cazinoul groazei-anthony king

Upload: danacurt

Post on 04-Apr-2018

258 views

Category:

Documents


3 download

TRANSCRIPT

  • 7/29/2019 Cazinoul groazei-Anthony King

    1/67

  • 7/29/2019 Cazinoul groazei-Anthony King

    2/67

    CAPITOLUL I

    Se uit la b rbatul pe care-l cunotea att de bine i din prima clip i d du seama c era ceva n neregul cu el.

    Ce sa ntmplat cu tine? l ntreb April ngrijorat .

    Dar cum el nu r spunse, mul umindu-se s-o fixeze cu o privire tulbure, intr f r s vrea n panic . Frica i f cu loc n mintea ei, amplificndu-se de la o clip la alta.

    De ce nu-mi spui ce e cu tine? ncerc fata ncodat s poarte un dialog, mai mult pentru a trage de timp de ct din nevoia de a sta de vorb cu el.

    Nici de aceast dat nu primi vreun r spuns. Mai mult acum i d dea seama cu certitudine b rbatul acesta i inea calea. Ea nu mai putea nainta pe culuarul destul de ngust dac nu i se f cea loc. ncerc s se retrag cu spatele, dar el o urm ri.

    Ce vrei de la mine ? intr balerina de-a dreptul n panic . Las -m s trec, ce, ai nnebunit?

    La un moment dat, i se p ru c totul nu era dect o halucina ie sau un vis. Binen eles c aceast scen neverosimil nu se putea petrece n realitate,

    ncerc s -i controleze respira ia, iar suflul i reveni treptat la normal. i b t ile inimii i se mai domolir cnd se ambi iona s cread c nimic din ceea ce i se ntmpla nu putea fi adev rat. Totul va trece ntr-o clipit ! i mai zise April Miller n sinea ei, ncercnd s se ncurajeze. Dac se va ciupi, va constata c nu se afla pe un t rm real.

    Deodat , rnjind ca un bezmetic, b rbatul se repezi la ea, i petrecu un nur pe dup gt i ncepu s strng uor, nghi ind-o din priviri.

    Ini ial, fata nu reac iona n nici un fel, ateptnd ca n orice clip s se

    trezeasc din somn. Dar asta nu se nimpl . Dimpotriv , sim i cu claritate c nu mai putea respira n voie i c o strngea ceva de gt. Era n stare s perceap pn i respira ia greoaie a b rbatului din fa a ei, care i sufla n nas.

    sta nu mai este vis, cu siguran , realiz ea, ncercnd s inspire nc o gur de aer nainte ca mintea s i se ntunece complet.

    Avea moar ? Dac da, atunci m car s se lupte pentru via a ei! April prinse a izbi disperat cu pumnii n agresor, ns furibunda ei

    nverunare nu f cu altceva dect s -l provoace i mai mult pe acesta. Aa, bravo! se bucur el, ndemnnd-o cu o voce sugrumat de

    emo ie: salveaz -te! Dar loviturile deveneau n fiecare clip tot mai anemice, nurul de nailon

    intrndu-i n carne n mod ireversibil.El i d du seama cu satisfac ie c nu era nevoie s mai strng . Trebuia

    doar s atepte. De aceea, apuc arma" crimei cu o singur mn , iar cu cea r mas liber rupse bluza i sutienul balerinei. Vederea unui sn bine conturat, cu sfrcul n vnt, l f cu s nchid pu in ochii, de parc aa ar fi putut percepe mai bine o senza ie nemaipomenit , numai de el tiut .

    n acel moment, tiindu-se pierdut , April nici nu lu seama la goliciunea ei. Cu imaginea mor ii naintea ochilor, ar fi dat orice, numai s fie l sat n via . Ce mai conta dac o viola ? Numai s scape cu zile... Ar fi vrut s -l implore, s -i promit toate economiile ei din ultimii doi ani, ns nu mai putu articula nici un sunet din cauza strnsorii.

    O cea care devenea din ce n ce mai groas i acoperi privirea i, la nceput, subcontientul ei se bucur de asta. Nu mai era nevoit s priveasc chipul acela posedat de sadism, care-i lua via a f r nici un motiv.

    Devenind moale, genunchii i se ndoir i i pierdu cunotin a. 2

  • 7/29/2019 Cazinoul groazei-Anthony King

    3/67

    Nici m car atunci b rbatul nu i sl bi strnsoarea, nso indu-i victima pe podea. Apoi se instala confortabil al turi, contemplnd cum ultimul strop de via se scurgea irefutabil din trupul balerinei, i venea s-o soarb din priviri, att de mult i pl cea acel spectacol...

    Cu un inconfundabil rnjet inuman pe chip, b rbatul mngie trupul tn r ce se afla la dispozi ia lui i l dezgoli de costumul de scen . Acum era nc i mai frumoas ... Sl bi ncet strnsoarea din jurul gtlejului ei i, v znd cteva

    urme de snge n locul n care nurul i intrase n carne, le tampona grijuliu cu obatist umezit cu limba. Acum e bine, te-ai linitit..., vorbi el de unul singur, convins c ea nc

    l asculta i l dorea.Aceast obsesie l ncuraja s -i vad mai departe de incalificabila treab

    pe care o ncepuse, i aranja capul ntr-o pozi ie ct mai comod (dup p rerea lui), potrivindu-i cteva uvi e de p r pe frunte. Aa i pl cea s o vad pe scen sau n culise, n timpul spectacolelor sau la repeti ii. Era att de frumoas i de tn r ! Emana numai prospe ime n jurul ei.

    B rbatul sim i c nu mai putea rezista tenta iei sexuale ce pusese st pnire pe el i se descheie gr bit la li . Apoi i dep rta picioarele, f cndu-i loc ntre ele. Nu se putu ab ine s nu s rute sfrcurile i snii aceia pe care i divinizase pn atunci n tain . Ba chiar i muc , cuprins de excita ia morbid ce i furase min ile.

    Era timpul s ia ceea ce i se cuvenea i s -i dea balerinei ceea ce credea el c avea nevoie.

    ntr-un ritual numai de el visat, asasinul i penetra victima i ncepu smping , transpirnd abundent, n vreme ce ntregul s u corp fu cotropit de acea sinistr mperechere...

    Poli itii se uitau unii la al ii ca protii. Aa ceva nu se mai ntmplase n Las Vegas n ultimii dou zeci de ani! Trebuiau luate cele mai operative m suri

    pentru prinderea psihopatului, ns lipsa unor urme elocvente i a martorilor f cea imposibil nceperea anchetei. Nimeni nu v zuse i nu auzise nimic. n afar de urmele de sperm de pe

    pubisul decedatei, detectivii nu aveau de ce se ag a.Dup dou zile de studiu, Laboratorul de Medicin Legal din Las Vegas

    ajunse la urm toarea concluzie, pe care o men iona n raportul de expertiz : Prin metoda absorb iei pe care am utilizat-o, am ajuns la concluzia c

    petele de sperm sunt amestecate cu secre ia vaginal a victimei. Din acest motiv, nu s-a putut determina grupa sanguin a f ptuitorului i nici ADN-ul acestuia. n orice caz, contactul sexual a avut loc dup ce femeia a sucombat, ceea ce ne ndrept ete s consider m c avem de-a face cu un caz de

    sadism urmat de raporturi necro-file."n concluzie, nici o pist pentru poli iti. Totui, ei au cerut detalii n ceea

    ce privete aceste perversiuni sexuale, primind urm torul r spuns: Necrofilia reprezint raporturile sexuale cu cadavre i indic grave

    tulbur ri psihice de intensitate psihotic . De asemenea, sadismul const n exercitarea unor leziuni de violen asupra victimei, ce sunt adesea letale. Ca instinct al posesiunii absolute, sadismul este un amestec de eros i ta-natos(Eros = zeul dragostei; Tanathos = zeul mor ii) pentru unii cercet tori. Numele acestei perversiuni extreme vine de la marchizul de Sade care, n c r ile sale blestemate (dei Apollinaire spunea c , din punct de vedere literar, sunt geniale), a sus inut c nu exist Dumnezeu, ci numai natura crud , c omul caut r ul pentru a suplini lipsa lui de nsemn tate n societate. Sadismul exprini i o sexualitate euat , ce determin amplificarea agresivit ii. Acest sindrom apare la subiec ii care prezint o angoas a impoten ei, sentimente de umilin i diverse frustr ri ce mpiedic erec ia. Cu ct victima i va implora

    3

  • 7/29/2019 Cazinoul groazei-Anthony King

    4/67

    mai mult, agresivitatea lor va deveni mai exacerbat . Sadismul poate fi definit i ca o hait de sim uri la pnd sau ferocitatea celor slabi n fa a femeii".

    Departe de a se lumina ctui de pu in, poli itii nu avur de ales i puser Dosarul balerinei" n fietul cu cazuri nerezolvate, f r ns a-l clasa.

    CAPITOLUL II

    Cu un clarinet n mn i costumat ca pentru scen , Paul se preg ti s le cnte spectatorilor un mar. n acel moment, din culise ap ru Paulino mirosind o floare. Acesta din urm purta o redingot foarte larg , sub care ascundea o mul ime de instru-mente muzicale.

    Ce e cu tine aici ? l ntreb Paul pe un ton r stit. Adoptnd o atitudine blajin , micu ul Paulino i m sur partenerul din

    cap pn -n picioare, dup care i r spunse: Dar cu tine ce e ? Eu, vezi bine, voi cnta pentru aceti distini spectatori.De parc atunci constata pentru prima oar unde se afla, Paulino privi

    surprins n jur i d du roat scenei cazinoului. i ei te vor asculta numai pe tine? - f cu el, plin de admira ie. Cu un aer superior, Paul i r spunse, dup ce l privi ca pe o musc : Binen eles! Asta pentru c eu tiu s cnt foarte frumos! Clovnul cu redingota v zu clarinetul ce-i fusese vrt sub nas i-l privi din

    nou pe Paul, de data asta cu o admira ie sincer . Atunci cnt , maestre!Dar cnd maestrul" i umezi buzele, preg tindu-se s sufle, continu : Dar n-ai vrea s cnt m mpreun ? n nici un caz! fu r spunsul acestuia. Tu pleci, eu r mn! i ncepu s -l mping spre culise, punndu-i piedic din cnd n cnd.

    Gata-gata s cad de cteva ori, Paulino se redresa n ultimul moment, ajungnd n cele din urm n spatele cortinei. Dar reveni imediat, g sin-du-i un loc mai retras, n spatele maestrului".

    Cnd Paul intona primele acorduri ale melodiei, Paulino, cu o vioarscoas de sub redingot , ncepu s -l acompanieze. Surprins i nervos, Paul i confisc arcuul, se duse n mijlocul scenei i se preg ti din nou s cnte.

    Micu ul Paulino, ns , nu se potoli defel. Scoase de sub hain un arcu mai scurt i prinse a cnta cu voioie o melodie folcloric sco ian .

    n total, i fur confiscate 12 instrumente, de la cimpoi pn la muzicu , dar maestrul" tot nu reui s cnte n fa a spectatorilor, spre hazul acestora.

    Num rul, lui Paul i al lui Paulino fu r spl tit cu multe aplauze, la fel ca i

    alte giumbulucuri interpretate de ei de-a lungul ntregului spectacol.n general, dup numerele lor, care strneau mult veselie printre

    spectatori, pe scen se producea un duo de contorsioniti, format din Reed Parker i Roger Greene, doi artiti proveni i din familii de acroba i de marc .

    nainte de spectacolul din fiecare sear , mai bine-zis nainte de repeti iile zilnice de la ora 6.00 p.m.. cei patru luau masa la restaurantul ComedyStage", aproape f r s -i vorbeasc , dup care se retr geau n camerele lor pentru o scurt siest .

    Ajunseser la Las Vegas gra ie impresarului Tim-Allan Levant, care le oferise cte un contract pn la sfritul anului, n valoare de 20.000$ de c ciul , plus cheltuielile. Acesta vizionase un spectacol la circul-Savoy" din Londra i fusese deosebit de ncntat de evolu ia cuplurilor de artiti.

    De fapt, Comedy Stage" nu era un simplu local, aa cum s-ar puteacrede. Putea fi considerat mai degrab un cazinou n toat regula. Restaurantul, avnd o capacitate de circa 300 de locuri, dispunea de o scen

    4

  • 7/29/2019 Cazinoul groazei-Anthony King

    5/67

    imens , pe care se organizau o mul ime de spectacole de circ i de revist . Cele cteva s li pentru jocurile de noroc puteau primi i ele cteva sute de oameni, iar patronii stabilimentului nu se plngeau de clien i. De asemenea, exista i un hotel ocupat n permanen .

