grisham john - testamentul

Download Grisham John - Testamentul

Post on 03-Apr-2018

252 views

Category:

Documents

8 download

Embed Size (px)

TRANSCRIPT

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    1/284

    JOHN GRISHAM

    TestamentulThe Testament

    1999

    1

    Am ajuns la ultima zi, la ultima or chiar. Sunt un btrn singur i neiubit,bolnav, suferind i stul de via. Sunt pregtit pentru viaa de dincolo;trebuie s fie mai bun dect aceasta.

    Sunt proprietarul cldirii nalte din sticl n care m aflu i a nouzeci iapte la sut din compania din incinta ei, al terenului din jurul ei pe o raz deopt sute de metri n trei direcii, ct i al celor dou mii de oameni carelucreaz aici, i al celorlali douzeci de mii care nu lucreaz aici, suntproprietarul conductei de sub pmnt, care transport gazele pn la cldirede pe cmpurile mele din Texas, sunt proprietarul companiilor de elec-tricitate i concesionez satelitul nevzut care se afl la mii de kilometrideasupra noastr prin care ddeam odat ordine imperiului meu risipitdeparte prin lume. Averea mea depete unsprezece miliarde de dolari. Amargint n Nevada, cupru n Montana, cafea n Kenya, crbune n Angola,cauciuc n Malaezia, gaze naturale n Texas, petrol neprelucrat n Indonezia ioel n China. Compania mea deine companii care produc electricitate, faccomputere, construiesc baraje, tipresc cri i transmit semnale satelituluimeu. Am filiale cu ramificaii n mai multe ri dect poate crede cineva.

    Am avut cndva toate jucriile pe care le-am vrut - iahturi, avioane,blonde, case n Europa, ferme n Argentina, o insul n Pacific, cai pur snge,pn i o echipa de hochei. Dar sunt prea btrn pentru jucrii.

    Banii constituie sursa necazurilor mele.Am avut trei familii - trei foste soii care au dat natere la apte copii,

    dintre care ase sunt nc n via i fac tot ce le st n putin ca s mchinuie. Din cte tiu, eu i-am conceput pe toi apte i am ngropat unul. Artrebui s spun c mama lui l-a ngropat. Eu eram plecat din ar.

    M-am ndeprtat de toate soiile i de toi copiii. S-au adunat astzi, aici,pentru c eu sunt pe moarte i a venit vremea mpririi banilor.

    Am plnuit de mult aceast zi. Cldirea mea cu paisprezece etaje are nspate o curte umbrit, unde organizam odat dejunuri n aer liber. Eulocuiesc i lucrez la ultimul etaj - o mie de metri ptrai de opulen care arprea obscen multora, dar acest lucru nu m deranjeaz ctui de puin.Fiecare bnu din averea mea l-am ctigat cu sudoare, inteligen i noroc,

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    2/284

    deci cheltuirea ei este dreptul meu exclusiv. i mprirea ei ar trebui s fiealegerea mea, dar sunt hituit.

    De ce ar trebui s-mi pese cine primete banii? Am fcut cu ei tot ce ipoate nchipui cineva. Stnd acum n scaunul meu cu rotile, singur iateptnd, nu-mi vine n minte absolut nici un lucru pe care s vreau s-l

    cumpr sau s-l vd, nici un loc unde s vreau s merg, nici o alt aventurn care s vreau s pornesc.Le-am fcut pe toate i sunt foarte obosit.Nu m intereseaz cine primete banii, ci mai degrab cine nu-i primete.Fiecare metru ptrat din aceast cldire a fost proiectat de mine, aa c

    tiu exact unde s-i aez pe toi pentru aceast mic ceremonie. Sunt cu toiiaici, ateptnd ore n ir, dei nu i deranjeaz. Ar fi n stare s stea n pieleagoal n viscol pentru ceea ce sunt pe cale s fac.

    Prima familie este alctuit din Lillian i progeniturile ei - patru dintrecopiii mei adui pe lume de o femeie care rareori m-a lsat s-o ating. Ne-amcstorit de tineri - eu aveam douzeci i patru de ani i ea, optsprezece -

    aa c i Lillian e btrn. N-am mai vzut-o de ani de zile i nu o s-o vd niciastzi. Precis c nc mai joac rolul primei soii, ndurerate i abandonate,care a fost schimbat pe un trofeu. Nu s-a mai recstorit i sunt sigur c n-amai fcut sex de cincizeci de ani. Nici nu tiu cum de ne-am reprodus.

    Troy Junior, cel mai mare fiu al ei, are patruzeci i apte de ani i e unidiot care nu e bun de nimic, blestemat cu numele meu. n copilrie i-a luatporecla de TJ, i nc o mai prefer n locul numelui de Troy. Dintre cei asecopii adunai aici, acum, TJ este cel mai tmpit, i asta-i puin spus. Lanousprezece ani, a fost dat afar din colegiu pentru c vindea droguri.

    Ca i celorlali, lui TJ i s-au dat cinci milioane de dolari cnd a mplinitdouzeci i unu de ani. i, la fel ca celorlali, i s-au scurs printre degete ca

    apa.Nu suport s relatez povetile ngrozitoare ale copiilor lui Lillian. Ajunges spun c toi sunt ngropai n datorii i, practic, de neangajat, cu foartepuine sperane de schimbare, aa c semnarea de ctre mine a acestuitestament este cel mai important eveniment din viaa lor.

    S revin la fostele soii. De la frigiditatea lui Lillian, am fugit la pasiuneaentuziasmat a lui Janie, o tnr frumoas, angajat ca secretar laContabilitate, dar promovat rapid cnd am hotrt c aveam nevoie de ean cltoriile de afaceri. Am divorat de Lillian i m-am nsurat cu Janie, careera cu douzeci i doi de ani mai tnr dect mine i hotrt s msatisfac. A fcut doi copii ct a putut de repede i i-a folosit ca ancore ca s

    m in aproape. Rocky, cel mai mic, a murit ntr-o main sport mpreuncu ali doi prieteni ai lui, ntr-un accident care m-a costat ase milioane ca snu se ajung la tribunal.

    Cu Tira m-am nsurat la aizeci i patru de ani. Ea avea douzeci i trei iera nsrcinat cu un mic monstru pe care l-a botezat Ramble, dintr-un motivcare nu mi-a fost limpede niciodat. Ramble are paisprezece ani acum i afost arestat deja o dat pentru furt din magazin i o dat pentru posesie demarijuana. Are prul lung i uleios care i se lipete de ceaf i poart cercei

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    3/284

    n urechi, sprncene i nas. Am auzit c se duce la coal numai cnd arechef.

    Lui Ramble i este ruine c tatl lui are aproape optzeci de ani i tatluisu i este ruine c fiul lui are limba strpuns de mrgele de argint.

    i el, mpreun cu ceilali, se ateapt s-mi pun numele pe acest

    testament i s-i fac viaa mai bun. Orict de mare e averea mea, la protiitia nu va rezista mult.Un btrn care e pe moarte n-ar trebui s urasc, dar n-am ncotro. Toi

    sunt nite nemernici. Mamele lor m ursc, aa c i copiii lor au fost nvais m urasc.

    Sunt nite vulturi cu gheare la picioare, dini ascuii i ochi lacomi carese rotesc ameii n ateptarea unor sume de bani nelimitate.

    Acum se pune n discuie sntatea mea mintal. Ei cred c am otumoare pentru c spun lucruri ciudate. Trncnesc incoerent la edine i la

    telefon, iar asistenii mei uotesc, dau din cap prin spatele meu i i spun nsinea lor "Aa e. Tumoarea e de vin".Acum doi ani am fcut un testament n care am lsat totul ultimei

    concubine, care, la vremea respectiv, se plimba prin apartament n chiloicu un imprimeu care imita blana de leopard i fr nimic altceva i, da,bnuiesc c sunt nebun dup blondele de douzeci de ani nzestrate cu totce le trebuie. Dar, mai trziu, i-am dat papucii. i testamentul a fost dataparatului de tiat hrtie. Am obosit, pur i simplu.

    Acum trei ani am fcut un testament, doar de dragul de a-l face, i amlsat totul societilor de binefacere, peste o sut la numr. ntr-o zi l-amnjurat pe TJ, el m-a njurat pe mine, i i-am spus de acel nou testament. El,

    mama lui i ceilali frai ai lui au angajat o grmad de avocai corupi i audat fuga la tribunal ntr-o ncercare de a m nchide ntr-un sanatoriu pentrutratament i evaluare. A fost o micare inteligent din partea avocailor,pentru c, dac a fi fost gsit incompetent din punct de vedere psihic,testamentul meu ar fi fost nul.

    Dar eu am muli avocai i i pltesc cu o mie de dolari pe or ca smanipuleze sistemul juridic n favoarea mea. N-am fost internat, dei, nperioada aceea, probabil c eram puin cam ntr-o doag.

    i am propriul meu aparat de tiat hrtie, pe care l-am folosit pentrutoate vechile testamente. Toate au disprut nghiite de micul aparat.

    Port halate lungi i albe din mtase thailandez, m rad pe cap ca un

    clugr i mnnc puin, aa nct trupul meu e mic i zbrcit. Ei cred csunt budist, dar, n realitate, studiez zoroastrismul. Ei nu cunosc nsdiferena. Aproape c neleg de ce se crede c mi s-a diminuat capacitateamintal.

    Lillian i prima familie se afl n sala de conferine, la etajul altreisprezecelea, chiar sub mine. E o ncpere spaioas, din marmur i lemnde mahon, cu covoare groase i o mas lung i oval n mijloc, iar acum eplin de oameni foarte nervoi. Deloc surprinztor, avocaii sunt mai

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    4/284

    numeroi dect membrii familiei. Lillian are un avocat, la fel ca fiecare dintrecei patru copii ai ei cu excepia lui TJ, care a adus trei, ca s-i dea impor-tan i s fie sigur c toate scenariile sunt bine consiliate. TJ are mai multeprobleme juridice dect majoritatea condamnailor la moarte. ntr-un captal mesei se afl un ecran digital mare care va transmite totul.

    Fratele lui TJ, Rex, n vrst de patruzeci i patru de ani, cel de-al doileafiu al meu, este cstorit n prezent cu o stripteuz. Numele ei e Amber i e ofptur srman fr creier, dar cu un piept mare i fals, i am impresia c ea treia soie a lui. A doua sau a treia, dar cine sunt eu s-l condamn? E i eaaici, cu celelalte neveste actuale i/sau concubine, foindu-se nervoas nateptarea mpririi celor unsprezece miliarde de dolari.

    Prima fiic a lui Lillian, cea mai mare dintre fiicele mele, este Libbigail, uncopil pe care l-am iubit cu disperare pn cnd a plecat la colegiu i a uitatde mine. Pe urm, s-a mritat cu un african i i-am ters numele dintestamentele mele.

    Mary Ross este ultimul copil nscut de Lillian. E mritat cu un doctor

    care aspir s fie super-bogat, dar sunt ngropai n datorii.Janie i cea de a doua familie ateapt ntr-o ncpere la etajul zece. Janiea mai avut doi soi de cnd am divorat noi cu muli ani n urm. Suntaproape sigur c n acest moment locuiete singur. Am angajat detectivi sm in la curent, dar nici mcar FBI-ul n-ar putea s in evidena celor caretrec prin patul ei. Aa cum am mai spus, Rocky, fiul ei, a murit. Fiica ei,Geena, este aici mpreun cu al doilea so al ei, un idiot cu un masterat nafaceri, care e suficient de periculos ca s ia o jumtate de miliard i s-lpiard cu mare art n trei ani.

    Apoi vine Ramble, care st trntit pe un scaun la etajul cinci, lingndu-iinelul de aur din colul buzei, trecndu-i degetele prin prul lipicios i verzui

    i uitndu-se ncruntat la mama lui, care a avut tupeul s vin astzi cu ungigolo mic i pros. Ramble se ateapt s se mbogeasc astzi, s-i picen brae o avere numai pentru c a fost zmislit de mine. i el are un avocat,un tip hippie radical pe care Tira l-a vzut la televizor i l-a angajat imediatdup ce s-a culcat cu el. Ateapt i ei mpreun cu ceilali.

    i cunosc pe aceti oameni. i privesc.

    Snead apare din partea din spate a apartamentului meu. E servitorul meude aproape treizeci de ani, un individ mrunt, plinu i simplu, cu o hainscurt, alb, umil i modest, ntotdeauna ndoit de la mijloc de parc s-ar

    nchina n faa unui rege. Se oprete n faa mea, cu minile mpreunate peburt, ca ntotdeauna, cu capul nclinat i cu un zmbet umed i m ntreabCe mai facei, domnule?" cu un accent afectat pe care l-a dobndit cu muliani n urm, cnd triam n Irlanda.

    Eu nu spun nimic, pentru c nici nu se cere, nici nu se ateapt dinpartea mea s-i rspund lui Snead.

    - Dorii o cafea, domnule?- Prnzul.

