asimov fundatia 4 - a doua fundatie

of 98/98
A doua FundaŃie Isaac Asimov PARTEA ÎNTÂI CATÂRUL ÎN CĂUTARE l DOI BĂRBAłI ŞI CATÂRUL CATÂRUL ― ... Aspectele bune ale regimului impus de Catâr au ieşit la iveală de-abia după căderea Primei FundaŃii. După prăbuşirea definitivă a Imperiului Galactic, Catârul a fost primul care s-a prezentat istoriei cu un spaŃiu ce se dorea într-adevăr imperial. Vechiul imperiu comercial al defunctei FundaŃii fusese eterogen şi foarte puŃin unit, în ciuda sprijinului subtil oferit de previziunile psihoistoriei. Nu se putea compara cu „Uniunea Lumilor", bine Ńinută în frâu de către Catâr, cuprinzând o zecime din volumul Galaxiei şi o cincisprezecime din populaŃia sa. În special în perioada aşa-numitei Căutări... ENCICLOPEDIA GALACTICA l l Toate citatele reproduse aici din Enciclopedia Galactica Sunt extrase din EdiŃia cu nr. ll6, publicată în l020 Era FundaŃiei, de către Casa de Editură Enciclopedia Galactică, Terminus, cu acordul editorilor. ENCICLOPEDIA are mult mai multe de spus despre Catâr şi Imperiul său, dar majoritatea sunt lucruri care nu au legătură directă cu povestea noastră. Şi, în orice caz, sunt mult prea neinteresante pentru a ne fi de vreun folos. În esenŃă, articolul analizează condiŃiile economice care au dus la ridicarea "Primului CetăŃean al Imperiului" ― titlul oficial al Catârului ― şi consecinŃele economice ale acestui eveniment. Dacă autorul paragrafului din Enciclopedie a fost vreodată mirat de rapiditatea colosală cu care Catârul s-a ridicat din neant şi a ajuns ca în numai cinci ani să stăpânească un spaŃiu vast, acest lucru nu se observă. Mai mult, dacă a fost cumva surprins de brusca încetare a expansiunii în favoarea unei consolidări a teritoriului, pentru o perioadă de încă cinci ani, nici acest lucru nu se poate deduce. În consecinŃă, vom abandona Enciclopedia şi vom căuta să ne atingem scopul mergând pe propriile noastre căi. Ne vom ocupa de istoria Marelui Inter-Regnum ― perioada scursă între Primul Imperiu Galactic şi cel de-Al Doilea ― începând cu sfârşitul celor cinci ani de consolidare. Din punct de vedere politic, Uniunea era liniştită. Din punct de vedere economic, era prosperă. PuŃini ar fi dorit să schimbe pacea de sub dominaŃia fermă a Catarului cu haosul anterior. Lumile care cu cinci ani înainte avuseseră de-a face cu FundaŃia poate că simŃeau din când în când un regret nostalgic, dar nimic mai mult. Aceia dintre şefii FundaŃiei care se dovediseră inutili, fuseseră omorâŃi; cei utili fuseseră ConvertiŃi. Şi dintre cei ConvertiŃi, cel mai folositor era Han Pritcher, acum general de armată. În zilele FundaŃiei, Han Pritcher fusese căpitan şi membru al OpoziŃiei Democrate, aflată în ilegalitate. Atunci când FundaŃia se prăbuşise fără luptă în faŃa Catârului, Pritcher se împotrivise. Până când fusese Convertit. Convertirea nu se datorase, aşa cum se întâmpla de obicei, unei motivaŃii superioare. Han Pritcher ştia asta foarte bine. Se schimbase deoarece Catârul era un mutant, cu puteri mentale capabile să modifice după bunul său plac structura emoŃională a oamenilor obişnuiŃi. Dar această situaŃie îl mulŃumea pe deplin. Aşa trebuia să fie. Acceptarea de buna voie a Convertirii era un prim simptom al transformării care îl afectase, dar pe Han Pritcher nu îl mai interesa această problemă. Acum, la întoarcerea din a cincea sa expediŃie importantă în nemărginita Galaxie de dincolo de Uniune, experimentatul astronaut şi spion se gândea la apropiata întâlnire cu „Primul CetăŃean". Sentimentul său în legătură cu această întâlnire putea fi numit bucurie sinceră. Figura sa, cioplită parcă din lemn întunecat şi neted, aparent incapabilă să zâmbească fără să se crape, nu arăta acest lucru... Dar nu era nevoie de manifestări exterioare. Catârul putea penetra fiinŃa interioară a fiecăruia, citindu-i toate sentimentele, până la cel mai neînsemnat. La fel cum un om obişnuit putea observa încruntarea unei sprâncene. Pritcher îşi lăsă aeromobilul la vechile hangare vice-regale şi pătrunse în domeniile

Post on 29-Nov-2014

1.459 views

Category:

Documents

109 download

Embed Size (px)

DESCRIPTION

 

TRANSCRIPT

  • 1. A doua Fundaie Isaac Asimov PARTEA NTI CATRUL N CUTARE l DOI BRBAI I CATRUL CATRUL ... Aspectele bune ale regimului impus de Catr au ieit la iveal de-abiadup cderea Primei Fundaii. Dup prbuirea definitiv a Imperiului Galactic, Catrul afost primul care s-a prezentat istoriei cu un spaiu ce se dorea ntr-adevr imperial. Vechiulimperiu comercial al defunctei Fundaii fusese eterogen i foarte puin unit, n ciudasprijinului subtil oferit de previziunile psihoistoriei. Nu se putea compara cu UniuneaLumilor", bine inut n fru de ctre Catr, cuprinznd o zecime din volumul Galaxiei i ocincisprezecime din populaia sa. n special n perioada aa-numitei Cutri... ENCICLOPEDIA GALACTICAl l Toate citatele reproduse aici din Enciclopedia Galactica Sunt extrase din Ediia cu nr. ll6, publicat n l020 Era Fundaiei, de ctre Casa de Editur Enciclopedia Galactic, Terminus, cu acordul editorilor. ENCICLOPEDIA are mult mai multe de spus despre Catr i Imperiul su, darmajoritatea sunt lucruri care nu au legtur direct cu povestea noastr. i, n orice caz,sunt mult prea neinteresante pentru a ne fi de vreun folos. n esen, articolul analizeazcondiiile economice care au dus la ridicarea "Primului Cetean al Imperiului" titluloficial al Catrului i consecinele economice ale acestui eveniment. Dac autorul paragrafului din Enciclopedie a fost vreodat mirat de rapiditateacolosal cu care Catrul s-a ridicat din neant i a ajuns ca n numai cinci ani sstpneasc un spaiu vast, acest lucru nu se observ. Mai mult, dac a fost cumvasurprins de brusca ncetare a expansiunii n favoarea unei consolidri a teritoriului,pentru o perioad de nc cinci ani, nici acest lucru nu se poate deduce. n consecin, vom abandona Enciclopedia i vom cuta s ne atingem scopulmergnd pe propriile noastre ci. Ne vom ocupa de istoria Marelui Inter-Regnum perioada scurs ntre Primul Imperiu Galactic i cel de-Al Doilea ncepnd cu sfritulcelor cinci ani de consolidare. Din punct de vedere politic, Uniunea era linitit. Din punct de vedere economic, eraprosper. Puini ar fi dorit s schimbe pacea de sub dominaia ferm a Catarului cu haosulanterior. Lumile care cu cinci ani nainte avuseser de-a face cu Fundaia poate csimeau din cnd n cnd un regret nostalgic, dar nimic mai mult. Aceia dintre efiiFundaiei care se dovediser inutili, fuseser omori; cei utili fuseser Convertii. i dintre cei Convertii, cel mai folositor era Han Pritcher, acum general de armat. n zilele Fundaiei, Han Pritcher fusese cpitan i membru al Opoziiei Democrate,aflat n ilegalitate. Atunci cnd Fundaia se prbuise fr lupt n faa Catrului,Pritcher se mpotrivise. Pn cnd fusese Convertit. Convertirea nu se datorase, aa cum se ntmpla de obicei, unei motivaii superioare.Han Pritcher tia asta foarte bine. Se schimbase deoarece Catrul era un mutant, cu puterimentale capabile s modifice dup bunul su plac structura emoional a oamenilorobinuii. Dar aceast situaie l mulumea pe deplin. Aa trebuia s fie. Acceptarea debuna voie a Convertirii era un prim simptom al transformrii care l afectase, dar pe HanPritcher nu l mai interesa aceast problem. Acum, la ntoarcerea din a cincea sa expediie important n nemrginita Galaxie dedincolo de Uniune, experimentatul astronaut i spion se gndea la apropiata ntlnire cuPrimul Cetean". Sentimentul su n legtur cu aceast ntlnire putea fi numit bucuriesincer. Figura sa, cioplit parc din lemn ntunecat i neted, aparent incapabil szmbeasc fr s se crape, nu arta acest lucru... Dar nu era nevoie de manifestriexterioare. Catrul putea penetra fiina interioar a fiecruia, citindu-i toate sentimentele,pn la cel mai nensemnat. La fel cum un om obinuit putea observa ncruntarea uneisprncene. Pritcher i ls aeromobilul la vechile hangare vice-regale i ptrunse n domeniile
  • 2. palatului mergnd pe jos, aa cum se impunea. Parcurse o mil de-a lungul drumuluiprincipal presrat cu indicatoare. Un drum pustiu i tcut. Pritcher tia c pe ntreagasuprafa a domeniilor palatului nu se gsea nici un paznic, nici un soldat, nici un omnarmat. Catrul nu avea nevoie de protecie. Catrul era propriul su protector. Atotputernic, cel mai bun. Paii i rsunau uor n urechi, n timp ce zidurile metalice, incredibil de graioase ide puternice, i nlau strlucirea cu arcade ndrznee, bogat mpodobite i fanteziste,specifice arhitecturii Defunctului Imperiu. Dominau cu mreie mprejurimile pustii ioraul aglomerat ce se zrea la orizont. n palat se afla singur omul de ale crui capaciti mentale depindeau nouaaristocraie i ntreaga structur a Uniunii. Poarta uria i neted se deschise larg la apropierea generalului, i acesta intr. Pipe rampa mobil, lat, care urc mpreun cu el. Se sui n ascensorul rapid i silenios. Seopri n fata micuei i modestei ui a camerei Catrului, aflat n cel mai strlucitor turn alpalatului. Ua se deschise... Bail Channis era tnr. Bail Channis era Neconvertit. Adic, mai pe neles, Catrulnu i modificase structura emoional. Aceasta fusese determinat doar de ereditate i demodificrile ulterioare datorate anturajului. i el era satisfcut de aceast stare de lucruri. La nici treizeci de ani, cucerise admiraia tuturor celor din capital. Era chipe i imergea mintea... deci avea succes n societate. Era inteligent i tia s se stpneasc...deci avea succes n fata Catrului. i era profund mulumit de ambele succese. Acum, pentru prima oar, Catrul l chemase ntr-o audient particular. Picioarele l purtar de-a lungul drumului principal, puternic luminat, care ducea laturnurile din aluminiu macrocelular. Acestea fuseser pe vremuri rezidena vice-regelui deKalgan, care crmuise n numele vechilor mprai; mai trziu, fuseser rezidena prinilorindependeni din Kalgan, care crmuiser n propriul lor nume; acum, erau rezidenaPrimului Cetean al Uniunii, care i conducea propriul imperiu. Channis fredona ncet o melodie, ca pentru sine. tia foarte bine despre ce anume eravorba. Despre A Doua Fundaie, bineneles! Despre acea sperietoare nemaipomenit,principalul motiv pentru care Catrul se oprise din politica de expansiune nelimitat iintrase ntr-o precauie static. Termenul oficial era consolidare". Desigur, existau i zvonuri zvonurile nu puteau fi oprite. Catrul era pe cale srenceap ofensiva. Catrul descoperise adpostul celei de-A Doua Fundaii, i va ataca.Catrul ajunsese la o nelegere cu A Doua Fundaie, i i vor mpri Galaxia. Catrulajunsese la concluzia c A Doua Fundaie nu exist, i va pune stpnire pe ntreagaGalaxie. Nu avea rost s treci n revist tot ceea ce se auzea prin anticamere. Nu era prima oarcnd circulau astfel de zvonuri. Dar acum preau s aib mai mult consisten. Toatesufletele independente i dornice de aventuri, care fceau avere de pe urma rzboiului,aventurilor militare i haosului politic, ofilindu-se n vremuri de stabilitate i pacepermanent, erau acum pline de bucurie. Bail Channis era unul dintre acetia. Lui nu-i era fric de misterioasa A DouaFundaie. C tot veni vorba, nu-i era fric nici de Catr, i se flea cu acest lucru. Poate cunii, care nu vedeau cu ochi buni o persoan att de tnr i totodat att de nstrit,ateptau pe ascuns ziua n care acest afemeiat ce-i folosea talentele fcnd glume peseama aspectului fizic al Catrului i a vieii sale retrase, va cdea n dizgraie. Nimeni nundrznea s i se alture, puini ndrzneau s rd. Dar cum nu pea nimic, reputaia icretea n mod corespunztor. Channis cut nite cuvinte pentru melodia pe care o fredona. Gsi unele fr sens,care spuneau n refren: A Doua Fundaie amenin Naia i toat Creaia". Ajunsese la palat. Poarta uria i neted se deschise larg la apropierea lui Channis, i acesta intr. Pipe rampa mobil, lat, care urc mpreun cu el. Se sui n ascensorul rapid i silenios. Seopri n faa micuei i modestei ui a camerei Catrului, aflat n cel mai strlucitor turn alpalatului. Ua se deschise... Omul care nu era numit altfel dect Catrul, i nu avea alt titlu dect PrimulCetean", privi prin peretele transparent doar din interior spre exterior, la oraul luminosi seme ce se nla la orizont. Stelele i fceau apariia n lumina slab a amurgului, i nu era una care s nu i fi
