2 500 m). Acesta s-a format prin suprapuneri masive4

BOLSON = depresiune tectonic endoreic intramontan de mari dimensiuni (mai multi kmp), specific regiunilor deertice din SUA i Mexic. Versanii sunt stncoi, marginile ocupate de pedimente, iar fundul este acoperit cu acumulari detritico-aluviale

de lave bazaltice, brecii5 i tufuri vulcanice de mare grosime (cca 1 000 m ). ntr-o cuvet tectonic se gsete

18

Lacul

Yelowstone, drenat prin canionul cu acelai nume Aici se afl Parcul Naional Yelowstone a crui celebritate o dau cele peste 3 600 izvoare termale, geyzere, mofete6, vulcani noroioi. La acestea se adaug cele floristice i faunistice de o bogie deosebit. Yellowstone National Park este cel mai mare parc naional din Statele Unite i unul dintre cele mai mari din lume, avnd suprafaa de 8.987 km. n anul 1978 a fost declarat patrimoniu mondial UNESCO. Altitudinea maxim a se gsete n Eagle Peak (3462m), iar cea mai joas este la 1620 m. Parcul reprezint un loc de refugiu pentru numeroase specii ameninate cu extincia: bizonul, uri grizzli, lupi. n Parcul National Yellowstone se afla cea mai mare turm de bizoni care in anul 2005 numra 4900 de exemplare, ns pana in 2008 numarul acestora a scazut la 3.000. Aproape in fiecare an, acest parc se confrunta cu probleme provocate de incendii: in 1988 a fost un mare incendiu care a mistuit o treime din vegetaia parcului. Gheizerele din Yellowstone sunt grupate in bazine localizate in jumatatea vestica a parcului: Norris, West Thumb, Lower, Midway i Upper geyser basins. Cel mai faimos gheizer este Old Faithful (Batranul credincios) care erupe regulat, odata la 75 de minute pentru aproape 5 minute, lansnd ap fierbinte si abur la 50-80 de metri nlime. Intre 38 000 si 45 000 litri de apa sunt propulsati la fiecare eruptie. Alte gheireze celebre care erup neregulat sunt: gheizerul Giant (Uriasul) care lanseaza un jet de 60 de metri de apa calda; Giantess (Uriasa) care erupe mai bine cate 4 ore de doua ori pe an. Cel mai inalt gheizer este Steamboat (Barca cu abur) care erupe neregulat un jet de aproape 120 de metri. Pe teritoriul parcului se gsesc foarte multe izvoare termale ntr-un sector in care nu apar gheizerele, din cauz ca apa nu are temperatura necesara generarii unui asemenea fenomen. Depozitele minerale provenite de la apele termale (cu temperaturi de 780C) au format conuri si terase. Cel mai bun exemplu este izvorul Mammouth unde apa circula pe terase inalte de 90 de metri.5

Brecii vulcanice = cinglomerat compus din cimentarea elementelor proiectate de Vulcan (bombe, lapilli, cenu etc); Lapilli = fragmente de lav ntrit, piatr ponce sau de alte roci rupte din coul volcanic i proiectate n atmosefer, au dimensiuni de 0,2-5 cm i se acumuleaz pe pantele conului volcanic, uneori consolidndu-se n cadrul tufului volcanic Cinerite = cenui vulcanice consolidate. n ansamblu, proieciile vulcanice (blocuri vulcanice, bombe , lapilli) formeaz roci mobile sau consolidate, numite piroclastite 6 Mofete = emanaii de gaze vulcanice (CO2), folosite frecvent n tratamentul balnear cardiologic

n aceste ape calde triesc colonii de alge i bacterii care dau confer teraselor culorii vii, deosebite. Pe teritoriul parcului exist patru mari arii de interes turistic: - marele canion al raului Yellowstone, - izvoarele termale ale mamutilor (Mammoth Hot Springs), - gheizerele - lacul Yellowstone.