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    5/284

    Snead clipete din ambii ochi i se nclin i mai mult, dup care iese dincamer mturnd podeaua cu manetele pantalonilor. i el se ateapt sdevin bogat dup moartea mea i bnuiesc c numr zilele, la fel ca toiceilali.

    Necazul, cnd ai bani, e c toat lumea vrea puin din ei. O feliu, o

    frm. Ce nseamn un milion de dolari pentru cineva care are miliarde?D-mi un milion, btrne, i nici n-o s simi. D-mi un mprumut i o suitm amndoi de el. Strecoar-mi numele n testament, undeva; e destulloc.

    Snead e al naibii de bgcios i, cu ani n urm, l-am surprins scotocindprin biroul meu, probabil dup testamentul de atunci. Vrea s mor, pentru cse ateapt s-i las cteva milioane.

    Ce drept are s atepte ceva? Ar fi trebuit s-l dau afar demult.Numele lui nu e trecut n noul meu testament.mi pune o tav n fa: o cutie nedeschis de biscuii Ritz", un borcnel

    de miere cu sigiliul de plastic n jurul capacului i o conserv de trei sute

    aizeci de grame de Fresca" la temperatura camerei. Orice schimbare iSnead ar fi concediat pe loc.l expediez i nmoi biscuiii n miere. Ultima mas.

    2

    Privesc prin pereii din sticl fumurie. n zilele senine se poate vedeavrful Monumentului lui Washington, care se afl la vreo zece kilometrideprtare, dar nu i astzi. Astzi e umezeal i frig, bate vntul i e nnorat,

    deloc o zi proast pentru a muri. Vntul smulge ultimele frunze de pe ramurii le mprtie prin parcarea de jos.De ce mi fac probleme din cauza durerii? Ce e ru n puin suferin?

    Am provocat mai mult dect zece persoane la un loc.Aps pe un buton i apare Snead. Face o plecciune i mi mpinge

    cruciorul dincolo de ua apartamentului, n holul de marmur, printr-o altu. Ne apropiem din ce n ce, dar nu simt nici un fel de nelinite.

    I-am fcut pe psihiatri s atepte mai bine de dou ore.Trecem pe lng biroul meu i i fac un semn din cap lui Nicolette, ultima

    mea secretar, o tnr foarte drgu la care in mult. Dac ar mai fi timp,ar putea deveni numrul patru.

    Dar nu mai e timp. Mai sunt doar cteva minute.O mulime de oameni ateapt - o grmad de avocai i civa psihiatricare vor decide dac sunt n toate minile. Sunt strni n jurul unei meselungi n sala mea de conferine i, cnd intru, tac imediat toi i se uit lamine. Snead mi aaz cruciorul de o parte a mesei, lng avocatul meu,Stafford.

    Sunt camere de luat vederi ndreptate n toate direciile, iar tehnicienii seagit s le regleze. Fiecare oapt, fiecare micare, fiecare rsuflare va fi

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    6/284

    nregistrat, pentru c e o avere n joc.n ultimul testament pe care l-am semnat am lsat puin copiilor. Josh

    Stafford l-a redactat, ca de fiecare dat. L-am tiat azi-diminea.Stau aici ca s dovedesc lumii c sunt destul de ntreg la minte ca s fac

    un nou testament. O dat ce se va dovedi acest lucru, testamentul meu nu

    va putea fi pus la ndoial.Chiar n faa mea stau trei psihiatri - cte unul angajat de fiecare familie.Pe cartoanele din faa lor cineva le-a tiprit numele - Dr. Zadel, Dr. Flowe, Dr.Theishen. Le studiez ochii i chipurile. Din moment ce trebuie s par n toatefacultile mintale, trebuie s-i privesc n ochi.

    Se ateapt s fiu cam ntr-o ureche, dar o s-i fac praf.Stafford o s dirijeze spectacolul. Dup ce se aaz toat lumea i

    camerele sunt pregtite, zice:- Numele meu este Josh Stafford i sunt avocatul domnului Troy Phelan,

    care se afl aici, n dreapta mea.i privesc pe psihiatri, pe rnd, drept n ochi, la fel de dumnos ca i ei,

    pn cnd fiecare clipete sau se uit n alt parte. Toi trei sunt mbrcai ncostume nchise la culoare. Zadel i Flowe au brbi nepieptnate. Theishenare papion i nu pare a avea mai mult de treizeci de ani. Familiile au avutdreptul s angajeze pe cine au vrut.

    Stafford vorbete.- Scopul acestei ntlniri este ca domnul Phelan s fie consultat de o

    comisie alctuit din psihiatri pentru a se stabili capacitatea satestamentar. n cazul n care comisia l va gsi n toate facultile salemintale, intenioneaz s semneze un testament potrivit cruia bunurile salevor fi mprite dup ce va muri.

    Stafford bate cu creionul ntr-un testament gros de doi centimetri i

    jumtate care se afl n faa noastr. Sunt sigur c toate camerele iau unprim plan i, de asemenea, c imaginea acelui document le d fiori copiilormei i mamelor acestora mprtiai prin toat cldirea mea.

    Ei nu au vzut testamentul i nici nu au acest drept. Un testament esteun document personal ce trebuie artat numai dup moarte. Motenitorii nupot dect s fac speculaii cu privire la ceea ce ar conine, iar motenitoriimei au primit aluzii, minciunele pe care le-am plasat cu grij.

    Au fost fcui s cread c grosul averii mele va fi oarecum mprit nmod egal copiilor mei, cu daruri generoase pentru fostele soii. Ei tiu acestlucru; o simt. De sptmni ntregi, chiar luni, se roag cu ardoare pentruasta. E o chestiune de via i de moarte pentru ei, fiindc toi au datorii.

    Testamentul care se afl n faa mea ar trebui s-i fac bogai i s puncapt certurilor.Stafford l-a pregtit i, n discuiile cu avocaii lor, a dezvluit cu

    permisiunea mea, n linii generale, presupusul coninut al testamentului.Fiecare dintre copii va primi o sum ntre trei sute i cinci sute de milioane,alte cincizeci de milioane mergnd la fiecare dintre cele trei foste soii, careau primit destui bani la divor, dar acest lucru s-a uitat, bineneles.

    Daruri totale de aproximativ trei miliarde de dolari pentru familii. Dup ce

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    7/284

    guvernul va mai lua cteva miliarde, restul vor ajunge la societi debinefacere.

    Aa c vedei de ce se afl aici, dichisii, aranjai, sobri (n cea mai mareparte), uitndu-se cu atenie la monitoare, ateptnd i spernd c btrnulo s poat face fa acestei ncercri. Sunt sigur c fiecare i-a spus

    psihiatrului su: S nu fii prea dur cu btrnul. Vrem s fie declarat n toatefacultile mintale."Dac toat lumea e att de mulumit, atunci de ce atta agitaie cu

    acest test psihiatric? Pentru c o s-mi bat joc de ei pentru ultima oar ivreau s-o fac bine.

    Eu am fost cu ideea de a aduce psihiatrii, dar copiii mei i avocaii lorsunt prea grei de cap ca s-i de seama.

    Zadel ncepe primul.- Domnule Phelan, ne putei spune data, ora i locul?M simt ca un elev n clasa nti. Las brbia n piept ca un imbecil i

    cntresc ntrebarea suficient de mult ca s-i fac s se trag la marginea

    scaunelor i s opteasc:- Haide, ticlos btrn i nebun. Sigur tii n ce zi suntem.- Luni, spun eu ncet. Luni, 9 decembrie 1996. Locul este n biroul meu.- Ora?- Vreo dou i jumtate ziua, zic eu, dei nu port ceas.- i unde e biroul dumneavoastr?- n McLean, Virginia.Flowe se apleac spre microfon.- Putei s spunei numele i datele cnd s-au nscut copiii

    dumneavoastr.- Nu. Numele, poate, dar nu i datele.

    - Bine, spunei-ne numele.Nu m grbesc. E prea devreme s m art ager. Vreau s asude.- Troy Phelan Jr., Rex, Libbigail, Mary Ross, Geena i Ramble.Le rostesc ca i cum ar fi ngrozitor de dureros chiar s m gndesc la

    ele.Flowe are voie s mai pun o ntrebare legat de acest subiect- A fost i un al aptelea copil, nu-i aa?- Da.- V amintii numele lui?- Rocky.- i ce a pit?

    - A murit ntr-un accident de main.Stau drept n scaunul meu cu rotile, cu capul sus, uitndu-m cnd la unpsihiatru cnd la altul, dnd, pentru camere, o impresie de deplintate afacultilor mintale. Sunt sigur c toi copiii mei i fostele soii sunt mndri demine, privind la monitoare n micile lor grupuri, strngnd minile actualilorparteneri i zmbindu-le avocailor lacomi pentru c btrnul Troy s-a des-curcat deocamdat.

    Poate c vocea mea e sczut i slab i oi arta eu ca un nebun cu

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    8/284

    halatul meu alb de mtase, cu faa mea zbrcit i turbanul verde, dar le-amrspuns la ntrebri.

    Haide, btrne, se roag ei.- Care este starea sntii dumneavoastr n prezent? ntreab

    Theishen.

    - M-am simit i mai bine.- Se zvonete c ai avea o tumoare canceroas.Direct la obiect, nu?- Credeam c este o examinare psihiatric, spun eu aruncndu-i o privire

    lui Stafford, care nu poate s-i reprime un zmbet.Dar regulile permit orice ntrebare. Aceasta nu este o sala de judecat.- Aa este, zice Theishen politicos. Dar fiecare ntrebare este relevant.- neleg.- Vrei s rspundei la ntrebare?- n legtur cu ce?- n legtur cu tumoarea.

    - Sigur. E n capul meu, de mrimea unei mingi de golf, crete pe zi cetrece, e inoperabil i doctorul meu spune c nu mai rezist trei luni.Aproape c aud cum pocnesc dopurile sticlelor de ampanie sub mine.

    Tumoarea a fost confirmat!- n clipa aceasta, v aflai cumva sub influena medicamentelor,

    drogurilor sau alcoolului?- Nu.- Avei n posesia dumneavoastr vreun medicament pentru alinarea

    durerii?- nc nu.Iari Zadel:

    - Domnule Phelan, acum trei luni, revista Forbes a publicat faptul caverea dumneavoastr s-ar ridica la opt miliarde de dolari. Este o cifrcorect?

    - De cnd e cunoscut revista Forbes pentru precizie?- Deci, nu e o cifr corect?- Este ntre unsprezece i unsprezece i jumtate, n funcie de piee,

    spun eu foarte ncet, dar cuvintele sunt clare i vocea autoritar.Nimeni nu pune la ndoial mrimea averii mele.Flowe se decide s continue pe tema banilor.- Domnule Phelan, putei descrie, n general, organizarea holdingului

    dumneavoastr?

    - Da, pot.- Vrei s-o facei, v rog?- Cred c da.Fac o pauza i i las s asude. Stafford m-a asigurat c nu sunt obligat s

    divulg nici o informaie n acest sens. Ofer-le doar o imagine de ansamblu, aspus el.

    - The Phelan Group" este o corporaie particular care deine aptezecide companii diferite, dintre care cteva sunt publice.

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    9/284

    - Ct anume deinei din The Phelan Group"?- Cam nouzeci i apte la sut. Restul aparine ctorva angajai.Theishen se altur i el. Nu i-a luat mult ca s se concentreze asupra

    aurului.- Domnule Phelan, compania dumneavoastr deine ceva din Spin

    Computer"?- Da, zic eu rar, ncercnd s plasez Spin Computer" n junglacorporaiilor mele.

    - Ct deinei din ea?- Optzeci la sut.- i Spin Computer" este o companie public?- Exact.Theishen rsfoiete un teanc de documente cu aspect oficial i pot s vd

    de aici c are raportul anual al companiei i bilanurile trimestriale, lucruri pecare orice student semi-cultivat ar putea s le obin.

    - Cnd ai cumprat compania Spin"? m ntreab el.

    - Acum vreo patru ani.- Cu ct?- Douzeci de dolari aciunea, un total de trei sute de milioane.A vrea s rspund mai ncet la aceste ntrebri, dar nu m pot abine.

    M uit fix la Theishen, ateptnd nerbdtor urmtoarea ntrebare.- i ct valoreaz acum? ntreb el.- Pi, ieri la nchidere, aciunea era de patruzeci i trei i jumtate, cu un

    punct mai puin. De cnd am cumprat-o eu, s-au mai emis aciuni de douori, aa c investiia valoreaz acum vreo opt-cincizeci.

    - Opt sute cincizeci de milioane?- Exact.

    n acest moment, testul e practic ncheiat. Dac sunt n stare s nelegpreurile aciunilor ieri la nchidere, adversarii mei sunt, cu siguran,mulumii. Aproape c le vd zmbetele prosteti. Aproape c le vd uralelemute. Bravo, Troy. F-i praf.