    Paul i Paulino, ambii italieni naturaliza i ca supui britanici, fuseser ncnta i de ofert i acceptaser imediat angajamentul. Dup o s pt mn i cteva repeti ii, se urcar mpreun cu acroba ii pe scena american i fur

    ncnta i de m rinimoii spectatori de dincolo de ocean, care nu f ceau economie de aplauze precum re inu ii i calcula ii englezi. Jane Heron se ntorcea din insula mexican Guadalupe dup o s pt mn

    de vis, departe de stresul cotidian al metropolei i de cel al slujbei ei dedetectiv. O tuse rebel puse st pnire pe ea cnd inhala smogul de pe aeroportul Compton i ncepu s njure n gnd, nchipuindu-i c la Los Angeles situa ia urma s fie i mai critic .

    Cu geanta de voiaj pe um r, se n l pe vrfuri, n speran a de a z ri printre cei care i ateptau pe c l tori o figur cunoscut . Detectivul Eric Black, partenerul ei de serviciu, o atepta ntotdeauna cnd se ntorcea dintr-odeplasare mai ndelungat , cum fusese i aceasta. Spre surprinderea ei, l z ri pn la urm pe sergentul Steve Mann, care i f cea vesel semn cu mna. Se apropie de el, la fel de bucuroas , i i s ri n bra e:

    mi pare att de bine c te v d, b trne! S tii c mi-a fost dor de tine! De fapt, de voi to i.

    i nou , te asigur! Mi se pare mie sau ai pus cteva kilograme pe tine ?

    Nu este o iluzie. M-am ngr at cu vreo patru kilograme. Ce-i cu Eric ? De obicei, el era cel care m atepta la aeroport.

    N-a putut veni. O r ceal tic loas a pus st pnire pe el de vreo trei zile i l-a trntit la pat. l-a fost team s nu te molipseti de la el i m-a rugat

    pe mine s te ntmpin. Serios ? i eu care credeam c este prea ocupat cu urm rirea i prinderea r uf c torilor...

    Mine va veni la serviciu oricum, gra ie antibioticelor pe care le-a luat cu pumnul.

    Da' c pitanul West ce mai face ? vru s tie Jane despre soarta efului ei direct.

    E mult mai linitit n ultima s pt mn . Asta pentru c am lipsit eu ? Nici vorb ! Mai degrab pentru faptul c directorul Larry Tillman nu

    ne-a venit pe cap cu cine tie ce anchet nclcit .

    Cu alte cuvinte, oma i ? A i r mas f r obiectul muncii... Cam aa ceva. Doar dr. Butch Harrison, Specialistul", mai are din

    cnd n cnd cte ceva de f cut, fiind solicitat de alte servicii ale Departamentului Poli iei Los Angeles ori de poli itii din provincie.

    Din vorb -n vorb , cei doi prieteni ajunser n parcarea aeroportului, unde-i atepta o main cu nsemnele D:P.L.A.

    Boss-ul mi-a pus la dispozi ie un automobil cu girofar i siren ? se mir Jane. Asta nseamn c , n lips , am devenit o persoan important , nu gium .

    De fapt, el nu tie. Maina a ieit cu o zi mai degrab de la reparat i i-am f cut cinste celui care o are n primire ca s nu vin pe jos.

    Aha ! rse poli ista de abilitatea sergentului de a se descurca n cele mai dificile situa ii. Vrei s spui c l-ai mituit pu in !...

    Nu chiar. Tot eu am intervenit pe lng eful garajului nostru ca s repare maina mai repede.

    5

  • 7/29/2019 Cazinoul groazei-Anthony King

    6/67

    Deci, nimeni n-a pierdut nimic. Dar mai bine spune-mi unde vrei smergi?

    Acas , desigur. Dup ce fac un du l sun pe c pitan, iar dac nu m cheam la sediu, m ocup pu in de brlogul meu, c ruia nu i-am mai fost fidel

    n ultima s pt mn . O.K.! Cum zici tu. Nici n-a nceput bine toamna i tu ai i r cit, colega ? i zise Jane

    partenerului ei. Te-am sunat ca s te anun c am ajuns cu bine i s te ntreb de s n tate. Cum i merge ? Bine ai venit! Mine mi fac apari ia la birou. Nu m-am ref cut

    complet, dar nu mai suport inactivitatea. Tu cum te-ai distrat? De minune! Ceva cuceriri galante ? Numai la sex i este mintea ? De obicei, da. Atunci afl c nu-i treaba ta ce-am f cut eu n Guadalupe. Ai dreptate! Dar po i s -mi spui m car dac i-au fost de folos

    prezervativele pe care i le-am strecurat n geant la plecare. Mi le-au confiscat mexicanii pe aeroportul de pe insul , glumi Jane. S

    nu crezi cumva c n-am s i-o pl tesc. i dai seama ce figur au f cut vameii cnd au descoperit asupra mea cele 30 de cutii de prezervative pe care mi le-aiascuns n bagaje ?

    Nu. Rdeau cu to ii pe nfundate. Unul chiar a spus: Doamna n-are de ce

    s se team n Mexic, fiindc e bine protejat ! Dac ai fi fost lng mine, fii sigur c i-a fi spart nasul. Cel pu in...

    Dar pn acum i-a trecut sup rarea, nu-i aa ? vru Eric s se asigure c persoana lui se afla n afara oric rei primejdii.

    S zicem, ns r zbunarea mea depinde numai de tine. Depinde cum te compor i pe viitor. n regul . Voi lua not maxim la bun purtare. Deci, ne vedem

    mine ? Mai ntrebi ?

    CAPITOLUL III

    Unul dintre paznicii cazinoului se duse n spatele cortinei pentru o scurtverificare. Stabilimentul se nchidea n fiecare zi, ntre orele 6.00-12.00. Ctevabecuri fuseser uitate aprinse, lucru destul de neobinuit, de altfel. Mama Mary

    nu uita niciodat s sting toate luminile, l snd aprinse doar becurile roii de control. Abia apoi se ducea la culcare, ntr-un ungher n care se g sea un micu pat de fier cu cteva zdren e pe el i un sac n loc de nvelitoare.

    B trna Mary Dickinson fusese cndva o mare balerin , iar frumuse ea ei ieit din comun r pise multe inimi. Din cauza caracterului ei prea uuratic,

    ns , nu putuse ntemeia o familie. Singura ei tentativ n acest sens se sfrise lamentabil, dup un menaj de numai ase luni cu Norman Mayer, pe atunci un tn r de toat isprava i un artist talentat. O dat cu trecerea anilor, femeia i pierduse armul care f cuse furori i nimeni nU se mai uita la ea.

    Totui, patronii nu uitaser c fusese cndva o mare glorie a scenei i a amorului, angajnd-o pe post de femeie de serviciu la 40 de ani. Aceastsitua ie dur pn cnd mplini 55 de ani.

    Noul director, un tn r ambi ios i pus pe economii, refuzase s-o mai pl teasc pentru o treab pe care nu o f cea aa de bine cum ar fi trebuit. Din fericire pentru ea, n-o arunc n strad , ng duindu-i s doarm n cazinou. n

    6

  • 7/29/2019 Cazinoul groazei-Anthony King

    7/67

    schimb, f cea pe gratis curat la toalete, cu dou ore nainte de deschiderea cazinoului, adic ntre orele 6.00-8.00 p.m.

    Apropiindu-se de culcuul mamei Mary, paznicul de zi Georges Lecampnu observ nimic la nceput, deoarece venise de la ntuneric la lumin . Dintr-o eava picura ap , dar nu suficient de tare pentru a provoca o inunda ie. Totui,

    lumina uitat aprins era un lucru neobinuit. B trna nu-i neglija niciodat atribu iunile.

    Mam Mary, morm i b rbatul ca pentru sine, iar te-ai mb tat ? B rbatul se ateptase s-o aud sfor ind, dar degeaba. n plus, n jurul culcuului ei era o harababur de nedescris.

    R spunde, b trno, n-auzi! insist el, apropiindu-se i mai mult. Totul era r v it, iar cele cteva cutii de carton n care femeia i inea

    lucrurile personale fuseser r sturnate care ncotro. Din ce n ce mai ngrijorat, b rbatul i concentra aten ia asupra femeii, ce se afla r stignit ntr-o pozi ie nefireasc , avnd hainele parc smulse de pe ea.

    Dumnezeule! ng im Georges, aplecndu-se asupra b trnei pentru a vedea dac mai respira.

    Un firicel de snge i se nchegase n jurul gtului i pielea i era rece caghea a. Probabil c murise de ceva timp.

    Cine s-o fi omort pe aceast femeie care nu f cea r u nim nui ? se ntreb ngrozit paznicul. Vreun vagabond dintre cei pe care-i mai aducea la ea acas " ca s bea poirc mpreun sau vreo bestie criminal nsetat de snge ?

    Cu stupoare, mai observ c mama Mary nu avea chilo i pe ea. Acetia erau azvrli i la doi metri dep rtare, iar restul trupului ei era aproape complet dezgolit.

    S fi fost violat i apoi strangulat ? se ntreb martorul, nevenindu-i nici lui s cread aa o enormitate. Atunci, cu siguran c un psihopat i-a f cut

    felul. Paznicul ajunsese prea trziu, altminteri poate ar mai fi putut-o salva.ncerc s ridice cadavrul n capul oaselor, netiind c , n asemenea cazuri, nimic nu trebuia atins, dar renun repede la aceast inten ie. Rigiditatea i greutatea membrelor femeii erau prea mari pentru constitu ia lui mai degrab firav .

    Mai bine s -mi iau t lp i a de la locul crimei i s chem poli ia ! deveni omul precaut dintr-o dat .

    Cel mai apropiat telefon care putea fi folosit se afla n cabina portaruluide la intrarea artitilor, aa c Georges Lecamp se ndrept gr bit ntr-acolo.

    V rog s veni i urgent la cazinoul Comedy Stage"! Aici exist un

    cadavru. Cine este la aparat ? Paznicul Georges Lecamp. Am descoperit-o pe femeie acum cinci

    minute. Veni i ? n cteva minute. Nu pleca i de la locul faptei! Cum s plec ?! Cine v mai deschide ? Atept la intrarea principal !

    Auzi ce tmpenie i la ei! morm i b rbatul dup ce nchise telefonul, s nu plec... Unde dracu' s m duc? Ce mai chestie i cu crima asta. Cine s-o fi ucis ? se ntreb Georges pentru a doua oar . Doar ea n-avea nici bani nici bunuri de valoare, care s constituie vreo tenta ie pentru un ho . i nici dumani n-avea.

    Tr ia din mila artitilor, care i mai aruncau din cnd n cnd c iva cen i sau i aduceau de mncare, tiind c banii i bea.

    Pentru moment, nimic nu-i atrase aten ia paznicului. Deodat i aduse aminte de ceva i alerg napoi la intrarea din spate pentru a telefona domnului Burt Mondy, eful pazei cazinoului.

    7

  • 7/29/2019 Cazinoul groazei-Anthony King

    8/67

    Cnd, n fine, ajunse la intrarea principal , poli itii se aflau deja acolo, ner bd tori s intre n pine.

    Se pare c asasinul care i-a f cut b trnei de petrecanie nu s-a mul umit cu un simplu viol, ci a i perchezi ionat-o, vorbi unul dintre poli iti, inspectnd cadavrul.

    Las asta i privete n jurul gtului ei! vorbi cel lalt, aprinznd o lantern pentru a putea vedea mai bine.

    Cred c a strangulat-o cu un iret. Urma este foarte sub ire i a p truns n carne. Georges! fu strigat paznicul care o descoperise f r via pe b trn .

    Spune-mi, te rog, victima obinuia s o pun " cu diveri tipi nesp la i ca i ea, dac n elegi ce vreau s spun ?

    Despre mor i numai de bine, dar cam aa st tea treaba. Doar c violen a nu era deloc necesar . Mama Mary, cum i spuneam noi, nu refuza niciodat vreun b rbat, indiferent ct de urt i de murdar ar fi fost acesta.

    Unul dintre poli iti cercet cu aten ie mprejurimile, de parc s-ar fi ateptat s -l g seasc pe asasin ascuns n cine tie ce cotlon. Desigur, tentativa lui nu d du nici un rezultat i acesta se ntoarse cu o mutr plouat al turi de partenerul lui.

    Nimic demn de luat n seam . Atunci ce facem ? Cheam prin sta ie un legist, un criminalist i o main pentru

    transportarea cadavrului la morg . Pe urm vorri culege informa ii de la ceilal i angaja i ai cazinoului care intrau frecvent n leg tur cu ea. Nu v d ce altceva am putea face. Tu ?