19

n estul podiului Yelowstone, relieful este compartimentat ntr-o serie de cuvete depresionare numite park-uri, formate prin scufundarea peneplenelor eocen-pliocene (ex. Bazinul Wyoming). Pe teritoriul Mexicului, cordiliera estic (munii Stncoi) are ca unitate terminal Munii Sierra Madre Oriental care se leag de Munii Stncoi prin intermediul Munilor Guadalupe (mare rspndire au rocile sedimentare mezozoice i eocene cutate). Cooper Canyon (n spaniol: Barranca del Cobre Bariera de Cupru) este format din ase canioane distincte n Sierra Tarahumara n sud-vestul statului Chihuahua din Mexic. Sistemul global formeaz cel mai mare canion si prezint poriuni mai adnci dect Marele Canion din SUA. Canioanele au fost formate de 6 rauri care traverseaz partea vestica a muntilor Sierra Tarahumara (parte a Masivului Sierra Madre Occidental). Toate cele 6 rauri se varsa in Rio Fuerto pentru ca apoi sa ajunga in Marea Cortez. Peretii canionului au o culoare aramie care le da si numele. Format in perioada cretacica, acum 40-80 milioane de ani, Cooper Canyion ocup o suprafata de 40 de hectare i adposteste lacuri spectaculoase. Canioanele componente sunt brzdate de stanci sculptate, varfuri abrupte, cascade si bazine luxuriante, sute de specii de animale salbatice i se gesesc n aria de influen a poporului indigen Tarahumara. Complet izolat, Canionul Copper este una dintre ultimele lucrari ale naturii, ramasa inaccesibila omului contemporan, in sensul exploatarii acestuia. Cordilierele central i estic sunt barate n dezvoltarea lor spre sud de Sierra Vulcanica Transversal care este prin excelen vulcanogen, cu conuri de peste 5000m altitudine. Aparatele vulcanice cele mai vechi sunt situate n partea estic, iar cele mai noi ctre vest, ceea ce constituie o dovad a deplasrii spre vest a liniei de subducie. Cele mai impresionante aparate vulcanice sunt:

-

Orizaba (Citaltepetl ) cu peste 5 700 m alt., Popocatepetl (5 452 m), un strato-vulcan n activitate nc din Pliocen. mpreun cu

fratele mai mic, vulcanul Iztacchuatl (5.286 m) formeaz vulcanii gemeni din Mexic. n America de Nord, este al doilea vulcan ca nllime. Ultima erupie, din 21 decembrie 1994 a avut loc dup o pauz de cca. 50 de ani. n limba aztec, denumirea vulcanului este muntele ce fumeg

-

Nevado de Colima (4 340 m),

-

20Toluca (4 620 m).

Unitile de relief din Mexic

21Munti 1. Sierra de Baja california, 3. Sierra Madre Occidental, 5. Sierra Madre Oriental, 7. Sistema Volcnico Transversal, 9. Sierra Madre del Sur, 10. Sierra Madre Oriental, 11. Sierras de Chiapas Podiuri: 2. Llanura Costera del Pacfico, 4. Altiplanicie Mexicana, 6. Llanura Costera del Golfo, 12. Plataforma Yucateca. Alte : 8. Depresin del Balsas

Extremitatea sudic a Americii de Nord este constituit din Istmul Tehuantepec, un an tectonic, scufundat n Teriar. Este o fie de uscat ce desparte Golful Mexic de Oceanul Pacific avnd limea de 200 km (cel mai lat istm de pe glob). Aici, Cordilierii coboar pn la 260 m. La sud, istmul este delimitat de masivul abrupt Sierra Madre de Chiapas din America Central. III. 2. 2. AMERICA CENTRAL Dubl legtur ntre America de Nord i America de Sud, Central Insular. AMERICA CENTRAL ISTMIC Din punct de vedere morfologic, relieful Americii Centrale Istmice este divizat n dou compartimente distincte de ctre Grabenul Nicaragua. Aceast linie tectonic este aria de sutur a continentului american, o dovad, n acest sens, constituind-o vrsta difereniat a formaiunilor: la nord se gsesc structuri vechi permiene, cutate n perioada mezoalpid, iar n sud structuri mai noi, nlate n Neogen. America Central se compune din

dou pri distincte sub raport structural i fizico-geografic: America Central Istmic i America

De la nord spre sud, unitile de relief mai importante ale istmului central-american sunt urmtoarele: Masivul Sierra Madre de Chiapas, lanurile vulcanice costale, Masivul Guatemalei, Peninsula Yucatan, Munii Hondurasului,

22 Depresiunea Nicaragua Cordiliera istmic Costa-Rica - Panama. Masivul Sierra Madre de Chiapas culmineaz la peste 3 400 m. Relieful su este o veche peneplen exhumat, peste care s-au revrsat, mai ales, n sud, lave vulcanice Lanurile vulcanice costale nsoesc linia rmului pacific sub care se subduce placa oceanic. Printre aparatele vulcanice se disting: Tajumulco (4 210 m), Coseguira, Agua ( 3 780 m ), Fuego ( 3 918 m ). O asociere de fragmente de platouri i nlimi provenite dintr-o peneplen neogen formeaz Masivul Guatemalei. Intensa fragmentare tectonic a dus la individualizarea unor cuvete ocupate de lacuri (Lacul Izabel) sau urmate de vile rurilor pn n golfurile delimitate de aceeai reea de falii (Golful Honduras).ntre Sierra Madre de Chiapas i Peninsula Yucatan se situeaz Cmpia Tabasco, o regiune de cmpie litoral joas, cu pante reduse, n mare parte mltinoas acoperit cu pduri tropicale. Peninsula Yucatan se remarc printr-un relief carstic evoluat, dezvoltat pe calcare miopliocene. n vest se ntinde Podiul Campeche, iar n sud-est se nal Masivul granitic Maya. Denumirea i are originea n marea civilizaie Maya care, n urm cu cca 1000 ani tria n Peninsula Yukatan , I-le Belize, Guatemala i Hondurasul de Vest. Munii Hondurasului au structur cristalin strbtut de intruziuni granitice. Liniile de falie au imprimat un caracter abrupt i drept rmurilor, iar micrile izostatice stau la originea teraselor de abraziune marin i a emersiei recifilor coraligeni n est, relieful este dat de Cmpia Mosquitos, cu mlatini, lagune i cordoane litorale. Depresiunea Nicaragua se suprapune unui graben aflat n continuarea Golfului Fonseca. Pe liniile de fractur ale grabenului au fost puse n loc formaiuni vulcanice. ntreaga depresiune este domeniul acumulrilor lacustre, ntre care se impun Lacul Managua (1 150 km2) i Lacul Nicaragua, legate de apele sulfuroase ale rului Tipitapa. Lacul Nicaragua este un lac tectonic cu o suprafa de 8.264 km2, situat n partea de vest a statului omonim. Este cel mai ntins lac din America Central, al 19-lea din lume i al noulea din Americi. Adpostete singura specie de rechini de ap dulce din lume.