    Zadel vrea istorie. E greu s testezi limitele memoriei mele.- Unde v-ai nscut, domnule Phelan?- n Montclair, New Jersey.- Cnd?- 12 mai 1918.- Care a fost numele de fat al mamei dumneavoastr?- Shaw.

    - Cnd a murit?- Cu dou zile nainte de atacul de la Pearl Harbor.- i tatl dumneavoastr?- Ce-i cu el?- Cnd a murit?- Nu tiu. A disprut cnd eram mic.Zadel se uit la Flowe, care are nite ntrebri adunate pe carneel.- Cum se numete cea mai mic fiic a dumneavoastr? ntreab Flowe.

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    10/284

    - Din care familie?- , prima.- Mary Ross.- Corect...- Bineneles c e corect.

    - Unde a fost la colegiu?- Tulane, n New Orleans.- Ce anume a studiat?- Ceva medieval. Pe urm, a fcut o partid proast, la fel ca toi ceilali.

    Bnuiesc c au motenit de la mine talentul stai vd cum devin rigizi i se nfurie. i aproape c i vd pe avocai i pe

    actualii parteneri i/sau amani ascunzndu-i zmbetele, pentru c nimeninu poate nega faptul c, ntr-adevr, am fcut nite partide proaste.

    i am avut nite progenituri i mai groaznice.Flowe termin runda brusc. Theishen e amorezat de bani. M ntreab:- Deinei majoritatea n MountainCom"?

    - Da, sunt sigur c scrie i acolo, n muntele acela de hrtii. E o companiepublic.- Ct ai investit iniial?- n jur de optsprezece pentru o aciune, pentru zece milioane de aciuni.- i, acum, a...- Ieri, la nchidere, o aciune era douzeci i unu. O preluare i o emisiune

    n ultimii ase ani i holdingul valoreaz acum n jur de patru sute demilioane. V-am rspuns la ntrebare?

    - Da, cred c da. Cte companii publice controlai?- Cinci.Flowe se uit la Zadel i m ntreb ct o s mai dureze totul. Am obosit,

    deodat.- Mai avei ntrebri? ntreab Stafford.Nu o s-i presm, pentru c vrem s fie complet satisfcui.- Intenionai s semnai un nou testament astzi? m ntreab Zadel.- Da, aceasta mi-e intenia.- E vorba de testamentul care se afl pe mas n faa dumneavoastr?- Da.- Suntei pregtit s semnai testamentul acum?- Da.Zadel pune stiloul pe mas cu grij, i mpreuneaz minile ngndurat i

    se uit la Stafford.

    - Dup prerea mea, domnul Phelan are suficient capacitatetestamentar n acest moment pentru a-i mpri averea.Rostete aceste cuvinte cu mare greutate, de parc performana mea i-ar

    fi inut n suspans.Ceilali doi intervin repede.- Nu am nici o ndoial cu privire la sntatea sa mintal, i spune Flowe

    lui Stafford. Mi se pare incredibil de ager.- Nu avei nici o ndoial? l ntreb Stafford.

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    11/284

    - Absolut nici una.- Domnule doctor Theishen?- Haidei s nu ne amgim singuri. Domnul Phelan tie perfect ce face. E

    mai ager la minte dect noi.Ah, mulumesc. Asta nseamn att de mult pentru mine. Suntei o mn

    de psihiatri care v chinuii s ctigai o sut de mii pe an. Eu am fcutmiliarde i, totui, voi m mngiai pe cretet i mi spunei ct de deteptsunt.

    - Deci, votul e unanim? ntreb Stafford.- Da. Categoric.Nu pot s ncuviineze din cap suficient de repede.Stafford mpinge testamentul spre mine i mi d un stilou. Spun:- Acesta este ultimul testament al lui Troy L. Phelan, ce anuleaz toate

    testamentele i codicilele precedente.Se ntinde pe nouzeci de pagini i este ntocmit de Stafford i cineva de

    la firma acestuia. neleg conceptul, dar redactarea m depete. Nu l-am

    citit i nici n-am s-o fac. Caut ultima pagin, mzglesc un nume pe carenimeni nu poate s-l citeasc, dup care mi aez minile pe el, deocamdat.Nu va fi vzut niciodat de vulturi.- ntlnirea a luat sfrit, spune Stafford i toi i strng lucrurile grbii.Potrivit instruciunilor mele, cele trei familii sunt scoase repede din

    ncperile n care au stat i sunt rugate s prseasc cldirea.O camer rmne aintit asupra mea, imaginile nregistrate de ea

    ajungnd numai la arhiv. Avocaii i psihiatrii pleac repede. Eu i spun luiSnead s ia loc la mas. Stafford i unul dintre partenerii si, Durban, rmnn sal, de asemenea, la mas. n clipa n care rmnem singuri, vr mnanuntrul halatului i scot un plic, pe care l deschid. Din el scot trei pagini

    galbene i le pun pe mas n faa mea.Au mai rmas doar cteva secunde i m strbate un fior de team. Va finevoie de mai mult putere dect am adunat de-a lungul ultimelorsptmni.

    Stafford, Durban i Snead se uit uluii la foile de hrtie galben.- Acesta e testamentul meu, zic eu lund un stilou. Un testament olograf,

    fiecare cuvnt fiind scris de mine nsumi cu numai cteva ore n urm. Datatastzi i, acum, semnat astzi.

    mi mzglesc iari numele. Stafford e prea stupefiat ca s reacioneze.- Anuleaz toate testamentele precedente, inclusiv pe cel pe care l-am

    semnat cu mai puin de cinci minute n urm.

    mpturesc hrtiile i le pun n plic.Strng din dini i mi amintesc ct de mult vreau s mor.mping plicul spre Stafford i, n aceeai clip, m ridic din scaunul cu

    rotile. Picioarele mi tremur. Inima mi bate cu putere. Cteva secunde. Cusiguran o s mor nainte s ajung jos.

    - Hei! strig cineva, Snead, cred.Dar m ndeprtez de ei.chiopul trece aproape n fug pe lng irul de scaune din piele, pe

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    12/284

    lng unul din tablourile mele, unul nereuit comandat de una dintre soii, pelng tot, ndreptndu-se spre uile glisante, care sunt descuiate. tiu pentruc am repetat acest lucru cu numai cteva ore n urm.

    - Stai pe loc! strig cineva i vin dup mine.Nimeni nu m-a vzut mergnd de un an de zile. Pun mna pe clan i

    deschid ua. Aerul e foarte rece. Pesc descul pe terasa ngust aapartamentului meu. Fr s m uit n jos, sar peste balustrad.

    3

    Snead era cu doi pai n urma domnului Phelan i, pentru o clip, crezu car fi putut s-l prind. ocul de a-l vedea pe btrn nu numai ridicndu-se imergnd, ci, practic, fugind spre u, l fcuse pe Snead s ncremeneasc.Domnul Phelan nu se mai micase att de repede de ani de zile.

    Snead ajunse lng balustrad la timp pentru a scoate un ipt de groazi, apoi, pentru a privi neputincios cum domnul Phelan cdea n tcere,rsucindu-se i devenind din ce n ce mai mic, pn cnd ajunse jos. Sneadi nclet minile pe balustrad i se uit fr s-i vin a crede, dup carencepu s plng.

    Josh Stafford ajunse pe teras cu un pas dup Snead i asist la cea maimare parte a cderii. Se ntmplase att de repede, cel puin sritura;cderea n sine pru s dureze o or. Un brbat care cntrea aptezeci icinci de kilograme trebuia s cad de la o nlime de nouzeci de metri nmai puin de cinci secunde, dar Stafford le spuse mai trziu oamenilor cbtrnul plutise o venicie, ca un fulg pe aripile vntului.

    Tip Durban ajunse lng balustrad imediat dup Stafford i nu vzudect impactul trupului cu crmizile care acopereau poriunea dintreintrarea din fa i o alee circular. Nu se tie de ce, Durban inea plicul pecare l apucase absent, n graba de a-l prinde pe btrnul Troy. I se preamult mai greu, aa cum sttea n ger, uitndu-se la o scen dintr-un film degroaz i vznd cum primii curioi se apropiau de victim.

    Cderea lui Troy Phelan nu atinse nivelul dramatic ridicat pe care l visaseel. n loc s pluteasc spre pmnt ca un nger, o cufundare perfect delebd cu halatul de mtase fluturnd n urm, ateriznd n moarte n faa

    ochilor ngrozii ai familiilor sale, care, i imaginase el, aveau s ias dincldire chiar n clipa aceea, la cderea lui fu martor doar un funcionarmodest de la casierie, care trecea prin parcare dup o mas de prnz foarteprelungit. Auzi o voce, ridic privirea spre ultimul etaj i vzu ngrozit cumun trup gol i alb se rsucea prin aer cu ceva ce semna a cearaf nfuratn jurul gtului. Ateriz pe spate pe crmid, cu bufnitura surdcaracteristic unui asemenea impact.

    Funcionarul ddu fuga spre locul respectiv exact n clipa n care un

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    13/284

    paznic observ c ceva nu era n regul i i prsi repede locul dinapropierea intrrii n Phelan Tower". Nici unul dintre cei doi angajai nu lcunoscuse pe domnul Troy Phelan, aa c nu tiau n faa rmielor cui seaflau. Trupul era nsngerat, descul, rsucit i gol puc, cu un cearafngrmdit n jurul braelor. i era mort de-a binelea.

    nc treizeci de secunde i dorina lui Troy s-ar fi ndeplinit. Datoritfaptului c se aflaser ntr-o ncpere la etajul cinci, Tira, Ramble, doctorulTheishen i grupul lor de avocai prsir cldirea primii. i astfel fur primiicare ajunser la locul sinuciderii. Tira scoase un ipt, nici de durere, nici dedragoste, nici din cauza pierderii, ci, pur i simplu, din cauza ocului de a-lvedea pe btrnul Troy ntins pe crmizi. Fu un ipt ptrunztor, auzitfoarte clar de Snead, Stafford i Durban, cu paisprezece etaje mai sus.

    Lui Ramble i se pru c scena era chiar tare. Un copil care crescuse npreajma televizorului i un pasionat al jocurilor video, gsi c imaginea aceeaoribil era extraordinar. Se ndeprt de mama lui care ipa i ngenunchelng tatl su mort. Paznicul i puse cu fermitate o mn pe umr.

    - E Troy Phelan, spuse unul dintre avocai, apropiindu-se de cadavru.- Nu mai spune, zise paznicul.- Oh! exclam funcionarul.Mai multe persoane ieir n fug din cldire.Janie, Geena, Cody cu doctorul Flowe, psihiatrul i avocaii lor fur

    urmtorii. Dar nu se ip, nu fu nici o cdere nervoas. Rmaser mpreun,departe de Tira i de grupul ei, holbndu-se la fel ca toi ceilali la srmanulTroy.

    Radio-emitoarele prir cnd un alt paznic sosi i prelu controlul.Chem imediat o ambulan.

    - La ce bun, ntreb funcionarul care, n virtutea faptului c ajunsese

    primul la locul cu pricina, i asum un rol mai important acum.- Vrei s-l duci cu maina ta? ntreb paznicul.Ramble privi cum sngele umplea rosturile dintre crmizi i se scurgea

    n unghiuri perfecte pe o pant lin spre o fntn ngheat i un catarg desteag din apropiere.

    n hol, liftul plin se opri i uile se deschiser pentru a-i lsa s ias peLillian, prima familie i grupul acestora. Datorit faptului c TJ i Rexavuseser voie odat s aib birouri n cldire, parcaser n spate. Toi oluar n stnga spre o alt ieire, cnd cineva din faa cldirii strig:

    - Domnul Phelan s-a aruncat de la etaj!Imediat schimbar direcia i ieir repede prin fa, n curtea din

    preajma fntnii, unde l gsir.Pn la urm nu mai trebuiau s atepte tumoarea.

    Lui Joshua Stafford i trebui cam un minut ca s-i revin de pe urmaocului i s nceap s gndeasc iari ca un avocat. Atept pn cndvzu i ultima familie, dup care i rug pe Snead i pe Durban s intre nncpere.

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    14/284

    Camera era nc n funciune. Snead se uit la ea, ridic mna dreapt ijur s spun adevrul, dup care, reinndu-i lacrimile, spuse ceea cetocmai vzuse. Stafford deschise plicul i apropie de camer foile de hrtiegalben.

    - Da, l-am vzut semnnd asta, spuse Snead. Acum cteva secunde.

    - i aceasta e semntura lui? ntreb Stafford.- Da, da, e semntura lui.- A declarat c acesta e ultimul su testament?- L-a numit testamentul lui.Stafford retrase hrtiile nainte ca Snead s apuce s citeasc ceva.

    Repet aceeai mrturie cu Durban, dup care se aez el nsui n faacamerei i relat propria versiune. Camera fu nchis i toi trei coborr s iaduc omagii domnului Phelan. Liftul era plin cu angajaii companiei,stupefiai, dar dornici s-l vad pe btrn pentru ultima oar, dei l vzuserfoarte rar. Cldirea se golea .Snead suspin nbuit ntr-un col.

