asimov - sfarsitul noptii

Download Asimov - Sfarsitul Noptii

Post on 17-Nov-2015

277 views

Category:

Documents

17 download

Embed Size (px)

DESCRIPTION

sf

TRANSCRIPT

  • Isaac Asimov

    SFR!ITUL NOP"II

    (volumul de povestiri ntrebarea final! Nine Tomorrows, 1959)

    Partea I-a

    Era aproape o ntlnire a absolven"ilor #i, cu toate c! nu se putea vorbi despre accente de fericire, nu exista nc! nici un motiv pentru care s! se presupun! tragedia final!.

    De-abia venit de pe Lun! #i deocamdat! lipsit de suportul antigravitic, Edward Talliaferro i ntlni pe ceilal"i doi n camera lui Stanley Kaunas. Kaunas se ridic! s!-l salute, aplecndu-se politicos. Battersley Ryger se mul"umi s! ncuviin"eze din cap f!r! s! se scoale.

    Talliaferro #i l!s! grijuliu trupul masiv pe pat, extrem de con#tient de greutatea lui neobi#nuit!. Se strmb! pu"in, iar buzele c!rnoase se schimonosir! n masa de p!r care-i nconjura gura, pe buza superioar!, b!rbie #i obraji.

    n ziua aceea, se ntlniser! ceva mai devreme, n circumstan"e mai oficiale. Acum, erau singuri pentru prima dat! #i Talliaferro spuse:! Este un moment aparte. Ne ntlnim pentru prima dat! dup! zece ani.

    De fapt, prima dat! dup! absolvire.Ryger strmb! din nas. Acesta i fusese spart cu pu"in nainte de aceea#i

    absolvire #i primise diploma n astronomie avnd fa"a acoperit! pe jum!tate de un bandaj. ntreb! pe un ton moroc!nos:! A comandat cineva #ampanie sau altceva?! Haide, haide! f!cu Talliaferro. Prima mare conferin"! astronomic!

    interna"ional! din istorie nu-i un moment pentru ranchiun!. Ca s! nu mai amintesc c! este vorba numai despre prieteni!! P!mntul este de vin!, zise Kaunas. Nu m! simt bine. Nu m! pot

    acomoda.Cl!tin! din cap, ns! expresia de deprimare i r!mase pe chip.! $tiu, aprob! Talliaferro. $i eu m! simt foarte greu. M! vl!guie#te. n

    privin"a asta, tu stai mai bine dect mine, Kaunas. Pe Mercur, gravita"ia este patruzeci la sut! din cea normal!. Pe Lun!, atinge doar #aisprezece la sut!. ! ntrerupse tentativa lui Ryger de a ad!uga ceva, spunnd repede: Iar pe Ceres se folosesc cmpuri pseudogravita"ionale reglate la optzeci la sut!. Tu n-ai probleme din astea, Ryger.

    Astronomul ceresian p!rea iritat.! Este vorba despre cerul liber... M!-nnebune#te s! ies din cl!diri f!r! s!

  • port costumul spa"ial.! A#a-i, zise Kaunas, #i cu soarele care s! te bat!-n cap... F!r! nimic care

    s! te apere.F!r! s! vrea, Talliaferro se sim"i plutind napoi n timp. Nu se schimbaser!

    prea mult. De altfel, se gndi, nici el nu se schimbase prea mult. Desigur, mb!trniser! cu zece ani. Ryger se mai ngr!#ase, iar chipul usc!"iv al lui Kaunas p!rea cam t!b!cit, dar i-ar fi recunoscut pe amndoi chiar dac! s-ar fi ntlnit pe nea#teptate.! Nu cred c! P!mntul este de vin!, rosti el. S! fim sinceri. Kaunas l

    privi scurt. Era un individ m!run"el, cu gesturi iu"i #i nervoase ale minilor, care obi#nuia s! poarte haine cu o m!sur! mai largi.! Villiers! exclam! el. $tiu... M! gndesc uneori la el. ! T!cu o clip!,

    apoi ad!ug! cu un aer de disperare: Mi-a trimis o scrisoare.Ryger #i ndrept! brusc spinarea #i chipul m!sliniu i se ntunec! parc! #i

    mai mult.! Cnd? ntreb! el energic.! Acum o lun!.Ryger se r!suci spre Talliaferro.! $i "ie?Talliaferro clipi calm #i ncuviin"! t!cut din cap.! A-nnebunit, spuse Ryger. Pretinde c-a descoperit o metod! practic! de

    transfer masic prin spa"iu... V-a zis #i vou!? Asta-i atunci... Dintotdeauna, a fost ni"el s!rit. Acum, a luat-o razna complet.