Se gsete la o altitudine de 32 m i are o adncime maxim de 26 m.

23

Se leag de Laul Managua, prin intermediul rului Tipitapa, iar legtura cu Marea Caraibilor este asigurat de Rul San Juan. Pe lac se afl peste 400 de insule.

Cordilierii Istmului Costa Rica - Panama au o form arcuit cu convexitatea orientat spre Oceanul Pacific. Sunt formai din trei sectoare:

-

unul nordic, numit Cordilierii de Costa Rica, culminnd n vrful Irazu (3 452 m), de origrine vulcanic; un sector median reprezentat de Cordilierii de Veragua, un sector sudic, numit Cordilierii de Darien.

Altitudinile descresc continuu, ajungndu-se ca, n zona Canalului Panama, s aib n jur de 100 m, fapt ce a favorizat, de altfel, construirea canalului (81,6 km lungime, 35 - 90 m lime i 12,5 m adncime). AMERICA CENTRAL INSULAR Este format din trei arhipelaguri cu mai multe insule: - Arhipelagul Antilele Mari (insulele Cuba, Jamaica, Haiti, Puerto Rico), de origine continental, - Arhipelagul Antilele Mici - Arhipelagul Bahamas. Aceste arhipelaguri se gsesc n Marea Caraibilor (Marea Antilelor), o mare tropical situat la extremitatea vestic a Oceanului Atlantic, mrginit la vest i sud de America Central i de America de Sud. La nord i est este mrginit de lanul de insule Antile i comunic cu Golful Mexic prin strmtoarea Yucatan. Are o adncime medie de 2491 m si cea maxima fiind de 7238 m.

Regiunea ocupat de mare, mpreun cu insulele aflate n aceasta i zonele de coast nvecinate este cunoscut sub denumirea de Caraibe.

24

Situat n mare parte pe Placa Caraibilor, regiunea cuprinde mai mult de 7 000 insule, stnci i recife. Indiile de Vest sunt formate din Insulele Antile, mprite n Antilele Mari la nord i Antilele Mici, la sud i est (incluznd Antilele Leeward i insulele Bahamas) -

Regiunea Caraibilor Insula Cuba, numit i Perla Antilelor, are o suprafa de 110 922 km2. Este format dintr-un ansamblu de cca 1 600 de insule i insulie. Cuba i insulele mari au origine continental fiind resturi ale vechiului uscat care lega America de Nord de America de Sud, dar exist numeroase insulie de origine coraligen care formeaz recifi-barier protejnd rmurile de abraziunea valurilor. Relieful dominant este cel de cmpie cu nlimi de pn la 100 m cu un fundament geologic vechi. Urmeaz o treapt intermediar, ngust, a platourilor i catenelor muntoase (Sierra del Rosario, Sierra del Escambray i Sierra Maestra) n partea estic, cu altitudini ntre 1 000 i 2 000 m. Pe seama calcarelor jurasice i cretacice s-a dezvoltat un relief carstic de amploare cu mogote, cock-pits-uri, peteri, polii. n calcarele Sierrei Maestra sunt peste 10 000 de peteri, multe polietajate (Sao Thomas). Origine continental are i Insula Jamaica, separat de Cuba prin Fosa Cayman.

Relieful este predominant muntos (Blue Mountains au altitudini peste 2 000 m). Rocile sedimentare sunt strbtute, adesea, de edificii vulcanice recente.