    Paznicii mpinseser mulimea, lsndu-l pe Troy singur ntr-o balt de

    snge. O siren se auzea din ce n ce mai aproape. Cineva fcu fotografiipentru a imortaliza momentul morii lui, dup care trupul i fu acoperit cu optur neagr.

    n cazul familiilor, o durere uoar lu locul ocului. Stteau cu capeteleplecate, cu privirile triste aintite asupra pturii negre, gndindu-se la ceeace avea s urmeze. Era imposibil s te uii la Troy i s nu te gndeti labani. Durerea pentru o rud de care te-ai nstrinat, chiar dac i este tat,nu poate sta n calea unei jumti de miliard de dolari.

    Pentru angajai, ocul ls locul derutei. Se auzise c Troy locuiadeasupra lor, dar foarte puini l vzuser. Era excentric, nebun, bolnav -zvonurile acoperiser totul. Nu i plceau oamenii. Existau n cldire

    vicepreedini importani care l vedeau o dat pe an. Dac firma mergeaatt de bine fr el, nsemna c slujbele lor erau n siguran.Pentru psihiatri - Zadel, Flowe i Theishen - momentul era plin de

    ncordare. l declari pe individ n toate facultile mintale i, peste ctevaminute, se arunc de la etaj. Totui pn i un om nebun poate avea uninterval lucid - acesta era termenul legal pe care i-l repetau n sinea lor,tremurnd n mijlocul mulimii. Nebun de legat, dar un interval lucid n toiulnebuniei i o persoan poate face un testament valid. Ei aveau s rmnfermi pe poziii. Slav Domnului c totul era nregistrat. Btrnul Troy eraager la minte. i lucid.

    Ct despre avocai, ocul trecu repede i nu simeau nici un fel de durere.

    Stteau cu chipurile ntunecate lng clienii lor i se uitau la priveliteaaceea oribil. Onorariile aveau s fie imense.Ambulana opri aproape de Troy. Stafford se strecur pe sub baricad i

    le opti ceva paznicilor.Troy fu urcat repede pe o targ i luat de acolo.

    Troy Phelan i mutase sediul corporaiei n nordul Virginiei cu douzeci i

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    15/284

    doi de ani n urm pentru a fugi de sistemul de impozite din New York. Acheltuit patruzeci de milioane cu Turnul" su i terenul dimprejur, bani pecare i-a recuperat de multe ori, stnd n Virginia.

    L-a cunoscut pe Joshua Stafford, un avocat n afirmare din D.C., n toiulunui proces urt pe care Troy l-a pierdut i Stafford l-a ctigat. Troy i-a

    admirat stilul i tenacitatea, astfel c l-a angajat. n ultimii zece ani, Staffordi mrise firma i se mbogise de pe urma btliilor pe care le ctigasepentru Troy.

    Nimeni nu fusese mai aproape de domnul Phelan ca Josh Stafford nultimii ani ai vieii. El i Durban se ntoarser n sala de conferine de la etajulpaisprezece i ncuiar ua. Snead fusese expediat cu instruciuni de a seodihni puin.

    n timp ce camera funciona, Stafford deschise plicul i scoase cele treifoi de hrtie galben. Prima era o scrisoare pentru el din partea lui Troy.Vorbi spre camer:

    - Aceast scrisoare poart data de astzi, luni, 9 decembrie 1996. Este

    scris de mna lui Troy Phelan i mi este adresat mie. Conine cinciparagrafe. i voi da citire n ntregime:Drag Josh: eu sunt mort acum. Acestea sunt instruciunile mele i vreau

    s le ndeplineti ntocmai. Ajungi chiar i la tribunal, dac e nevoie, darvreau ca dorinele mele s fie ndeplinite.

    n primul rnd, vreau o autopsie rapid, din motive care vor deveni foarteimportante mai trziu.

    n al doilea rnd, nu va avea loc nici o nmormntare, nici o slujb de niciun fel. Vreau s fiu incinerat i cenua mea s fie mprtiat din aer pesteferma mea din Wyoming.

    n al treilea rnd, vreau ca testamentul meu s fie inut confidenial pn

    n ziua de 15 ianuarie 1997. Legea nu te oblig s i dai citire imediat. ine-lo lun.Adio, Troy."Stafford puse ncet prima foaie pe mas, dup care o lu cu grij pe a

    doua. O studie o clip, dup care spuse pentru camer:- Acesta este un document alctuit dintr-o singur pagin, ce reprezint

    ultimul testament al lui Troy Phelan. i voi da citire n ntregime:Ultimul testament al lui Troy L. Phelan. Eu, Troy L. Phelan, fiind n

    deplintatea facultilor mintale, anulez prin prezentul toate testamentele icodicilele precedente ntocmite de mine i mi mpart averea dup cumurmeaz:

    Copiilor mei, Troy Phelan Jr., Rex Phelan, Libbigail Jeter, Mary RossJackman, Geena Strong i Ramble Phelan, le las fiecruia cte o sumnecesar achitrii tuturor datoriilor pe care le au la data de astzi. Nici o altdatorie fcut de azi ncolo nu va fi acoperit de aceast sum. Dac vreunuldintre aceti copii va ncerca s atace prezentul testament, darulrespectivului va fi anulat.

    Fostelor mele soii, Lillian, Janie i Tira, nu le las nimic. Am avut grij deele la divoruri.

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    16/284

    Restul averii mele l las fiicei mele Rachel Lane, nscut la 2 noiembrie1954, la Spitalul Catolic din New Orleans, Louisiana, de ctre o femeie penume Evelyn Cunningham, n prezent decedat."

    Stafford nu auzise niciodat de acele persoane. Trebui s trag aer npiept nainte s continue.

    l numesc executor testamentar pe avocatul meu de ncredere, JoshuaStafford, i i acord puteri depline n administrarea acestui testament.Acest document se vrea a fi un testament olograf. Fiecare cuvnt a fost

    scris de mna mea i, prin urmare, l semnez.Semnat, 9 decembrie 1996, la ora trei p.m., de ctre Troy L. Phelan."Stafford puse foaia pe mas i clipi n faa camerei. Simea nevoia s fac

    o plimbare n jurul cldirii, poate s ia o gur de aer rece, ns continu,lund cea de-a treia foaie de hrtie, i spuse:

    - Aceasta este o not alctuit dintr-un singur paragraf care mi esteadresat tot mie. i voi da citire: "Josh: Rachel Lane este misionar aTriburilor Mondiale la grania dintre Brazilia i Bolivia. Lucreaz ntr-un trib

    indian izolat ntr-o regiune cunoscut sub denumirea de Pantanal. Cel maiapropiat ora este Corumb. N-am putut s-o gsesc. N-am mai luat legturacu ea n ultimii douzeci de ani. Semnat, Troy Phelan."

    Durban nchise camera i ddu ocol mesei de dou ori, n timp ce Staffordmai citi documentul de cteva ori.

    - tiai c are o fiic nelegitim?Stafford se uit absent la perete.- Nu. Am redactat unsprezece testamente pentru Troy i niciodat n-a

    pomenit de ea.- Bnuiesc c n-ar trebui s fim surprini.Stafford afirmase de multe ori c el nu mai putea fi surprins de Troy

    Phelan. Att n afaceri, ct i n particular, omul era capricios i dezordonat.Stafford ctigase milioane alergnd n urma clientului su, stingnd focurile.Dar, n realitate, era stupefiat. Tocmai fusese martor la o sinucidere

    dramatic, n timpul creia un brbat, care fusese imobilizat ntr-un scaun curotile, se ridicase deodat i o rupsese la fug. Acum, inea n mn untestament valid care, n cteva paragrafe scrise n grab, transfera unadintre cele mai mari averi din lume n minile unei motenitoarenecunoscute, fr cea mai mic aluzie la vreun plan. Taxele de motenireaveau s fie ngrozitoare.

    - Simt nevoia s beau ceva, Tip, spuse el.- E cam devreme.

    Se duser alturi, n biroul domnului Phelan, i gsir totul descuiat.Actuala secretar i toi ceilali care lucrau la etajul paisprezece erau ncjos.

    ncuiar ua n urma lor i scotocir repede prin sertarele biroului i prindulapuri. Troy se ateptase ca ei s fac acest lucru. Altfel n-ar fi lsat acelelocuri personale descuiate. tia c Josh avea s intre acolo imediat. nsertarul din mijloc al biroului, gsir un contract cu un crematoriu dinAlexandria, datat cu cinci sptmni n urm. Dedesubt era un dosar despre

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    17/284

    Misiunile Triburilor Mondiale".Luar ce puteau s ia, dup care l cutar pe Snead i l puser s ncuie

    biroul.- Ce e n ultimul testament? ntreb el.Era palid i avea ochii umflai. Nu se putea ca domnul Phelan s moar

    fr s-i lase ceva, un mijloc de supravieuire. i fusese servitor credinciostimp de treizeci de ani.- Nu pot s spun, zise Stafford. O s vin mine s inventariez totul. S nu

    lai pe nimeni s intre.- Bineneles c nu, opti Snead i ncepu s plng din nou. Stafford i

    Durban i petrecur o jumtate de or cu un poliist care venise ntr-omisiune de rutin. i artar de unde se aruncase Troy, i ddur numelemartorilor i descriser fr lux de amnunte ultima scrisoare i ultimultestament. Fusese o sinucidere ct se poate de clar. Promiser s-i trimit ocopie dup raportul autopsiei i poliistul nchise cazul nainte s ias dincldire.

    Se duser la biroul medicului legist i fcur aranjamentele necesare nvederea efecturii autopsiei.- De ce o autopsie? ntreb Durban n oapt n timp ce ateptau s se

    completeze hrtiile.- Pentru a dovedi c n-a fost vorba nici de droguri nici de alcool. De nimic

    care s-i fi tulburat minile. S-a gndit la toate.Era aproape ora ase cnd ajunser la un bar de la Hotel Willard", n

    apropiere de Casa Alb, la dou strzi distan de biroul lor. i, abia dup obutur tare, Stafford izbuti s zmbeasc pentru prima oar.

    - S-a gndit la toate, nu?- E un tip foarte crud, spuse Durban ngndurat.

    ocul ncepea s treac, dar realitatea i fcea simit prezena.- A fost, vrei s spui.- Nu. E nc aici. Troy nc mai are putere.- i nchipui ct or s cheltuie protii ia ntr-o lun?- Mi se pare o crim s nu le spunem.- Nu putem. Avem instruciunile noastre.

    Pentru avocaii ai cror clieni vorbeau rareori unii cu ceilali, ntlnireaera un moment rar de cooperare. Cel mai tare ieea n eviden Hark Gettys,un avocat scandalagiu care l reprezenta pe Rex Phelan de civa ani. Hark

    insistase asupra ntlnirii la puin timp dup ce se ntorsese la biroul su depe Massachusetts Avenue. Le optise ideea aceea i avocailor lui TJ iLibbigail n timp ce priveau cum btrnul era urcat n ambulan.

    Era o idee att de bun nct ceilali avocai nu putur s sempotriveasc. Ajunser la biroul lui Gettys mpreun cu Flowe, Zadel iTheishen, dup ora cinci. Un reporter juridic i dou camere video ateptau.

    Din motive lesne de neles, sinuciderea i fcea s fie nervoi. Fiecarepsihiatru fu luat n parte i ntrebat ndelung despre observaiile sale legate

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    18/284

    de domnul Phelan chiar nainte ca acesta s se arunce de la etaj.Nici unul dintre ei nu avea nici o frm de ndoial cu privire la faptul c

    domnul Phelan tiuse exact ce fcea, c era n toate minile i c avea maimult dect suficient capacitate testamentar. Nu trebuie s fii nebun ca ste sinucizi, subliniar ei cu grij.

    Cnd toi cei treisprezece avocai obinur toate opiniile posibile, Gettyspuse capt ntrunirii. Era aproape opt seara.

    4

    Potrivit revistei Forbes,Troy Phelan era al zecelea pe lista celor maibogai oameni din America. Moartea sa era un eveniment despre care nu seputea s nu se scrie n ziare; maniera aleas de el o fcu s fie ceva de-adreptul senzaional.

    n faa casei lui Lillian din Falls Church, un grup de reporteri ateptau nstrad s ias un purttor de cuvnt al familiei. Filmar prieteni i vecini carevenir i plecar, aruncnd ntrebri banale n legtur cu felul cum sesimea familia.

    nuntru, cei patru copii mai mari ai lui Phelan, mpreun cu consoartelei copiii lor, primeau condoleane. Atmosfera fu sobr ct timp erau oaspeide fa. Cnd acetia plecar, tonul se schimb radical. Prezena nepoilor luiTroy - unsprezece la numr - i for pe TJ, Rex, Libbigail i Mary Ross celpuin s ncerce s-i reprime buna dispoziie. Era foarte greu. Se servir dinbelug cu vin i cu ampanie bun. Btrnul Troy n-ar fi vrut ca ei sjeleasc, nu? Nepoii mai mari beau mai mult dect prinii lor.

