grisham, john juriul

Click here to load reader

Post on 27-May-2015

403 views

Category:

Documents

81 download

Embed Size (px)

TRANSCRIPT

  • John Grisham

    Juriul 1 Faa lui Nicholas Easter era pe jumtate acoperit de vitrina de prezentare plin

    cu telefoane fr fir, mici i delicate, iar el nu privea drept spre camera ascuns, ci undeva spre stnga, poate spre vreun client sau, cine tie, spre tejgheaua pe deasupra creia un grup de copii studia ultimele jocuri electronice venite din Asia. Dei era opera unui tip aflat la vreo patruzeci de metri distan, luptndu-se cu aglomeraia de pe acea alee comercial, fotografia era clar i dezvluia o figur frumoas, proaspt ras, cu trsturi puternice i ochii blnzi, ca de copil. Easter avea douzeci i apte de ani, asta se tia precis. Nu purta ochelari. Nici vorb de inel agat n nas sau de vreo tunsoare bizar. Nimic care s te fi dus cu gndul c ar fi un maniac al computerelor, care lucreaz la un magazin pentru cinci dolari pe or. n chestionarul pe care l completase scrisese c se afla acolo de patru luni i c studia la fr frecven, dei nu-i putuser da de urm la nici un colegiu pe o raz de trei sute de mile. Minise, de asta erau siguri.

    Nici nu se putea altfel. Reeaua lor de informaii era mult prea bun. Dac putiul era student, ar fi tiut i ei unde, de cnd, n ce domeniu i ce note are, bune sau rele.

    Ar fi tiut. Tipul lucra ntr-un magazin de computere dintr-un centru comercial. Nici mai mult, nici mai puin. Poate c-i propusese s se nscrie pe undeva. Poate c dduse gre, dar tot i mai plcea s se considere student. Poate c asta l fcea s se simt mai bine, i ddea senzaia unui scop clar n via, suna bine.

    Dar nici vorb s fie sau mcar s fi fost student n trecutul nu prea ndeprtat. i-atunci, puteau oare avea ncredere n el? ntrebarea fusese deja ntoars pe toate prile de vreo dou ori, n camera n care se aflau, de fiecare dat cnd ajunseser n dreptul numelui lui Easter pe list i figura lui apruse pe ecran. n cele din urm au decis c era o minciun nevinovat.

    Nu fuma. Regulamentul magazinului era foarte strict n aceast privin; n schimb, fusese vzut (nu ns i fotografiat) mncnd o plcint cu carne la Food Garden n compania unei colege de serviciu, care fumase dou igri ct timp i sorbise paharul de limonad. Pe Easter nu prea s-l deranjeze fumul. Sau cel puin nu era un antifumtor prea zelos.

    Brbatul din fotografie avea o figur frumoas, bronzat; zmbea uor, cu buzele strnse. Cmaa alb de sub haina roie specific magazinului nu avea nasturi la guler; deasupra se zrea o cravat n dungi, aleas cu gust. Tipul prea ngrijit i sportiv, iar cel care fcuse fotografia reuise chiar s stea de vorb cu Nicholas, pretextnd c vrea s cumpere un aparat oarecare; le spusese c vorbea frumos, era amabil i priceput ntr-un cuvnt, un tnr simpatic. Pe insigna de la piept, Easter era numit director, dar ali doi angajai purtnd acelai titlu puteau fi vzui n magazin n acelai timp.

    n ziua care urmase, dup ce fusese fcut fotografia, o tnr atrgtoare, mbrcat n blugi, intrase n magazin i, tot nvrtindu-se pe lng raionul de accesorii, i aprinsese pur i simplu o igar. S-a ntmplat c Nicholas Easter se afla cel mai aproape dintre toi angajaii sau directorii, sau ce-or mai fi fost, aa c s-a apropiat politicos de femeie i a rugat-o s nu mai fumeze. Ea s-a prefcut