    Nici eu. La ce or ncep repeti iile, Georges? De obicei, la 6.00 p.m. Cazinoul Comedy Stage" func ioneaz ntre

    8.00 p.m. - 5.00 a.m.

    Copoiul i cercet ceasul. Abia se f cuse 7.30. Mai era destul timp pn dup -amiaz . Un electrician ngenunchea din loc n loc pentru a verifica luminile ce

    inundau scena. ncepea repeti ia!Orchestra i acorda instrumentele, iar jocurile de lumini i ncepuser

    dansul nebunesc din fiecare sear . O cnt rea palid cu glas de sopran strig ct o inur pl mnii spre maistrul de lumini:

    Pune mai mult lumin pe mine, altfel ar t ca o moart ! Aa i eti! i r spunse cel interpelat, ns oarte ncet, pentru a nu fi

    auzit. Unde dracu' sunt macaronarii ia cu instrumentele lor muzicale?

    zbier regizorul, un ratat ajuns la vrsta pension rii f r a nregistra vreun succes notabil n via a lui.

    Mai bine i-ai pune ochelari dac nu ba i nici pn la cinci metri, ripost Paul nervos, ridicndu-se mpreun cu Paulino de la o mas unde ateptau apatici nceperea repeti iilor.

    Toat lumea era nervoas . Moartea b trnei l marcase n mod vizibil pe fiecare dintre artitii i auxiliarii ce roiau de colo-colo.

    Mai mult albastru ! strig maistrul de lumini din comelia lui, amplasat la o n l ime de 15 metri de sol.

    Cei doi poli iti ce investigau condi iile n care i d duse duhul mama Mary intrar n marea sal a restaurantului f r a fi v zu i i ocupar dou scaune n ultimul rnd de mese.

    Hristoase, ce faun mai e i aici! remarc unul dintre ei. M nnc i ei o pine, ce-ai vrea s fac ?

    8

  • 7/29/2019 Cazinoul groazei-Anthony King

    9/67

    n acordurile de nceput ale orchestrei, pe scen i f cur apari ia cei doi acroba i contorsioniti. Impresarul cazinoului, Tim-Allan Levant, i observ pe copoi i se apropie de ei, prezentndu-i trupa:

    Acest duo este format din Reed Parker i Roger Greene. Fata de coloeste prezentatoarea spectacolului, pe nume Julia Dennehy. Mai avem o trupde balet, n frunte cu solista Margaret Stanton, c iva actori de comedie, nite p puari, c iva comedian i, dar piesa de rezisten sunt clovnii adui de

    mine de la Londra. Paulino Brazzi i Paul Scacchi fac pe toat lumea s rd , f r excep ie. Nici nu tiu de cte ori le-am v zut poantele, dar tot nu m pot ab ine s nu m amuz.

    Poli itii i notar contiincioi toate informa iile primite n carne ele lor cu coperte de culoare roie.

    Ierta i-m , dar am omis s m prezint! Tim-Allan Levant, impresarul show-ului, la dispozi ia dumneavoastr !

    Orchestra cnta n surdin , iar contorsionitii i vedeau liniti i de num rul lor acrobatic. Copoii p strau t cerea de team ca nu cumva s deranjeze. n cele din urm , unul vorbi:

    To i artitii o cunoteau pe victim ? Pe care dintre ele ? De fapt, nu conteaz , c le cunoteau foarte bine

    pe amndou .Impresarul Levant f cuse referire i la April Miller, balerina ce fusese

    omort n urm cu dou s pt mni, n mprejur ri asem n toare. n acest caz, vom fi nevoi i s st m de vorb cu toat lumea i s lu m

    o mul ime de declara ii. Cred c nu vom termina nici n cinci zile. Ne-a i putea pune la dispozi ie

    vreo nc pere n care s ne desf ur m ancheta ? Cum s nu! M-am i gndit la treaba asta i v-am repartizat prima

    cabin de pe culoarul artitilor. Este pentru vedetele de marc . Fiind ceva mai

    retras , e cea mai potrivit pentru activitatea dumneavoastr . Dac sunte i amabil, v rog s m urma i! Ajuni la locul cu pricina, cei doi poli iti se declarar mul umi i de

    condi iile ce li se ofereau. Dac tot sunte i aici, n-a i vrea ncepem seria interogatoriilor chiar cu

    dumneavoastr ? n felul sta ctig m ceva timp. Cum s nu ! Cu mare pl cere! Spune i-mi ce trebuie s fac! Mai nti s ne r spunde i la cteva ntreb ri simple, iar apoi s

    consemna i totul n scris, sem-nndu-v declara ia.' Ah, p i e simplu ! Putem ncepe ? Unde v afla i ieri diminea a, n intervalul de timp dintre orele 2.00 -

    6.00 a.m. ? Cum totul mergea bine cu spectacolul, m-am instalat la o mas din

    barul Lorane de vizavi, pentru o mic gustare stropit cu whisky. Am stat de vorb pn pe la ora 6.00 cu Norman Mayer, un obinuit al localului, cu patronul John Hartmann i cu so ia acestuia, guraliva dar binevoitoarea Virginia.

    n acest interval, a i p r sit barul ? Nici m car o singur dat . Dac ar fi avut nevoie de mine, b ie ii ar fi

    tiut de unde s m ia. Dar dup ora 6.00 ? Am plecat acas mul umit c show-ul se terminase cu bine. Cam asta ar fi tot, domnule Levant. Excelent! Atunci am s scriu ce v-am spus i am s semnez, O.K. ?

    9

  • 7/29/2019 Cazinoul groazei-Anthony King

    10/67

    F r a mai atepta aprobarea lor, Tim-Allan Levant se apuc contiincios de caligrafiat. n cele din urm , le ntinse coala de hrtie, ntrebndu-i pe poli iti:

    Deci, vre i s sta i de vorb cu ntregul pesonal ? Trebuie! Pe cine dori i s v trimit ? Pe cine e liber acum.

    V propun s continua i cu portarul Kelly Blaine. El tie foarte multe despre angaja i, ca orice portar din lume care se respect .

    CAPITOLVL IV

    Dup ce-l trimise pe Kelly Blaine n cabina unde se aflau copoii, Tim i f cu apari ia pe scen , f cn-du-i semn regizorului s acorde o scurt pauz .

    A nceput ancheta privind misteriosul deces al' mamei Mary. Poli itii v ateapt pe fiecare dintre voi la un scurt interogatoriu. Le spune i ce ti i, dup care consemna i totul n scris i semna i. Procedura e simpl . Ve i fi anun a i cnd v vine rndul. Julia, tu urmezi!

    Fata p r si scena n spatele impresarului, f r s scoat o vorb . Dup ce ieir din scen , Tim deschise o u care ducea n direc ia opus

    cabinei poli itilor i o ndemn pe prezentatoare: Pe aici, Julia! Eti foarte atr g toare ast zi! B nuind cam ce avea s

    urmeze, fata nu spuse nimic, leg nndu-i oldurNe apetisante n direc ia indicat . Biroul impresarului nu era departe. Acesta descuie ua cu singura cheie existent i i f cu din nou loc Juliei s treac , ciupind-o pofticios de una dintre fese.

    Ea se mul umi s zmbeasc doar, rotindu-i ochii prin nc pere n c utarea unui loc adecvat poftelor sexuale ale b rbatului de care depinde

    cariera i slujba ei.Tim nchise ua cu cheia i i scoase n grab haina, cravata, c maa i pantalonii, r mnnd numai n chilo i i pantofii de lac.

    Vrei s r mn i eu goal , l ntreb prezentatoarea cu un zmbet incitant n col ul gurii ?

    Nu avem prea mult timp la dispozi ie, r spunse b rbatul, apropiindu- se de ea. Deschide-te la bluz i, binen eles, scoate slipul de pe tine!

    Ea execut comanda, dup care se sui cu fundul pe birou, ajutat de Tim, i ncepu s -i maseze tmplele, trecndu-i degetele prin p r.

    Impresarul i introduse capul ntre snii ei pl cu i la vedere i la pip it, prinznd a-i s ruta cu patim pentru a se excita. Opera iune care nu dur mai

    mult de dou minute, dup cum constat Julia cnd i mas membrul ajuns n stare de erec ie complet .

    Vru s coboare de pe birou pentru a-l strni i mai bine cu gura, ns b rbatul o opri, dep rtndu-i ncetior pulpele. Apoi i f cu loc ntre ele i, ajutn-du-se de mini, o p trunse progresiv pn la cap t.

    Julia se l s pe spate, sprijinindu-se n mini i oferindu-i sfrcurile nt rite spre a fi alintate.

    El nu atept s fie rugat i, n timp ce o penetra cu putere, i muc mugurii snilor n diverse chipuri.

    Fata ncepu s geam la fiecare contr , tiind c b rba ilor le place foarte mult aceast manifestare, care le demonstreaz ct de virili sunt. Concomitent, oldurile ei prinser a zvcni nainte i napoi pe biroul de stejar, spre marele deliciu al efului ei.

    Deosebit de mul umit de presta ie, Tim ar fi vrut s tr iasc aceast voluptate cel pu in o venicie, ns i aduse aminte c se afla n criz de timp.

    10

  • 7/29/2019 Cazinoul groazei-Anthony King

    11/67

    Din acest motiv, acceler ritmul .atacurilor sale, r mnnd cu gura lui nfometat de amor n zona snilor ei i prinznd-o cu putere de olduri.

    Julia d du senza ia c se l sa moale n minile lui puternice, ns , n realitate, participa activ la acel ritm sus inut al unei iubiri fizice f r de istorie i viitor. tia c el nu mai rezista i era de datoria ei s -l fac s termine ct mai repede posibil.

    n vreme ce era tras cu for de olduri, fata sim i un val de c ldur ce-i

    inund ntregul trup, dar mai ales locul acela intim dintre picioare. Juisase. Zmbi fericit pentru acest mic cadou dinainte de spectacol, ns nu sl bi ritmul, gata s -l primeasc n untrul ei pe cel ce-i adusese un strop de fericire. R mnnd sprijinit ntr-o singur mn , i prinse un sn i i-l oferi impresarului:

    la-l, Tim! Muc -I i f -i tot ce vrei tu! El percepu la mare intensitate aceast scen de un erotism aparte i

    ejacula, innd un sfrc ntre din i i gemnd la rndu-i de pl cere. O pl cere nedisimulat n ceea ce-l privea...

    Toat acea mpreunare p tima nu durase mai mult de cinci minute. Cred c am s nnebunesc din cauza inactivit ii ! aproape c strig

    detectivul Eric Black la un moment dat. Oare au intrat r uf c torii n omaj? Ce zici, Jane ?

    Zic c habar n-am ce se ntmpl , asta zic! Sa fie prea mult de lucru, n eleg, dar deloc ? Asta chia; c te scoate din s rite.

    Poli ista se ntorsese de dou zile dintr-un bine meritat concediu i de atunci nu primise nici o misi une. Aceast problem mai era cum era pentru ea

    ns Eric, partenerul ei, care ardea gazul de vrec zece zile, mai avea pu in i exploda.

    Eu intru peste c pitan i-i cer ceva de lucru, izbucni din nou detectivul, aprinzndu-i o alt igaret Camei f r filtru. Sau mi dau demisia.

    n ultimul timp, fumase peste dou pachete pe zi i b use cafea cu tonele. i dac n-are, de unde o s - i dea ? l rci i mai tare sergentul Mann. N-are? S fac bine s aib , doar de-aia e eful diviziei Cazuri

    Speciale" din cadrul D.P.L.A.! tiu ce-i voi spune, ad ug Eric, ridicndu-se de la locul s u! Dac n-are nici ast zi nimic de lucru, i propun s provoace chiar el m car un mic viol...

    Tot biroul ncepu s rd zgomotos, fiecare poli ist nchipuindu-i cam ce figur ar face c pitanul Corky West dac i s-ar propune aa ceva.

    Asta dur pn cnd boss-ul i f cu apari ia n ua biroului s u. De ce rde i aa? Este vreun concurs de hlizeal ?

    Iar cum nimeni nu ndr zni s -i r spund , aa cum era de fapt de ateptat, continu cu o voce autoritar :

    Detectivii Heron i Black, la mine! Poate ne d vreun caz! ndr zni Eric s viseze cu voce tare. Poate ne d vreo sanc iune, l persifla Jane, lund-o nainte spre

    vizuina c pitanului. Aeza i-v ! i invit acesta dup ce intrar . Mi se pare mie sau voi

    ave i nevoie de cte un concediu de dou s pt mni ca s v reface i for ele ? Detectivii tr ir cu groaz senza ia c le c dea tavanul n cap. Mai bine

    s primeasc o sanc iune, acolo, dect s fie pui pe liber. Gustnd din plin reac ia negativ a,subalternilor s i, West scoase tacticos

    dintr-un sertar o acadea cu gust de cafea, n ncercarea sa de a renun a la acea b utur despre care doctorul i spusese c o s -l bage n mormnt dac nu o d dea naibii.