    Televizorul din salon era fixat pe CNN i, din jumtate n jumtate de or,se adunau cu toii pentru a asculta ultimele tiri n legtur cu moarteadramatic a lui Troy. Un corespondent financiar prezent un reportaj de zeceminute despre vastitatea averii lui Phelan i toi zmbir.

    Lillian rmase serioas i interpret bine rolul vduvei ndurerate. A douazi avea s se ocupe de aranjamentele necesare.

    Hark Gettys sosi n jurul orei zece i le spuse c vorbise cu Josh Stafford.Nu avea s fie nici o nmormntare, nici un fel de slujb; doar autopsie,incinerare i mprtierea cenuei. Acele lucruri fuseser exprimate n scris iStafford era pregtit s se lupte n tribunal s apere dorinele clientului su.

    Lui Lillian puin i psa ce i se fcea lui Troy i acelai lucru era valabil i

    pentru copiii ei. Dar trebuiau s protesteze i s se certe cu Gettys. Nu eradrept s nu i se fac o slujb. Libbigail izbuti chiar s verse o lacrim mic is aib o voce ncrcat de emoie.

    - Eu nu m-a mpotrivi acestui lucru, i sftui Gettys cu o voce grav.Domnul Phelan a scris totul chiar nainte s moar i orice tribunal i varespecta dorinele.

    Acceptar repede. Nu avea nici un sens s piard i timp i bani cuavocaii. Nu avea rost s prelungeasc suferina. De ce s nruteasc

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    19/284

    lucrurile? Oricum, Troy obinuse ntotdeauna ceea ce vrusese. i nvaserpe pielea lor s nu se pun cu Josh Stafford.

    - i vom respecta dorinele, spuse Lillian i ceilali patru ncuviinar cutristee n spatele mamei lor.

    Nu se pomeni nimic de testament i de ziua cnd aveau s-l vad, dei

    ntrebarea era n mintea tuturor. Cel mai bine era s se arate triti altecteva ore, dup care puteau s treac la treab. Din moment ce nu avea sfie nici un priveghi i nici o nmormntare sau slujb, poate c aveau s sentlneasc a doua zi chiar, s discute despre avere.

    - De ce s i se fac autopsie? ntreb Rex.- Habar n-am, spuse Gettys. Stafford a zis c aa a citit, dar nici el nu tie

    precis.Gettys plec i ei mai bur ceva. Oaspeii ncetar s mai vin, aa c

    Lillian se duse la culcare. Libbigail i Mary Ross plecar mpreun cu familiilelor. TJ i Rex se duser n sala de biliard de la subsol, unde ncuiar ua itrecur pe whisky. La miezul nopii, ddeau bilele de colo-colo, bei mori,

    srbtorind noua lor bogie fabuloas.

    La opt, n dimineaa urmtoare morii domnului Phelan, Josh Stafford seadres directorilor nelinitii ai corporaiei The Phelan Group". Cu doi ani nurm, domnul Phelan l inclusese i pe Josh n consiliul director, dar nu era unrol care acestuia s-i plac foarte mult.

    n ultimii ase ani, The Phelan Group" funcionase destul de profitabilfr prea mult sprijin din partea fondatorului su. Dintr-un anumit motiv,probabil din cauza deprimrii, Troy i pierduse interesul pentruadministrarea zilnic a imperiului su. Se mulumea doar s monitorizeze

    bursele i rapoartele ctigurilor.Actualul preedinte al corporaiei era Pat Solomon, un om pe care Troy langajase cu aproape douzeci de ani n urm. Era la fel de nervos ca ceilaliapte cnd Stafford intr n ncpere.

    Erau suficiente motive de nelinite. Se tiau destule lucruri n legtur cusoiile i copiii lui Troy. Cea mai vag aluzie la faptul c The Phelan Group"ar fi putut s cad n minile acelor oameni ar fi terorizat orice consiliudirector.

    Josh ncepu prin a le mprti dorina domnului Phelan privind funeraliile.- Nu va fi nici o nmormntare, spuse el sobru. Sincer, nu avei cum s-i

    aducei un ultim omagiu.

    Ei primir vestea fr nici un comentariu. Dac ar fi fost vorba de opersoan obinuit, asemenea instruciuni ar fi prut bizare. Dar, fiind vorbade Troy, era greu s fii surprins.

    - A cui va fi compania? ntreb Solomon.- Nu pot s spun acum, rspunse Stafford, contient de ct de evaziv i

    de nesatisfctor fusese rspunsul lui. Troy a semnat un testament cucteva clipe nainte s se arunce i mi-a cerut s nu i dau citire o perioadde timp. n actualele mprejurri, nu pot s-i dezvlui coninutul. Cel puin, nu

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    20/284

    acum.- Dar cnd?- Curnd. Dar nu acum.- Deci, afacerile merg ca de obicei?- Exact. Acest consiliu director va rmne neschimbat; toi i pstreaz

    slujbele. Compania va face mine ce a fcut sptmna trecut.Acest lucru suna bine, dar nimeni nu credea. Compania urma s-ischimbe proprietarul. Troy nu fusese niciodat adeptul mpririi aciunilorThe Phelan Group". i pltea bine oamenii, dar nu era de acord s i lase sdein o parte din companie. Cam trei la sut din aciuni erau deinute deciva angajai preferai de el.

    Timp de o or dezbtur redactarea unei declaraii de pres, dup carestabilir s se mai ntruneasc peste o lun.

    Stafford se ntlni cu Durban n holul de la intrare i merser mpreun labiroul medicului legist din McLean. Autopsia se ncheiase.

    Cauza morii era limpede. Nu se descoperi nici urm de alcool sau

    droguri.i nu era nici o tumoare. Nici urm de cancer. n momentul morii, Troyera sntos din punct de vedere fizic, dei puin cam prost hrnit.

    Tip rupse tcerea n timp ce traversau fluviul Potomac pe podulRoosevelt.

    - i-a spus c avea o tumoare la creier?- Da, de cteva ori, spuse Stafford conducnd, dei era absent la strzi,

    poduri, maini.Cte alte surprize mai rezervase Troy?

    - De ce a minit?- Cine tie? ncerci s analizezi un om care, pur i simplu, s-a aruncat depe o cldire. Tumoarea la creier a fcut ca totul s devin urgent. Toatlumea, inclusiv eu, a crezut c era pe moarte. Nebunia a fcut ca ideeaechipei de psihiatri s par grozav. El a ntins capcana, ei s-au repezit n eai acum propriii lor psihiatri jur c Troy era perfect sntos la minte. n plus,avea nevoie de comptimire.

    - Dar era nebun, nu? n definitiv, s-a aruncat de la etaj.- Troy era ciudat n multe privine, dar tia perfect ce face.- De ce s-a aruncat?- Din cauza strii depresive. Era un btrn foarte singur.

    Se aflau pe Constitution Avenue, n mijlocul unui trafic intens, uitndu-seamndoi fix la stopurile mainii din fa i ncercnd s se gndeasc.- Mi se pare ceva necinstit, spuse Durban. i amgete promindu-le

    bani, le satisface psihiatrii i apoi, n ultima clip, semneaz un testament ncare nu le las nimic.

    - A fost necinstit, dar e vorba de un testament, nu de un contract. Untestament e un dar. Potrivit legilor din Virginia, nu eti obligat s le lai niciun ban copiilor.

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    21/284

    - Dar or s atace, nu?- Probabil. Au o mulime de avocai. Sunt prea muli bani n joc.- De ce i-a urt att de mult?- i considera nite parazii. l fceau s se simt stnjenit. Se certau cu

    el. N-au ctigat niciodat un ban cinstit i au cheltuit multe din milioanele

    lui. Troy n-a avut de gnd niciodat s le lase ceva. i-a nchipuit c, dacsunt n stare s toace milioane, pot s fac acelai lucru i cu miliardele. i aavut dreptate.

    - Ct a fost din vina lui?- Mult. Troy era un om greu de iubit. Mi-a spus odat c era un tat ru i

    un so ngrozitor. Nu putea s-i in minile departe de femei, mai ales decele care lucrau pentru el. Se gndea c era stpnul lor.

    - mi amintesc de nite reclamaii privind hruirea sexual.- Le-am rezolvat n linite. i pentru bani muli. Troy voia s evite

    situaiile stnjenitoare.- E vreo ans s mai existe i ali motenitori necunoscui?

    - M ndoiesc. Dar ce tiu eu? Niciodat nu mi-ar fi trecut prin cap c armai avea o motenitoare i ideea de a-i lsa ei totul e ceva ce nu pot spricep. Am petrecut ore ntregi discutnd cu el despre avere i cum s-ompart.

    - Cum o s-o gsim?- Nu tiu. nc nu m-am gndit la ea.

    Activitatea era febril la firma de avocatur Stafford" cnd se ntoarseJosh. Comparativ cu standardele din Washington, era considerat o firmmic - aizeci de avocai. Josh era fondatorul i principalul partener. Tip

    Durban i ali patru erau numii parteneri, ceea ce nsemna c Josh i ascultadin cnd n cnd i mprea cu ei o parte din profituri. Timp de treizeci deani, fusese o firm care se ocupase de tot felul de litigii, dar pe msur ceJosh se apropia de aizeci de ani, i petrecea tot mai puin timp n sala dejudecat i mai mult la biroul su aglomerat Ar fi putut s aib o sut deavocai, dac ar fi vrut, foti senatori, lobiti i analiti, genul de oameni pecare i ntlneai n mod obinuit n D.C. ns lui Josh i plceau foarte multprocesele i slile de judecat i angaja numai asociai tineri care pledasern cel puin zece procese.

    Cariera unui avocat pledant este n medie de douzeci i cinci de ani.Primul infarct i potolete, de obicei, suficient de mult ca s-l ntrzie pe al

    doilea. Josh evitase mistuirea, ocupndu-se de mulimea de problemejuridice ale domnului Phelan - obligaiuni, antitrusturi, angajri, fuziuni i zecide chestiuni personale.

    Trei perechi de asociai ateptau n anticamera biroului su. Dousecretare i ntinser carneele i mesaje telefonice n timp ce el i scoteapaltonul i se aez la birou.

    - Care e cel mai urgent? ntreb el.- Cred c acesta, zise una dintre secretare.

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    22/284

    Era de la Hark Gettys, un om cu care Josh vorbise de trei ori pesptmn n ultima lun. Form numrul i Hark rspunse imediat. Trecurrepede peste amabiliti i Hark atac subiectul direct.

    - Ascult, Josh, i nchipui c rudele m bat la cap tot timpul.- Sunt convins.

    - Vor s vad afurisitul la de testament, Josh. Sau, cel puin s tie ce en el.Urmtoarele cteva fraze aveau s fie cruciale i Josh le formul cu grij.- Mai ai rbdare, Hark.Un moment de pauz, dup care:- De ce? S-a ntmplat ceva?- Sinuciderea asta m pune pe gnduri.- Cum! Ce vrei s spui?- Uite ce e, Hark, cum poate un om s fie n toate minile cu cteva

    secunde nainte s sar de pe o cldire?Vocea ncordat a lui Hark se ridic uor i cuvintele coninur i mai

    mult nelinite.- Dar i-ai auzit pe psihiatrii notri. La naiba, sunt i nregistrai pe caset.- Rmn la prerea lor, chiar i n lumina sinuciderii?- Bineneles!- Poi s dovedeti asta? Am nevoie de ajutor aici, Hark.- Josh, asear i-am chestionat iari. I-am sucit pe toate prile i nu se

    clintesc deloc. Fiecare a semnat o declaraie de opt pagini n care jur cdomnul Phelan era n toate facultile mintale.

    - A putea s vd i eu declaraiile?- O s i le trimit chiar acum.- Te rog.

    Dup aceea, Josh nchise i zmbi, nimnui n mod deosebit. Asociaii furpoftii nuntru, trei perechi de avocai tineri, inteligeni i curajoi, care seaezar n jurul unei mese din lemn de mahon dintr-un col al ncperii.

    Josh ncepu prin a le prezenta pe scurt coninutul testamentului scris demna lui Troy Phelan i problemele juridice pe care avea s le ite acesta,mai mult ca sigur. Prima echip fu nsrcinat cu chestiunea destul de grea acapacitii testamentare. Josh era preocupat de timp, de spaiul dintreluciditate i nebunie. Voia o analiz a fiecrui caz n care era vorba chiar ipe departe de semnarea unui testament de ctre o persoan consideratnebun.

    A doua echip fu trimis s fac cercetri n legtur cu testamentele

    olografe; i mai exact, cu cele mai bune metode de a le ataca i de a leapra.Cnd rmase singur cu cea de a treia echip, se relax i se aez. Ei

    erau cei mai norocoi, pentru c nu trebuiau s-i petreac urmtoarele treizile n bibliotec.