25

Pe suprafee ntinse sunt prezente calcarele, pe seama crora s-a format un bazin nchis care adpostete marile rezerve de bauxit ale rii. Un relief mai complex, alctuit dintr-o succesiune de cordiliere orientate E - V, separate de depresiuni longitudinale, se ntlnete n Insula Haiti. Astfel, n nord se desfoar Cordiliera Septentrional (Sierra de Monte Cristo) separat de Cordiliera Central de dou zone joase (Cibo i Vega Real ) cu aspect de cmpii intramontane. n Cordiliera Central, altitudinea maxim este atins n Pico Duarte (3 175 m). Urmeaz o nou depresiune longitudinal de origine tectonic, Cul-de-Sac, care adpostete dou bazine endoreice ocupate de lacuri fr drenaj spre ocean. n sud se nal Cordiliera Meridional. Haiti este a doua insul ca mrime din Antilele Mari, dup Cuba, cu o suprafa de 76 192 km2 i are tot origine continental. Insula Puerto Rico reprezint o verig din puntea continental care lega cele dou Americi i care s-a prbuit n Teriar. Relieful su este format dintr-o creast muntoas Cordiliera Central, cu altitudini puin peste 1 300 m, flancat n nord i sud de dou cmpii litorale. Arhipelagul Bahamas are origine coraligen i este alctuit din 29 de insule mari i peste 3 000 insule cu o suprafa total de 13 864 km2, situate pe un vast platou cristalin submers. Materialul coraligen din care sunt formate insulele a permis formarea unui relief carstic cu numeroase forme de suprafa i profunzime. A fost locul unde a avut loc prima debarcare a lui Columb in Lumea Noua, in 1492. Spaniolii nu au colonizat insula, si aceasta a ramas aproape pustie, pana in 1648, cand a intrat sub stapanirea colonistilor britanici din Bermuda. Printre destinatiile de vacanta cele mai cautate de turisti se numara insulele: Andros (care este si cea mai extinsa insula a arhipelagului), Grand Bahama, New Providence, Harbour, Insula Paradise si Insula Cat.

Antilele Mici sunt dispuse n trei arcuri concentrice:

o o o o o o o

26unul exterior format din insulele Anegada, Sombrero, Barbuda, Barbados i

Trinidad, de origine sedimentar-calcaroas, altul median care cuprinde insulele Virgine, Antigua, Guadelupa, Marie Galante,

Tobago, alctuit din isturi cristaline i sedimente teriare; arcul intern este preponderent vulcanic i este compus din insulele:

Saint Cristophe, Montserrat. Santa Lucia, Martinica, Saint Vincent, Dominica Grenada.

i acest irag de insule este situat, n parte, pe vechea punte continental care lega cele dou Americi i care s-a scufundat n doua parte a Mezozoicului i, ndeosebi, n Neozoic Dintre vulcani, mai cunoscui sunt:

-

Saint Soufriere (1 484 m) din Insula Guadelupa; Vulcan activ din insula Saint

Vincent. Are o istorie de mai multe eruptii violente. Cea din mai 1902 a ucis 1.680 de oameni. Mont Pelee din Insula Martinica a crui erupie extrem de violent din anul 1902 a

distrus n totalitate oraul Saint Pierre. Dupa gradul de vscozitate a lavei n geomorfologie : erupii de tip pelean (cumulo-vulcan : lav dens, foarte gazoas; erupii explozive i nori de gaz.) - Montserrat pe insula Montserrat. Capitala Plymouth a insulei Montsserat a fost distrus n urma erupiei acestui vulcan n 1995, erupie care nc continu dar la o scal mult mai mic.

27

Insulele din componena Guadelupei si parte din Antilele Mici III. 2. 3. AMERICA DE SUD Din grupa regiunilor de platform ale continentului sud-american fac parte urmtoarele uniti de relief: - Podiul Guyanelor, - Podiul Braziliei, - Amazonia, - Cmpia Orinocco, - Cmpia Gran Chaco, - Pampasul - Podiul Patagoniei. La acestea se adaug regiunile de orogen care formeaz Munii Anzi.

28 1. MUNII ANZI sauanume: Anzii Septentrionali, Anzii Centrali Anzii Meridionali. CORDILIERA ANDIN n cadrul sistemului muntos andin se deosebesc de la nord spre sud trei mari regiuni i

ANZII SEPTENTRIONALI SAU ANZII NORDICI se caracterizeaz printr-o fizionimie diferit de cea a catenelor centrale. Catenele principale ale acestor Anzi sunt paralele sau divergente. Aici, se formeaz bazine hidrografice de mari dimensiuni, drenate de ruri care alimenteaz marea arter fluviatil din est: Amazonul i bazinul Orinocco. Principalele uniti de relief sunt reprezentate de: o o o o Anzii Venezuelei, Anzii Columbiei, Anzii ecuadorului Anzii Perului.

Anzii Venezuelei cuprind urmtoarele masive: Cordillera de Merida, Masivul Aroa, Podiul Lepavin (Podiul Segovian) Munii Caribici.