    11

  • 7/29/2019 Cazinoul groazei-Anthony King

    12/67

    De regul , Eric i permitea s se amuze pe seama c pitanului cnd l vedea cu acadeaua n gur , ns n acel moment se gndea la orice altceva, dar la glume - nu.

    Boss-ul p stra n continuare t cerea, savurnd mul umit panica detectivilor. Se amuza copios s -i duc pe acetia la exasperare.

    n cele din urm , n birou i f cu apari ia i directorul D.P.L.A., Larry Tillman, care i salut .

    Jane mai nti, apoi Eric i, n fine, West se ridicar n picioare, primii doi avnd un lic r de speran n ochi. Cel care vorbi fu ns c pitanul: Domnule director, aceti detectivi, despre care se spune c sunt

    favori ii mei - dar nu-i nici pe departe adev rat acest lucru - vor s -i ia cte dou? s pt mni de vacan . Ce p rere ave i ?

    Intrnd imediat n joc, Tillman vorbi la rndul s u: Ce p cat! Tocmai aveam un caz interesant, special", ca s spun aa,

    n capitala interna ional a jocurilor de noroc, Las Vegas. Un fel de schimb de experien . O.K.! n caz c detectivii Heron i Black sunt prea surmena i, va trebui s apel m la altcineva...

    Gata s explodeze, Eric reui s vorbeasc printre din ii strni: Dar eu n-am nevoie de nici un concediu de odihn ! Nici eu! s ri Jane ca ars , de team s nu r mn de c ru . Tocmai

    am omat o s pt mn , ce, vre i s ruginesc? Ce zici, Corky ? l privi directorul pe c pitan cu subn eles. Dac aa

    stau lucrurile, le repartiz m lor noul caz ? Eu tiu ? Dac nu vor? Ba vrem ! r spunser detectivii n cor, rznd i n elegnd abia atunci

    c li se jucase o fest . Pre de cteva secunde bune, amuzamentul celor patru poli iti r zb tu

    dincolo de uile biroului, pn n sala detectivilor, spre marea uimire a

    acestora, care erau obinui i s aud urletele c pitanului, nu hohote de rs. Cnd se linitir , Eric ntreb , gata de ac iune, tergndu-i lacrimile din ochi: Despre ce este vorba, domnule director? Un caz deosebit de simplu pentru preg tirea voastr . Dou crime

    purtnd aceeai semn tur , la cazinoul Comedy Stage" din Las Vegas, Nevada. Pentru detalii, dosarul se afl la c pitanul vostru. Eu nu v voi spune dect cteva lucruri. Pot ncepe ?

    Vrea s ne fiarb , la fel ca dr. Butch Harrison, zise Eric c tre partenera lui, astfel nct s fie auzit i de efi.

    Apoi se adres directorului: Desigur, suntem numai ochi i urechi!

    Mai mult ca sigur, avem'de-a face cu un necrofil. Acesta i-a omortvictimele, dup care a f cut sex cu ele. Pe ultima a i tlh rit-o de o sum

    nsemnat , se pare. April Miller - o balerin - a fost strangulat acum 17 zile, iar Mary Dickinson - un fel de femeie de sericiu, fost glorie apus a cazinoului - n urm cu trei zile. Poli itii locali n-au reuit s ajung la nici un rezultat pn n prezent i au apelat la divizia Cazuri Speciale".

    n concluzie, acum vom lucra n mod oficial, nu-i putu st pni Jane entuziasmul.

    Nu tocmai. M-am gndit ca detectivul Black s se infiltreze printre angaja ii cazinoului, iar tu s fii anchetatoarea necru toare care calc totul n picioare pentru a afla adev rul i a-l prinde pe criminal. Tipul nu este un profesionist, ns avem de-a face cu un psihopat autentic, asta e sigur. Deci, fi i cu b gare de seam !

    Mai ales tu, Jane, i d du detectivul n petic - c ci nu cred c m va omor pe mine ca s facem pe urm amor...

    12

  • 7/29/2019 Cazinoul groazei-Anthony King

    13/67

    Nu se tie niciodat , i t ie directorul elanul. Poate fi la fel de periculos pentru amndoi. Legistul care a efectuat autopsiile nu a descoperit nici odovad demn de luat n seam . Specialistul" vostru, dr. Harrison, a citit rapoartele necropsiilor i a ajuns la concluzia c sunt bine ntocmite. Aadar, din acest punct de vedere nu avem nici un fir de care s ne ag m i n-are nici un rost s deschidem nc o dat cadavrele. Detectivul Black va locui n hotelul cazinoului, iar Heron la mic distan , n hotelul Voyajeur, de patru stele. Este

    de la sine n eles c nu v cunoate i. Sub ce acoperire voi lucra ? ndr zni Eric s -i afle destinul. nc nu ne-am hot rt. Ori vei fi clovn ori acrobat la mare n l ime. Dar am n eles c este un cazinou, nu un circ... Un cazinou i un mare restaurant cu spectacole de circ i revist n

    fiecare sear . i cum crede i c m voi putea descurca eu, spre exemplu, n pielea

    unui saltimbanc, mai ales c mi mai tremur i minile cteodat ? Ca s nu mai amintesc de postura de acrobat...

    Am glumit! l asigur c pitanul. Vei face parte din echipa care asigur securitatea stabilimentului. Directorul de personal este singura persoan care colaboreaz cu noi i te va angaja imediat ce ajungi la Las Vegas. n caz de necesitate extrem , po i apela la el. Altfel, se va face c nu te cunoate. E clar?

    Ca lumina zilei! Cnd plec m n Nevada ? Ave i bilete la avion mine diminea la ora 9.00, de pe aeroportul El

    Maine. Le g si i la Melanie Pullman, secretara mea. Trece i i pe la financiar ca s lua i nite bani n avans pentru deplasare, dar cheltui i cu economie. Ceea ce nu se justific va fi oprit din lefurile voastre. n eles ?

    Da, s tr i i! r spunser din nou amndoi detectivii deodat . Domnule director, mai vre i s le spune i ceva ? Da, succes!

    Atunci sunte i liberi!Prea bucuros de noua misiune ncredin at , Eric uit s mai fac o glum pe seama c pitanului pentru a-l scoate din s rite ca de obicei. Colegii de birou se uitar la el cu repro, fiindc le fusese r pit una dintre distrac iile cu care se obinuiser , ns detectivul nu mai vedea, pe nimeni, ntr-att de fericit era.

    Ct de mult i dorise s poat sta i el cteva zile n aceast metropol a jocurilor de noroc! Dar tia c niciodat nu va reui acest lucru dintr-un salariu de poli ist. Poate doar la pensie, n caz c o mai apuca...

    Nu chiar att de entuziasmat precum partenerul ei, Jane Heron se gndea deja ce haine s -i ia la ea. Unele sobre, cu ajutorul c rora s se impun n fa a poli itilor din statul Nevada, ori unele fistichii, pentru a nu se

    deosebi prea mult de ceilal i vilegia-turiti ? Oricum, nu i va nc rca geamantanul cu prea multe oale. M car de s-ar vedea nevoit s -i mai completeze garderoba...

    CAPITOLUL V

    Paul Scacchi i d duse ntlnire cu Paulino Brazzi la barul Lorane, aflat vizavi de cazinou. Se ntorcea din ora, de unde i cump rase un ceas de mn , fiindc al s u se stricase. Pentru a scurta drumul, o lu printr-un gang. N-avea de ce s se team , doar era nc zi afar . Abia trecuse de ora prnzului.

    Strecurndu-se printre cazanele pline cu gunoi, fiare vechi abandonate itot soiul de cutii de carton, care serveau vagabonzilor drept ad posturi pe timp de noapte, Paul auzi deodat un glas:

    Salutare, amigo!

    13

  • 7/29/2019 Cazinoul groazei-Anthony King

    14/67

    Era vocea unei femeiuti creole, mai mult dezbr cat dect mbr cat , care-i etala f r scrupule xupul ce i-l oferea spre vnzare.

    Nu vrei s guti pu in din pr jitur ? l ntreb ea pe trec tor, ridicndu-i fusti a pn sus de tot i sco nd la iveal o crup de iap tn r

    n c lduri Te cost numai cinci dolari! V znd ezitarea b rbatului, ea rectific : Am vrut s spun... trei.

    Paul se sim i tentat pentru o clip de aceasta ofert neateptat . Tn ra nu avea mai mult de 18 ani i, n mod sigur, merita banii. Pe deasupra, nu maiavusese o femeie de ceva vreme, l-ar fi trebuii una...

    Hai, c nu- i cer o avere i mi po i face tot ce doreti! l ndemn fata spre p cat, sco ndu-i limba din gur i executnd n vnt cteva artificii m iastre.

    M-a excitat, putoarea! se gndi Paul. Dar cine tie ce boli or fi la fundulei, i mai zise, v zndu- n cele din urm de drum.

    Neruinato! i arunc el peste um r, doar aa ca s se autosugestioneze c ... strugurii erau acri ?

    Pu in mai ncolo, un b rbat ntre dou vrste mbr cat ntr-un smoking ponosit nevoie mare, se exhiba avnd pe mutr o min deosebit de satisf cut

    Fir'a i ai dracului de nebuni, mai apuc Paul s spun nainte de a iei din gangul ce putea a mizerie i a desfru. Dac v-ar vedea Papa, ar face infarct!

    i cump r un pachet de ig ri i, n fine, ajunse la locul de ntlnire. Paulino se afla deja la mas , n fa a unui p h rel de whisky Jim Beam, pe

    care-l savura n t cere. Cel pu in, bine c n-ai ntrziat! i-ai cump rat ceasul? Da, i am dat 150 de dolari pe el. Vrei s -l vezi ? Da, arat -mi-l!

    Alt dat . Acum n-am chef. Atunci de ce m-ai ntrebat dac vreau s -l v d? Ca s -mi bat joc de tine.Nici unul dintre cei doi parteneri nu rse de aceast glum , clovanii fiind

    mult prea obinui i s se tachineze unul pe cel lalt. Paul desf cu pachetul de ig ri i i-l ntinse lui Paulino. De ast dat , nu mai sc p f r replic din partea partenerului s u: Eu cred c altul e motivul. Eti un pic psihopat, nu-i aa, Paul ?Dar acesta nu mai r spunse, vizibil deranjat de remarca la care nu se

    ateptase ctui de pu in.Cteva minute bune de t cere i calmar pe amndoi, iar pe Paulino l

    f cur s deschid un nou subiect: Spune-mi, Paul, dar de unde ai avut tu at ia bani pentru ceas ? Nu tiam c i pas de economiile mele. Eti cumva invidios ? Deloc, dar vreau, nu vreau, trebuie s -mi pese de tot ceea ce se refer

    de tine, c ci n mod inevitabil se refer i la mine. Ai devenit i filozof, bag de seam ! se hot r Paul s ncheie discu ia,

    fiind convins c nu trebuia s -i dezv luie lui Paulino toate secretele lui. Am onoarea, domnule director! M numesc Eric Black i am auzit c

    a i avea liber un post de paznic. Aha, dumneata eti ? Foarte bine! La ora 7.00 p.m. te prezin i la

    domnul Burt Mondy, care este eful securit ii cazinoului. El i va spune ce ai de f cut, am vorbit deja despre asta. n privin a caz rii, tot cu el vei aranja,

    ns , din p cate, nu nainte de ora men ionat . Altceva ? Nimic, domnule, zise detectivul, lundu-i la revedere de la acest om

    vizibil foarte ocupat.14

  • 7/29/2019 Cazinoul groazei-Anthony King

    15/67

    mpreun cu Jane, ajunsese cu bine n Las Vegas i g si f r greutate cazinoul Comedy Stage". Mai precis, taximetristul l g sise, ducndu-i la punct fix. Dup ce poli ista reuise s se cazeze la hotelul Voyageur, d dur o rait prin mprejurimi, lund n eviden barul Lorane de vizavi de cazinou. Nu intrar , pentru a nu fi recunoscu i mai trziu drept prieteni.

    n concluzie, de ast zi nu vom mai comunica dect prin telefon, nu-i aa, Eric ?