    1

  • nemulumit, chiar jignit, gata s-l provoace. El i-a pstrat cumptul i i-a explicat c magazinul avea reguli foarte stricte de interdicie a fumatului. Ea putea fuma oriunde n alt parte. Pe dumneata te deranjeaz fumatul?" l ntrebase ea, trgnd din igar. Nu tocmai, rspunsese el. Dar l deranjeaz pe proprietarul acestui magazin. Apoi o rugase nc o dat s nu mai fumeze. Ea i-a explicat c de fapt chiar dorea s cumpere un radio nou, acionat digital, deci nu-i putea aduce o scrumier? Nicholas a scos o cutie goal de butur rcoritoare de sub tejghea i, nici mai mult, nici mai puin, i-a luat igara din mn i i-a stins-o. Au vorbit despre radiouri timp de douzeci de minute, ea nereuind s se hotrasc. Cocheta fr ruine, iar el era ncntat de situaie. i, dup ce i-a pltit un aparat de radio, ea i-a lsat numrul de telefon, iar el i-a promis c-o s-o sune.

    Episodul a durat douzeci i cinci de minute i a fost nregistrat pe un mic casetofon ascuns n poeta ei. Banda fusese ascultat n dou rnduri, n timp ce figura lui era proiectat pe perete i studiat de juriti i experi. Declaraia ei despre ntlnire se afla n dosar ase pagini tiprite cu observaii amnunite, de la nclminte (o pereche de pantofi vechi de sport, marca Nike), respiraie (mirosea a gum cu scorioar) i vocabular (nivel de colegiu), pn la felul n care luase igara. Dup prerea ei, i avea experien n astfel de treburi, el nu fumase niciodat.

    I-au ascultat timbrul plcut al vocii, tonul de comerciant profesionist i conversaia cald i l-au plcut. Era inteligent i nu dispreuia tutunul. Nu era chiar modelul perfect al unui jurat, dar cu siguran c merita urmrit. Problema cu Easter, posibilul jurat cu numrul 56, era c tiau foarte puin despre el. Evident, ajunsese pe coasta Golfului Mexic cu mai puin de un an n urm, iar ei habar n-aveau de unde venea. Trecutul lui era complet nvluit n mister. A nchiriat o garsonier la opt cvartale distan de tribunalul din Biloxi aveau fotografii ale cldirii i, la nceput, se angajase chelner ntr-un cazinou de pe plaj. A ajuns repede la rangul de crupier la masa de 21", dar i-a dat demisia dup dou luni.

    La puin timp dup ce n Mississippi au fost legalizate jocurile de noroc, o duzin de cazinouri au rsrit pe coast peste noapte, aducnd cu ele un val de prosperitate. Oameni din toate colurile rii veneau n cutare de slujbe, aa c se putea presupune c Nicholas Easter a sosit la Biloxi mnat de acelai motiv care-i adusese acolo pe muli. Singurul lucru ciudat n ceea ce-l privea era c se nscrisese att de repede pentru vot.

    Avea un Volkswagen broscu", model 1969 i o fotografie a acestuia apru pe perete, lund locul figurii lui. Mare lucru! Avea douzeci i apte de ani, era nensurat, student n timpul liber dup spusele lui exact tipul de om care s aib o asemenea main. Fr nici un fel de abibilduri. Nimic care s indice vreo asociere politic sau contiin social sau vreo echip favorit. Nici urm de tichete de parcare n colegiu. Nici mcar o etichet uzat, pe post de reclam. Maina nu reprezenta nimic, din punctul lor de vedere. Nimic, n afar de o via la limita srciei.