Cordillera de Merida se ntinde pe direcia SV - NE pe o distan de aproape 400 km i o lime care variaz ntre 80 - 130 km. Aici se gsesc cele mai mari nlimi din ar, dintre care cel puin cinci sunt acoperite permanent cu zpezi i gheari (Pico Bolivar sau La Columna cu altitudini de peste 5 000 m). Acest lan muntos este strbtut de vi nguste i adnci, cu perei abrupi, cu creste i vrfuri alpine, n general avnd ntinse culturi pe fundul vilor i suficient de mult populaie. Dei NU este de origine vulcanic, acest lan este afectat de numeroase cutremure, dintre care unele foarte puternice (n 1812, un cutremur a distrus n ntregime oraul Caracas i a provocat moartea a 12 000 de oameni). Cordillera de Merida este strbtut de una din cele mai nalte osele din lume, ajungnd ntr-un punct la 4 118 m (4047 m - Eagle Pass).

29

Podiul Lepavin sau Segovian se menine la 400 - 800 m, avnd cteva culmi mai nalte, la 1 000 - 1 500 m. nspre Marea Caraibilor, la nord, culmile se termin prin capuri, iar cmpiile sunt joase i mltinoase. Masivul Aroa, cu nlimi de 1 600 - 1 800 m, apare ac un vrf izolat n mijlocul unei cmpii scufundate, la captul nordic al Cordillerei de Merida. Munii Caribici se afl la est de Masivul Aroa i la nord de Delta Fluviului Orinocco. Anzii Columbiei manifest o tendin de ramificare i acoper o treime din suprafaa rii. Sunt formai din din dou catene delimitate de o vale adnc - Cauca pe o lungime de 200 km avnd o lime, pe alocuri, de 25 km. Cauca este un ru situat n vestul Columbiei. Izvorte din Anzi i curge spre nord ntre Cordilierii Occidentali i Orientali, pe o distan de 1.348 km, pentru a se uni cu rul Magdalena, la nord de Mompos. Pe cursul mijlociu, valea Cauca este important pentru agricultur i creterea vitelor. Dou treimi din cafeaua columbian sunt obinute din zonele muntoase nvecinate (http://www.crispedia.ro/Raul_Cauca). La vest de Cordillera Occidental se afl o regiune plan pe care gsete o cmpie fertil. n partea nordic, se afl o depresiune tectonic longitudinal prin care curge Rio Atrato spre Golful Darien i care separ continentul sud-american de America Central. n partea de est se afl o caten central - Cordillera Central, lung de 800 km i cu limi de 100 km, masiv, alctuit predominant din isturi cristaline peste care se ridic o serie de vulcani puternici:

-

Purace (4 700 m), Nevado del Tolima (5 754 m), Hervea (5 600 m).

n nord, aceast caten se unete cu cea occidental i se continu pn la Marea ncheie Anzii sud-americani. La est de cordiliera central, n dreptul paralelei de 2 0 bazinul Orinocco. Altitudinea sa medie este de 4 500 - 4 800 m.

30

Caraibilor (vrful Pico Cristobal Colon - 5 800 m). n Peninsula Guajira, o ramur a acestei sierre lat. N, se afl o a treia caten -

Cordillera Oriental de Columbia care constituie regiunea principal de alimentare a rurilor din Aceast caten este fragmentat n blocuri, cele coborte formnd bazine sau altiplane la cca 2 500 m ( Bogota, Ubate, etc ). ntre cordiliera central i cea oriental se deschide valea tectonic a marelui fluviu Magadalena ce curge pe o lungime de 1538 km i are un bazin de colectare de 263.858 km .

Traseul fluviului Magdalena Anzii Ecuadorului strbat aceast ar de la nord spre sud pe o lungime de cca 650 km, ntre paralele de 130lat. N i 40lat. S, ocupnd cca 25 % din suprafaa rii, cu o lime variabil ntre 80 - 150 km. Se deosebesc i aici dou catene principale: -Cordillera Occidental Oriental sau Real - Cordillera care se continu spre nord (n Columbia) cu Cordillera Central.

ntre acestea se afl un podi nalt, de tip altiplano, ngust, unde triete cea mai mare parte a populaiei ecuadoriene. Cordillera Occidental este format, n principal, dintr-un fundament cretacic sedimentar care se sprijin pe roci magmatice. Aici se gsete cel mai nalt vrf din ar, vulcanul stins Chimborazo (6 272 m).

Altitudinea medie a cordilierei este de 5 000 m. joase (aride n sud i umede n nord).