    Aa e ! Eu i voi spune mam , iar tu iubitule, ca s nu se prind cei din jurul nostru c suntem... aman i. Eti imposibil i mincinos pe deasupra. N-ar fi mai bine s - i spun eu

    tat , iar tu - iubito ? cochet Jane, dar renun imediat. Bine, fie cum spui tu! La ora comunicat , detectivul intr prin spate n cazinou, acolo pe unde

    intrau angaja ii, i schimb cteva vorbe cu portarul. tii unde l-a putea g si pe domnul Burt Mondy? Dar dumneavoastr cine sunte i ? se ar t suspicios i destul de ostil

    Kelly Blaine. Numele meu este Eric Black i fac parte din echipa care asigur

    securitatea acestui stabiliment, ncepnd, de ast zi, complet poli istul, ca s nu-i solicite portarului memoria n mod inutil.

    Deodat , chipul interlocutorului s u se lumin , iar acesta i r spunse vesel:

    P i, de ce n-ai spus aa ? l g seti n sal ta ora asta. Inspecteaz mesele i scaunele pentru a prentmpina eventualele surprize nepl cute ce pot ap rea de-a lungul nop ii.

    Kelly Blaine era un b rbat pe la vreo 55 de ani, cu p rul alb la tmple i o statur potrivit . La prima vedere p rea un om blajin i foarte serviabil, gata s ajute pe toat lumea. Doar o sclipire mecher a ochilor lui i d dea de b nuit c , de fapt, era mult mai inteligent dect voia s par .

    Mul umesc! Deci, pot intra, nu-i aa? Deocamdat n-am o legitima ie ca s i-o ar t. Nu v face i probleme pentru atta lucru! Am deplin ncredere n

    dumneavoastr .Eric i v zu de drum, dup ce primi cteva indica ii n leg tur cu traseul

    pe care-l avea de str b tut pn la scen , i ncerc s re in ct mai multe detalii ale coridoarelor pe care le str b tea. n sfrit, ajunse n arlechin (fiecare dintre extremit ile laterale, din fa , ale unei scene - n.t.), iar de aici intr n scen , cobornd cteva trepte pn la sal . Repeti iile se aflau n plin desf urare i el f cu tot posibilul s nu deranjeze pe nimeni.

    n scurt timp, se obinui cu ntunericul i, dup ce f cu pu in slalom

    printre mese, d du cu ochii de un b rbat masiv care inspecta mprejurimile. Mutra lui bo it ar ta c era genul de om obinuit s primeasc lovituri n plin figur , iar minile butuc noase demonstrau c era preg tit s i r spund pe m sur .

    Bun seara, domnule! l aborda detectivul pe un ton disciplinat. M numesc Eric Black i am n eles c de ast zi voi face parte din echipa condus de dumneavoastr . Directorul de personal m-a trimis.

    Tu eti noul bodyguard ? l privi Mondy cu ochi critic i un aerr ut cios. Ai mai lucrat n acest domeniu?

    Da, am f cut parte din trupele speciale care asigur protec ia demnitarilor, vreme de trei ani.

    Dup nf iarea ta de domnioar , n-a fi ghicit niciodat acest lucru. P i, tocmai asta e arma secret cu ajutorul c reia mi pot surprinde

    adversarii. Nu mai spune ! Eti i pu in ncrezut, nu-i aa ?

    15

  • 7/29/2019 Cazinoul groazei-Anthony King

    16/67

    Eu nu cred asta, r spunse Eric tot numai un zmbet, dei era mai tentat s -i trag malacului un pumn n nasul lui borc nat - dar o s v convinge i singur cnd m ve i vedea la treab .

    Nu trebuie s -mi vorbeti cu dumneavoastr , O.K. ? Nu n asta const respectul ntre oameni! Spune-mi acum: ai fost dat cumva afar din serviciu?

    Din nefericire pentru mine! Motivul ?

    M-am ncurcat cu o doamn din nalta societate, pe care trebuia s-o p zesc. Pn la urm , lucrurile au luat o ntors tur urt i a trebuit s -mi dau demisia.

    Dac -i aa, s-ar putea ca ntr-un an sau doi s -mi placi. n caz c reziti aici atta vreme, desigur.

    Voi face tot ce este omenete posibil pentru asta, Mondy. Care suntatribu iunile mele ?

    Pentru nceput, te vei ocupa n special de pro-tec ia artitilor i de securitatea culiselor, n general. Vei vedea multe i de aceea unii te vor invidia.

    n schimb, nu i se permite s cobori n sal pe par-cursul programului, care se desf oar ntre orele...

    tiu ! ntre 8.00 p.m. - 5.00 a.m. Bun! Ne vedem n sal , n fiecare zi, la ora 6.00 p.m., i ne lu m r mas

    bun diminea a, dup ce pleac pn i ultimii spectatori. Tu va trebui s stai nc pu in, pn ce se car i artitii. E totul clar?

    Pn acum, da. Atunci, la treab ! Ai zis c eti profesionist si tii ce-ai de f cut. ntocmai!

    CAPITOLVL VI

    Paul, de unde ai tu at ia bani? relu Paulino ntrebarea pe care i-o pusese mai devreme colegului s u. Nu n eleg de ce te intereseaz ! Pentru c suntem parteneri, ce dracu'! Ei bine, afl c am primit o motenire despre care nu voiam s - i spun

    nimic. Acum eti mul umit ? Absolut deloc. Cine i-a murit ? Nu-i treaba ta i mai las -m n pace ! Nu- i dai seama c eti

    pis log ? Nu. Vreau s aflu adev rul! Din cauza ta, nu m pot concentra la num rul pe care-l avem de

    interpretat. Poate l rat m !n acel moment, Eric se apropie de comicul duo. Bun seara ! Totul este O.K. ?i cum cei doi l priveau curioi, continu : Sunt noul agent de paz n scen . Black este numele meu. Aha! f cu Paulino. Atunci bun seara, domnule Black! Totul este n

    regul . Suntem foarte veseli pentru c partenerul meu, domnul Paul Brazzi, a primit o motenire.

    Din privirea celui vizat ncepur s ias scntei de ur la adresa colegului s u. Faptul nu-i sc p detectivului din vedere, dar disimula acest lucru, rznd cu toat fa a:

    V felicit, domnule Brazzi! S v bucura i de ea i s ave i parte de bani!

    Mul umesc! r spunse acesta, mai mult dect moroc nos. Hai, Paulino! n curnd e rndul nostru.

    16

  • 7/29/2019 Cazinoul groazei-Anthony King

    17/67

    Poli istul privi n strunicul duo cum se ndep rta i atunci i d du seama c era studiat. La c iva metri dep rtare, prezentatoarea Julia Dennehy l sorbea din priviri.

    V-am auzit f r s vreau. Deci, dumneavoastr ne ve i garanta siguran a pe viitor. ncntat s v cunosc!

    i fata se prezent cu dezinvoltur . Sunt sigur c pentru artiti nu exist nici un fel de pericol, domnioar .

    Aici te cam neli, domnule Black! n ultimul timp, au fost violate iucise dou femei n spatele cortinei. Nu vi s-a spus asta ? Dumneavoastr vorbi i serios? f cu Eric pe netiutorul. Dar cum s-a

    ntmplat?eful dumneavoastr , domnul Mondy, este mai n m sur s v pun la

    curent. Dac vre i s sta i de vorb cu mine, a opta pentru alte subiecte mai palpitante...

    n mod sigur, fata asta tia ce voia de la via ! se gndi detectivul, remarcnd avansurile ei spontane.

    O ntlnire cu ea era tocmai modul prin care putea afla am nunte interesante cu privire la cele dou asasinate. Iar dac nu, cu siguran c nu avea s regrete...

    A fi bucuros dac a i accepta s lu m micul dejun mpreun , mine diminea .

    Trece i repede la ac iune, nu-i aa, domnule Black ? i dumneavoastr la fel! Ce-ar fi dac ne-am tutui ? mi po i spune

    Eric. Este unicul meu prenume. De acord, sunt Julia. Deci, r mne stabilit pentru mine diminea ? F r ndoial ! O mare plictiseal puse st pnire pe poli ist de-a lungul spectacolului. N-

    avea nimic deosebit de f cut dect s se plimbe de colo-colo i s cate gura. O bun bucat de vreme i-o petrecu n compania portarului, care-i oferise o ceac de cafea.

    Acesta era un om simplu, din popor, dar foarte discret. Cunotea foartemulte am nunte picante despre artiti i despre personalul auxiliar al cazinoului, ns nu-i pl cea s brfeasc . Tot ce trebuia Eric s fac pentru a intra n posesia unor informa ii interesante era s -i ctige ncrederea.

    Am auzit c , de curnd, aici au avut loc dou abominabile crime. Este adev rat sau cineva a vrut s -i bat joc de noul angajat ?

    E adev rat! - r spunse b rbatul, dup un moment de ezitare. i, dup p rerea dumneavoastr - la care v asigur c in foarte mult -

    ce crede i c ar trebui s fac? S renun la aceast slujb sau s -mi v d de treab n continuare ?

    Ave i altceva de lucru ? Dac nu, ntrebarea nu-i are rostul. De fapt, au fost ucise doar nite femei. Una tn r i alta b trn . Se pare c b rba ii nu sunt viza i.

    Nu mi-e team c m va ataca pe mine n mod special, dar dac dau ochii cu el atunci cnd m ocup de siguran a scenei, pot avea necazuri. Riscurile meseriei, ti i doar!

    Poate c n-o fi necuratul att de negru ! Totul e s v p stra i calmul, la fel cum mi-l p strez i eu. Bun seara, domnule Levant! s ri Blaine de pe scaun la apari ia unui b rbat mbr cat ntr-un costum negru i purtnd un trandafir rou-la butonier . Domnul Black este noul nostru angajat n serviciul de paz i protec ie.

    M bucur s v cunosc! Tim-Allan Levant, impresarul teatrului din cazinoul Comedy Stage". Am venit s m asigur c totul este n ordine.

    17

  • 7/29/2019 Cazinoul groazei-Anthony King

    18/67

    V nso esc pn n culise, dac nu v deranjez. Aa poate mai nv i eu s m descurc prin acest labirint.

    Nici un deranj.Nu parcurser nici dou zeci de metri, cnd d dur nas n nas cu un

    individ slab i nalt, care abia se putea ine pe picioare. Thomas, iar eti beat cri ! Nu tiu de ce nu te concediez chiar n

    acest moment? !

    Dar n-am b ut, domnule Levant, rosti acesta cu greutate! Sunt doar pu in obosit. Pleac de aici! S nu te v d ! Cine e personajul ? l ntreb detectivul. Un mainist. Thomas Clay e numele lui. Are o nevast bolnav i trei

    copii mici. Eu nu tiu de unde i mai ajung banii i de b utur ! mi pare r u, ns pn la urm voi fi nevoit s -l dau afar .

    Eric. se ab inu s comenteze, mul umindu-se s se acomodeze cu personalitatea i obiceiurile celor cu care urma s aib de-a face n zilele urm toare.

    Urmeaz Margaret! se auzi vocea regizorului de scen . Unde naiba umbl fufa asta? Balerinii sunt preg ti i s intre pe scen , iar vedeta nu e de g sit. Cnd voi sc pa de ea, voi fi un om fericit, se adres regizorul de ast dat impresarului, pe un ton plng cios.

    Uite-o c apare! l liniti Levant. Domnioar Stanton! - i se adres acesta - ai face bine s fii preg tit la timp pentru scen . N-a vrea s ai necazuri! n elegi ce vreau s spun ?

    Da, domnule. Nu voi mai ntrzia, r spunse dansatoarea n grab , ocupndu-i locul pe umerii balerinilor, n timp ce cortina se ridica.

    Singurul lucru pe care-l putea face Eric era acela de a inspectamprejurimile i de a atepta sfritul spectacolului. Ingrat meserie mai era i

    aceasta de bodyguard de scen ! se gndi el. Ce-arfi s vad i el locurile n care au fost ucise femeile ?Apoi ncepu s rememoreze dosarul, pe care-l citise cu aten ie de cteva

    ori pentru a-i aduce aminte descrierile de care avea nevoie. Se plimba prinsemiobscuritatea culiselor, cnd sim i c telefonul mobil i trepida n buzunar. Noroc c oprise soneria pentru a nu deranja spectacolul. V znd c l c uta

    Jane, partenera lui, str b tu n grab un culoar i r spunse: Da, mam ! S-a ntmplat ceva ? Nimic. Ce-ai vrea s se ntmple ntr-un hotel ca toate hotelurile ? M

    plictisesc de moarte. i eu. Tu m car po i iei la o plimbare...

    i ai vrea s m plimb pn mine la 6.00 p.m., cnd ncep repeti iile? Dac n-ai altceva mai bun de f cut... Puteai s vii la spectacol dar,

    apropo, tu nu dormi noaptea? Las prostiile, Eric, i spune-mi mai bine ce nout i ai aflat! Nimic impresionant, dar mi continui taton rile. Pn acum, to i cei cu

    care am intrat n contact par de treab , dar fiecare are cte o p s ric " la cap. Aa-i cu artitii tia... Parc numai cu ei... Bine, atunci cnd mai vorbim, Sherlock Holmes? Dac nu intervine nimic, cred c poimine diminea , dup ce-mi

    termin serviciul.Spectacolul se apropia de sfrit. Julia Dennehy i propusese s se

    ntlneasc pentru nceput la barul Lorane, unde veneau mai mul i colegi. Putea face cunotin cu ei, ca pe urm s caute un alt loc ca s m nnce.