    Cel care umbla la proiector i care vorbea cel mai mult era Carl Nussman, un avocat din Chicago care nu mai profesa, dar i deschisese propria sa firm de con-sultan juridic. n schimbul unei sume frumuele, Carl Nussman i firma sa i puteau alege juriul potrivit. Adunau date, fceau fotografii, nregistrau voci, trimiteau blonde n blugi strmi, la momentul potrivit. Carl i asociaii si depeau destul de des limitele legii i eticii, dar era imposibil s-i prinzi. La urma urmelor, nu e nimic ilegal sau lipsit de etic n a fotografia posibilii jurai. Organizaser ample sondaje telefonice n inutul Harrison, cu ase luni n urm,

    2

  • apoi din nou, cu dou luni n urm, i iari, dup nc o lun, pentru a evalua sentimentele comunitii fa de problemele fumatului i pentru a descoperi modele de jurai perfeci. Nu scpau nici un prilej de a face noi fotografii, nu lsau nici o urm necercetat. Aveau cte un dosar pentru fiecare posibil jurat.

    Carl aps pe buton i Volkswagenul fu nlocuit cu imaginea anost a unui bloc cu zugrveala scorojit; acolo, undeva, era i locuina lui Nicholas Easter. Un nou declic i imaginea feei acestuia reveni pe perete.

    Aa c avem doar trei fotografii cu numrul 56, spuse Carl cu o umbr de nemulumire n glas, ntorcndu-se i aruncndu-i o privire de ghea fotografului, unul dintre nenumraii si spioni privai, care-i explicase c nu-l putuse prinde pe biat fr a risca s fie, la rndul su, surprins. Fotograful sttea pe un scaun sprijinit de peretele din spate, n faa mesei lungi la care erau aezai avocai, consultani i experi juridici; era vizibil plictisit i gata s-o ia la picior. Era ora apte, ntr-o sear de vineri. Numrul 56 se afla pe perete i mai urmau nc o sut patruzeci dup el. Oribil sfrit de sptmn. Simea nevoia s bea ceva.

    ase avocai cu cmi ifonate i mnecile suflecate luau de zor notie i, din timp n timp, aruncau cte o privire spre faa lui Nicholas Easter, proiectat pe peretele din spatele lui Carl. Experi juridici de tot felul un psihiatru, un sociolog, un analist grafolog, un profesor de drept i muli alii rsfoiau hrtii i pagini tiprite mrunt la calculator. Nu prea tiau ce s fac cu Easter. Tipul minea i i ascundea trecutul, i totui pe hrtie i n imaginea de pe perete prea n regul.

    Poate c nu minea. Poate c era student n ultimul an, n cine tie ce colegiu de mna a doua din estul Arizonei, i poate c lor le scpase acest amnunt.

    Mai lsai biatul n pace, se gndea fotograful, dar i inu gndul pentru sine. n aceast camer plin de granguri cu educaie nalt i bani muli, el era ultimul a crui prere s fie bgat n seam. Nu era treaba lui s vorbeasc.

    Carl i drese glasul i arunc nc o privire spre fotograf, apoi spuse: Numrul 57. Pe perete apru figura unei tinere mame i vreo dou persoane din camer

    ncepur s chicoteasc. Traci Wilkes, rosti Carl, de parc Traci i-ar fi fost o prieten veche. Foile de

    hrtie circulau n jurul mesei. Treizeci i trei de ani, cstorit, mam a doi copii, soie de medic, membr a

    dou cluburi locale, dou case de sntate i o list ntreag de cluburi sociale. Carl alung toate acestea din memorie cu o singur apsare pe butonul

    proiectorului. Faa roie a lui Traci fu nlocuit de o imagine n care era surprins la alergarea de diminea, pe trotuar, minunat mpodobit cu o pereche de Reebok din fibre elastice, nou-noui, i cu ochelari de soare sport, cu ram alb i lentile reflectorizante, ultimul rcnet n materie; prul lung era strns perfect, ntr-o codi de cal drgla. mpingea un crucior special pentru antrenament, n care se zrea un bebelu. Lui Traci prea s-i plac s asude din greu. Era bronzat i bine fcut, dar nu chiar aa cum te-ai fi ateptat. Avea i unele obiceiuri proaste. Urma o alt