31

Spre vest, aceast cordilier coboar brusc ctre o intens ramificaie de cmpii i coline Cordillera Oriental sau Cordillera Real este format din roci vechi paleozoice i arhaice. Este mai compact dect cealalt cordilier, fiind traversat doar de dou vi transversale mai importante. La nord de paralela de 20 lat. S, ambele catene ale Anzilor Ecuadorieni sunt acoperite de tufuri vulcanice i lave recente (andezite) care mascheaz relieful iniial prin dezvoltarea unor aparate vulcanice gigantice i izolate (peste 40), din care jumtate sunt active. Mai cunoscui sunt: Cotopaxi (5 897 m) i Cayambe (5 790 m). Cotopaxi este unul dintre cei mai activi vulcani din lume. Erupiile sale au luat adesea forma unor catastrofe, deoarece n timpul acestora pturile de zpad i de ghea din regiunile superioare ale muntelui se topesc brusc, transformndu-se ntr-un ru de noroi care afecteaz zeci de kilometri. Cea mai periculoas erupie de dup anul 1534, cnd a nceput monitorizarea sistematic a activitii vulcanului, a avut loc n iunie 1877. Atunci, s-au scurs spre sud cantiti uriae de lav, care au distrus aproape n ntregime oraul Latacunga, situat la 40 kilometri distan. n anul 1975, au fost nregistrate micri tectonice n apropiere de Cotopaxi, dar ele au rmas fr consecine, din crater nlndu-se doar cteva rotocoale de fum (http://ro.wikipedia.org/wiki/Cotopaxi)

Anzii Perului ocup peste 60 % din suprafaa rii i sunt constituii din dou catene principale:

- una vestic care spre Oceanul Pacific este flancat de o lan montan litoral care formeaz Anzii maritimi - una estic, mai puin dezvoltat i mai fragmentat.

32

Cordillera Occidental, masiv, este alctuit, preponderent, din roci sedimentare acoperite de formaiuni vulcanice recente. Se remarc lipsa total a vulcanilor n activitate. ntre 110 150 lat. S, aceast cordilier are o singur caten, nu prea nalt comparativ cu alte sectoare ale Anzilor, dar foarte masiv i compact. Aici s-a construit cea mai nalt cale ferat din lume (Lima - Oroya - Cerro de Pasco) care atinge ntr-un punct 4 816 m ( 4829 m). Lima - Oroya - Huancayo (sau El Ferrocaril Central) este cale ferat, cu ecartament normal, construit la cea mai mare altitudine, legnd litoralul peruvian al Oc. Pacific cu orasele Oroya si Huancayo din inima Anzilor., Aceasta cale ferata (una din cele mai dificile si ndraznele realizari tehnice) a fost construita ntre anii 1869 1890. Urcnd n zig-zag pantele abrupte ale Anzilor, folosind si cremaliera, calea ferata traverseaza 60 de poduri si strabate 65 de tunele, dintre care tunelul Galera, lung de 2 km, atinge 4 774 m (alt. max. de pe traseu); la iesirea din tunelul Galera, linia ferata coboara spre Oroya, important centru al metalurgiei neferoase peruviene si apoi pe valea Mataro spre Huancayo (http://www.travelers-way.com/Curiozitati/cea_mai_inalta-1.html). La nord de paralela de 100 lat. S, cordiliera se mparte n trei catene:

-

Cordillera Negra la vest, cu altitudini de 4 300 - 4 800 m, Cordillera Blanca care formeaz catena median, cu vrfuri ce depesc 6 500m (Cerro Carnicero la 6 632 m, Huascaran la 6 768 m)

- Cordillera Huaybash n partea de est. Pe flancul nord-vestic al acestei catene, o serie de lacuri glaciare dau natere lui Rio Maranon care intr repede ntr-o vale longitudinal foarte adnc. Cordillera Oriental este format din isturi paleozoice, are vrfuri ce ating nc 5 000 m altitudine. ntre aceste dou cordiliere peruviene se ntinde monoton i uniform un altiplano peruvian, numit puna ca i n Bolivia, dar mai restrns dect acela. Este format dintr-o serie de bazine nguste (Oroya la 3 740 m, Cerro de Pasco la 4 350 m ) care sunt unite prin cteva catene transversale. Partea sudic a punei peruviene a constituit zona central a fostului imperiu inca, a crui capital, Cuzco (3 400 m) este i astzi zona cea mai populat a regiunii. Cuzco - oraul inca original, despre care se spune c a fost nfiinat n secolul XI, a fost ruinat de Francisco Pizarro n 1535. ns, mai exist rmie care atest existena incailor pe

aceste teritorii, cum ar fi Templul Soarelui. Printre cele mai notabile cldiri din ora se numr catedrala Santo Domingo.