    #i frec! nasul cu un gest ap!sat #i Talliaferro se gndi la ziua cnd i-l fracturase Villiers.

    Vreme de zece ani, Villiers i obsedase precum umbra vag! a unei vinov!"ii care, de fapt, nu le apar"inea. Fuseser! mpreun! pe durata facult!"ii, patru tineri ale#i cu grij! #i dedica"i, instrui"i pentru o profesiune care atinsese noi culmi n epoca aceasta a c!l!toriilor interplanetare.

    Observatoare astronomice se inaugurau pe alte planete, nconjurate de vid, nence"o#ate de atmosfer!.

    Exista astfel Observatorul Selena, de pe care puteau fi studiate P!mntul #i planetele interioare; un corp ceresc t!cut pe cerul c!ruia atrna planeta-mam!.

    Observatorul Mercur, cel mai apropiat de Soare, se g!sea la polul nordic al lui Mercur, acolo unde terminatorul de-abia se deplasa, iar Soarele r!mnea fix pe orizont #i putea fi studiat n cel mai mic detaliu.

    Observatorul Ceres, cel mai nou #i mai modern, investiga spa"iul de la Jupiter pn! la galaxiile foarte ndep!rtate.

    Desigur, existau #i dezavantaje. Deoarece c!l!toriile interplanetare continuau s! fie dificile, prea pu"ini oameni plecau, iar via"a ct de ct normal! era practic imposibil!. Totu#i, genera"ia lor fusese una norocoas!. Urm!torii savan"i aveau s! g!seasc! ogoarele cunoa#terii bine ns!mn"ate #i,

  • pn! la inventarea unei propulsii interstelare, nu avea s! se mai deschid! un alt orizont la fel de vast ca acesta.

    Cei patru ! Talliaferro, Ryger, Kaunas #i Villiers ! urmau s! se afle n pozi"ia unui Galilei care, de"innd prima lunet! adev!rat!, n-o putea a"inti asupra unui punct oarecare de pe cer f!r! s! nu fac! o descoperire important!.

    Apoi, ns!, Romero Villiers se mboln!vise #i i se depistase un puseu reumatic. A cui fusese vina? R!m!sese cu un cord afectat, care d!dea rateuri.

    El fusese cel mai sclipitor dintre cei patru, cel mai plin de speran"e #i cel mai ncrncenat... dar nu putuse nici m!car termina doctoratul.

    Mai r!u nc!, nu putea p!r!si niciodat! P!mntul; accelera"ia produs! de decolarea unei nave l-ar fi omort.

    Talliaferro se ndreptase spre Lun!, Ryger spre Ceres, Kaunas spre Mercur. Numai Villiers r!m!sese locului, prizonier pe via"! al P!mntului.

    Ei ncercaser! s!-#i exprime compasiunea, dar Villiers i respinsese aproape cu ur!. i mpro#case cu vorbe grele #i njur!turi. Cnd Ryger #i pierduse cump!tul #i ridicase pumnii, Villiers s!rise asupra lui, r!cnind, #i-i sp!rsese nasul.

    Evident, Ryger nu uitase episodul acela, deoarece #i mngia nasul cu vrful unui deget.

    Fruntea lui Kaunas p!rea complet acoperit! de cutele concentr!rii.! $ti"i c! este la conferin"!, nu? Are o camer! tot n hotelul !sta ! la

    405.! Eu unul n-o s! m! duc s!-l v!d, morm!i Ryger.! Vine el. A spus c! dore#te s! ne vad!. M-am gndit... A zis c! la ora

    nou!. Ar trebui s-apar! dintr-o clip! n alta.! n cazul acesta, se ridic! Ryger, dac! nu v! sup!ra"i, eu m! retrag.! Stai pu"in, l opri Talliaferro. De ce te-ar deranja s!-l vezi?! Pentru c!-i zadarnic. Tipu-i nebun.! Chiar dac! ai avea dreptate... Hai s! d!m c!r"ile pe fa"!. %i-e team! de

    el?! Team!! se strmb! Ryger dispre"uitor.! E#ti agitat. Ce motive ai s! fii agitat?! Nu sunt agitat!! Ba e#ti. Cu to"ii sim"im o anume vinov!"ie pentru soarta lui, de#i n-

    avem nici un motiv. Nimic din cele ntmplate n-au fost din vina noastr!.Era ns! o autojustificare #i el o #tia prea bine.$i cnd, n clipa aceea, soneria bzi nceti#or, to"i trei tres!rir! #i se

    ntoarser! ca s! priveasc! stingheri c!tre bariera ce se ridica ntre ei #i Villiers.