  • 3. jurat supunere. La acest gnd, un zmbet amar i flutur pe buze. Juraser supunere uneipersonaliti pe care puini o vzuser. Era imposibil s-l priveti pe Catr fr s te apuce rsul. Cel mult cincizeci i cinci dekilograme, repartizate pe o lungime de 177 centimetri. Membrele: lujere osoase ce ieeaudin trupul costeliv sub unghiuri dizgraioase. Iar faa usciv aproape c nu se vedea dincauza nasului crnos i proeminent care nea opt centimetri n afar. Doar ochii nu erau n concordan cu monstrul caraghios. n privirea lor blnd oblndee deloc potrivit cu cel mai mare cuceritor al Galaxiei tristeea nu putuse finiciodat mascat. n ora puteai gsi toat veselia proprie capitalei unei lumi bogate. i-ar fi putut stabilicapitala n Fundaie, cel mai puternic dintre dumanii si, acum nvins. Dar Fundaia seafla ht-departe, tocmai la marginea Galaxiei. Kalgan, plasat mult mai central, cu o lungtradiie aristocratic, l aranja mai bine din punct de vedere strategic. Dar n aceast permanent veselie, accentuat de o prosperitate nemaintlnit, nugsea nici un fel de pace sufleteasc. Se temeau de el, i se supuneau, i probabil chiar l respectau de la o distancorespunztoare. Dar cine l-ar putea privi fr s manifeste dispre? Doar cei Convertii. ice valoare avea loialitatea lor artificial? Era pur i simplu plictisitoare. Ar fi putut s-iacorde ranguri. Ar fi putut s impun s i se aduc elogii rituale i fanteziste, dar nici astanu ar fi schimbat nimic. Mai bine sau, n sfrit, nu mai ru s fie pur i simpluPrimul Cetean... i s se ascund. Se simi deodat cuprins de un val de rzvrtire... puternic i brutal. Nici o prticicdin Galaxie nu trebuie s i se mpotriveasc. De cinci ani se cufundase n tcere i sengropase aici, pe Kalgan, din cauza eternei, confuzei, i omniprezentei ameninri anevzutei, neauzitei, necunoscutei A Doua Fundaii. Avea treizeci i doi de ani. Nu erabtrn... dar se simea btrn. Trupul su, oricare i-ar fi fost puterile mentale de mutant,era slbit fizic. Toate stelele! Toate stelele pe care le putea vedea i cele pe care nu le putea vedea.Toate trebuiau s fie ale lui! S se rzbune pe toi. Pe o omenire din care nu fcea parte. Pe o Galaxie n care nu sepotrivea. Lumina rece de avertizare, situat n plafon, ncepu s clipie. Putea urmri naintareabrbatului n palat. i n acelai timp, ca i cum simurile sale de mutant fusesersensibilizate i amplificate de acel amurg singuratic, i simi fibrele creierului inundate deun val de mulumire sufleteasc. l recunoscu fr nici un efort. Era Pritcher. Cel care n acum supusa Fundaie fusese Cpitanul Pritcher. Cpitanul Pritcher,ignorat i neglijat de acel guvern decadent. Cpitanul Pritcher, un spion amrt, pe care-lridicase din mocirl. Cpitanul Pritcher, pe care-l fcuse mai nti colonel, apoi general;cruia i dduse libertate de aciune n ntreaga Galaxie. Generalul Pritcher care, dei la nceput i se mpotrivise cu nverunare, acum i eradevotat pe de-a-ntregul. Dar nu i era loial din cauza privilegiilor pe care le dobndise, saudin convingere, sau pentru c vroia s se revaneze pentru serviciile de care beneficiase.Era loial doar prin puterea Convertirii. Catrul era contient de puternicul i inalterabilul nveli de loialitate i dragoste carensoea orice manifestare a sentimentelor lui Han Pritcher nveliul pe care el l alctuisecu cinci ani n urm. Mult sub acest nveli se aflau trsturile originale: egoism incpnare, dorin de putere, idealism... dar chiar i el, Catrul, de-abia le mai puteadetecta. Ua din spatele su se deschise. Se ntoarse. Transparena zidului fcu loc opacitii,i lumina purpurie a nserrii fu nlocuit de lumina strlucitoare i alb dat de surseleatomice. Han Pritcher ocup locul indicat. La audienele particulare ale Catrului nu existauplecciuni, ngenuncheri, sau adresri ceremonioase. Catrul era doar Primul Cetean".Nu i te adresai dect cu domnule". n prezena lui te puteai aeza, ba i puteai ntoarcechiar i spatele, dac mprejurrile erau de aa natur. Pentru Han Pritcher, acestea constituiau dovezi c mutantul era sigur pe el i aveancredere n puterea sa. Se simea foarte mulumit de aceast situaie. Am primit ieri ultimul tu raport, spuse Catrul. Nu pot s neg c l gsesc camdezamgitor, Pritcher. Sprncenele generalului se mpreunar: Da, mi nchipui... dar nu vd la ce alte concluzii a fi putut ajunge: A DouaFundaie nu exist, domnule. Catrul rmase pe gnduri, apoi ddu uor din cap, aa cum fcuse de multe orinainte:
  • 4. Exist mrturia lui Ebling Mis. Exist i trebuie inut cont de ea. Nu era o poveste nou. Pritcher spuse, fr ocoliuri: Mis o fi fost el cel mai mare psiholog al Fundaiei, dar era un bebelu n comparaiecu Hari Seldon. Atunci cnd cerceta lucrrile lui Seldon, se afla sub stimulare artificial,controlat de propriul tu creier. Poate l-ai solicitat prea mult. Poate a greit. Domnule,trebuie s fi greit. Catrul oft. Figura sinistr se aplec nainte, pivotnd pe gtul subire ca o tulpinde floare: Dac ar mai fi trit nc un minut! Era pe punctul de a-mi spune unde se afl ADoua Fundaie. i spun c tia. N-a mai fi fost obligat s m opresc, s atept, i s totatept. Atta timp irosit! Cinci ani s-au scurs degeaba. Pritcher nu putea s dezaprobe lamentarea stpnului su; nveliul su emoional,controlat mental, nu-i permitea acest lucru. n schimb, se simi cuprins de tulburare: erauor nelinitit. Spuse: Dar ce alt explicaie ar putea exista, domnule? Am fcut cinci expediii. Tu nsui aiales traseele. N-am lsat nici mcar un asteroid nentors pe dos. Se presupune c acumtrei sute de ani, acel Hari Seldon din vechiul Imperiu a nfiinat dou Fundaii, nuclee aleunui nou Imperiu care s-l nlocuiasc pe cel muribund. La o sut de ani dup Seldon,Prima Fundaie era cunoscut n toat Periferia. La o sut i cincizeci de ani dup Seldon n perioada ultimei btlii cu vechiul Imperiu era cunoscut n toat Galaxia. Iat-neacum la trei sute de ani dup Seldon... unde ar putea fi aceast misterioas A DouaFundaie? n nici un colior al ntortocheatelor drumuri Galactice nu s-a auzit de ea. Ebling Mis a spus c i pstreaz anonimatul. Doar anonimatul i poate transformaslbiciunea n putere. Dac ar exista, ar fi imposibil s-i pstreze anonimatul cu atta strnicie. Catrul ridic ochii mari, cu o privire ascuit i viclean. Nu. Exist. Voi modifica puin tactica, spuse el mpungnd aerul cu un degetciolnos. Pritcher se ncrunt. Ai de gnd s mergi tu nsui? Nu te-a sftui. Nu, sigur c nu. Va trebui s mai pleci o dat... pentru ultima oar. ns va venicineva cu tine, i vei mpri autoritatea. Se fcu linite, apoi se auzi vocea lui Pritcher, dur: Cine, domnule? Este un tnr de aici, din Kalgan. Bail Channis. N-am auzit de el, domnule. mi nchipui. Dar are o minte ascuit, este ambiios... i nu este Convertit. Flcile alungite ale lui Pritcher se agitar o clip. Nu-mi dau seama care este avantajul. Exist un avantaj, Pritcher. Tu eti un brbat descurcre i plin de experien. Mi-ai fost de mare folos. Dar eti Convertit. Motivaia ta este doar o loialitate fa de mine,impus. Nu poi lupta mpotriva ei. Atunci cnd i-ai pierdut motivaiile fireti, ai maipierdut ceva, un stimulent subtil, pe care eu nu l pot nlocui. Nu sunt de aceeai prere, domnule, se nverun Pritcher. mi aduc perfect amintecum eram pe vremea n care te dumneam. Acum nu m simt deloc inferior. Bineneles c nu, spuse Catrul strmbndu-i gura n ceva ce se dorea a fi unzmbet. Aprecierile tale n aceast privin sunt foarte puin obiective. Deci... acestChannis este ambiios o ambiie egoist. Este extrem de loial dar numai lui nsui. tiec datorit mie se poate ridica i ar face orice pentru a-mi spori puterea, astfel nctascensiunea lui s fie ct mai important i faima s-i creasc. Dac va merge cu tine scaute A Doua Fundaie, va avea acea motivaie n plus... o va face pentru el nsui. n cazul sta, insist Pritcher, de ce nu renuni la Convertirea mea, dac ai impresiac asta m va face mai valoros? Acum poi avea ncredere deplin n mine. Niciodat, Pritcher. Atta vreme ct poi pune mna pe mine, sau sunt n btaiablasterului tu, vei rmne Convertit. Dac n acest moment te-a elibera, n urmtorul afi mort. Nrile generalului se dilatar. M jigneti gndind astfel. Nu am intenia s te jignesc. Dar tu nu i poi da seama care i vor fi sentimentele,dac vor fi lsate libere s se manifeste conform motivaiilor tale naturale. Minteaomeneasc respinge controlul. Tocmai din aceast cauz, un hipnotizator obinuit nupoate hipnotiza pe nimeni, dac respectivul se opune. Eu pot, pentru c nu sunt unhipnotizator, i crede-m, Pritcher, resentimentul pe care tu nu l poi arta i pe care nicimcar nu eti contient c l ai, este ceva cu care nu a vrea s m confrunt. Capul lui Pritcher se aplec. I cuprinse sentimentul inutilitii, lsndu-l cenuiu igol pe dinuntru. Spuse, fcnd un efort:
  • 5. Dar cum poi avea ncredere n omul sta? Vreau s spun, aa... pe deplin... La felcum ai ncredere n mine, care sunt Convertit. Ei bine, nu am deplin ncredere n el. De-asta trebuie s mergi i tu. Vezi tu,Pritcher... i Catrul se afund n fotoliul larg, n care semna cu o scobitoare frnt ce prinsesevia. Dac cumva, continu el, nimerete peste A Doua Fundaie... dac cumva o s aibimpresia c un aranjament cu ei l-ar avantaja mai mult dect unul fcut cu mine... Mnelegi? Ochii lui Pritcher strlucir puternic, luminai de o mulumire adnc. Aa este mai bine, domnule. Exact. Dar, nu uita, pe ct posibil trebuie s-i lai mn liber. Desigur. i... ... Pritcher. Tnrul este chipe, bine fcut, i deosebit de fascinant. Nu telsa fraierit. Este un personaj periculos i fr scrupule. Nu-i sta n cale dect dac etipregtit s-l nfruni aa cum se cuvine. Cu asta, am terminat. Catrul era iari singur. Stinse luminile, i peretele din faa sa deveni din noutransparent. Cerul era acum purpuriu. Oraul, o pat de lumin la orizont. La ce servea tot efortul sta? i dac ar deveni stpnul a tot ceea ce exist... ei bine,atunci ce? Oameni ca Pritcher nu ar mai fi drepi i nali, ncreztori, puternici? BailChannis ar deveni mai puin chipe? El nsui, Catrul, ar deveni altceva dect era acum? i njur ndoielile. Ce urmrea el de fapt? Lumina rece de avertizare, situat n plafon, ncepu s clipie. Putea urmri naintareabrbatului care intrase n palat. i, aproape mpotriva voinei sale, i simi fibrelecreierului inundate de un val de mulumire sufleteasc. l recunoscu fr nici un efort. Era Channis. De data aceasta, Catrul nu mai detectdeloc monotonie, ci pulsaiile naturale ale unei mini puternice, neatinse, nemodelatdect de multiplele aspecte haotice ale Universului. Era tumultoas ca o revrsare, ca nitevaluri. La suprafa era prudena, un nveli subire, calm. Dar mai nuntru, ascuns, seafla o grosolnie cinic. i, dedesubt, un puternic curent de egoism i dragoste de sine, icii colo jeturi de umor crud. Iar la baz, ambiia: o piscin adnc i linitit. Catrul simi dorina de a zgzui curentul, de a scoate ambiia din piscin i de a-iimprima o curgere dup bunul lui plac, de a seca un curs i de a ncepe un altul. Dar