    18

  • 7/29/2019 Cazinoul groazei-Anthony King

    19/67

    Eric fu de acord cu programul i atept s plece cu to ii pentru a putea efectua o ultim verificare a scenei i a culiselor. Fu controlat de eful s u, Mondy, i acesta se mul umi s morm ie ceva cnd v zu c noul angajat i vedea contiincios de treab . Apoi ad ug :

    Am l sat vorb la recep ia hotelului ca s - i dea o camer la etajul nostru. Nu trebuie s - i spui dect numele.

    La ora 6.00, poli istul intra n barul n care majoritatea celor prezen i erau

    artiti. Dintre cei pe care i cunoscu prin intermediul prezentatoarei,contorsionitii i se p rur mai suspec i dect ceilal i. Ocupau o mas retras , abia dac i vorbeau i i r spunseser monosilabic la salut.

    Dar b trnul de colo, care vorbete att de amical cu toat lumea, cine e, Julia ?

    Norman Mayer, un obinuit al localului. Se pare c i al scenei. Cnd m-am angajat la Comedy St ge", l-am g sit aici i cred c tot aici va fi i cnd voi pleca.

    V spun sigur c mama Mary a fost omort pentru bani! - se enerv b trnul Mayer, ridicnd vocea.

    Cine ? Vagaboanda aia, care n-avea nici dup ce bea ap ? - se mir patronul barului, John Hartmann.

    Mai vorbim noi dup ce poli ia i va termina ancheta. O s -mi dai tu dreptate!

    i dau i o lad cu bere, dar dac ai greit, nu vei mai face niciodat pe deteptul n fata mea O.K.?

    CAPITOLUL VII

    Paul era prea enervat de insisten ele partenerului s u ca s se mai poat controla. n cele din urm , se r sti la acesta:

    Ei bine, s tii c am bani! O gr mad . De unde ? - ntreb curios Paulino. De la mama Mary. Vrei s spui c ai omort-o ca s -i iei averea ? Nu eu am ucis-o, trebuie s m crezi! Cnd am ajuns lng ea, era

    deja moart . Dumnezeule! Era moart definitiv, dac i spun! Eu n-am f cut dect s o

    perchezi ionez. Hoaca avea cusute de furoul jegos pe care l purta numai bancnote de 100 $. Doar nu era s las s -mi scape o asemenea pleac !

    Vrei s spui c nu eti asasin, ci doar un biet profanator de cadavre ?

    Oricum, ea nu mai avea ce face cu banii, aa c i-am luat eu. Tu ai fi f cut altfel ?

    Nu tiu i nici nu vreau s m gndesc la aa ceva. Deocamdat , viitorul meu este n pericol i asta m preocup cel mai mult.

    Ce vrei s spui ? Spun c voi r mne singur dac te bag la puc rie i o s ajung pe

    drumuri f r de partener. Dar de ce s m nchid , cnd sunt nevinovat? Asta spui tu... Deci, nici m car partenerul meu de ani de zile nu m crede !.E clar c

    nici poli ia nu se va l sa convins de buna mea credin . n acest caz, nu-mi r mne dect s ascund faptul c eu am pus mna pe banii mamei Mary!

    Despre ce sum e vorba ? - se interes Paulino distant. De ce m ntrebi ? Vrei i tu o parte ?

    19

  • 7/29/2019 Cazinoul groazei-Anthony King

    20/67

    Nu. Asta ar nsemna s - i fiu complice i nu m intereseaz aa ceva. ' Eti complice oricum, atta vreme ct nu te duci s m denun i. Nu-mi vine s cred c ai f cut aa ceva, Paul1 Ne mergea att de bine

    n ultima vreme... Mai dju-te dracului de prost! Eu nu cred c exist un singur om pe

    aceast planet care s nu pun mna pe 65.000 $ dac i se ivete ocazia! Att de mul i bani avea baba ? Oare de unde ?

    Cine tie ? Poate d duse i ea vreo spargere. i cnd m gndesc c , din cnd n cnd, i d deam de poman cte o jum tate de dolar ca s -i ia i ea o cafea...

    Unde Ju m micul dejun ? - o ntreb Eric pe Julia. Eu nu prea cunosc oraul.

    La al doilea col . e un local cochet i discret. Mergem acolo, dac vrei. De acord.Detectivul se mul umi cu o pizza, iar prezentatoarea spectacolului de la

    Comedy Stage" ceru lasagna, urmat de un sufleu de mere cu frica i nghe at de cacao. Mncar n linite, iar la cafea Eric deschise discu ia, aprinzndu-i un Camei f r filtru:

    Cei mai ciuda i dintre to i artitii mi se par a fi acroba ii. Sunt foarte retrai i necomunicativi, nu-i aa ?

    Cam... Crezi c asasinul celor dou femei ar putea face parte din personalul

    cazinoului ? Mai mult ca sigur. E greu de crezut c , dac acesta ar fi venit dinafar ,

    ar fi putut p trunde a cazinou f r s fie v zut de nimeni. n plus, nu uita c , aproape n permanen , cineva supravegheaz ntregul stabiliment.

    Aa e, dar dac l supravegheaz prost, tot degeaba. Spune-mi, Juia, ie nu i-e fric ?

    Cum s nu-mi fie, dar ce vrei s fac ? Crezi c se g sesc posturi de prezentatoare pe toate drumurile ? Eu te asigur c nu! Am s ncerc s am grij de tine. Eti foarte dr gu , dar hai s schimb m subiectul sta care mi d fiori

    pe ira spin rii. Spune-mi mai bine, eti nsurat ? Am fost, dar mi-a trecut repede. Idila n-a-durat dect ase iuni, min i

    Eric cu neruinare, pentru a sa imoresia c era un b rbat neconsolat. Copii ? Nu, slav Demnului! Asta mi mai lipsea. : cum ai ajuns n Vegas ? Ar. plecat din LA. decis fiind s -mi schimb via a n totalitate. Nu vreaj

    s m mai ntorc niciodat aco.o. Vorbete-mi i tu despre tine! Nu sunt prea multe de spus. Am plecat din Omaha, \ebraska, la vrsta

    de 17 ani, i am decis s m fac actri de cinema. Dar cum m-am convins repede c la Hollywood nu umblau cini cu covrigi n coad , am poposit la Vegas i am muncit din greu ca s -mi asigur viitorul.

    Eric i d duse seama de mult cam ce fel de profesie mbr iase fata pentru a-i asigura viitorul, dar nu insist asupra acestui subiect.

    Continu , te rog ! Mi-au trebuit circa doi ani pn s ajung pe o scen , mai nti ca

    figurant , apoi ca balerin i, n fine, ca prezentatoare. Tim-Allan, impresarul, m-a adus la Comedy Stage". i sunt foarte obligat pentru asta.

    Ai un prieten ? Nu, din p cate. i singur tatea m scoate uneori din min i, zise Juiia

    cu o voce trist . E greu s - i faci un prieten cnd ai o ocupa ie ca a noastr i lucrezi nop ile n loc s dormi!

    20

  • 7/29/2019 Cazinoul groazei-Anthony King

    21/67

    Te n eleg foarte bine, rosti poli istul cu pre-f c torie, mngindu-i uor dosul minii. i mie mi-e greu de cnd am divor at.

    Dup al treilea pahar de whisky Clan Campbell, cu ghea dar f r sifon, prezentatoarea ncepu s dea semne vizibile de oboseal . Afar , ns , datorit aerului rece al dimine ii, se mai nvior i deveni vesel .

    mi vine s fac o nebunie, Eric. Cum ar fi ?

    S merg ntr-un parc de distrac ii i s iau toate instala iile de acolo la rnd, inclusiv trenule ul groazei. Este o idee interesant , dar tii c parcurile nu se deschid dect dup -

    amiaza. tiu. Hai s mergem acas , adic la hotel. Tu la ce etaj ai fost cazat ? La cel al artitilor, ns n-am urcat nc . Bagajele mi-au r mas la

    recep ie. nseamn c vom fi vecini. Paii fetei devenir din ce n ce mai nesiguri pe m sur ce se apropiau de

    cazinou. n hol, ea l atept s -i ia cheia de la camer i l lu pe detectiv de bra pentru a se sprijini. Un sn se lipise de bra ul b rbatului, f cndu-l pe acesta s constate c avea o consisten foarte tare.

    Julia nu-i d du drumul la bra nici n lift, iar l coborre i d du pe fa adev ratele inten ii:

    Vrei s intri pu in la mine pentru nc un p h rel ? Ce ntrebare stupid ! se gndi Eric. Sigur c voia! Cine ar fi refuzat o

    asemenea frumuse e, care i se d ruia pe tav ? Detectivul lu cheia din mna fetei i descuie ua. Un miros pl cut de

    lavand l izbi nc din micu ul hol al camerei cu un singur pat. ' Barul este plin, l asigur Julia. Servete-te singur i pune-mi i mie

    unul mic, pn cnd fac un du rapid ! Nu te superi, nu-i aa ?

    Nici o problem , te atept. Nu dureaz mai mult de zece minute, mai strig ea nainte de a intra n sala de baie.

    i nu min ise, constat Eric cnd i consult ceasul, la ieirea ei de sub du.

    Julia nu se mai obosise s se tearg sau s pun ceva pe ea. Un prosop alb nf urat pe dup gt era singura ei vestimenta ie.

    Eti cumva un tip cu prejudec i? l ntreb fata, aezndu-se n fa a fotoliului pe care st tea Eric.

    Nu prea! Atunci n-o s ai nimic mpotriv dac m voi juca pu in cu tine, nu-i

    aa ?Prezentatoarea l desf cu la pantaloni, b u o gur din paharul pe care i-l

    preg tise musafirul ei i ncepu s trag cu din ii de chilo ii acestuia, rznd amuzat de ceea ce f cea.

    Luat pe nepreg tite, b rbatul ncerc s trag de timp: Vrei o igar ? Bun idee, dar stai c am eu una i mai tare! Se scul de pe covor i

    se ntoarse cu spatele ca el s -i poat admira n voie fesele. Apot se aplec nainte, cotrob ind prin poeta pe care o aruncase pe jos.

    Eric intr instantaneu n erec ie i se gr bi s se dezbrace la rndul lui, cu inten ia de a o lua pe Julia chiar atunci, pe la spate. Dar ea se ntoarse cu fa a, etalndu-i trupul tn r i cochet cu penisul b rbatului, pe care l lu n mn :

    Ce e, drag , de ce eti aa de gr bit? Vrei s m ai ?

    21

  • 7/29/2019 Cazinoul groazei-Anthony King

    22/67

    Se aez din nou pe covor, prinse igara ntre buze i atept un foc de la el.

    Poli istul se reaez n fotoliu i scap r bricheta Fumul alb striu provenit din igareta cu marihuana schimb ndat mirosul din camer . Ea trase de dou oh puternic, dup care i-o ntinse:

    Vrei ? Un singur fum. Nu prea sunt obinuit cu halu-cinogenele.

    Atunci m voi sacrifica eu pentru amndoi.n vreme ce puf ia de zor, Julia i introducea cte un deget n paharul cu whisky, urm rea apei conturul membrului lui Eric i l ducea n cele din urm la gur , pentru a-l suge cu pl cere.

    mi place gustul t u de arm sar tn r. Nu cumva eti italian ? Nu sunt. Dac erai, i-a fi spus arm sarul italian, aa cum i se spunea i lui

    Rocky. l cunoti pe Stallone ? A vrea eu! Dar s tii c i-am v zut toate filmele. Poli istul era convins de asta. ns el avea cu totul alte planuri dect

    acela de a purta o discu ie pe tema actorilor de la Hollywood. De aceea, cnd Julia termin de fumat i stinse igara, o prinse cu blnde e de ceaf i i potrivi capul spre m dularul s u, aflat de mult n erec ie.

    Ea zmbi cu condescenden i-l prinse ntre buze, pentru ca apoi s -l alinte cu limba pe toat iungimea. P rea foarte p truns de activitatea ei i asta l excita i mai tare pe Eric. De aceea, b rbatul se aplec pu in nainte i o prinse cu minile de sni. Julia n elese c era vremea s treac la lucruri mai serioase i capul ei ncepu s execute o micare ritmic , dar lent , de du-te- vino.