    ***

    U#a se deschise #i Romero Villiers p!trunse n camer!. Ceilal"i se scular! rigizi, pentru a-l saluta, apoi r!maser! n picioare, stnjeni"i, f!r! ca vreunui

  • dintre ei s!-i fi ntins mna.Villiers i privea cu un zmbet sardonic."El s-a schimbat", se gndi Talliaferro.Era adev!rat. B!rbatul se mic#orase parc! n toate privin"ele. Grbovirea

    umerilor l f!cea s! par! chiar #i mai scund. Pielea capului lucea prin p!rul r!rit, iar dosul minilor i era br!zdat de vene albastre proeminente. P!rea bolnav. Aparent, nu exista nimic care s!-l lege de amintirile din trecut, cu excep"ia ticului s!u de a-#i duce palma pav!z! deasupra ochilor, cnd privea concentrat, #i a baritonului egal, controlat, al glasului.! Prietenii mei! exclam! Villiers. Amicii mei, c!l!tori prin spa"iu! Nu

    ne-am v!zut de atta timp!! Salut, Villiers, rosti Talliaferro.! Te sim"i bine? l privi cercet!tor Villiers.! Destul de bine.! $i voi doi?Kaunas reu#i s! surd! vag #i morm!i ceva neinteligibil. Ryger se r!sti:! Bine, Villiers! Care-i treaba?! Ryger, tipul mereu furios, chicoti Villiers. Cum merg treburile pe

    Ceres?! Mergeau bine cnd am plecat eu. Cum merg treburile pe P!mnt?! Po"i vedea #i singur, replic! Villiers, ns! tonul lui fusese unul ncordat.

    Sper c! motivul pentru care voi trei a"i venit la conferin"! este s! auzi"i comunicarea mea de poimine.! Comunicarea ta? Ce comunicare? ntreb! Talliaferro.! V-am scris despre asta... Metoda mea privind transferul masic.Ryger surse n col"ul gurii.! Da, ne-ai scris, dar n-ai pomenit nimic despre o comunicare #i nici nu-

    mi amintesc s! te fi v!zut n program. Numele t!u mi-ar fi atras imediat aten"ia.! A#a este. N-am fost trecut n program. De altfel, n-am naintat nici un

    material scris pentru comunicare.Villiers se nro#ise la fa"! #i Talliaferro interveni lini#titor:! Ia-o nceti#or! Nu ar!"i prea bine.Cel!lalt se r!suci spre el, cu buzele dep!rtate ntr-un rictus.! Mul"umesc foarte mult, dar inima-mi rezist!.! Ascult!, Villiers, rosti Kaunas, dac! nu e#ti n program #i nici n-ai un

    material...! Asculta"i voi! Am a#teptat zece ani. Voi ave"i slujbe n spa"iu, iar eu

    trebuie s! fiu profesor pe P!mnt, de#i sunt mai bun dect oricare dintre voi sau dect to"i laolalt!.! Sigur c! da..., ncepu Talliaferro.! $i n-am nevoie nici de condescenden"a voastr!. Mandel a fost martor.

    Cred c-a"i auzit de Mandel. Ei bine, el este pre#edintele sec"iunii Astronautic!

  • a conferin"ei #i i-am demonstrat transferul masic. Era un prototip rudimentar #i s-a ars dup! o singur! utilizare, dar... M! asculta"i?! Te ascult!m, r!spunse rece Ryger, dac! asta te bucur!.! O s! m! lase s!-mi sus"in prezentarea, s! fi"i siguri de asta. Nu va exista

    absolut nici o preg!tire prealabil!, nici un anun". Va fi ca explozia unei bombe pentru to"i. Cnd o s! le prezint rela"iile fundamentale implicate, conferin"a va s!ri n aer! To"i vor fugi n laboratoare, ca s!-mi verifice spusele #i s! ncerce construirea