la cebun? Dac ar supune mintea zburdalnic a lui Channis, i ar obliga-o la cea mai adncadoraie, asta ar fi de natur s-i modifice lui, Catrului, nfiarea ridicol care l fceas evite lumina zilei i s iubeasc noaptea? Care fcea din el un sihastru ntr-un imperiuce i aparinea necondiionat? Ua din spatele su se deschise. Se ntoarse. Transparena zidului fcu loc opacitii,iar ntunericul fu nlocuit de lumina strlucitoare i alb dat de sursele atomice. Bail Channis se aez cu o micare fireasc i spuse: Aceast onoare nu m ia prin surprindere, domnule. Catrul i frec trompa cu toate cele patru degete deodat, i replica lui sun un piciritat: De ce, tinere? Am avut aa, o intuiie. Asta ca s nu recunosc c am tras cu urechea la zvonuri. Zvonuri? La care dintre ele te referi, din multitudinea care exist? La cele care spun c se plnuiete o reluare a Ofensivei Galactice. Am sperana c sevor confirma, i c am s pot juca i eu un rol important. Deci crezi c A Doua Fundaie exist? De ce nu? Ar fi mult mai interesant. Deci i ie i se pare un subiect interesant? Bineneles. Prin misterul ei! Ce alt subiect mai bun poi gsi pentru a facespeculaii? n ultima vreme, suplimentele ziarelor nu vorbesc despre nimic altceva... ceeace este semnificativ. Unul dintre scriitorii de marc de la Cosmos a scris o ficiune despre olume format din oameni dezvoltai pe nivel pur mental A Doua Fundaie, i dai seama care au ajuns la o for mental ce poate controla energiile. O for suficient deputernic pentru a putea concura cu tot ceea ce au descoperit tiinele fizicii. Navelespaiale pot fi aruncate la ani-lumin deprtare, planetele pot fi scoase de pe orbit... Da, interesant. Dar tu, ai vreo prere proprie relativ la acest subiect? Eti i tu deacord eu ipoteza puterii lor mentale nemaipomenite? Pe Galaxie, nu! Crezi c nite creaturi ca alea ar rmne pe propria lor planet? Nu,domnule. Eu cred c A Doua Fundaie st ascuns din cauz c este mai slab dect
  • 6. credem noi. n cazul sta, mi va fi foarte uor s-i explic motivul venirii tale aici. Ce-ai zice sconduci o expediie care s caute i s gseasc A Doua Fundaie? Pre de o clip, Channis pru luat pe nepregtite de rapiditatea cu care se derulauevenimentele, puin mai repede dect putea el face fa. Limba pru c i se blocase ntr-otcere prelungit. Ei? spuse sec Catrul. Lui Channis i se ncrei fruntea: Bineneles. Dar unde trebuie s merg? mi poi da vreo informaie? Generalul Pritcher te va nsoi... Deci nu eu voi fi eful? Vei judeca tu nsui atunci cnd voi termina ceea ce am de spus. Ascult, tu nu faciparte din Fundaie. Te-ai nscut pe Kalgan, nu-i aa? Da. Bun, deci cunotinele taledespre Planul Seldon ar putea fi vagi. Atunci cnd primul Imperiu Galactic sttea s seprbueasc, Hari Seldon, mpreun cu un grup de psihoistorici, a analizat viitorul curs alistoriei prin metode matematice de care nu mai dispunem n aceste vremuri degenerate, ia nfiinat dou Fundaii. Cte una la fiecare capt al Galaxiei, astfel nct foreleeconomice i sociale care se vor dezvolta ncetul cu ncetul s fac din ele focarele celui de-Al Doilea Imperiu. Hari Seldon a plnuit ca acest lucru s se ntmple ntr-o mie de ani fr Fundaii ar trebui s dureze treizeci de mii de ani. Dar pe mine nu avea cum s mprevad. Eu sunt un mutant, deci sunt imprevizibil din punct de vedere al psihoistoriei,care lucreaz doar cu reacia medie a mulimilor de oameni, nelegi? Foarte bine, domnule. Dar ce legtur au astea cu mine? Ai s afli imediat. Am de gnd s unific Galaxia acum, s ating elul lui Seldon ndoar trei sute de ani, n loc de o mie. O Fundaie cea a savanilor fizicieni prospernc, sub controlul meu. n prosperitatea i ordinea Uniunii, armele atomice pe care le-aucreat ei au efect asupra a orice exist n Galaxie mai puin asupra celei de-A DouaFundaii, probabil. Aa c trebuie sa aflu mai multe despre ea. Generalul Pritcher este certconvins c A Doua Fundaie nu exist deloc. Eu tiu c nu are dreptate. De unde tii, domnule? ntreb prudent Channis. i indignarea Catrului pru s se reverse deodat, ca un lichid, printre vorbe: Pentru c minile pe care le am eu sub control au fost lucrate". Cu pruden!Subtil! Dar nu chiar att de subtil nct s nu-mi dau seama. i aceste interferene seextind, cresc n intensitate, lovesc n oameni valoroi la momentele cele mai importante. Temai mir acum c am fost prudent i nu am acionat n aceti ani? Aici eti tu important.Generalul Pritcher este cel mai bun om pe care-l am n momentul de fa, aa c nu maipoate fi mult vreme n siguran. Desigur, el nu tie asta. Dar tu eti Neconvertit, decieste puin probabil s fii bnuit drept omul meu. Poi pcli A Doua Fundaie mai multvreme dect ar putea-o face oricare dintre oamenii mei... poate exact atta vreme ct ameu nevoie. nelegi? hm... Da. Dar scuz-m, domnule, am s-i pun o ntrebare. Cum sunt "lucrai"aceti oameni? Ca s-mi pot da seama n caz c se ntmpl dac i Generalul Pritcherva fi "lucrat". Devin din nou Neconvertii? Devin neloiali? Nu. i-am spus c este o aciune subtil. Este mult mai neplcut dect dac ardeveni Neconvertii, pentru c perturbaia este mai greu de detectat. Uneori trebuie satept nainte de a lua msuri, ca s-mi dau seama dac un om-cheie are o schimbarefireasc sau a fost "lucrat". Loialitatea le este lsat intact, dar li se terge iniiativa iingeniozitatea. n aparen rmn oameni perfect normali, dar de fapt mi sunt completinutili. n ultimul an mi-au fost "lucrai" ase oameni. ase dintre cei mai buni. Colul buzei fcu o micare n sus. Acum, continu el, tia ase se ocup de bazele de antrenament... i le doresc dintot sufletul s nu apar ceva neprevzut i s trebuiasc s ia o decizie. Domnule, dar dac... dac nu este A Doua Fundaie de vin? Dac este un altul, catine... un mutant? Planul este prea atent, prea cu btaie lung. Un singur individ ar fi mai grbit. Nu,este o lume, iar tu vei fi arma mea mpotriva ei. Ochii lui Channis scnteiar i spuse: Sunt ncntat de ansa ce mi se ofer. Dar Catrul prinse brusca aprindere emoional. Da, este foarte clar ce-i trece, prin minte, spuse el. C vei face o treabnemaipomenit, care merit o rsplat nemaipomenit... poate chiar aceea de a fisuccesorul meu. ntr-adevr. Dar s tii c i pedepsele sunt unice n felul lor. Posibilitilemele de a modela sentimentele nu se limiteaz doar la crearea loialitii. i pe buze i apru un mic zmbet sinistru, n timp ce Channis sri de pe scaun,cuprins de groaz. Pentru doar o clip, o foarte scurt clip, se simi cuprins de durerea unei mhniri
  • 7. copleitoare. Se simi biciuit de o durere fizic ce i ntunec insuportabil mintea, apoi fueliberat. Acum nu mai rmsese dect un puternic val de furie. Catrul spuse: Furia n-o s-i ajute la nimic... da, acum ncerci s i-o maschezi, nu-i aa? Dar eu ovd. Aa c ine bine minte chestia asta pe care ai simit-o poate fi mult mai intens, imeninut mult vreme. Am omort oameni prin control emoional, i crede-m c nuexist moarte mai crud. Fcu o pauz. Asta a fost tot, conchise el. Catrul era iari singur. Stinse luminile, i peretele din faa sa deveni din noutransparent. Cerul era acum negru, iar pe adncimea de catifea a spaiului ncepea sstrluceasc Lentila Galactic. Toat acea cea nebuloas era o ngrmdire de stele, att de numeroase nct secontopeau una cu alta i nu se mai putea distinge dect un nor luminos. Toate vor fi ale lui... i acum, nu mai avea dect un singur lucru de pus la punct. Apoi va putea dormi. PRIMUL INTERLUDIU Consiliul Executiv al celei de-A Doua Fundaii era n edin. Pentru noi, ei nu sunt dectsimple voci. Nici scena exact a ntlnirii, nici identitatea celor prezeni nu sunt eseniale nacest moment. De fapt, strict vorbind, nici mcar nu putem reproduce cu exactitate vreun fragment dinaceast edin dect dac suntem dispui s renunm complet la a mai nelege ceva. Avem aici de-a face cu psihologi i nu nite simpli psihologi, ci savani de orientarepsihologic. Adic oameni a cror concepie fundamental despre filozofie ca tiin estendreptat spre o cu totul alt direcie n raport cu orientrile pe care le cunoatem."Psihologia" care rezult din axiomele deduse de fizic pe baza observaiilorcomportamentelor are doar o vag legtur cu PSIHOLOGIA. Dar asta e ca i cum ai ncerca s explici unui orb ce este culoarea... tu nsui fiind la felde orb ca i el. Minile adunate acolo se nelegeau la perfecie prin mimic. Discursurile, aa cum lecunoatem noi, nu erau necesare. Un fragment de propoziie nu era dect o redundan. Ungest, un mormit, ncordarea unui muchi al feei... chiar i o pauz suficient de ndelungat,aduceau cu sine o bogie de informaii. n consecin, mi voi acorda dreptul de a traduce liber un mic fragment al conferinei,folosind n acest scop o extrem de concret combinaie de cuvinte, necesar minilor orientatenc din copilrie spre o filozofie de tip tehnologic. Chiar cu riscul de a pierde cele maidelicate nuane. O voce" era predominanta, i ea aparinea persoanei cunoscute ca fiind Primul Vorbitor.Acesta spuse: Acum este clar c asta l-a oprit pe Catr din primul lui asalt nebunesc, ns nu putemavea ncredere n... ei bine, n organizarea situaiei. Catrul aproape c ne-a localizat, prinamplificarea artificial a potenialului mental al unui individ din Prima Fundaie, pe care ei lnumesc psiholog". Acest psiholog a fost omort chiar nainte de a-i comunica descoperirea.Evenimentele care au dus la omorrea lui sunt, n deplin acord cu calculele, anterioare FazeiA Treia. De aici te rog s continui dumneata. Inflexiunea vocii sale l desemn pe Al Cincilea Vorbitor. Acesta spuse, cu nuanesumbre: Este cert c situaia a fost abordat greit. Suntem, desigur, foarte vulnerabili la unatac masiv, mai ales la un atac condus de un fenomen mental cum este Catrul. La scurttimp dup ce s-a ridicat deasupra Galaxiei prin cucerirea Primei Fundaii cu o jumtate dean mai trziu, ca s fiu exact a ajuns pe Trantor. n alt jumtate de an ar fi ajuns aici, iaransele ar fi fost fantastic de mult mpotriva noastr 96,3 plus sau minus 0,05 la sut, cas fiu exact. Am cheltuit foarte mult timp ncercnd s determinm forele care l-au oprit.Implicaiile interioare deosebit de complexe datorate diformitii sale fizice i faptului c esteun unicat mental, ne sunt tuturor cunoscute. Cu toate acestea, de-abia prin ptrunderea nFaza A Treia am putut determina post factum posibilitatea unui comportament anormaln prezena unei fiine umane ce manifest o afeciune sincer pentru el. i ntruct un astfelde comportament anormal depinde de prezena unei fiine umane la momentul potrivit, totul afost o ntmplare. Agenii notri sunt siguri c psihologul Catrului a fost omort de o fat o fat n sentimentele creia Catrul avea ncredere i pe care, n consecin, nu o controlamental. Pur i simplu din cauz c ea l plcea. Dup aceast ntmplare pentru cei care