    - Trebuie s gsii o persoan care, bnuiesc, nu vrea s fie gsit.Dup care le spuse ce tia despre Rachel Lane. Ceea ce nu era prea mult.

    Dosarul din biroul lui Troy oferea puine informaii.

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    23/284

    - n primul rnd, verificai Misiunile Triburilor Mondiale". Cine sunt? Cumopereaz? Cum i aleg oamenii? Unde i trimit? Tot. n al doilea rnd, existnite detectivi exceleni n D.C. De obicei, sunt foti ageni FBI i tipi care aulucrat pentru guvern, specializai n gsirea persoanelor disprute. Alegeidoi dintre cei mai buni i mine vom lua o decizie. n al treilea rnd, numele

    mamei lui Rachel era Evelyn Cunningham, n prezent decedat. Haidei svedem ce gsim n legtur cu ea. Presupunem c ea i domnul Phelan auavut o aventur din care a rezultat un copil.

    - Presupunem? ntreb unul din asociai.- Da. Nu lum nimic drept sigur.Dup aceea i expedie i se ndrept spre o ncpere unde Tip Durban

    aranjase o conferin de pres restrns. Fr camere de televiziune, doarpresa scris. Vreo zece reporteri curioi stteau n jurul unei mese, cumicrofoanele i casetofoanele mprtiate. Erau de la nite ziare mari ipublicaii financiare bine cunoscute.

    irul ntrebrilor ncepu. Da, era un testament de ultim clip, dar el nu i

    va putea dezvlui coninutul. Da, avusese loc o autopsie, dar el nu putea sdiscute despre acest lucru. Compania avea s funcioneze n continuare canainte. Nu putea s vorbeasc despre cine aveau s fie noii proprietari.

    Nimeni nu fu surprins de faptul c familiile i petrecuser ziuasporovind n particular cu reporterii.

    - Se zvonete c, n ultimul testament al domnului Phelan, avereaacestuia e mprit ntre cei ase copii ai si. Putei s confirmai sau snegai acest lucru?

    - Nu pot. E doar un zvon.- Nu era pe moarte din cauza cancerului?- Acest lucru ine de autopsie i nu pot s fac nici un comentariu.

    - Am auzit ca l-a examinat o comisie de psihiatri cu puin naintea moriii l-a declarat n toate facultile mintale. Putei s confirmai acest lucru?- Da, este adevrat, spuse Stafford.Urmtoarele douzeci de minute discutar despre testul psihiatric. Josh

    se meninu pe poziie, admind doar c domnul Phelan prea" s fie ntoate facultile mintale.

    Reporterii financiari voiau cifre. Datorit faptului c The Phelan Group"era o companie particular, care nu putea divulga nimic, informaiilefuseser ntotdeauna greu de obinut. Aceea era o ocazie de a ntredeschideua, sau, cel puin, aa i nchipuiau. ns Josh le oferi puin.

    Dup o or, se scuz i se ntoarse n biroul su, unde o secretar l

    inform c sunaser de la crematoriu. Rmiele domnului Phelan puteau firidicate.

    5

    TJ suferi de mahmureal pn la prnz, cnd bu o bere i hotr c era

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    24/284

    timpul s acioneze. i sun avocatul principal pentru a vedea cum maistteau lucrurile i acesta l sftui s aib rbdare.

    - O s dureze puin, TJ, i spuse avocatul.- Poate c eu n-am chef s atept, zise TJ cu o durere de cap cumplit.- Mai stai cteva zile.

    TJ trnti telefonul i se duse n partea din spate a apartamentului sumurdar, unde, din fericire, nu i gsi soia. Se certaser deja de trei ori i nuera dect prnzul. Poate c se dusese la cumprturi, cheltuind puin dinnoua lui avere. Cumprturile nu l mai deranjau acum.

    - Btrnul e mort, spuse el cu glas tare.Nu mai era nimeni n jur.Cei doi copii ai si erau la colegiu, acesta fiind pltit de Lillian, care nc

    mai avea din banii pe care i luase de la Troy la divor cu zeci de ani n urm.Astfel c TJ locuia singur cu Biff, o femeie divorat n vrst de treizeci deani, cei doi copii ai ei locuind cu tatl lor. Biff avea o diplom n domeniulafacerilor imobiliare i vindea csue drgue tinerilor cstorii.

    Desfcu alt bere i se privi n oglinda mare din hol.- Troy Phelan Jr., zise el. Fiul lui Troy Phelan, al zecelea dintre cei maibogai oameni din America, cu o avere n valoare net de unsprezecemiliarde, n prezent decedat, motenit de iubitoarele lui soii i iubitorii luicopii, care l vor iubi i mai mult dup validare. Da!

    n clipa aceea, hotr c, ncepnd chiar din acea zi, avea s renune laporecla de TJ i s treac prin via ca Troy Phelan Jr. Numele acela eramagic.

    n apartament era un anumit miros, pentru c Biff refuza s se ocupe degospodrie. Era prea ocupat cu telefoanele ei celulare. Duumelele erauacoperite cu aiureli, dar pereii erau goi. Mobila era nchiriat de la o

    companie care angajase avocai pentru a recupera totul. Lovi canapeaua cupiciorul i strig:- Venii s luai porcriile astea! Peste puin o s angajez decoratori de

    interioare.Aproape c i venea s dea foc la cas. nc o bere, dou i ar fi putut s

    nceap s se joace cu chibriturile.i puse cel mai bun costum, unul gri pe care l purtase cu o zi n urm,

    cnd Tticul Scump apruse n faa psihiatrilor i jucase att de minunat. Dinmoment ce nu va avea loc nici o nmormntare, nu era nevoie s dea fugas-i cumpere unul negru.

    Armani, ai grij c sosesc", fluier el vesel trgnd fermoarul

    pantalonilor.Cel puin avea un BMW. Putea s locuiasc ntr-o magherni, dar lumeanu avea s o vad niciodat. Totui, lumea i remarca maina, astfel c sechinuia n fiecare lun s adune ase sute optzeci de dolari rata de leasing.i njur apartamentul n timp ce ddea cu spatele ca s ias din parcare.Era unul dintre cele optzeci noi ridicate n jurul unui mic lac ntr-o zonsupraaglomerat din Manassas.

    Fusese crescut n condiii mai bune. n primii douzeci de ani, viaa

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    25/284

    fusese linitit i luxoas, dup care i primise motenirea. ns cele cincimilioane dispruser nainte s ajung la treizeci de ani i tatl su ldispreuise pentru asta.

    Se certau cu furie i regularitate. Juniorul lucrase n mai multe locuri ncadrul corporaiei The Phelan Group" i fiecare slujb se ncheiase

    dezastruos. Btrnul l concediase de nenumrate ori. Seniorul avea o idee nlegtur cu o afacere, care, doi ani mai trziu, valora milioane. Ideilejuniorului sfreau n faliment i litigii.

    n ultimii ani, certurile aproape c ncetaser. Nici unul dintre ei nu seputea schimba, aa c, pur i simplu, se ignorau reciproc. Dar, cnd se afldespre tumoare, TJ apru n scen din nou.

    Ah, ce vil avea s-i construiasc! i cunotea i arhitectul potrivit, ojaponez din Manhattan despre care citise ntr-o revist. ntr-un an, probabilc avea s se mute n Malibu, Aspen sau Palm Beach, unde putea s seafieze i s fie luat n serios.

    - Ce face un om cu jumtate de miliard de dolari? se ntreb el cu glas

    tare n timp ce nainta cu vitez pe osea. Cinci sute de milioane scutii deimpozite.ncepu s rd.Un cunoscut conducea reprezentana BMW-Porsche de unde luase n

    leasing maina. Junior intr ca i cum ar fi fost stpnul lumii, mergnd plinde sine i zmbind nfumurat .Putea s cumpere tot magazinul acela afurisitdac voia. Pe biroul unui vnztor vzu ziarul de diminea; un titlu frumoscu litere de o chioap despre moartea tatlui su. Nici un pic de durere.

    Directorul, Dickie, iei repede din birou, zicnd:- TJ, mi pare nespus de ru.- Mulumesc, spuse Troy Junior uor ncruntat. E mai bine pentru el.

    - Condoleanele mele, oricum.- Las-o balt.Intrar n birou apoi i nchiser ua.- n ziar scrie c a semnat un testament chiar nainte s moar, spuse

    Dickie. Aa e?Troy Junior se uita deja la brourile frumoase pentru cele mai recente

    modele.- Da. Am fost acolo. i-a mprit averea n ase, cte o parte pentru

    fiecare din noi, spuse el fr s ridice privirea, nonalant, de parc ar fi avutbanii n mn deja i acetia deveniser o povar.

    Dickie rmase cu gura puin cscat i se aez ncet pe scaun. Oare se

    afla dintr-o dat n prezena unei bogaii imense? Acel individ care nu erabun de nimic, TJ Phelan, era acum miliardar? La fel ca toat lumea care lcunotea pe TJ, bnuise c btrnul l dezmotenise pentru totdeauna.

    - Lui Biff i-ar plcea un Porsche, spuse Troy Junior, continund s se uitela fotografii. Un Carrera Turbo 911 rou.

    - Cnd?Troy Junior l privi sfidtor.- Acum.

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    26/284

    - Sigur, TJ. i plata?- O s-l pltesc o dat cu cel negru al meu, de asemenea un 911. Ct

    cost?- Cam nouzeci de mii fiecare.- Nici o problem. Cnd le poi livra?

    - nti trebuie s le gsesc. O s dureze o zi, dou. Bani ghea?- Bineneles.- Cnd o s primeti banii?- Peste vreo lun. Dar vreau mainile acum.Dickie i inu respiraia i se foi uor.- Uite ce e, TJ, nu pot s livrez dou maini nou-noue fr s primesc nici

    un ban.- Bine. Atunci o s ne uitm la Jaguar. Biff i-a dorit ntotdeauna unul.- Haide, TJ.- A putea s cumpr tot magazinul sta, s tii. A putea s m duc la

    orice banc n clipa asta s cer zece milioane, sau douzeci, sau ct e nevoie

    s cumpr magazinul sta, i ei mi i-ar da bucuroi pentru aizeci de zile.nelegi?Dickie ddu din cap afirmativ, ngustnd ochii. Da, nelegea.- Ct i-a lsat?- Suficient ca s cumpr i banca. mi dai mainile sau m duc mai

    ncolo?- Las-m s le gsesc.- Eti un tip inteligent, spuse TJ. Grbete-te. O s m-ntorc dup-amiaz.

    Pune mna pe telefon, adug el, trntindu-i brourile pe birou i ieindano din ncpere.

    Pentru Ramble, doliul nsemna s-i petreac ziua nchis n sala de lasubsol fumnd marijuana, ascultnd muzic rap i ignorndu-i pe cei carebteau n u sau l strigau. Mama lui i aranjase s lipseasc de la coal dincauza tragediei; de fapt, l scutise pentru tot restul sptmnii. Dac l-ar ficunoscut bine, ar fi tiut c nu mai fusese la coal de o lun.

    Cnd plecaser de la Phelan Tower" cu o zi n urm, avocatul lui ispusese c banii aveau s intre ntr-un fond pn cnd el mplinea orioptsprezece, ori douzeci i unu de ani, n funcie de termenii testamentului.i, dei nu se putea atinge de bani acum, avea dreptul, cu siguran, la oalocaie generoas.

    Avea s alctuiasc o formaie i, cu banii lui, aveau s scoat albume.Avea prieteni n formaii care nu ajungeau nicieri, pentru c nu i puteaupermite s nchirieze un studio, dar pentru el avea s fie altfel. Hotr cformaia lui avea s se numeasc Ramble, iar el avea s cnte la tobe ivocal i fetele aveau s alerge dup el. Rock alternativ cu puternice influenerap, ceva nou. Ceva ce inventa deja.

    Cu dou etaje mai sus, n biroul casei ei spaioase, Tira, mama lui, ipetrecea ziua vorbind la telefon cu prietenele care sunau ca s-i transmit,

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    27/284

    cu jumtate de inim, condoleane. Majoritatea prietenelor ei sporoviausuficient de mult ca s ntrebe ct avea s primeasc ea, dar se temea s-idea cu presupusul. Se cstorise cu Troy n 1982, la vrsta de douzeci itrei de ani i nainte semnase un contract prenupial prin care, n cazul unuidivor, avea dreptul la numai zece milioane i o cas.

    Se despriser cu ase ani n urm. Nu mai avea dect dou milioane.i avea nevoi att de mari. Prietenele ei aveau case pe plaj n Bahamas;ea sttea n hoteluri de lux. Ele i cumprau toaletele de la designeri dinNew York; ea i le lua din ora. Copiii lor erau plecai la coli cu internate;Ramble era la subsol i nu voia s mai ias.