    Pe m sur ce e! i masa pieptul din ce n ce mai rapid, fata accelera

    ritmul incursiunilor sale, ajungnd n cele din urm s geam uurel. Pentru a-i amplifica propria pl cere, i duse o mn ntre picioare i i introduse dou degete n untru.

    Detectivul se putea considera un om fericit. Ancheta nceput la Vegas debutase sub bune auspicii i cine tie ce surprize mai avea s -i rezerve viitorul. Cu mintea concentrat asupra ndatoririlor profesionale, el i d du seama c fela ia pe care i-o administra tn ra fat se prelungise destul de mult. Prezentatoarea transpirase deja, ns , din fericire, nu era genul de femeie care s se dea b tut cu una cu dou . i vedea contiincioas de treab , f r a da semne c ar dori s schimbe comoda pozi ie dintre picioarele lui, pe care o alesese de bun voie i nesilit de nimeni.

    Scuturat la un moment dat de cteva spasme, Julia se folosi numai de limb pentru a-i provoca detectivului pl cere i juisa cu ochii nchii. Apoi, sim indu-se parc vinovat , i apuc testiculele cu o mn i ncepu s nghit tot ce i se oferea, pn la cap t. Ea nu lu seama la contrele lui, primind aceste eforturi ca pe o provocare ce duse, n cele din urm , la o explozie seminal cum de mult nu mai avusese parte.

    Din clip n clip mai destins, Eric o mngie pe cap, f cnd-o n acelai timp s nu abandoneze starea de captivitate n care l inea de la o vreme. Pn la ultima pic tur , desigur...

    CAPITOLUL VIII

    Degeaba m ntreba i pe mine! Cu impresarul Tim-Allan Levant ar trebui s sta i de vorb . El este cel mai important factor de decizie al trupei noastre. Face parte i din conducerea cazinoului.

    22

  • 7/29/2019 Cazinoul groazei-Anthony King

    23/67

    i unde l pot g si ? l ntreb Jane Heron pe regizorul care se eschiva s stea de vorb cu ea.

    La ora asta trebuie s fie n biroul lui. Am s rog pe cineva s v conduc . Mondy! se adres el efului securit ii. Doamna poli ist a venit tocmai din L.A. i vrea s stea de vorb cu Tim. i ar i tu drumul ?

    Desigur, domnule! E n leg tur cu cele dou asasinate ? o ntreb bodyguardul pe Jane pe un ton ce nu p rea deloc prietenesc.

    Exact. Atunci trebuie s ti i nc de la nceput c tragediile au avut loc cnd eu i echipa mea nu eram de serviciu. ntre orele 6.00 a.m. - 6.00 p.m.,securitatea cazinoului nu cade n responsabilitatea noastr .

    tiam asta! Deci, pe unde o lu m ? Merg eu nainte ca s v ar t. Cum s-o descurca Eric cu ar gosul sta? se gndi poli ista, n vreme ce-l

    nso ea pe Mondy prin culoarele ntortocheate ale teatrului. Precis c pn la urm se va declana un conflict deschis ntre ei.

    Spunea i c asasinatele au avut loc n afara orelor n care era i de serviciu ? ncerc Jane s -l provoace pe bodyguardul ef, doar-doar o scoate ceva de la el.

    Aa spuneam. Ave i ceva mpotriv ? Deocamdat , nimic. Voi face ns investiga ii pentru a afla dac acest

    lucru este adev rat. N-ave i dect! Totul este consemnat n rapoartele poli itilor locali,

    care ne-au anchetat naintea dumneavoastr . Este vorba despre persoane cu experien n domeniu, dac n elege i ce vreau s spun...

    Nu, nu n eleg, i continu poli ista strategia, ns Burt Mondy nu mai scoase nici un cuvnt, rezumndu-se la a morm i ceva neinteligibil n barb .

    Ajuni n fa a biroului c utat, b rbatul b tu la u i intr primul:

    Domnule Levant, o poli ist din L.A. ar vrea s v vorbeasc . Poftete-o, te rog! r spunse impresarul, venind n ntmpinarea oaspetelui. Am onoarea, doamn ...

    Heron. Detectiv Jane Heron, de la Departamentul Poli iei Los Angeles, divizia Cazuri Speciale".

    M bucur s v cunosc! Tim-Allan Levant este numele meu, dup cum probabil a i aflat.

    Dac nu mai ave i nevoie de mine, per-mite i-mi s m retrag! zise Mondy, ntorcndu-le spatele, f r a mai atepta vreo'aprobare.

    F cuse deja un efort prea mare pentru a fi politicos in vorbele sale. Gesturile nu mai contau...

    V rog s lua i loc! Cafea nu v pot oferi, dar un pahar de ap mineral se g sete. Poate dori i alt b utur ?

    Nu, apa este tocmai bun . Deci, cu ce v pot ajuta ? o ntreb impresarul, oferindu-i o sticlu cu

    ap plat de la frigider. Am fost solicitat de Poli ia Las Vegas pentru elucidarea asasinatelor

    petrecute n acest cazinou. Cum e i normal, am venit ia dumneavoastr pentru a v ruga s -mi acorda i sprijinul de care am nevoie.

    Nici o problem n leg tur cu asta! f cu Levant, deosebit de amabil. Observase c poli ista nu ar ta r u deloc i i aduse aminte de o idil pe

    care o avusese cu o fat n uniform . Ce mai iubire pasional i fusese dat s tr iasc vreme de aproape o lun de zile...

    Se scul de la locul s u, ocoli biroul i se aez pe un fotoliu apropiat de cel al vizitatoarei. Apoi vorbi, cu un surs armant pe chip:

    Spune i-mi tot ce ave i nevoie! 23

  • 7/29/2019 Cazinoul groazei-Anthony King

    24/67

    Realiznd faptul c impresarul avea de gnd s se dea la ea, Jane i surse la rndu-i, dar mult mai rece dect o f cuse el. Tipul nu era deloc urt,

    ns exigen ele poli istei n materie de b rba i erau cu totul altele. n primul rnd, v-a solicita o list cu to i angaja ii teatrului pe care l

    conduce i, ca membru al administra iei cazinoului Comedy Stage". O, dar e vorba despre foarte mul i oameni! Mi-am nchipuit, ns n-am ncotro. Aceasta este procedura.

    Bine, voi telefona la biroul Personal" ca s v-o preg teasc . Altceva ? O legitima ie care s -mi permit accesul nengr dit n cazinou la orice or .

    Dar v ve i r t ci, cu siguran ! La nceput, poate, dar m voi obinui. n copil rie am fost cerceta

    frunta. Cum dori i! Oricum, n-ave i nevoie de un permis scris. Voi da

    dispozi ia necesar i to i se vor conforma. Cam att pentru nceput. Pot s ncep seria ntreb rilor nepl cute

    pentru dumneavoastr ? Chiar v rog! Vre i s ti i unde m aflam cnd au avut loc cele dou

    abominabile asasinate ? Dar v d c v pricepe i! Foarte pu in, v asigur. Eram vizavi, la barul Lorane, unde am stat f r

    nici o ntrerupere pn la ora 6.00 a.m. E bun alibiul ? zmbi din nou Tim-Allan Levant.

    Chiar foarte bun, r spunse Jane, ridicndu-se. Mul umesc pentru ap ! Cu pl cere! Spune i-mi, v rog, a i mai fost n Vegas vreodat ? Doar n trecere. N-a i vrea s facem disear o plimbare i s fiu ghidul

    dumneavoastr ? Pe urm , putem lua i cina mpreun . Ce zice i ?

    C m v d pus n situa ia de a v refuza. Planurile mele sunt cu totul altele, deocamdat . Poate data viitoare ? Oricnd, cu pl cere, o asigur Levant, petrecnd-o spre u . Chiar

    acum voi vorbi cu portarul i cu eful securit ii pentru liberul dumneavoastr acces, dac nu crede i c ave i nevoie de cineva s v nso easc , m car pentru nceput.

    Promit pe cuvnt de onoare s m descurc! Spectacolul ncepuse deja de dou ore can Jane Heron l ntlni pe Eric

    Black. Binen eles, nici unul dintre ei nu d du semne c l-ar cunoate pe cel lalt. n acel moment se auzir njur turile regizorului, care p rea exasperat la culme:

    Unde dracu' umbl fiin a asta incontient ? Gata-gata s plng , fata ncerc s se scuze. Gura ?! sa-si vad drum.

    Ceea ce i f cu n Ierta i-m , m-a sunat cineva din New York! Promit c n-o s se mai

    ntmple!Era aproape ora 4.00 diminea a cnd cuplul de contorsioniti i termin

    num rul. Transpira i i vizibil obosi i, cei doi se desp r ir , Parker ndreptndu- se spre cabina lor, iar Greene spre holul ce d dea la birouri.

    C iva artiti i-o luar nainte detectivului Black, doi dintre acetia oprind

    periculosul balans al scripetelui fatal, iar al i doi ncercnd s -i acorde impresarului primul ajutor. Din easta accidentatului curgea sange.

    Eric observa linitit pe toat lumea f r ns a atrage aten ia asupra lui. Nu avea nici cea mai mic b nuial n privin a asasinului. Poate c Jane a

    observat mai mult dect mine se gndi detectivul i cobor prin acelai loc prin24

  • 7/29/2019 Cazinoul groazei-Anthony King

    25/67

    care urcase, decis s in secret, cel pu in deocam dat , faptul c nu avusese loc un simplu accident.

    Voiam s cunosc i p rerea ta n aceast privin

    CAPITOLUL IX

    Ca prin minune, Tim-Allan Levant sc p cu via . Miracolul s-a datorat

    dansatorilor, care au intervenit cu maximum de operativitate, chemndambulan a, precum i personalului medical, ce i-a acordat accidentatului asisten a necesar .

    Dintre to i, doar detectivii din L.A. cunoteau adev rul i anume acela c asupra impresarului s-a comis o tentativ de asasinat.

    Vizitndu-I la spital, Jane Heron fu ncredin at c a doua zi va putea sta de vorb cu pacientul pentru cinci minute, n ciuda cantit ii mari de snge pe care o pierduse acesta i a fracturii craniene deschise suferite de el.

    Tu ai vreo b nuial , Eric? i ntreb Jane partenerul la telefon. n leg tur cu ce ? f cu acesta pe prostul, dei nu era cazul tocmai

    atunci. N-am chef de glumele tale! Te rog s -mi r spunzi la ntrebare! Bine, mam ! Atunci afl c n-am nici cea ma mic b nuial n

    leg tur cu persoana celui care a provocat accidentul. n schimb, i pot spune cine ni. l-a provocat.

    Adic ? ntreb Jane curioas . M refer la cei pe care i aveam n vizor cnd Levant a fost izbit de

    scripete. Bun idee! Noteaz -le numele pe o hrtie. Le fel am s procedez i eu.

    Astfel, lista noastr de suspec i va fi ceva mai redus . Eu am f cut deja rost dej un tabel cu to i angaja ii cazinoului.

    Felicit ri! Ce ai de gnd s faci n continuare ? Mine voi ncerca s stau de vorb cu Levant Pn atunci m voi nvrti prin cazinou, poate mal aflu cte ceva despre simpatiile i animozit ile personalului. Dar tu ?

    Mi se par foarte suspecte cele dou cupluri: Paulino Brazzi - Paul Scacchi i Reed Parker Roger Greene. Voi ncerca s aflu ce f ceau la ora accidentului, dar nu tiu dac voi reui, f r s m desconspir.

    Ct mai e pn pleci la slujb ? Cam o jum tate de or . Bine, ne vedem acolo.

    To i artitii erau vizibil marca i de cele petrecute n timpul spectacolului

    precedent i nimeni n-avea chef de repeti ie, cu excep ia regizorului, care ipa de zor la toat lumea. Pentru el nu exista nimic n afara reprezenta iei din seara respectiv . Noroc c nu-i permitea aceast libertate i cu bodyguardzii.

    Eric, eti bun s vezi dac acroba ii sunt gata pentru repeti ie ? Imediat voi afla, r spunse detectivul bucuros, ndreptndu-se spre

    cabina acestora.Poate mai descoperea i alte am nunte interesante dac st tea de vorb

    cu ei. Parker era deja n ua cabinei comune a celor doi, ateptndu-ipartenerul.

    M-a trimis regizorul dup voi! le comunic Eric. Deja zbiar ca un apucat.

    Asta e treaba lui! r spunse Parker pe acelai ton ursuz care i se putea citi i pe fa , cu toat pudra pe care i-o aplicase.