  • 8. doresc detalii, s-a fcut un studiu matematic asupra subiectului, aflat n Biblioteca Central care ne-a pus n gard, l inem mereu pe Catr la distan, prin metode neortodoxe cucare punem zilnic n pericol ntregul proiect istoric al lui Seldon. Asta a fost tot. Primul Vorbitor fcu o pauz de o clip pentru a permite indivizilor adunai acolo scugete la toate implicaiile. Apoi spuse: Deci situaia este foarte instabil. Proiectul original al lui Seldon ajungnd pemarginea prpastiei i aici m vd obligat s scot n eviden faptul c am orbecit pe ocale greit, prin groaznica noastr incapacitate de a anticipa suntem confruntai cu oprbuire ireversibil a Planului. Timpul nu mai are rbdare cu noi. Cred c nu ne-a mairmas dect o singur soluie... i chiar i aceasta este riscant. Trebuie s-l lsm pe Catrs ne gseasc... ntr-o anumit msur. Alt pauz, n care analiz reaciile, apoi relu: Repet ntr-o anumit msur! 2 DOI BRBAI, CATRUL LIPS NAVA era aproape gata. Nu i lipsea nimic, n afar de destinaie. Catrul sugerase orentoarcere pe Trantor lumea care reprezentase sediul unei metropole Galactice fregal n cel mai ntins Imperiu cunoscut vreodat de omenire. Lumea, acum amorit, carefusese capitala tuturor stelelor. Pritcher nu era de acord. Era o pist veche... nu mai putea aduce nimic nou. l gsi pe Bail Channis n compartimentul destinat navigaiei. Prul crlionat altnrului prea puin rvit, doar att ct s permit unei bucle s-i atrne pe frunte ca i cum ar fi fost aranjat cu grij i i etala dinii regulai ntr-un zmbet care i sepotrivea de minune. Asprul ofier simi vag cum i crete antipatia fa de cellalt. Entuziasmul lui Channis era evident: Pritcher, este prea de tot ca s fie o coinciden! Nu tiu despre ce anume discutm, spuse generalul cu rceal n glas. Aha... Bine, btrne, atunci trage-i un scaun i hai s discutm. M-am uitat pestensemnrile tale. Le gsesc excelente. Da? Sunt... ncntat. Dar m ntreb dac ai ajuns i tu la aceleai concluzii ca i mine. Ai ncercatvreodat s analizezi problema n mod deductiv? Adic, nu-i nimic ru n a cerceta stelelela ntmplare, i ceea ce ai fcut tu n cinci expediii seamn un pic cu a sri de la o steala alta. Dar ai calculat ct de mult i-ar lua s treci, n ritmul sta, prin toate lumilecunoscute? Da. De mai multe ori. Pritcher nu simea nici o chemare n a-i veni celuilalt n ntmpinare, dar gsea c esteimportant s afle ce i trecea prin minte lui Channis... o minte nesupus, deciimprevizibil. Bine, atunci hai s facem o analiz i s ne hotrm ce anume cutm. A Doua Fundaie, spuse Pritcher aspru. O Fundaie de psihologi, l corect Channis. La fel de slabi n tehnologie precum eraPrima Fundaie n psihologie. Deci... tu faci parte din Prima Fundaie, iar eu nu.Concluziile i sunt probabil evidente. Trebuie s gsim o lume care crmuiete prinintermediul puterilor mentale, i care este totui foarte napoiat din punct de vederetehnologic. Crezi c este obligatoriu ca lucrurile s stea astfel? ntreb calm Pritcher. UniuneaLumilor" nu este napoiat tehnologic, dei conductorul nostru i datoreaz putereacalitilor mentale. Pentru c a preluat realizrile Primei Fundaii, veni un rspuns uor nerbdtor, iarPrima Fundaie este, n ntreaga Galaxie, singurul rezervor de astfel de cunotine. A DouaFundaie triete probabil printre rmiele anoste rezultate din frmiarea ImperiuluiGalactic. De acolo n-ai ce s preiei. Deci susii c puterea mental, dei este nsoit de o slbiciune tehnologic, estesuficient pentru a-i impune dominaia asupra unui grup de lumi? Slbiciune fizic relativ. mpotriva decadenilor lor vecini, se pot apra singuri. Darnu pot face fa forelor dezlnuite ale Catrului, care are sprijinul unei mature economiiatomice. Altfel, de ce ar fi amplasarea lor aa de bine ascuns, att la nceput, de ctrefondatorul Hari Seldon, ct i acum, de ctre ei nii? Prima Fundaie, din care fceai itu parte, nu-i inea ascuns existena. i nu a luat legtura cu A Doua Fundaie, atuncicnd era un biet ora fr aprare, pe o planet singuratic, acum trei sute de ani. Trsturile calme de pe figura ntunecat a lui Pritcher se contorsionar ntr-oexpresie sarcastic:
  • 9. i acum c ai sfrit cu profunda-i analiz, ce-ai zice s-i dau o list cu toateregatele, republicile, planetele statale i dictaturile de un fel sau altul, aflate n talme-balme-ul politic de dincolo de Uniune, care corespund criteriilor tale, plus ctorva alifactori? Deci i-a trecut i ie prin minte? Channis nu pierduse nimic din impertinen. Lista n-o vei gsi aici, desigur, spuse Pritcher, dar am pus la punct un ghid completal factorilor politici din Periferia Oponent. Tu chiar crezi despre Catr c ar lucra aa, lantmplare? Bine, atunci..., i vocea tnrului crescu nrr-o explozie de energie, ... ce-ai zice deOligarhia din Tazenda? Pritcher i mngie gnditor urechea. Tazenda? Aha, cred c o tiu. Nu sunt la Periferie, nu-i aa? Mi se pare c suntexact la o treime din distana pn n centrul Galaxiei. Da. i, ce-i cu asta? Documentele pe care le deinem plaseaz A Doua Fundaie la cellalt capt alGalaxiei. Spaiul tie c este singurul lucru pe care l cunoatem despre ea. Dar, oricum,ce rost are s vorbim despre Tazenda? mpreun cu Prima Fundaie i cu centrul Galaxieiface un unghi de doar o sut zece sau o sut douzeci de grade. E departe de o sutoptzeci. n documente se mai spune ceva. A Doua Fundaie a fost ntemeiat pe "SfritulStelei". Nu s-a descoperit niciodat n Galaxie o regiune cu denumirea asta. Pentru c era un nume local, suprimat mai trziu pentru o mai mare discreie. Sauunul inventat dinadins de ctre Seldon i grupul su. Totui, nu ai impresia c exist ooarecare legtur ntre "Sfritul Stelei" i "Tazenda"? Pentru c exist o vag asemnare n pronunie? Este nesemnificativ. Ai fost vreodat acolo? Nu. Totui, apare n nsemnrile tale.. Unde? Aaa, da, dar n-am fost dect pentru a m aproviziona cu mncare i cu ap.Sunt sigur c n lumea aceea nu era nimic interesant. Ai cobort pe planeta conductoare? Pe cea care guverna? N-a putea s spun. Channis rmase pe gnduri, sub privirea rece a celuilalt. Apoi spuse: mi acorzi cteva clipe, ca s privim amndoi Lupa? Desigur. Lupa era probabil cel mai nou echipament al crucitoarelor interstelare. De fapt, erao complicat main de calcul care putea reproduce cerul ntunecat pe un ecran, din oricepunct dat al Galaxiei. Channis potrivi coordonatele, i lumina de fond din cabina pilotului se stinse. nlumina roie i difuz a panoului de comand, faa lui Channis cptase o strlucirearmie. Pritcher se aez n scaunul pilotului, cu picioarele lungi ncruciate, i cu faapierdut n semintuneric. ncetul cu ncetul, pe msur ce aparatul se apropia de regimul nominal defuncionare, pe ecran ncepur s strluceasc puncte luminoase. Spre centrul Galaxieierau mai dese i mai strlucitoare. Acolo se aflau grupuri de stele puternic populate. Acesta, explic Channis, este cerul de noapte pe timp de iarn, aa cum se vede elde pe Trantor. Este un amnunt important care, dup cte mi-am dat seama, a fostneglijat n cutrile voastre. Orice orientare inteligent trebuie s aib ca punct de plecareTrantor-ul. Trantor a fost capitala Imperiului Galactic. i, mai mult dect o capitalpolitic, a fost o capital a tiinei i culturii. n consecin, semnificaia oricrei denumiritrebuie s-i aib originea, n nou cazuri din zece, ntr-o orientare Trantorian. Adu-iaminte, n legtur cu aceasta, c dei Seldon s-a nscut pe Helicon o lume dinsprePeriferie el i grupul su au lucrat chiar pe Trntor. Vocea calm a lui Pritcher se mplnt ca un sloi de ghea n entuziasmul exuberantal celuilalt: Ce anume vrei s-mi demonstrezi? O s-i explic pe hart. Vezi nebuloasa aceea ntunecat? Umbra braului su czu asupra ecranului i se plimb peste punctele luminoase aleGalaxiei. Degetul arttor se opri deasupra unui petic ntunecat, care prea o gaur tcutntr-un material mpestriat cu puncte strlucitoare. Documentele stelagrafice, continu el, o numesc Nebuloasa Pelot. Privete-o. Am smresc imaginea. Pritcher nu privea pentru prima oar fenomenul de mrire a Imaginii Lupei, dar i de
  • 10. data aceasta i inu rsuflarea. Era ca i cum s-ar fi aflat pe video-platforma unei nave cese npustea nebunete ntr-o Galaxie cumplit de aglomerat, fr s fi intrat nhiperspaiu. Stelele se repezeau spre ei pornind dintr-un centru comun, se dilatau, idispreau la marginea ecranului. Punctele luminoase se dublau ca mrime, apoi deveneausfere. Petele de cea se transformau n nenumrate puncte. i mereu era prezent aceailuzie a micrii. n tot acest timp, Channis vorbi: Ai s observi c ne micm dup linia dreapt dintre Trantor i Nebuloasa Pelot, aac privim n continuare cerul nstelat dintr-o poziie echivalent cu cea de pe Trntor.Exist probabil o mic eroare datorit deviaiei gravitaionale a luminii, pe care nu am cums-o calculez, dar sunt sigur c nu poate fi semnificativ. Pe ecran se lea ntunericul. Pe msur ce viteza de mrire scdea, stelele se furiauspre cele patru coluri ale ecranului, ca ntr-un trist rmas-bun. Pe conturul nebuloaseiincandescente, universul de stele strlucea neateptat de puternic. n dreptul nebuloasei,ntr-un volum de muli parseci cubi, lumina era absorbit de vrtejurile atomilor de sodiui calciu. Channis art din nou cu degetul. Aceasta a fost numit Gura" de ctre locuitorii zonei. i este un lucru foarteimportant, pentru c arat ca o gur doar dac este privit dinspre Trantor. Degetul su se plimba peste o fisur n corpul Nebuloasei, care avea forma unei gurivzut din profil, zimat i rnjit, puternic strlucitoare. Urmrete Gura", spuse Channis. Urmrete Gura" nspre gtlej, i observ cumse ngusteaz, pn ajunge o dung strlucitoare, subire ca un ti. Imaginea de pe ecran se mri din nou, un pic. Nebuloasa fcu loc Gurii" s umpleecranul, apoi micarea continu i degetul lui Channis cobor uor n jos, se opri, apoicobor din nou, pn la un punct unde nu strlucea dect o stea singuratic; i acolodegetul su se opri, pentru c mai departe era un ntuneric absolut. "Sfritul stelei", spuse tnrul pe un ton firesc. Nebuloasa este mai puin densacolo, i lumina acelei stele i ndreapt strlucirea ntr-o singur direcie: spre Trantor. ncerci s spui c aia... Generalul Catrului ncepu s vorbeasc, dar vocea i se stinse, cufundat nnencredere. Nu ncerc. Aceea chiar este Tazenda Sfritul Stelei. Luminile se aprinser. Imaginea de pe ecranul Lupei plpi, apoi dispru. Din trei paimari, Pritcher ajunse lng Channis: Cum de i-a venit ideea? Channis se ls pe spate n scaun, cu o expresie nedumerit: ntmpltor. Mi-ar fi plcut s spun c a fost o deducie logic, dar a fost doar ontmplare. Oricum, indiferent pe ce cale am ajuns la concluzie, totul se leag. Conformdatelor de care dispunem, Tazenda este o oligarhie. Domin douzeci i apte de planetelocuite. Nu este avansat din punct de vedere tehnologic. i, cel mai important, este o lumeanonim, a adoptat o neutralitate ferm n politica acelei regiuni stelare, i nu esteexpansionist. Cred c ar trebui s o cercetm. L-ai informat pe Catr c vrei s-o vezi? Nu. i nici n-o s-l informm. Pentru c acum ne aflm n spaiu, gata s facemprimul salt. Pritcher, cuprins brusc de groaz, se npusti spre video-platform. O regl, i ochii sintlnir spaiul rece. Privirea i rmase fixat pe imagine, apoi se ntoarse. Automat,ndrept mna spre curbura dur i linititoare a blasterului. Din ordinul cui? Din ordinul meu, generale. Era pentru prima oar cnd Channis i se adresa celuilalt folosind gradul. n timp ce te reineam aici, cu demonstraia mea. Probabil c n-ai simit nici oacceleraie, deoarece s-a ntmplat n momentul n care mream Imaginea Lupei. Frndoial, i-ai nchipuit c este o iluzie datorat micrii aparente a stelelor de pe ecran. De ce? Ce vrei de fapt s faci? i ce rost au avut toate aiurelile alea despre Tazenda? N-a fost nici o aiureal. Am vorbit foarte serios. Acolo mergem. Am pornit astzi dincauz c eram programai s pornim peste trei zile. Generale, tu nu crezi c exist o ADoua Fundaie. Dar eu cred. Tu execui ordinele Catrului, ns fr convingere; eu midau seama c exist un mare pericol. A Doua Fundaie a avut cinci ani de rgaz pentru ase pregti. n ce fel s-au pregtit, nu-mi dau seama. Dar dac au ageni pe Kalgan? Dacam s port n minte faptul c am aflat unde se gsete A Doua Fundaie, ei i-ar putea daseama de acest lucru. Viaa mea ar putea s nu mai fie n siguran, iar eu in mult la ea.Chiar dac probabilitatea ca lucrurile s stea astfel este mic, eu tot nu vreau s risc. Aac nimeni nu a mai aflat de Tazenda n afar de tine, iar tu ai aflat dup ce am ieit nspaiu. i chiar i aa, nu tiu dac echipajul este de ncredere.