33

Ruinele oraului Machu Picchu, redescoperite n 1911 de ctre arheologul Hiram Bingham, sunt unele dintre cele mai frumoase i enigmatice locaii strvechi din lume. Invizibil de dedesubt i izolat natural, nconjurat de terase agricole suficiente pentru a hrni populaia, i irigat de izvoare naturale, Machu Picchu pare s fi fost folosit de incai ca un ora ceremonial secret. Aceste structuri, spate n granitul din vrful muntelui sunt minuni att arhitecturale ct i estetice. Multe dintre crmizile cntrind 50 de tone sau chiar mai mult sunt att de precis sculptate i unite cu atta exactitate, nct mbinrile fr mortar nu permit nici mcar unei lame de cuit s intre printre ele. Se tiu puine lucruri despre utilizrile sociale sau religioase ale oraului n vremurile incailor. http://ro.wikipedia.org/wiki/Machu_Picchu ANZII CENTRALI Geomorfologic, sunt caracterizai prin forme de relief formate ntr-un climat arid. Orografic, Anzii Centrali formeaz dou iruri de catene care nchid ntre ele altiplano-uri. n aceast parte a Anzilor nu se poate vorbi despre de o caten costier (litoral), deoarece apar numai unele masive izolate cu altitudini de 1 200 - 2 000 m, formate din depozite jurasice i cretacice, puternic cutate i metamorfozate. La est de acest relief costier, ntre Golful Arica i vrsarea rului Loa se gsete Pampa de Tamarugal, o depresiune extrem de arid, acoperit cu argil i depozite saline. n regiunea costier peruvian, la 400 km sud de Lima, se intinde desertul Nazca, pe un platou nalt care are circa 100 km lungime si 8 km latime cunoscut, mai ales pentru giganticele sale desene terestre, denumite desenele sau liniile Nazca. Liniile Nazca, cum au fost supranumite, reprezint o serie de geoglife localizate n deertul cu acelai nume, la suprafaa unui platou arid care se ntinde pe o distan de 80 km, ntre oraele Nazca i Palpa, din Peru. Aici se gsesc sute de reprezentri de diverse complexiti, de la simple linii, la forme stilizate, de psri, maimue, pianjeni, peti, rechini, lame i oprle, totul la o scar de-a dreptul gigantic. Se crede despre ele c au fost create de cultura Nazca ntre anii 200 i.Hr. i 700 e.n. Nu se cunoate cu exactitate nici astzi scopul formaiunilor din Nazca, iar ele continu s ridice semne de ntrebare referitoare la istorie i la evoluie, dar desenele peruane nu reprezint totui un fenomen izolat. Locaii similare, care alimenteaz la fel de mult curiozitatea i au origini la fel de necunoscute, se gsesc n mai multe locuri pe suprafaa Pmntului. (http://ladiescafe.ro/nazca-mesaje-pentru-zei/) Geoglifele = gravuri executate n roc i reprezint un ansamblu de motive trasate pe sol, pe distane lungi, vizibile doar de la nlime foarte mare. ntre paralele de 190 - 260lat. S, ntre Valea Azapa i Valea Copiapo, ntre 600 - 1 200 m, pe o suprafa alungit pn la 1000 km, se gsete ara salpetrului, faimoasa regiune a Deertului Atacama (cel mai arid deert din lume unde precipiaiile sunt de 18,mm la 10 ani). Este localizat pe coasta litoral din nordul statului Chile. Aici, diferentele de temperatura din regiune oscileaz intre +300C ziua si noapte -150C noaptea.

Cordillera Occidental este, n general, foarte nalt, cu numeroase vrfuri ce depesc 6 000 m, majoritatea fiind mari edificii vulcanice: Cerro de Olivares (6 260 m), Cerro del Torro (6 380 m),

34

-

Cerro Incahuasi (6 620 m) - unde se gsete cea mai nalt limit inferioar a zpezilor permanente de pe Glob (6 300 m), Ojos del Salado (depete 6 900 m).

Pe creasta principal din aceast zon se ntinde grania ntre Chile i Argentina. Sectorul din Cordillera Occidental care continu spre N este constituit dintr-un fundament de roci sedimentare peste care s-au format o serie de aparate vulcanice cu conuri foarte nalte. Aici se gsete giganticul Llullaillaco, la 6 727 m, se pare cel mai nalt vulcan activ de pe Glob i Cerro de Ampalo (6 950 m), al doilea vrf al Anzilor, dup Aconcagua. La nord de trectoarea Passo del Inca (4 800 m), Cordillera Occidental este foarte greu accesibil. n aceast parte, nspre ocean, se afl Cordillera Domeyko, care nchide, ntre ea i cordiliera occidental o zon alungit de altiplano, foarte arid, presrat cu lagune srate (Salares), ntre care Salar de Atacama este cea mai ntins. Cordillera Oriental are o structur orografic foarte complicat prin prezena unor vi longitudinale, racordate ntre ele prin poriuni transversale care mpart sistemul muntos n sectoare transversale ce par a se succeda n trepte. Aceste vi formeaz o complicat retea i se unesc n Rio Salado i Rio Bermejo, fiind tributare Oceanului Atlantic. La nlimi formeaz trectori (abras) dintre care puine coboar sub 4 000 m. nlimile cele mai mari din sudul cordilierei depesc, n general, 5 000m: Nevados de la Laguna Blanca (5 600 m), Nevados Acay (6 000 m), Nevados Chani (6 100 m). Partea nordic a acestei cordiliere, de pe care coboar apele din bazinul Amazonului, se numete Cordillera Real, formeaz marginea rsritean a marilor bazine interne Titicaca 485 m), Poloman (6 044 m). O alt caten, la nceput paralel cu Cordillera Real care se ndreapt spre est, care formeaz marginea nordic, abrupt a zonei muntoase i apoi coboar rapid spre valea lui Rio Maranon, este Cordillera de Cochamba. Rio Grande care nconjoar cordiliera constituie un drum natural i face legtura ntre altiplano-urile interne i basoplano-urile Amazonului. Pe altiplano-urile dintre cele dou cordiliere se deosebesc dou zone: o o Puna de Atacama n sud Puna Boliviana n nord, i Poopo i culmineaz n maiestuoasele vrfuri: Nevado de Illimani (6 882 m), Nevado de Illampu (6