    Cred c e nervos din cauza accidentului de asear . To i suntem, nu-i aa ? Putea fi oricine n locul lui Levant.

    25

  • 7/29/2019 Cazinoul groazei-Anthony King

    26/67

    La asta m gndeam i eu. Dac num rul vostru de contorsionism ar fi ntrziat cu vreo zece minute, a i fi fost i voi n pericol. Nici nu p r siser i bine scena cnd scripetele l-a lovit n cap pe impresar.

    S tii c ai dreptate, colega! Cnd s-a auzit buitura, tocmai schimbam cteva vorbe cu Burt i amndoi am fost de acord c s-a r sturnat vreun decor.

    Greene ap ru n u , gata echipat, i se interes :

    Vorbea i despre accidentul de asear ? Da, r spunse partenerul lui. Eric spunea c , dac am fi ntrziat n scen vreo zece minute, am fi riscat s fim i noi accidenta i.

    S racul Tim, numai de n-ar p i ceva! l comp timi Greene pe impresar, p rnd destul de sincer.

    la te uit ! Nu tiam c l iubeti att de mult... Cum s nu-l iubesc, cnd tocmai i solicitasem s ne m reasc salariul.

    Ce, ai uitat? Chiar c am uitat! i ce i-a r spuns ? C , n principiu, este de acord, dar c va sta de vorb i cu regizorul. Acum n eleg grija ta pentru persoana lui, rse Parker, continund: hai

    s mergem, c avem de lucru! Julia tocmai venea spre cazinou, cnd se ntlni cu detectivul. Ea nu

    trebuia s -i fac apari ia dect la finalul repeti iilor. Cum te sim i ? o ntreb Eric, lund-o protector de umeri. Destul de prost, r spunse fata, ndep rtndu-i mna dup c iva pai

    i justificndu-i gestul. S nu ne vad cineva! Impresarul este n afara oric rui pericol, dac asta i poate reface

    pu in din buna dispozi ie. mi pare r u pentru ce a p it, dar s tii c o b gasem pe mnec .

    F r el, m i vedeam omer . Cine tie dac un eventual nlocuitor m-ar mai

    ine ca prezentatoare ? Bine, dar eti destul de priceput n aceast meserie! Poate, dar ca mine mai sunt vreo mie care bat pe la por ile tuturor

    cazinourilor din Las Vegas. Ne vedem mine diminea ? o ntreb el la ureche, cu gndul la noi

    experien e erotice. S vedem cum ne sim im dup spectacol. n orice caz, mai vorbim la

    Lorane, dup ce termin m. De acord!n jurul orei 11.00 p.m., Jane ajunse la concluzia c b tea pasul pe loc pe

    coridoarele i prin s lile cazinoului. Nu putea sta cu nimeni de vorb ca lumea.

    To i i r spundeau monosilabic, fiind prea concentra i asupra spectacolului. Nervoas , poli ista iei la aer i, dup ce se plimb o jum tate de or , intr n barul Lorane, unde comand un gin Gordon's dry cu Schweppes i ghea .

    Dumneavoastr sunte i poli ista din L.A. care ancheteaz asasinatele din cazinoul Comedy Stage", dup ce poli ia local s-a f cut de cacao? o aborda cu indiscre ie so ia patronului pe Jane.

    Ia te uit ce repede circul vetile la Vegas! i zise poli ista, m surnd-o cu oarecare suspiciune pe guraliva femeie ce i se adresase. Te pomeneti c e i mahalagioaic pe deasupra. Precis c face parte din personalul de la buc t rie!

    mi pare r u, dar nu cred c am avut ocazia s ne cunoatem pn acum, ocoli Jane un r spuns direct.

    M scuza i! Sunt Virginia Hartmann, so ia patronului acestui local. Ce vre i, curioas ca femeile, deh!

    n eleg!26

  • 7/29/2019 Cazinoul groazei-Anthony King

    27/67

    Dac v-am deranjat cumva, eu m retrag. Ierta i-mi impolite ea de a v aborda aa, f r s v cunosc personal!

    La urma urmelor, i zise poli ista, n-ar fi r u s mi-o fac prieten pe aceast moar stricat ! Totul e sa aflu de la ea mai multe dect afl ea de la mine. Asemenea personaje sunt adesea o util surs de informa ii...

    Nici o sup rare, doamn Hartmann! Da, sunt detectiv n L.A., n cadrul diviziei Cazuri Speciale", i am fost solicitat pentru rezolvarea acestor crime

    i violuri aproape neverosimile pentru o minte uman normal . Jane Heron este numele meu.n mod inten ionat, aa cum stabilise cu Eric, ea p str secret faptul c

    nu era vorba despre violuri i crime, ci despre cazuri de asasinat, urmate derela ii necrofile.

    ti i, aa sunt eu, o femeie mai direct i nu prea colit , continu patroana s se scuze pe un ton ct se poate de sincer. S v spun un secret: de cnd v-am v zut mi-am dorit s am o prieten ca dumneavoastr . Sunte i att de distins i...

    L sa i! o ntrerupse Jane, c reia nu-i prea pl ceau complimentele, mai cu seam acelea ce proveneau din partea unei femei. Cunoate i mul i dintre artitii de vizavi ? o descusu poli ista, f cnd un semn cu b rbia n direc ia cazinoului.

    Mul i? r spunse imediat doamna Hartmann, bucuroas c dialogul lor devenea promi tor. Cred c glumi i! i cunosc absolut pe to i, chiar i pe care nu ne fac onoarea de a ne trece pragul.

    Putea fi persoana de care avea nevoie, seara,, n mana II serv. mannta.pe noul sos.t, dupa care se reaeza la masa noii sale prietene

    Jane din ce n ce mai convins . Trebuia neap rat dupa ce a avut loc i cea de-a doua crima.

    Aa e ! recunoscu patroana ngndurat . nsa accidentul suferit de

    Tim-Allan a avut loc n prezenta lui, nu-i aa ? Asta nu spune nimic. i eu am fost de fa a ! Doar dac nu cumva tu de ii i alte informa ii...

    Nimic sigur. E vorba doar despre micile mele b nuieli. De fapt, nici nu-l b nuiesc pe tn rul acela simpatic, ns mi vine foarte greu s cred c asasinul este unul dintre vechii angaja i ai cazinoului, pe care-i cunosc destul de bine.

    Virginia, din cte observ, tu eti foarte bin informat n privin a celor ce lucreaz vizavi i i leg tur cu activitatea lor.

    Destul, recunoscu femeia, ncercnd s face pe modesta, dei era prea vizibil c respectiva apre ciere i provoca o mare bucurie.

    n acest caz, n-ai fi dispus s -mi dai o mnc de ajutor n elucidarea misterelor care ne obse deaz ?

    Crezi c a putea ? Cu spiritul t u de observa ie i cu informa ii!; pe care le de ii, cu

    siguran ! Sunt bucuroas s te ajut, numai s pot. Po i, ns trebuie s fim foarte discrete. Numai noi dou trebuie s

    tim c tu colaborezi cu poli ia Vrei s spui noi trei, remarc Virginia i sursi spre b trnelul de la

    masa al turat . Abia atunci observ Jane c noul venit le mnca vorbele din priviri, fiind

    mai atent la ceea ce discutau ele dect la berea din fa a lui. i ce e de f cut n acest caz ? Nimic. l rog eu s -i in gura i o va face. Ne cunoatem de peste

    dou zeci de ani.27

  • 7/29/2019 Cazinoul groazei-Anthony King

    28/67

    Atunci de ce nu-l invi i la masa noastr ? Ar fi una dintre cele mai fericite zile din ultimii lui ani. Chiar pot? Binen eles, de ce nu ?Dac tot o apucase pe aceast cale, poli ista nu vedea la ce ar fi putut

    s -i strice o nou cunotin . Ce-i drept, la acceptarea unui nou confident contribui i faptul c b trnelul i se p ruse simpatic nc de cnd l z rise.

    Norman, vrei s vii la masa noastr ? Doresc s - i prezint pe cineva,

    ad ug Virginia, f cndu-i cu ochiul amicului s u de o via . De parc atta atepta, b trnul se ridic sprinten, i lu paharul i p l ria ntr-o mn i se nclin ceremonios n fa a necunoscutei:

    Am onoarea s m prezint! Sunt Mayer, Norman Mayer, fost artist de cabaret, actualmente pensionar. Cu cine am deosebita pl cere ?

    Entuziasmat , Virginia nu o l s pe Jane s vor-beasc , r spunznd n locul ei cu o voce joas , de parc ar fi dezv luit un mare secret:

    Doamna Jane Heron este detectiv i a venit pentru cazurile de dincolo.tii tu! Dar ia loc, nu mai sta n picioare!

    Rostind un uor permite i ?" spre poli ist , el se aez pe cel mai apropiat scaun, punndu-i p l ria pe genunchi i paharul cu bere n fa .

    Norman, tu ai auzit cam tot ce am discutat noi, nu-i aa ? ncepupatroana conspira ia.

    tii bine c n-am f cut-o cu inten ie! Auzul meu foarte fin este de vin i, poate, o curiozitate bolnav de om b trn. ti i, zise el c tre Jane, ca s se

    justifice, pentru un om de vrsta mea nu exist prea multe distrac ii. Iar o mic brf nevinovat m amuz ntotdeauna.

    Nu ave i motive s v ' scuza i, domnule Mayer! Cred c noi am vorbit prea tare. Acum, hai s v punem i pe dumneavoastr n tem cu planul nostru! Asta n cazul n care sunte i de acord s face i parte din celula noastr de criz , constituit n scopul prinderii asasinului din cazinou...

    Cum s nu fiu de acord cu o asemenea cinste! M car de am vedea aceast bestie dup gratii ori, i mai bine, la doi metri sub p mnt... Dar nu tiu cu ce a putea fi eu de folos, f cu Norman pe modestul.

    Asta r mne de v zut.

    CAPITOLUL X

    Cnd Eric Black intr n bar, majoritatea clien ilor obinui i erau deja la al doilea pahar. Spiritele se aprinseser , iar artitii vorbeau cu voce tare despre accidentul suferit de Levant i despre cele dou asasinate. Detectivul i aprinse un Camei f r filtru i o c ut cu privirea pe Julia. Dei cam ab tut ,

    fata era acolo. Poate c l atepta pentru o nou partid de amor, cine tie ? n acel moment, poli istului i zbrni telemobilul n buzunar.

    Alo? f cu el pe curiosul, cu toate c observase cine l apela. Eu sunt! Ast zi m-am sculat devreme i m gndeam c poate vrei s

    ne ntlnim ca s st m de vorb n leg tur cu lista aceea de suspec i. Tu ai ntotdeauna dreptate, mam ! r spunse Eric codificat. Am n eles, nu po i vorbi. Exact. Ar fi bine s i vezi mai mult de s n tate! S n eleg c n-ai vrea s ne ntlnim aa de diminea ... Desigur. Abia dup tratament se poate pronun a, doar e medic, nu

    ghicitor n stele. Adic s -l vizitez nti pe Levant i s ne vedem pe urm ? Ai alt

    treab mai important acum ? Nu vreau s te contrazic, dar ar fi mult mai bine pentru tine.

    28

  • 7/29/2019 Cazinoul groazei-Anthony King

    29/67

    Eric, tu m ngrijorezi! Nu cumva te-ai ncurcat cu vreo fuf din trupa cazinoului ?

    Doamne ferete! Nici nu te gndi la aa ceva! I Banii nu conteaz cnd e vorba de s n tate!

    Bine, atunci atept un telefon de la tine mai trziu, dar ai grij s te protejezi! ncheie Jane convorbirea, ar tndu-i partenerului ei c nu credea o boab din minciuna lui.

    La revedere, mam , i pe curnd! mai zise detectivul, care tia c era supravegheat, n ciuda faptului c Jane ntrerupsese de mult convorbirea. Era mama, s raca! se adres poli istul lui John Hartmann, care venise

    s -l ntrebe ce dorea. O mai ajut i eu cum pot, c e b trn i destul de bolnav . A bea o votc cu ghea dac ai la ndemn , patroane!

    Dup cteva momente de ntrerupere, artitii i reluar disputa din punctul n care fuseser ntrerup i de discu ia telefonic a lui Eric.

    Orice a i spune voi, vorbi Margaret Stanton, eu nu cred c violatorul i asasinul este un angajat al cazinoului.

    Poate c e vorba despre unul venit de curnd, zise eful pazei, Burt Mondy, cu subn eles, vizn-du-i pe comici i pe contorsioniti.

    Sau poate c asasinul tocmai asta vrea s se cread , i t ie vorba Paul Scacchi.

    Dar e absurd s sus ii aa ceva, nu- i dai seama !