  • 11. Channis zmbea din nou, ironic, absolut stpn pe situaie. Mna lui Pritcher czu fr vlag de pe blaster, i pentru o clip fu strbtut de unvag sentiment de mpotrivire. Ce anume l oprea pe el s acioneze? Din ce cauz era ellipsit de vlag? Pe vremea cnd era cpitan n imperiul comercial al Primei Fundaii,indisciplinat i fr anse de promovare, el ar fi putut lua decizii din acestea, prompte indrznee, mult mai repede dect Channis. S aib Catrul dreptate? S fie mintea luintr-att de preocupat cu obediena nct s-i piard iniiativa? Simi cum dezndejdeaputernic l scufund ntr-o stranie moleeal. Ai procedat foarte bine, spuse el. ns pe viitor mi vei cere i mie prerea nainte dea lua astfel de decizii. Atenia i fu atras de semnalul care ncepuse s clipie. Este camera motoarelor, spuse Channis fr s par nelinitit. in motoarelenclzite de cinci minute, i le-am cerut s m anune dac se ivete vreo problem. Te lassingur. Pritcher aprob mutete, din cap, i n singurtatea de dup aceea, se gndi lanecazurile care se apropiau odat cu vrsta de cincizeci de ani. Prin video-platform puteazri cteva stele, puine la numr i dispersate. Partea central a Galaxiei forma un fel decea, la unul din coluri. Ce-ar fi dac ar scpa de influena Catrului... Dar respinse imediat acest gnd, ngrozit. Inginerul ef Huxlani l examin cu severitate pe tnrul fr uniform care aveancrederea n sine a unui ofier de Flot, i care prea a fi nvestit ntr-o funcie decomand. Huxlani, nrolat n Flot de pe vremea cnd nc mai bea lptic, confunda deobicei autoritatea cu unele nsemne specifice. Dar acest om fusese numit de ctre Catr i, desigur, Catrul avea ultimul cuvnt.Mai exact, singurul cuvnt. Nici mcar n subcontient nu punea acest lucru la ndoial.Controlul emoional intrase n straturile cele mai adnci ale fiinei sale. i nmna lui Channis micul obiect oval, fr nici un comentariu. Channis cntri obiectul n mn, apoi zmbi cu bunvoin: Eti din Fundaie, nu-i aa, efule? Da, domnule. Am intrat n serviciul Flotei Fundaiei cu optsprezece ani nainte caaceasta s fie cucerit de Primul Cetean. Ce calificare ai primit n Fundaie? Tehnician Calificat, Clasa nti coala Central din Anacreon. Destul de bine. i ai gsit chestia asta n circuitele de comunicaie, acolo unde i-amspus eu s caui? Da, domnule. E normal s gseti acolo un astfel de obiect? Nu, domnule. Atunci, ce reprezint? Un hiper-locator, domnule. Fii mai explicit. Eu nu aparin Fundaiei. Ce anume este? Un aparat care permite ca nava s fie localizat n hiperspaiu. Cu alte cuvinte, putem fi urmrii, oriunde ne-am afla. Da, domnule. n regul. Este o invenie recent, nu-i aa? Realizat de unul dintre Institutele deCercetare nfiinate de Primul Cetean. Am dreptate? Cred c da, domnule. Este un secret guvernamental. Corect? Cred c da, domnule. i totui, uite-l aici. Foarte curios! Pre de cteva secunde, Channis plimb hiper-locatorul metodic, dintr-o mn ntr-alta. Apoi, cu un gest rapid, i-l ntinse lui Huxlani: Bine, atunci ia-l i pune-l la loc. Exact acolo unde l-ai gsit i exact aa cum l-aigsit. Ai neles? Apoi ai s uii aceasta ntmplare, n ntregime! Inginerul ef i mormi aproape mecanic salutul, se ntoarse scurt i plec. Nava nainta n salturi prin Galaxie, traiectoria sa printre stele fiind marcat de punctedistanate. Punctele respective reprezentau zece pn la aizeci de secunde-luminstrbtute n spaiul normal. Golurile dintre ele erau spaii de peste o sut de ani-lumini reprezentau "salturile" prin hiperspaiu. Bail Channis sttea la panoul de comand al Lupei, contemplnd-o, i se simi nc odat, fr s vrea, cuprins de un fel de veneraie. Nu fcea parte din Fundaie, ifenomenele care apreau i interacionau la rsucirea unui buton sau la nchiderea unui
  • 12. contact nu erau pentru el ceva obinuit. Asta nu nsemna c, pentru un om din Fundaie, Lupa era o banalitate. Carcasa saincredibil de compact adpostea suficiente circuite electronice pentru a putea reprezentacu precizie o sut de milioane de stele i influena pe care o avea fiecare asupra celorlalte.i, ca i cum minunea asta n-ar fi fost suficient, era n plus capabil s translatezeImaginea Galactic n lungul oricreia dintre cele trei axe spaiale, sau s o roteasc njurul unui centru dat. Datorit acestor posibiliti, Lupa realizase aproape o revoluie n cltoriileinterstelare. Pe vremuri, calcularea fiecrui salt" n hiperspaiu nsemna o munc ceputea dura de la o zi pn la o sptmn... i cea mai mare parte a efortului eracalcularea mai mult sau mai puin exact a Poziiei Navei" la scara Galactic de referin.n esen, aceasta nsemna observarea cu precizie a cel puin trei stele ndeprtate una dealta, a cror poziie n raport cu originea sistemului Galactic de referin, arbitrar ales, eracunoscut. Iar aici, cuvntul-cheie era "cunoscut". Pentru cineva care cunoate bine o hartstelar dintr-un anumit punct de referin, stelele sunt uor de recunoscut, la fel de uorca i oamenii. Sari ns zece parseci din acel punct, i nu-i vei mai recunoate nici mcarpropriul soare. S-ar putea s nici nu mai fie vizibil. Soluia era, bineneles, analiza spectroscopic. Timp de secole, principalul obiect altehnologiei interstelare fusese analiza "amprentei luminoase" a din ce n ce mai multe stele,din ce n ce mai n detaliu. Cu aceasta, i odat cu creterea preciziei "saltului", au fostadoptate traseele standard ale cltoriilor prin Galaxie. Astfel, cltoriile interstelare audevenit mai puin o art i mai mult o tehnic. i totui, chiar i n Fundaie, care avea maini superioare de calcul i o nou metodde explorare mecanic a cmpului de stele pentru o "amprent luminoas" cunoscut, erauneori nevoie de cteva zile pentru a localiza trei stele i pentru a calcula apoi poziia nregiuni cu care pilotul nu era dinainte familiarizat. Lupa schimbase totul. n primul rnd, nu avea nevoie dect de o singur steacunoscut. n al doilea rnd, chiar i un ageamiu n ale spaiului, cum era Channis, seputea descurca cu ea. n acel moment, conform calculelor pentru "salt", cea mai apropiat dintre stelele mariera Vincetori. Iar n centrul video-platformei se zrea o stea strlucitoare. Channis spera sfie Vincetori. Imaginea de pe ecranul Lupei se afla n legtur direct cu cea a video-platformei, iChannis introduse de la tastatur, cu grij, coordonatele lui Vincetori. nchise un releu, iImaginea prinse via. Aceast Imagine avea i ea n centru o stea strlucitoare, dar n restprea c nu are nici o legtur cu imaginea de pe video-platform. Regl Lupa dup Axa-Zi mri Imaginea pn cnd fotometrul art c ambele stele centrale aveau aceeaistrlucire. Channis cut pe imaginea video-platformei o a doua stea cu strlucire puternic,apoi gsi una corespunztoare pe Imaginea de pe ecran. Roti ncet Imaginea pn la odeflexie unghiular identic. Gura i se strmb i dezaprob rezultatul, cu o grimas. Rotidin nou i aduse n poziie o alt stea strlucitoare, apoi o alta. i atunci surse. Asta era.Probabil c un specialist cu o percepie comparativ foarte bine antrenat ar fi potrivitimaginile din prima ncercare. El reuise din trei. Mai rmnea de fcut reglarea fin. n ultima faz, cele dou imagini se suprapuseri se contopir pe un fond n care aproape coincideau. Majoritatea stelelor erau de puindublate. Dar reglajul fin nu dur mult. Stelele se suprapuser perfect, rmase o singurimagine, i "Poziia Navei" putea fi acum citit direct de la indicatoare. ntreaga operaiedurase mai puin de o jumtate de or. Channis intr n camera lui Pritcher i l gsi pe acesta pregtindu-se de culcare.Pritcher ridic privirea: Ceva nou? Nimic deosebit. Dup urmtorul salt vom ajunge n Tazenda. tiu. Vd c vrei s te culci. Nu vreau s te sci, dar te-ai uitat prin filmul pe care l-amluat de pe Cil? Han Pritcher arunc o privire dispreuitoare articolului cu pricina, care sttea ntr-onvelitoare neagr pe raftul de jos destinat crilor. Da, spuse el. i ce prere ai? Cred c n aceast regiune a Galaxiei nu s-au petrecut niciodat evenimente care smerite a fi luate n seam de Istorie. Channis abord un zmbet larg: neleg ce vrei s spui. Foarte plictisitoare, nu-i aa? Dac i plac cronicile personale ale domnitorilor, nu. Probabil c nu te poi ncrede
  • 13. n ele. Acolo unde istoria se preocup doar de personaliti, descrierile devin fie n alb, fien negru, n funcie de interesele cronicarului. Gsesc c totul este absolut inutil. Dar se vorbete despre Tazenda. Asta am vrut s-ti art arunci cnd i-am datfilmul. Pn acum nu am gsit altul care s-i menioneze. Bine. Au avut conductori buni i conductori ri. Au cucerit cteva planete, auctigat cteva btlii, i au pierdut puine. Nu au nimic deosebit. N-am prea marencredere n teoria ta, Channis. Dar i-au scpat cteva puncte importante. N-ai remarcat c nu au format niciodatcoaliii? Au rmas ntotdeauna complet n afara politicii acestui col aglomerat de stele.Dup cum ai spus, au cucerit cteva planete, dar apoi s-au oprit... i asta fr s fi suferitvreo nfrngere neateptat i usturtoare. Ca i cum s-au extins suficient de mult pentrua-i asigura protecia, dar exact att ct s nu atrag atenia. Foarte bine, veni rspunsul rece. Nu am nimic mpotriv s coborm acolo. n celmai ru caz, pierdem puin timp. Aaa, nu. n cel mai ru caz, ne ateapt o nfrngere total. Dac este A DouaFundaie. ine cont c ar fi o lume de Spaiul-tie-ci Catri. i ce-ai de gnd s faci? S coborm pe o planet minor. S aflm mai nti tot ce se poate afla despreTazenda. Apoi vom hotr ce trebuie s facem. n regul. N-am nimic mpotriv. Acum, dac nu te superi, a dori s sting lumina. Channis plec schind un salut din mn. i n ntunericul unei micue cabine, ntr-o insul de metal navignd pierdut nimensitatea spaiului, Generalul Han Pritcher rmase treaz, urmrindu-i gndurile care lpurtau pe trmuri fantastice. Dac impresiile pe care i le formase cu atta greutate erau adevrate i ct deperfect ncepeau s se potriveasc toate faptele atunci Tazenda era A Doua Fundaie. Nuse putea altfel. Dar cum? Cum? Putea fi Tazenda? O lume banal? Fr nimic special? O mahala pierdut printredrmturile unui Imperiu? O achie printre sfrmturi? i aduse aminte, ca dindeprtare, de figura zbrcit a Catrului l de vocea piigiat pe care o avea atunci cndvorbea despre psihologul fostei Fundaii. Despre Ebling Mis, singurul om care aflase poate secretul celei de-A Doua Fundaii. Pritcher i aminti de ncordarea din cuvintele Catrului: "A fost ca i cum uimirea lcopleise pe Mis. Ca i cum ceea ce aflase despre A Doua Fundaie i depise toateateptrile, l condusese ntr-o direcie complet diferit de cea pe care o presupusese. Daca fi putut mcar s-i citesc gndurile, nu emoiile. i cu toate astea, emoiile i erauevidente, sincere... predomina acea imens surpriz." Surpriza era punctul esenial. Ceva fantastic de uimitor! Acum vine biatul sta,tnrul sta zmbre, vorbind cu convingere i cu voie bun despre Tazenda i despresubnormalitatea ei banal. i trebuia s aib dreptate. Trebuia. Altfel, nimic nu mai aveasens. Ultimul gnd contient al lui Pritcher avu o umbr de ndrjire rzbuntoare. Hiper-locatorul din Tubul Eteric era tot acolo. l verificase cu o or n urm, cnd Channis nu eraprin preajm. AL DOILEA INTERLUDIU Era o ntlnire ntmpltoare n anticamera Slii de Consiliu cu doar cteva momentenainte de a intra n Sal i de a trece la rezolvarea problemelor nscrise pe ordinea de zi icele cteva gnduri fulgerar repede n toate direciile. Deci Catrul a pornit la drum. Am auzit. Este riscant! Teribil de riscant! Nu i dac lucrurile merg conform scenariului. Catrul nu este un om obinuit... i este dificil s-i manipulezi marionetele fr s-idea seama. Minile controlate sunt greu de "lucrat". Se spune c s-a prins deja, n ctevacazuri. Da, nu vd cum se putea evita acest lucru. Minile necontrolate sunt mai simplu de "lucrat". Dar sunt att de puine acelea carenu se afl sub controlul lui... Intrar n Sal, urmai de ali membri ai celei de-A Doua Fundaii. 3