    Cu siguran c Troy i lsase vreo cincizeci de milioane. Unu la sut dinavere nsemna n jur de o sut de milioane. Un amrt de unu la sut. Fcucalculul pe un erveel de hrtie n timp ce vorbea la telefon cu avocatul ei.

    Geena Phelan Strong avea treizeci de ani i supravieuia unei csnicii ce

    se dovedise a fi tumultuoas, alturi de Cody, soul numrul doi. Familia luiera una nstrit din Est, dar, deocamdat, banii erau doar un zvon. Ea nuvzuse nimic din ei. Cody era excelent educat - Taft i Dartmouth i unmasterat n afaceri obinut la Columbia - i se considera un vizionar n lumeacomerului. Nici o slujb nu l putea reine. Talentele lui nu puteau fi inute nfru de pereii unui birou. Visele lui nu aveau s fie retezate de ordinele icapriciile unor efi. Cody avea s ajung miliardar, prin propriile puteri,desigur, i, probabil, cel mai tnr din istorie.

    Dar, dup ase ani mpreun, Cody tot nu i gsise ocupaia potrivit. Defapt, pierderile sale erau uluitoare. n 1992, fcuse o afacere proast cucupru, care nghiise peste un milion din banii Geenei. Doi ani mai trziu, fu

    oprit cnd bursa de aciuni sczu dramatic. Geena l prsise timp de patruluni, dar se ntorsese dup cteva edine la psihiatru. O idee pentru "Puicongelai" ddu gre, iar Cody scp cu o pierdere de numai o jumtate demilion.

    Cheltuiau mult. Terapeutul lor le recomanda cltoriile ca tratament,astfel c vzuser lumea. Faptul c erau tineri i bogai rezolva multe dintreproblemele lor, dar banii deveneau din ce n ce mai puini. Cele cincimilioane pe care i le dduse Troy cnd mplinise douzeci i unu de ani sereduseser la mai puin de un milion i datoriile creteau. Presiunea asupracsniciei lor ajunsese la apogeu cnd Troy se aruncase de pe teras.

    Astfel c, n dimineaa aceea, erau ocupai cu cutarea unei case n

    Swinks Mill, locul celor mai mari vise ale lor. Aceste vise creteau pe msurce trecea ziua i, pn la prnz, ajunser s se intereseze n legtur cu casen valoare de peste dou milioane. La ora dou se ntlnir cu o agentimobiliar plin de zel, pe nume Lee, cu prul tapat, inele de aur, doucelulare i un Cadillac strlucitor. Geena se prezent drept Geena Phelan",punnd accent pe ultimul nume. Era limpede c Lee nu citea publicaiilefinanciare, deoarece numele nu i fcu nici o impresie i, n timpul celei de atreia prezentri, Cody se vzu nevoit s o trag deoparte i s-i opteasc

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    28/284

    adevrul despre socrul lui.- Bogtaul acela care a srit de pe cldire? ntreb Lee ducnd mna la

    gur.Geena examin o toalet cu o mic saun ncorporat.Cody ncuviin trist.

    Cnd se ls amurgul, ei vizitau o cas goal al crei pre era de patrumilioane cinci sute de mii i se gndeau n mod serios s fac o ofert. Leevedea rar nite clieni att de bogai i acetia o umpluser de frenezie.

    Rex, fratele lui TJ, n vrst de patruzeci i patru de ani, era, n momentulmorii lui Troy, singurul dintre copiii acestuia care era cercetat penal.Necazurile lui porneau de la o banc ce dduse faliment, cu diverse procesei anchete care i aveau originea acolo. De trei ani, anchetatorii bncii iFBI-ul fceau nite investigaii teribile.

    Pentru a-i finana aprarea i stilul de via costisitor, Rex achiziionase

    de la un individ ucis ntr-un schimb de focuri un lan de baruri topless" icluburi de striptease n zona Fort Lauderdale. Afacerile de acel gen erauprofitabile; traficul era ntotdeauna bun i era uor de luat din bani. Fr sfie exagerat de lacom, bg n buzunar n jur de douzeci i patru de mii dedolari scutii de impozite, cam patru mii de la fiecare dintre cele ase cluburiale sale.

    Cluburile erau pe numele lui Amber Rockwell, soia lui, o fost stripteuzpe care o observase prima oar sprijinindu-se beat de un bar, ntr-o sear.De fapt, toate bunurile lui erau trecute pe numele ei i acest lucru i provocadestul nelinite. mbrcat i fr machiajul strident i pantofii ocani,Amber era considerat o persoan respectabil n cercurile lor de la

    Washington. Puini erau cei care i cunoteau trecutul. Dar, n adnculsufletului, era o stricat i faptul c totul era pe numele ei l fcea pesrmanul Rex s nu doarm nopi ntregi.

    n momentul morii tatlui su, Rex avea o mulime de sechestre isentine judectoreti n valoare de apte milioane de dolari, din parteacreditorilor, partenerilor de afaceri i investitorilor de la banc. i aceastsum cretea n continuare. Totui sentinele rmneau neexecutate,deoarece creditorii nu aveau ce s i ia. Rex nu poseda nici un fel de bunuri;nimic nu era al lui, nici mcar maina. El i Amber locuiau ntr-un apartamentnchiriat i avea fiecare cte o main Corvette, toate actele fiind ntocmitepe numele ei. Cluburile i barurile erau deinute de o corporaie nfiinat de

    ea, fr ca el s fie pomenit undeva. Deocamdat, Rex se dovedise preagreu de prins.Csnicia era att de stabil ct era de ateptat din partea a doi oameni

    cu un trecut caracterizat de instabilitate; mergeau la petreceri i aveauprieteni aiurii, atrai de numele de Phelan. Viaa era amuzant, n ciudapresiunilor financiare. Dar Rex i fcea griji ca un fanatic n legtur cuAmber i cu bunurile ei. O ceart mai urt i acestea puteau s dispar.

    Grijile ncetar o dat cu moartea lui Troy. Balana se nclin i el era

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    29/284

    deodat sus, numele su de familie valornd, n sfrit, o avere. Avea svnd barurile i cluburile, avea s-i plteasc datoriile i apoi s se joacecu banii. O micare greit i ea avea s danseze iari pe mese cu bancnotetranspirate vrte n bikini.

    Rex i petrecu ziua cu Hark Gettys, avocatul su. Voia banii repede, cu

    disperare, i fcea presiuni asupra lui Gettys ca s-l sune pe Josh Stafford is-i cear s-l lase s arunce o privire asupra testamentului. Rex fcu planurimari i ambiioase, pentru cum s foloseasc banii i Hark urma s fie cu eltot timpul. Voia s dein controlul asupra corporaiei The Phelan Group".Aciunile lui, indiferent care era procentul, mpreun cu cele ale lui TJ i alecelor dou surori, aveau s le ofere, cu siguran, majoritatea necesarvotului. Dar, oare, aciunile erau plasate n depozite, mprite direct saublocate prin unul dintre nenumratele moduri viclene care, cu siguran, l-arfi fcut fericit pe Troy chiar i n mormnt?

    - Trebuie s vedem testamentul la afurisit! strig el la Hark pe totparcursul zilei.

    Acesta l calm cu o mas prelungit i un vin bun, dup care dup-amiaza devreme, trecur pe whisky. Amber i gsi pe amndoi bei, dar nu sesupr. n nici un caz, Rex nu putea s o supere acum. l iubea mai mult caoricnd.

    6

    Cltoria spre vest avea s fie o evadare plcut din haosul creat desritura domnului Phelan. Ferma sa se afla n apropiere de Jackson Hole, din

    lanul muntos Teton, unde se aezase deja un strat de zpad de treizeci decentimetri i se atepta i mai mult. Ce avea s spun domnioara Mannersdespre mprtierea cenuii peste pmntul acoperit de zpad? Ar fi trebuits atepte pn ce se topea? Sau s o mprtie, oricum? Lui Josh puin ipsa. Avea s-o mprtie n ciuda oricrei calamiti naturale.

    Era btut la cap de avocaii motenitorilor Phelan. Comentariile prudentepe care le fcuse n discuia cu Hark Gettys n legtur cu capacitateatestamentar a btrnului trimiseser unde de oc prin membrii familiilor,care reacionau cu o isterie previzibil. i cu ameninri. Cltoria avea s fieo scurt vacan. El i Durban puteau s analizeze rezultatele preliminare is fac planuri.

    Decolar de pe Aeroportul Naional cu avionul Gulfstream IV al domnuluiPhelan, un avion cu care Josh avusese privilegiul de a zbura numai o dat.Era cel mai nou din flot i, la preul de treizeci i cinci de milioane fusesecea mai luxoas jucrie a domnului Phelan. Cu o var n urm, zburaser cuel pn la Nisa, unde btrnul se plimbase gol pe plaj holbndu-se latinerele franuzoaice. Josh i soia sa rmseser mbrcai, la fel ca toiceilali americani, i fcuser plaj lng piscin.

    O stewardes le aduse micul dejun, dup care dispru n buctria din

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    30/284

    spate, iar ei i mprtiar hrtiile pe masa rotund. Zborul avea s durezepatru ore.

    Declaraiile semnate de doctorii Flowe, Zadel i Theishen erau lungi ipline de vorbrie, ncrcate de opinii i cuvinte n plus, care se ntindeau peparagrafe ntregi fr s lase nici o ndoial cu privire la faptul c Troy era

    sntos din punct de vedere mintal i c avea o memorie extraordinar.Fusese de-a dreptul strlucit i, n clipele dinaintea morii, tiuse perfect cefcea.

    Stafford i Durban citir declaraiile, fcndu-le plcere umorul. Cndnoul testament avea s fie citit, cei trei experi aveau s fie concediai,bineneles, i aveau s fie adui alii pentru a face tot felul de supoziiintunecate i murdare n legtur cu afeciunile mintale ale srmanului Troy.

    n ceea ce o privea pe Rachel Lane - nu se aflaser prea multe n legturcu cea mai bogat misionar din lume. Detectivii angajai de firminvestigau cu furie.

    Potrivit primelor informaii culese de pe internet, organizaia Misiunile

    Triburilor Mondiale" i avea sediul la Houston, Texas. nfiinat n 1920,aceasta avea patru mii de misionari rspndii prin lume, care lucrau nexclusivitate cu btinaii. Unicul su el i scop era acela de a propovduireligia cretin tuturor triburilor izolate din lume. Era evident c Rachel numotenise convingerile religioase de la tatl ei.

    Nu mai puin de douzeci i opt de triburi indiene din Brazilia erau, nprezent, ajutate de misionarii de la Triburile Mondiale" i, cel puin, zece nBolivia. Alte trei sute erau rspndite n restul lumii. Din cauza faptului ctriburile de care trebuiau s se ocupe erau izolate i rupte de civilizaiamodern, misionarii beneficiau de o pregtire istovitoare pentru supra-vieuire, viaa n slbticie, limbi strine i calificare medical.

    Josh citi cu mare interes o poveste scris de un misionar care trise apteani ntr-o colib, n jungl, ncercnd s nvee suficient din limbajul tribuluipentru a comunica. Indienii avuseser

    foarte puin de-a face cu el. n definitiv, era un alb din Missouri careapruse n tribul lor cu un limbaj limitat la Salut" i Mulumesc". Dac aveanevoie de o mas, i fcea una. Dac avea nevoie de hran, vna. Indieniincepur s aib ncredere n el abia dup cinci ani. Abia dup ase ani, lespusese prima poveste din Biblie. Era nvat s fie rbdtor, s creezerelaii, s nvee limbajul i elementele de cultur i, ncet, foarte ncet,ncepu s propovduiasc Biblia.

    Tribul avea foarte puine legturi cu lumea exterioar. Viaa nu prea se

    schimbase ntr-o mie de ani.Ce fel de persoan putea s aib suficient credin i hotrre ca srenune la societatea modern i s triasc ntr-o lume de-a dreptulpreistoric? Misionarul scria c indienii nu l acceptaser dect atunci cnd idduser seama c el nu avea de gnd s plece. Alesese s triasc alturide ei, pentru totdeauna. i iubea i dorea s fie de-al lor.

    Aadar, Rachel tria ntr-o colib, dormea pe un pat fcut de mna ei,gtea deasupra unui foc i mnca lucruri pe care le cultiva, prindea sau

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    31/284

    ucidea cu mna ei, le spunea povestioare din Biblie copiilor i propovduiaEvanghelia adulilor, fr s tie nimic i, cu siguran, fr s-i pese deevenimentele, grijile i presiunile din lume. Era foarte mulumit. Credina eio susinea.

    Prea aproape o cruzime s o deranjeze.

    Durban citi aceleai materiale i spuse:- S-ar putea s n-o gsim niciodat. Nu telefoane, nu curent electric; lanaiba, trebuie s urci pe muni ca s ajungi la oamenii ia

    - N-avem ncotro, spuse Josh.- Ai luat legtura cu Triburile Mondiale"?- Mai trziu, astzi.- Ce-o s le spui?- Nu tiu. Dar n-o s m apuc s le spun c o caut pe una din misionarele

    lor pentru c tocmai a motenit unsprezece miliarde de dolari.- Unsprezece miliarde nainte de pltirea taxelor.- O s rmn o sum frumuic.