componente ale Podiului Boliviei, al doilea ca extensiune din lume, dup Podiul Tibet.

Puna de Atacama este constituit dintr-un complex de podiuri la altitudini de 3 000 - 4 000 m, formate din curgeri de lave i conuri vulcanice suprapuse unui fundament criastalin.

35

Puna Boliviana este mai uniform. Pe acest altiplano se afl Lacul Titicaca care prin emisarul su Desaguadero se vars n Lacul Poopo, o adevrat mare salmastr, puin adnc. ANZII MERIDIONALI SAU ANZII SUDICI ncep de la izvoarele rului Rio Salado, de la paralela de 310 lat. S i in pn n extremitatea S a continentului, n Peninsula Brunswick. Se caracterizeaz tot prin prezena a dou catene: caten occidental - reprezentat printr-un relief fragmentat n peninsulele i insulele caten oriental, continu (Anzii Patagoniei). ce jaloneaz rmul Pacificului, de la Strmtoarea Magellan la Insula Chiloe

Catena Occidental este separat de continent printr-o crptur longitudinal, n ntregime submers, paralel cu rmul i lefuit n timpul glaciaiunii pleistocene. Aceasta a fost invadat de apele oceanului urmare a unei micri de scufundare recent (postglaciar) i care, dup unii cercettori, continu i astzi. Relieful acestei zone insulare nu atinge nicieri 1 000 m altitudine. Catena Oriental a Anzilor Sudici se ridic, n schimb, la nlimi mult mai mari, dar nici aici nu exist o linie de creast continu, catena muntoas fiind fragmentat de vi transversale adnci. n partea de vest, aceast caten este presrat cu numeroase aparate vulcanice. La sud de paralela de 450 lat. S, att Anzii Patagoniei ct i Podiul Patagoniei, din est, sunt n cea mai mare parte acoperii cu gheari de altitudine, montani i de calot. Anzii Patagoniei adpostesc i astzi, dou calote de ghea continental, dintre care cea mai mare se ntinde pe 400 km, cu o lime de 30 - 60 km i limbi lungi care ajung n vest pn la nivelul mrii. Altitudinile cresc n Anzii Patagoniei de la 2 700 m n sud la peste 4 000m n Cerro San Clemente. ntre Piemontul Anzilor Patagonezi i rmul Oceanului Atlantic se ntinde Podiul tabular al Patagoniei. Anzii chilieni-argentinieni sunt i ei formai dintr-o caten vestic (Anzii Maritimi Valle longitudinal pe cca 100 km. n partea sudic, catena estic pstreaz nc din caracterele Anzilor Patagoniei. Are puine vrfuri care depesc 4 000 m altitudine. sau

Cordillera de la Costa ) i una estic. Cele dou uniti sunt separate printr-o crptur tectonic

n partea central, catena este format din lave u tufuri vulcanice, cu numeroase vrfuri

36

peste 4 000 m, unele atingnd 6 000 m (Cerro de Tupungato - 6 560 m). De aici, ncepe seria giganilor andini care depesc 6 000m altitudine, formnd o caten principal pe care se gsete grania dintre Chile i Argentina. Printre acetia: Navarro (6 300 m ) i Aconcagua la 6 956 m. Grupul andin din care face parte Aconcagua se leag la nord cu un alt grup muntos cu cinci vrfuri care 6 000 m altitudine i culmineaz cu Cerro Mercedario la 6 670 m. n NV Argentinei, este greu de precizat limita ntre Anzii propriu-zii i Sierrele Pampine, deoarece au o structur identic, iar unele dintre acest sierre sunt foarte nalte: Sierra Farmantina sau Pampeanas atinge 6 250 m, iar Sierra Fiambala ajunge la 5 850 m. Din prezentarea general a cordilierei andine, se poarte observa uor c se disting dou aliniamente principale n sensul meridianelor, respectiv o cordilier occidental i o cordilier oriental, ntre care se interpune, ndeosebi, n partea nordic i o cordilier central ( fig. 12).