  • 14. DOI BRBAI I UN RAN ROSSEM este una dintre acele lumi marginale, de obicei neglijate de istoria Galactic,i care arareori se impune ateniei oamenilor din nenumrate alte planete mai norocoase. n zilele de odinioar ale Imperiului Galactic, pustietile sale erau locuite de civaprizonieri politici. Un observator i o garnizoan Naval reprezentau singura legturdintre aceast lume i restul Imperiului. Mai trziu, n zilele nefaste ale dezbinrii, i chiarnainte de vremea n care a trit Hari Seldon, oamenii mai slabi, obosii de desele deceniide nesiguran i primejdie, agasai de attea planete distruse i de o fantomaticsuccesiune de mprai efemeri care i fceau drum spre Tron pentru civa ani nenorociii nefolositori... aceti oameni, deci, prsir centrele populate i i cutar adpost nvgunile pustii ale Galaxiei. Pe ntinderile ngheate din Rossem se ridicar n dezordine cteva sate. Soarele era unafurisit zgrcit care-i pstra pentru sine amrta de cldur, n timp ce zpada cdea dinabunden timp de nou luni ale anului. Cerealele idigene, rezistente, rmneau amoriten sol pn treceau lunile pline de zpad, apoi creteau i se maturizau cu o vitez vecincu panica, atunci cnd radiaia ovielnic a soarelui aducea temperatura pn aproapede zece grade Celsius. Animale mici, asemntoare caprelor, pteau pe pajiti dnd la o parte zpada groascu picioruele lor subiri nzestrate cu trei copite. Locuitorii Rossem-ului aveau astfel pine i lapte, i atunci cnd i puteau permites sacrifice un animal chiar carne. Pdurile ntunecate i amenintoare care sentindeau pe aproape jumtate din regiunea ecuatorial, asigurau un lemn tare, cugranulaie fin, pentru locuine. Acest lemn putea fi exportat, mpreun cu anumite piei iminerale. Navele Imperiului veneau din cnd n cnd i aduceau n schimb utilaje pentruagricultur, sobe atomice, cniar i televizoare. Acestea din urm nu erau deloc inutile,pentru ca lunga iarn impunea ranilor o hibernare singuratic. Istoria Imperial trecu n zbor peste ranii din Rossem. Navele comerciale maiaduceau veti n scurtele lor escale; din cnd n cnd soseau noi refugiai odat a sositun grup relativ mare, i nu a mai plecat aducnd cu ei veti despre Galaxie. Rossemiii aflau atunci despre rzboaie mari, despre populaii decimate, sau despremprai tiranici i viceregi rebeli, oftau, ddeau din cap, i i strngeau gulerele mblnitepeste feele brboase, n timp ce stteau adunai n piaa public a satului, sub soareleanemic, filozofnd despre rul din oameni. Apoi, dup o vreme, nu mai sosi nici o nav comercial, i viaa deveni mai grea.Importul de mncare aleas, tutun, instalaii i echipamente, se opri. Cuvinte vagi,cuprinse n tirile date la televizor, aduceau cu ele o nelinite crescnd. i n cele dinurm se rspndi vestea c Trantor-ul fusese distrus. Marea lume-capital a Galaxiei,splendidul, legendarul, inaccesibilul i incomparabilul domeniu al mprailor fusese jefuit,distrus, adus ntr-o stare de ruin total. Era ceva de neconceput, i multora dintre ranii din Rossem, care i priveaungrijorai cmpurile, li se prea c sfritul Galaxiei era inevitabil. Apoi, ntr-o zi nu ca toate celelalte, sosi din nou o nav. nelepii satelor ddurcuminte din cap i i ridicar btrnele pleoape, murmurnd c aa ceva se maintmplase pe vremea tailor lor... dar nu era chiar acelai lucru. Nava nu era una Imperial. nsemnul strlucitor al Imperiului Nava-Spaial-i-Soarele lipsea de la prov. Era o construcie grosolan, fcut din rmie ale unornave mai vechi. Iar oamenii dinuntru i spuneau soldai Tazendieni. ranii erau derutai. Nu auziser de Tazenda, dar oricum, i ntmpinar pe soldaicu tradiionala ospitalitate. Noii venii se interesar n amnunt de clima planetei, denumrul locuitorilor, de numrul oraelor n confuzia care i cuprinse pe toi ranii,acest cuvnt fu luat drept "sate" de tipul de economie, i aa mai departe. Sosir alte nave. Peste tot se rspndir proclamaii cum c Tazenda era acum lumeaconductoare, cum c pe toat ntinderea ecuatorului regiunea locuit se vor nfiinacentre de colectare a taxelor, cum c anual vor fi colectate procentaje din grne i din piei,conform unor formule numerice. Rossemiii au clipit solemn din ochi, netiind prea bine ce nsemna cuvntul "taxe".Cnd a venit vremea colectrii taxelor, muli au pltit, iar alii au stat perpleci de-o parten timp ce strinii mbrcai n uniforme ncrcau n marile lor maini de teren cerealele ipieile. Ici-colo, civa rani indignai se unir i scoaser la iveal strvechile arme devntoare. Dar nu ajunser la nici un rezultat. Atunci cnd venir oamenii din Tazenda, serzleir bodognind, i privir resemnai cum aspra lor lupt pentru existen devenea imai grea.
  • 15. Dar se ajunse la o nou stare de echilibru. Guvernatorul Tazendian ducea o viatauster n satul Gentri, unde toi Rossemiii erau sraci. El i oficialii din subordinea sa,toi strini, se afiau foarte puin i arareori intrau n contact cu Rossemiii. Fermierii careadunau taxele, Rossemii n serviciul Tazendei, veneau periodic. Dar acum erau binecunoscui, i ranul nvase cum s-i ascund grnele, s-i duc animalele n pdure,i s aib grij ca locuina sa s nu apar prea prosper. Apoi, cu o expresie greoaie itmp, ntmpina toate ntrebrile viclene despre bunurile sale, artnd cu gesturi alebraelor doar ceea ce se putea vedea. Regimul se mblnzi, taxele se micorar, ca i cum Tazenda s-ar fi sturat s stoarcdin avutul unei astfel de lumi. Comerul nflori. Tazenda gsea probabil c noua situaie era mai profitabil.Rossemiii nu mai primeau la schimb produsele rafinate ale Imperiului, dar mainileTazendiene i mncarea Tazendian erau mai bune dect produsele autohtone. i mai era mbrcmintea pentru femei, alta dect cea din estur gri, iar sta era unlucru foarte important. Aa c, nc o dat, istoria Galactic se scurgea destul de linitit i ranii continuars trudeasc la a scoate viaa din solul dificil. Narovi iei din colib suflnd n barb. Pe pmntul aspru ncepeau s cad primelezpezi, i cerul era de un roz mohort. Privi n sus cu ochii ntredeschii i decise c nu sentrezrea nici un pericol real de furtun. Putea merge fr probleme pn la Gentri,pentru a scpa de surplusul de grne i pentru a face rost n schimb de suficiente conservede hran care s-i ajung pe durata iernii. Crp puin ua i rcni prin ea: Yunker, maina are combustibil? Dinuntru se auzi strignd o voce, apoi fiul cel mare al lui Narovi veni i el afar. Aveao barb scurt i rocat dar nu suficient de deas pentru a-i estompa expresiaadolescentin. Maina, spuse el posac, are plinul fcut i merge bine, numai c axele sunt n stareproast. i nu sunt eu de vin. i-am spus c trebuie s le dai la un specialist s le repare. Btrnul fcu un pas napoi, i sfredeli fiul cu privirea, ncruntnd sprncenele, apoimpinse nainte brbia acoperit cu fire dese: i ce, e vina mea? De unde i cum s fac eu rost de un specialist s le repare? Decinci ani ncoace, recolta a fost altfel dect amrt? Turmele mele au scpat de molime?Grnele au... Narovi! Bine-cunoscuta voce de dinuntru l opri n mijlocul frazei. Bodogni: Bine, bine... acum maic-ta i bag nasul n problemele dintre un tat i fiul su.Scoate maina i ai grij ca remorcile s fie bine prinse. i mpreun minile nmnuate i ridic din nou privirea n sus. Nori rocai cuforme nedesluite ncepeau s se adune, iar cerul mohort ce aprea printre zdrene nuaducea nici un pic de cldur. Soarele se ascunsese. Privea n deprtare, cnd deodat ochii si ntredeschii se cscar, i degetul i seridic automat n sus. Gura i se deschise s strige, uitnd complet de aerul rece. Nevast, strig el puternic. Babo... vino-ncoace. La fereastr se ivi o figur indignat. Holb ochii n direcia pe care o arta degetul luiNarovi. Nvli pe scrile de lemn cu un ipt, apucnd la repezeal un palton vechi i obucat de pnz. Iei afar cu pnza legat neglijent peste cap i urechi, i cu paltonulblbnindu-i-se pe umeri. Este o nav, fonfni ea. Din spaiu. Narovi replic, agitat: Pi ce altceva ar putea fi? Avem oaspei, btrno, oaspei! Nava cobora ncet, urmnd s aterizeze pe un cmp gol i ngheat din partea de norda fermei lui Narovi. i ce ne facem? vorbi femeia cu rsuflarea ntretiat. Le putem oferi ospitalitateacestor oameni? O s-i aezm pe duumeaua murdar a comeliei i o s le dm resturileultimei turte din sptmna asta? i atunci, s-i lsm s mearg la vecini? Narovi se fcuse stacojiu din cauza frigului. Braele sale acoperite cu mneci de pielelucioas se ntinser i apucar umerii puternici ai femeii. Iubita mea nevast, vorbi el mieros, vei lua cele dou scaune din camera noastr ile vei duce jos; vei avea grij s fie sacrificat un animal tnr i l vei frige, cu garnitur decartofi; vei gti o nou turt. Eu voi merge acum s-i ntmpin pe aceti importani oamenicare vin din spaiu... i... i... Se opri, i frmnt cciuloiul pe cap, apoi spuse cu o voce scrit i nesigur:
  • 16. Da, i o s-mi aduc i ulciorul cu trie. O butur zdravn o s fie binevenit. Ct timp vorbi Narovi, gura femeii se nchisese i se deschisese aiurea, fr s spunnimic. Cnd trecu de aceast faz, nu reui s scoat dect o miorlial strident. Narovi ridic un deget: Babo, ce-au spus Btrnii satului acum o sptmn? Ei? Ia adu-i aminte! Btrniiau mers din ferm-n ferm ei nii!... nchipuie-i ce importan are chestia asta! cas ne cear s-i informm imediat ce apare vreo nav din spaiu. Ordinul guvernatorului! iacum, vrei s nu profit de ansa de a intra n graiile celor de la putere? Uite la nava aia! Aimai vzut vreuna la fel? Oamenii tia din lumile de afar sunt bogai, importani. nsuiguvernatorul a trimis mesaje att de urgente, nct Btrnii merg din ferm-n ferm pevremea asta friguroas. Poate c mesajul a fost rspndit peste tot n Rossem, i toi auaflat c strinii sunt ateptai de Stpnii din Tazenda... iar ei coboar chiar n ferma mea. ncepu s viseze cu ochii deschii: Le oferim acum ospitalitatea pe care o merit... numele meu este menionatguvernatorului... i dup aceea, nimic nu ni se va mai refuza. Soia sa deveni deodat contient de frigul care o muca prin hainele subiri, de cas.Se repezi spre u, strignd peste umr: Bine, atunci du-te repede. Dar vorbea unui om care alerga deja spre acea parte a orizontului n care nava seapropia de sol. Nici frigul acestei lumi, nici ntinderile sale pustii i nohorte nu l ngrijorau peGeneralul Han Pritcher. Nici mprejurimile marcate de srcie, nici chiar ranul plin detranspiraie. Ceea ce l frmnta pe el era problema nelepciunii tacticii adoptate. El i cu Channisse aflau aici singuri. Nava, lsat n spaiu, i putea purta singur de grij n condiii normale. Totui, sesimea n nesiguran. Desigur, Channis era rspunztor de aceasta micare. Privi latnrul de lng el i l surprinse clipind binevoitor n direcia unei deschizturi dinperetele acoperit cu blnuri, n care apruse o femeie cu ochi curioi i cu gura cscat. Channis prea c se simte complet n largul lui. Pritcher savur acest lucru cu osatisfacie acr. Jocul lui Channis nu avea s se mai desfoare mult vreme chiar aacum se atepta el. Totui, deocamdat, singura lor legtur cu nava o reprezentaubrarele emitoare-receptoare pe ultraunde. Apoi, ranul care le era gazd afi un zmbet imens, i legn capul de cteva ori ispuse cu o voce onctuoas, plin de respect: Nobili Lorzi, am deosebita cinste s v anun c fiul meu cel mare un biat bun imerituos, pe care srcia m-a mpiedicat s-i dau o educaie pe msura inteligenei lui m-a informat c Btrnii vor sosi n curnd. Ndjduiesc c ederea dumneavoastr aici v-a fost plcut. Eu m-am strduit din rsputeri n aceast privin, avnd n vederemijloacele mele modeste... cci m copleete srcia, dei sunt un fermier muncitor,cinstit, i modest, aa cum oricine poate depune mrturie. Btrni? ntreb ncet Channis. efii acestei regiuni? Da, chiar aa, Nobili Lorzi. i sunt cu toii oameni cinstii i vrednici de respect.Satul nostru este renumit pe tot cuprinsul Rossem-ului pentru dreptatea i cinstea caredomnesc aici... dei viaa e grea i rsplata ogoarelor i pdurilor este insuficient. NobiliLorzi, poate vei aminti Btrnilor de respectul i aprecierea mea pentru dumneavoastr...Astfel s-ar putea ca ei s cear un nou camion pentru gospodria noastr, pentru c celvechi de-abia se mai trie, i ntreaga noastr existen depinde de ceea ce a mai rmasdin el. Avea o nfiare umil i rugtoare. Han Pritcher ddu din cap cu aceacondescendent distant cerut de rolul de "Nobili Lorzi" care le fusese acordat: Vom raporta Btrnilor ti ospitalitatea cu care ne-ai gzduit. Pritcher profit de urmtorul moment n care rmaser singuri pentru a-i vorbi luiChannis. Acesta prea aproape adormit. Nu sunt foarte ncntat de ntlnirea cu Btrnii, spuse el. Pe tine nu te deranjeazchestia asta? Channis prea surprins: Nu. Pe tine ce te deranjeaz? Cred c avem lucruri mai bune de fcut dect s atragem atenia asupra noastr,aici. Channis vorbi repede, cu o voce nceat i monoton: S-ar putea ca n urmtoarele micri s fie necesar riscul atragerii ateniei asupranoastr. Pritcher, oamenii pe care-i cutm nu pot fi gsii bgnd pur i simplu mnantr-un sac ntunecos, i scotocind. Cei care conduc prin puterea minii nu este neaprat
  • 17. nevoie s dein puterea aparent. n primul rnd, psihologii celei de-A Doua Fundaii suntprobabil o foarte mic minoritate n raport cu ntreaga populaie. Aa cum Prima Fundaie,din care faci i tu parte, format din tehnicieni i savani, era o minoritate. Locuitoriiobinuii probabil c nu sunt dect locuitori obinuii. Psihologii ar putea sta ascuni, iarcei care aparent au puterea n mn probabil cred sincer c ei sunt stpnii adevrai.Soluia acestei probleme ar putea fi gsit chiar aici, pe bucata asta ngheat de pmnt. Nu te neleg deloc. Pi de ce, c e foarte clar! Ascult aici. Tazenda este probabil o lume uria, cumilioane sau sute de milioane de locuitori. Cum i-am putea identifica pe psihologi ntr-oasemenea mulime, i cum i-am putea face Catrului un raport n care s-i spunem c amgsit A Doua Fundaie? Dar aici, pe aceast mic planet rustic i supus, toiconductorii Tazendieni, aa cum ne-au informat gazdele, sunt concentrai n Gentri, satulprincipal. Ar putea fi doar cteva sute, Pritcher, i printre ei trebuie s fie unul sau maimuli oameni din A Doua Fundaie. n cele din urm vom merge i n Tazenda, dar hai mainti s ne ntlnim cu Btrnii. Este o etap logic n drumul nostru. Se deprtar uor unul de altul, atunci cnd barba neagr a gazdei lor nvli din noun camer. ranul era foarte agitat: Nobili Lorzi, sosesc Btrnii. V implor nc o dat, din suflet, poate scpai i uncuvnt binevoitor despre mine... Aproape c se frnse n dou aplecndu-se, n slugrnicia sa paroxistic. Vom aminti negreit de tine, spuse Channis. tia sunt Btrnii ti? Cu certitudine, ei erau. n numr de trei. Unul dintre ei se apropie. Se nclin cu un respect plin de demnitate, i spuse: Suntem onorai. Au fost aduse mijloacele de transport, Distini domni, i sperm cne vei face plcerea de a ne nsoi la Sala de ntruniri. AL TREILEA INTERLUDIU Primul Vorbitor privea meditativ cerul de noapte. Nori zdrenuii lunecau peste licririleslabe ale stelelor. Spaiul prea foarte ostil. n mod normal, chiar i n cele mai fericitecondiii, era rece i i ddea fiori. Dar acum mai coninea i acea stranie creatur, Catrul,care prea s-l transforme ntr-o ameninare ntunecat i material. ntrunirea luase sfrit. Nu durase mult. Au existat ndoieli i ntrebri inspirate dedificila problem matematic a confruntrii cu un mutant, posesor al unei structuri mentalenecunoscute. Trebuiser luate n calcul toate situaiile extreme. i chiar i acum, puteau fi siguri pe ei? Undeva n aceast regiune a spaiului naceast nemrginire a Galaxiei se afla Catrul. Cum urma s acioneze? Era destul de uor s-i "lucrezi" oamenii. Ei reacionaser i reacionau conformplanului. Dar Catrul? 4 DOI BRBAI I BTRNII BTRNII din aceast zon a Rossem-ului nu artau chiar aa cum s-ar fi ateptatoricine. Nu erau o simpl extrapolare a ranilor: adic mai autoritari i mai puinprietenoi. Absolut deloc. Demnitatea pe care o afiaser la prima ntlnire se amplificase pn cnd deveniseevident c era caracteristica lor esenial. Stteau n jurul mesei lor ovale, la fel ca muli ali nelepi, gravi i ncei n micri.Majoritatea trecuser cu puin de floarea vrstei. Cei civa care aveau brbi le purtauscurte i bine ngrijite. Totui, erau destui sub patruzeci de ani, astfel nct "Btrni" eramai curnd o formulare respectuoas dect o simpl referire la vrst. Cei doi brbai venii din spaiu stteau n capul mesei. n linitea solemn care nsoio mas frugal, mai degrab ceremonioas dect consistent, se cufundar n noua ineobinuita atmosfer. Dup ce mncar, aceia dintre Btrni care preau mai respectai fcur ctevaremarci prea scurte i prea simple pentru a putea fi denumite luri de cuvnt. Cuaceasta, asupra adunrii se aternu o atmosfer mai puin protocolar. Ca i cum demnitatea cu care strinii fuseser ntmpinai fcuse loc unei amicalititipic rustice, unde predominau curiozitatea i prietenia. Se strnser n jurul celor doi strini i i potopir cu un torent de ntrebri.
  • 18. ntrebar dac era greu de condus o nav spaial, ci oameni erau necesari pentruacest lucru, dac se puteau construi motoare mai bune pentru mainile lor de teren, dacera adevrat c pe alte lumi ningea rar aa cum era cazul Tazendei, ci oameni triau nlumea din care veniser, dac aceasta era la fel de mare ca i Tazenda, dac era departe,cum i confecionau mbrcmintea i ce anume i ddea acea lucire metalic, de ce nupurtau blnuri, dac se brbiereau zilnic, ce fel de piatr purta Pritcher n inel... Lista nuse oprea aici. i aproape ntotdeauna ntrebrile erau adresate lui Pritcher, ca i cum, fiind cel maivrstnic dintre cei doi, l nvestiser automat cu cea mai mare autoritate. Pritcher se vzuobligat s dea rspunsuri din ce n ce mai lungi. Era ca i cum intrase n mijlocul uneimulimi de copii. ntrebrile lor erau marcate de o curiozitate sincer i dezarmant. Setealor de cunoatere era irezistibil, i nu i te puteai sustrage. Pritcher le spuse c navele spaiale nu erau greu de condus i c echipajele variau n funcie de mrimea navei de la unul la mai muli oameni, c nu cunotea n detaliumotoarele mainilor lor de teren dar c fr ndoial puteau fi mbuntite, c climalumilor era de o varietate infinit, c pe planeta sa triau multe sute de milioane deoameni dar c era de departe mult mai mic i mai insignifiant n raport cu mareleimperiu al Tazendei, c mbrcmintea lor era confecionat din plastic siliconic n caresenzaia de lucire metalic era creat prin orientarea corespunztoare a moleculelorsuperficiale, i c putea fi nclzit artificial astfel nct nu era nevoie de blnuri, c sebrbiereau zilnic, c piatra din inelul su era un ametist. Rspunsurile nu se oprir aici.Se trezi, aproape mpotriva voinei sale, c ncepeau s-i plac aceti provinciali naivi. i ntotdeauna dup ce rspundea, se producea un murmur rapiol ntre Btrni, ca icum dezbteau informaia obinut. Aceste discuii dintre ei erau greu de urmrit, pentruc treceau la propria lor versiune a limbajului universal Galactic, care printr-o lungseparare de curentele de limbaj, devenise arhaic. Se putea spune c scurtele comentarii dintre ei erau aproape inteligibile, dar de puinnu puteau fi nelese. Pn cnd, n cele din urm, Channis i ntrerupse pentru a spune: Bunii mei domni, acum trebuie s rspundei i voi la ntrebrile noastre, pentru cnoi suntem strini i ne intereseaz foarte tare s aflm ct mai multe despre Tazenda. Deasupra tuturor se ls o linite adnc. Toi Btrnii, pn atunci volubili, secufundar n muenie. Minile lor, care se micaser att de rapid i de delicatacompaniindu-i cuvintele ca pentru a le da o important ct mai mare i diferitesemnificaii, czur deodat fr vlag. Se uitau pe furi unul la altul, i era clar c fiecarei dorea ca altcineva s ia cuvntul. Pritcher interveni Imediat: nsoitorul meu v cere asta din prietenie, pentru c faima Tazendei s-a rspnditpretutindeni n Galaxie. Iar noi, desigur, l vom informa pe guvernator despre loialitatea idragostea Btrnilor din Rossem. Nu se auzi nici un oftat de uurare, dar feele se luminar. Unul dintre Btrni itrecu degetul mare i arttorul prin barb, prinznd uor i ndreptndu-i fireleondulate, apoi spuse: Noi suntem slujitori credincioi ai Stpnilor din Tazenda. Iritarea lui Pritcher vizavi de ntrebarea deloc diplomatic a lui Channis nu disprusenc de tot. Cel puin, i era limpede c vrsta, pe care n ultima vreme ncepuse s i-osimt, nu i rpise talentul de a mai diminua din efectul boacnelor altora. n regiunea noastr de univers, spuse el, nu cunoatem prea multe despre istoriatrecut a Stpnilor din Tazenda. Presupunem c domnesc aici cu nelepciune, de multvreme. Rspunse acelai Btrn care vorbise mai nainte. Automat, aproape firesc, el devenisereprezentantul lor. Spuse: Nici bunicul celui mai n vrst dintre noi nu i amintete de vreo perioad n careStpnii s nu fi domnit aici. A fost o domnie panic? Dac a fost o domnie panic? ezit Btrnul. Guvernatorul este un Stpn puternici autoritar, care nu ar ezita s-i pedepseasc pe trdtori. Bineneles, nici unul dintre noinu este trdtor. Bnuiesc c n trecut a pedepsit pe unii, aa cum meritau. Din nou ezitare. Nimeni de aici nu a trdat vreodat, nici taii notri, nici taii tailor notri. Dar pealte lumi au existat trdtori, i moartea i-a ajuns repede din urm. Nu e bine s tegndeti la aa ceva, pentru c noi suntem oameni modeti, fermieri sraci, i nu neintereseaz problemele politicii. Teama din vocea sa, ngrijorarea din ochii tuturor, erau evidente. Ne putei informa cum trebuie s procedm pentru a obine o audien la