    - Aadar, ce-o s le spui?- C e o chestiune juridic urgent i c trebuie s vorbim cu Rachelpersonal.

    Unul din faxuri ncepu s funcioneze. Primul era de la secretara lui Josh,cuprinznd o list cu telefoanele din dimineaa aceea - aproape toate de laavocaii motenitorilor Phelan. Dou erau de la reporteri.

    Asociaii ncepur s trimit i ei faxuri, cu cercetrile preliminare asupradiverselor aspecte ale legilor din Virginia. Cu fiecare pagin pe care o citeauJosh i Durban, testamentul mzglit n grab de btrnul Troy devenea din

    ce n ce mai puternic.Masa de prnz fu uoar, constnd din sandviuri i fructe, fiind servitdin nou de stewardesa, care se retrase n partea din spate a ncperii iapru abia cnd cetile lor de cafea erau goale.

    Aterizar n Jackson Hole pe o vreme bun, nmeii de zpad fiindstrni pe marginile pistei. Coborr din avion, parcurser vreo douzeci icinci de metri i urcar ntr-un Sikorsky S-76C, elicopterul preferat al lui Troy.Zece minute mai trziu, se aflau deasupra ndrgitei sale ferme. Un vntputernic cltin elicopterul i Durban pli brusc. Josh deschise o u, ncet icam temtor, i un vnt rece l izbi deodat n fa.

    Pilotul ddu roat la ase sute de metri altitudine, n timp ce Josh goli

    mica urn neagr. Vntul mprtie imediat cenua n toate direciile, astfelnct rmiele lui Troy disprur cu mult nainte s ating zpada. Cndurna fu goal, Josh i trase mna ngheat i nchise ua.

    Casa era, practic, o caban de lemn, cu suficiente grinzi masive ca s deaimpresia unei construcii rustice. Dar, la trei mii trei sute de metri ptrai,numai caban nu era. Troy o cumprase de la un actor a crui carier era ndeclin.

    Un valet n catifea reiat le lu bagajele i o camerist le fcu cafele.

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    32/284

    Durban admir animalele mpiate de pe perei n timp ce Josh sun la birou.Focul ardea n cmin i buctarul i ntreb ce doreau la cin.

    Asociatul se numea Montgomery i domnul Stafford l alesese cu patru

    ani n urm ca s lucreze la firm. Se rtci de trei ori n Houston nainte sgseasc sediul organizaiei "Misiunile Triburilor Mondiale" undeva laparterul unei cldiri de cinci etaje. i parc maina nchiriat i i ndreptcravata.

    Vorbise cu domnul Trill de dou ori la telefon i, dei ntrziase o or lantlnire, acest lucru nu prea s aib importan. Domnul Trill era politicosi amabil, dar nu prea dornic s ajute. Fcur schimbul de amabilitinecesar.

    - Bun, cu ce v pot fi de folos? ntreb Trill apoi.- Am nevoie de o informaie n legtur cu una din misionarele

    dumneavoastr, spuse Montgomery.

    Trill ncuviin, dar nu spuse nimic.- O anume Rachel Lane.Ochii lui Trill se micar ca i cum ncerca s i aminteasc de ea.- Numele nu-mi sun cunoscut. Dar avem patru mii de misionari.- Lucreaz la frontiera dintre Brazilia i Bolivia.- Ce tii despre ea?- Nu prea mult. Dar trebuie neaparat s-o gsim.- n ce scop?- Este vorba de o chestiune juridic, spuse Montgomery ezitnd suficient

    pentru a prea suspicios.Trill se ncrunt i i trase coatele aproape de piept. Zmbetul su slab

    dispru.- Probleme? ntreb el.- Nu, dar e vorba de ceva urgent. Trebuie neaprat s-o vedem.- Nu putei s trimitei o scrisoare sau un pachet?- M tem c nu. E nevoie de cooperarea i de semntura ei.- Presupun c e confidenial.- Extrem.Ceva i veni n minte lui Trill i acesta se ncrunt mai puin.- V rog s m scuzai o clip, zise el i iei din birou, lsndu-l pe

    Montgomery s examineze mobilierul spartan. Singurele ornamente eraufotografiile mrite ale unor copii indieni.

    Trill era cu totul alt om cnd se ntoarse, rigid, fr zmbet pe chip ideloc cooperant.- mi pare ru, domnule Montgomery, spuse el fr s se aeze. Nu vom

    putea s v ajutm.- Se afl n Brazilia?- mi pare ru.- n Bolivia?- mi pare ru.

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    33/284

    - Exist mcar?- Nu pot s v rspund la ntrebri.- Nimic?- Nimic.- A putea s stau de vorb cu eful sau administratorul dumneavoastr?

    - Desigur.- Unde este?- n cer.

    Dup o cin ce constase n fripturi groase n sos de ciuperci, Josh Staffordi Tip Durban se retraser n salon, unde focul ardea vesel. Un alt majordom,mexican, mbrcat cu o hain alb i blugi scrobii, i servi cu un whiskyfoarte vechi din barul domnului Phelan. Se cerur trabucuri cubaneze.Pavarotti cnta melodii de Crciun la un casetofon aflat undeva mai departe.

    - Am o idee, spuse Josh privind flcrile. Trebuie s trimitem pe cineva s-

    o gseasc pe Rachel Lane, nu?Tip tocmai trgea din trabuc, aa c doar ncuviin.- i nu putem s trimitem pe oricine. Trebuie s fie un avocat; cineva

    care s poat explica chestiunile juridice. i trebuie s fie de la firmanoastr, din cauza confidenialitii.

    Cu gura plin de fum, Tip continu s ncuviineze.- Atunci pe cine trimitem?Tip elimin fumul uor, i pe gur i pe nas, acesta nvluindu-i faa i

    nlndu-se spre tavan.- Ct o s dureze? ntreb el, n cele din urm.- Nu tiu, dar n-o s fie o cltorie scurt. Brazilia e o ar mare. i e

    vorba de jungle i muni. Oamenii ia triesc att de izolai, nct n-au vzutniciodat o main.- Nu m duc.- Putem s angajm cluze, dar tot ar putea s dureze vreo sptmn.- N-au canibali acolo?- Nu.- erpi anaconda?- Linitete-te, Tip. N-o s te duci.- Mulumesc.- Dar nelegi care e problema, nu? Avem aizeci de avocai, toi ocupai

    pn peste cap. Nici unul dintre noi nu poate s lase totul balt deodat i s

    porneasc n cutarea acestei femei.- Trimite un asistent.Lui Josh nu-i plcea ideea. Sorbi din whisky, pufi din trabuc i ascult

    cum trosneau lemnele n cmin.- Trebuie s fie un avocat, spuse el aproape pentru sine. Majordomul se

    ntoarse cu un nou rnd de buturi. i ntreb n legtur cu desertul icafeaua, dar oaspeii aveau deja ce doreau.

    - Ce zici de Nate? ntreb Josh cnd rmaser din nou singuri.

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    34/284

    Era limpede c se gndise tot timpul la Nate i acest lucru l irit uor peTip.

    - Glumeti? spuse el.- Nu.

    Se gndir un timp la ideea de a-l trimite pe Nate, fiecare trecnd pesteobieciile i temerile iniiale. Nate O'Riley era un partener, care lucra pentrufirm de douzeci i trei de ani, dar care, n momentul acela, se afla ntr-uncentru de reabilitare n Blue Ridge Mountains, la vest de D.C. n ultimii zeceani fusese un vizitator frecvent al clinicilor de reabilitare, de fiecare datrenunnd la butur, lsndu-se de obiceiuri, apropiindu-se din ce n ce de oputere i mai mare, bronzndu-se, jucnd tenis i jurnd s renune la toateviciile o dat pentru totdeauna. i, dei jura c fiecare prbuire era ultima,coborrea final spre abis, fiecare era urmat ntotdeauna de o cdere i maigrava. Acum, la patruzeci i opt de ani, era falit, divorat de dou ori i

    proaspt acuzat de evaziune fiscal. Viitorul lui nu era deloc strlucitor.- i plcea s-i petreac timpul n aer liber, nu? ntreb Tip.- Ah, da. Scufundri, escaladri de muni, tot felul de nebunii din astea.

    Pe urm, a nceput alunecarea i n-a mai fcut altceva dect s munceasc.Alunecarea ncepuse pe cnd el avea n jur de treizeci i cinci de ani, cam

    n perioada n care obinuse un ir impresionant de verdicte mari mpotrivamedicilor neglijeni. Nate O'Riley deveni un star n domeniul malpraxisuluimedical i, de asemenea, ncepu s bea mult i s se drogheze cu cocain.i neglija familia i deveni obsedat de viciile sale - verdicte mari, alcool idroguri. ntr-un fel le echilibra, dar, ntotdeauna, se afla n pragul dezastrului.Apoi, pierdu un caz i se prbui pentru prima oar. Firma l ascunse ntr-un

    sanatoriu de lux pn cnd i reveni suficient i i fcu o reapariieimpresionant. Prima dintre multe altele.- Cnd trebuie s ias? ntreb Tip, fr s mai fie surprins de idee i

    plcndu-i din ce n ce mai mult.- n curnd.ns Nate devenise un rob al viciilor. Putea s se abin luni de zile, chiar

    i ani, dar ntotdeauna ceda. Medicamentele i distruseser mintea iorganismul. Comportamentul su devenise cam bizar, iar zvonurile legate denebunia sa ptrunseser n firm i, n cele din urm, se rspndiser prinreeaua de brfe a avocailor.

    Cu vreo patru luni n urm, se nchisese ntr-o camer de motel cu o sticl

    de rom i o pung de pastile, ceea ce muli dintre colegii si considerau cera o tentativ de sinucidere.Josh l intern pentru a patra oar n zece ani.- S-ar putea s-i prind bine, spuse Tip. M nelegi, s plece pentru un

    timp.

  • 7/28/2019 Grisham John - Testamentul

    35/284

    7

    A treia zi dup sinuciderea domnului Phelan, Hark Gettys sosi la birou nzori, deja obosit, dar nerbdtor s nceap ziua. Luase cina trziu cu RexPhelan, dup care i petrecuser vreo dou ore ntr-un bar, unde discutaser

    despre testament i puseser la cale o strategie. Astfel c ochii i erau roii icapul l durea, dar, cu toate acestea, se mica repede n jurul cafetierei.Tarifele pe or ale lui Hark variau. n ultimul an, se ocupase de un divor

    urt pentru numai dou sute de dolari pe or. Tuturor eventualilor clieni lecerea trei sute cincizeci pe or, ceea ce era cam puin pentru un avocat attde ambiios din D.C., dar, dac punea mna pe ei, obinea, pn la urm,ceea ce merita. O companie productoare de ciment din Indonezia i pltisepatru sute cincizeci pe or pentru o problem de mic importan, dup carencercase s-l omoare, cnd primise factura. Rezolvase cu bine cazul uneicrime n care ctigase o treime din trei sute cincizeci de mii. Aadar, nuavea un tarif fix.

    Hark era un avocat pledant la o firm cu patruzeci de avocai cu un trecutplin de conflicte interne i mnctorii care i mpiedicaser dezvoltarea itnjea s i deschid propriul birou. Aproape jumtate din ctigurile saleanuale mergeau la cheltuieli, dei, dup prerea lui, banii ar fi trebuit s intren buzunarul lui.

    La un moment dat, n cursul nopii de nesomn, luase hotrrea de a-imajora tariful la cinci sute pe or retroactiv, ncepnd din urm cu osptmn. n ultimele ase zile, nu lucrase la nimic altceva dect laproblema legat de Phelan i acum, c btrnul murise, familia lui nebunera visul oricrui avocat.

    Hark i dorea cu disperare o contestare a testamentului - o lupt aprig

    i ndelungat n care o mulime de avocai s completeze grmezi de hrtii.Un proces ar fi fost minunat, o lupt de mari proporii pentru una din celemai mari averi din America, avndu-l pe Hark n centru. Ar fi fost frumos sctige, dar acest lucru nu era crucial. Ar fi ctigat mult i ar fi devenitcelebru, exact ceea ce urmrea avocatul modern.

    La cinci sute pe or, aizeci de ore pe sptmn, cincizeci de sptmnipe an, venitul lui brut ar fi fost de un milion i jumtate. Un birou nou - chirie,secretare, asisteni - ar fi costat cel mult o jumtate de milion i, astfel, Harkar fi putut rmne cu un milion de dolari, dac ar fi plecat de la firma aceeamizerabil i i-ar fi deschis alta.

    Gata. i nghii cafeaua i spuse n gnd adio biroului su aglomerat Avea

    s dea lovitura cu cazul Phelan i, poate, cu nc alte dou cazuri. Avea s iia secretara i asistentul repede, nainte ca firma