  • 19. guvernatorul vostru? spuse Pritcher cu blndee. n atmosfer interveni o subtil stare de confuzie. Pentru ca, dup un lung moment, Btrnul s spun: Pi, nu tiai? Guvernatorul o s vin mine aici. El v atepta. Pentru noi a fost omare onoare. Noi... sperm din suflet c vei raporta favorabil despre loialitatea noastrfa de el. Zmbetul lui Pritcher se crisp imperceptibil: Ne atepta? Btrnii privir mirai de la unul la altul: Pi... astzi se face o sptmn de cnd v ateptm. Locuinele lor erau, fr ndoial, luxoase pentru acea planet. Pritcher locuise naltele i mai rele. Channis nu arta dect o indiferen total fa de aspectele exterioare. Dar intervenise ntre ei un element de tensiune, diferit de cele anterioare. Pritchersimea c se apropia momentul unei decizii definitive, i totui exista n el dorina de a maiatepta puin. A-l vedea mai nti pe guvernator ar fi nsemnat s creasc periculozitateajocului, i totui ctigarea acelui joc ar fi nsemnat s multiplice ctigurile. Se simiinundat de furie, vznd uoara cut dintre sprncenele lui Channis i oviala delicat cucare buza de jos a tnrului se freca de un dinte de sus. Detesta actoria inutil i i doridin toat inima s se termine. Se pare c sosirea noastr a fost anticipat, spuse. Da, fcu Channis simplu. Doar att? sta e cel mai important lucru pe care poi s-l spui? Ajungem aici, idescoperim c guvernatorul ne ateapt. Probabil vom afla de la guvernator c nsiTazenda ne ateapt. Atunci, ce valoare mai poate avea toata misiunea asta a noastr? Channis ridic privirea, fr s fac efortul de a-i disimula nota de plictiseal dinvoce: S ne atepte, e una; s tie cine suntem i pentru ce anume am venit, e alta. Ai impresia c te poi ascunde de cei din A Doua Fundaie? Poate. De ce nu? Poi s bagi mna-n foc c nu? S presupunem c nava noastr afost detectat n spaiu. E chiar aa de neobinuit pentru o mprie s aib posturi deobservaie la frontiere? Chiar dac am f nite strini banali, i tot am prezenta interes. Suficient interes pentru ca guvernatorul s vin el la noi, n loc s mergem noi la el? Problema asta o vom aborda mai trziu, spuse Channis dnd din umeri. Stai svedem mai nti ce fel de om este guvernatorul. Pritcher i dezgoli dinii, i se ncrunt anemic. Situaia devenea ridicol. Channis continu, cu o nsufleire prefcut: Cel puin, tim un lucru. Tazenda este A Doua Fundaie. Altfel, ar nsemna c unmilion de elemente evidente arat cu toatele ntr-o direcie greit. Cum interpretezispaima evident pe care cei de-aici o au fa de Tazenda? Eu nu vd nici un semn dedominare politic. Grupurile lor de Btrni se ntlnesc aparent liber, i fr ingerine devreun fel. Taxa de care vorbesc ei nu mi se pare chiar att de insuportabil, i nici mcarnu este impus eficient. Btinaii vorbesc mult despre srcie, dar par zdraveni i binehrnii. Casele lor sunt grosolane i satele necivilizate, dar li se potrivesc de minune. Defapt, lumea asta m fascineaz. N-am vzut vreodat una mai greu de suportat, i totuisunt convins c populaia nu sufer i c viaa lor simpl are o fericire bine echilibrat,care lipsete populaiilor sofisticate din centrele avansate. Deci eti un admirator al virtuilor rneti? Astrele nu-mi permit, spuse Channis parnd amuzat de idee. Nu vreau dect s scotn eviden semnificaia tuturor acestor lucruri. Cu certitudine, Tazenda este unadministrator eficient eficient ntr-un sens foarte ndeprtat n raport cu fostul Imperiusau cu Prima Fundaie, sau cu propria noastr Uniune. Imperiul, Fundaia, Uniunea, auadus supuilor lor o prosperitate mecanic, n schimbul unor valori mult mai puinperceptibile. Tazenda aduce fericire i suficien. Nu vezi c ntreaga orientare a dominaieilor este diferit? Nu este fizic, ci psihologic. Serios? i permise Pritcher s fie ironic. i teroarea cu care vorbesc Btrnii desprepedepsirea trdtorilor de ctre aceti administratori-psihologi buni la suflet? Cum sepotrivete asta cu ipotezele tale? Au fost ei pedepsii vreodat? Nu se vorbete dect despre pedepsirea altora. Ca icum ideea pedepsei a fost att de bine implantat n ei nct niciodat nu va fi nevoie s-ipedepseti. Atitudinile mentale adecvate se afl att de bine sdite n minile lor, nct suntsigur c pe planeta asta nu exist nici un soldat Tazendian. Nu vezi toate astea? Am s vd, poate, spuse Pritcher cu rceal, atunci cnd am s-l ntlnesc peguvernator. i, apropo, dac i minile noastre sunt "lucrate"? Replica lui Channis fu brutal i dispreuitoare:
  • 20. Tu ar trebui s fii obinuit cu aa ceva. Pritcher pli vizibil i, cu un efort, se ntoarse i plec. n ziua aceea nu mai vorbirunul cu altul. n noaptea ngheat, fr vnt, n timp ce asculta respiraia lent a somnuluiceluilalt, Pritcher i acord ncet brara-transmitor pe o lungime de ultra-und cu carebrara lui Channis nu era prevzut. Unghia aps fr zgomot. Reui s stabileasclegtura cu nava. Rspunsul veni n mici durate de vibraie neafectat de zgomot, care de-abia se ridicadeasupra pragului de sensibilitate. De dou ori, Pritcher ntreb: "Ai luat pn acum legtura?" De dou ori, rspunsul veni: "Deloc. Ateptm n continuare." Se ddu jos din pat. Era frig n camer, i se nfur cu ptura mblnit, aezndu-se pe scaun. Privi aglomerarea de stele. Fa de cele care dominau cerul de noapte alPeriferiei sale natale, acestea difereau foarte mult n strlucire i n desenele pe care lesugerau pe fondul ntinsei cee a Lentilei Galactice. Undeva, acolo printre stele, se afla soluia la complicaiile care l copleiser, i i doridin tot sufletul ca acea soluie s soseasc i s sfreasc lucrurile. Pre de un moment se ntreb din nou: Avea Catrul dreptate, i Convertirea l lsasefr tiul ascuit i tare pe care i-l conferea ncrederea n sine? Sau era doar vrsta ifrmntrile din aceti ultimi ani? De fapt, nici nu-i psa. Era obosit. Guvernatorul din Rossem sosi fr mare parad. Singurul su nsoitor era brbatuln uniform care i conducea automobilul. Automobilul avea un design extravagant, dar lui Pritcher i se prea ineficace. Sedovedi greoi; nu o singur dat se poticni la o prea rapid schimbare a vitezelor. Era clar,dup nfiare, c mergea cu combustibil chimic i nu atomic. Guvernatorul Tazendian pi domol pe stratul gros de zpad i naint ntre dournduri de Btrni respectuoi. Nu le acord nici o privire, i intr repede. Btrnii lurmar. Cei doi oameni din Uniunea Catrului priveau, din locurile care le fuseser repartizate.El guvernatorul era voinic, cam ndesat, scund, banal. Ei, i? Pritcher se concentr cu toat fora pe care o avea pentru a nu-i pierde controlul.Figura sa pstra ns o expresie glacial, calm. Nu se fcu de rs n faa lui Channis...dar i ddea foarte bine seama c i crescuse tensiunea i c gtul i se uscase. Nu era vorba de teama fizic. Nu fcea parte dintre cei sraci cu duhul, oameni frimaginaie, carne fr nervi, prea proti pentru a le fi vreodat fric... dar putea nfruntateama fizic i i putea face fa. Aici era altceva. Era cealalt team. i arunc o privire scurt lui Channis. Tnrul avea ochii fixai n dorul lelii asupraunghiilor unei mini, i cuta tacticos vreo asperitate superficial. Ceva n interiorul lui Pritcher se revolt puternic. Cum ar fi putut Channis s seteam de o "lucrtur" mental? Prinse un moment de rgaz i ncerc s se gndeasc retrospectiv. Cum fusese el pevremea cnd era un Democrat convins, nainte de a fi Convertit de ctre Catr? Era greus-i aduc aminte. Nu i putea recunoate fosta structur mental. Nu putea rupe fireleputernice care-l legau strns de Catr. i amintea c ncercase odat s-l asasineze dar,orict de mult s-ar fi cznit, nu-i aducea aminte care i fuseser sentimentele n aceaperioad. Aceasta putea fi nsi reacia de auto-aprare a propriei sale mini, pentru c fiei numai intuind acele sentimente nedndu-i seama de detalii, dar nelegndu-le nmare ncepea s i se fac grea. i dac guvernatorul i "lucrase" mintea? Poate crceii mentali, insesizabili, ai unuia din A Doua Fundaie, se insinuaser adncprintre fisurile structurii sale emoionale, le lrgiser, intraser, i apoi le astupaser? Prima dat nu simise nimic. Nu avusese nici un fel de durere, nici un dezacordmental... nici mcar sentimentul unei discontinuiti. l iubise pe Catr dintotdeauna.Dac existase vreodat o perioad, demult de tot pe ct de mult puteau s nsemne cinciani scuri cnd crezuse c nu-l iubete, c-l urte... asta nu era dect o iluzienfiortoare. Gndul la aceast iluzie l tulbura. Dar nu avusese nici un fel de durere. ntlnirea cu guvernatorul va relua totul? Tot ceea ce se petrecuse nainte toate
  • 21. serviciile fcute Catrului tot sensul vieii sale va fuziona n visul celeilalte viei, careconinea cuvntul Democraie? Catrul va fi i el un vis, iar loialitatea sa va fi pus nslujba Tazendei... Brusc, se rsuci. Avea o puternic senzaie de vom. Apoi vocea lui Channis i rsun n ureche: Generale, cred c a sosit momentul. Pritcher se ntoarse din nou. Un Btrn deschisese ua, ncet, i se oprise n prag,afind un respect demn i calm. Excelena Sa, spuse el, Guvernatorul din Rossem, n numele Stpnilor dinTazenda, v transmite prin mine c v acord cu plcere o audien, i v solicit saprei naintea sa. Sigur c da, spuse Channis. i strnse centura cu un gest scurt i i potrivi pe cap o gluga Rossemian. Flcile lui Pritcher se ncletar. Acesta era nceputul adevratului joc. Guvernatorul din Rossem nu avea o nfiare grandioas. n primul rnd, avea capuldescoperit iar prul rar, aten deschis tinznd spre gri, i ddea un aer de blndee.Arcadele osoase ddur impresia c se ncrunt la apariia strinilor, iar ochii, nconjuraide o reea fin de riduri, preau precaui. Dar brbia de curnd brbierit era finu, mic,i prin convenia universal a adepilor pseudotiinei care citete caracterele n funcie destructura facial, prea "moale". Pritcher evit ochii i privi brbia. Nu-i ddea seama dac i va folosi la ceva... dacexista ceva care s i poat folosi. Vocea guvernatorului avea un timbru nalt, impersonal: Bine ai venit n Tazenda. V ntmpinm cu gnduri de pace. Ai mncat? Mna sa degete lungi, vene rsucite fcu un gest aproape regal spre masa nform de U. Se nclinar i se aezar. Guvernatorul se aez n exteriorul bazei U-ului, ei ninterior; n lungul celor dou brae se aezar dou rnduri de Btrni tcui. Guvernatorul vorbi n fraze scurte i abrupte, ludnd mncarea ca fiind importatdin Tazenda i avea, ntr-adevr, o calitate diferit, chiar dac nu era cu mult mai bundect mncarea simpl a Btrnilor. Deplnse clima Rossemian. Fcu o aluzie neglijentla complicaiile cltoriilor spaiale. Channis vorbi puin. Pritcher, deloc. Apoi masa lu sfrit. Fructele mici, n compot, se terminar; erveelele fur folositei apoi aruncate. Guvernatorul se ls pe spate. Ochii si micui scnteiau: M-am interesat de nava voastr. Bineneles, doresc s fac astfel nct s primeascngrijirile i reparaiile necesare. Mi s-a spus c nu se cunoate locul n care